Podcast di storia

Le truppe britanniche e francesi si mescolano, agosto 1914

Le truppe britanniche e francesi si mescolano, agosto 1914

Le truppe britanniche e francesi si mescolano, agosto 1914

Le truppe britanniche e francesi si mescolano subito dopo l'arrivo del BEF nel nord della Francia nell'agosto 1914.


Anche secondo stime prudenti ben oltre quattro milioni di uomini non bianchi furono mobilitati negli eserciti europei e americani durante la prima guerra mondiale, in ruoli combattenti e non. Cosa sappiamo delle esperienze di guerra vissute quotidianamente da questi uomini provenienti da ex colonie e da diversi gruppi razziali ed etnici? Nonostante l'importante lavoro svolto e la recente "svolta globale" negli studi sulla prima guerra mondiale, la storia sociale e culturale della guerra continua ancora a mantenere una netta simmetria con la guerra stessa: gli aspetti extraeuropei, come i I siti di battaglia europei, rimangono 'baraccone'. I contorni della 'Grande Guerra e memoria moderna' iniziano a sembrare diversi se, invece degli scritti di un comune soldato europeo, per non parlare di un poeta come Wilfred Owen o di un romanziere come Erich Maria Remarque, consideriamo i ricordi di un indiano sepoy, un lavoratore cinese o un africano Askari.

Fotografia della Brigata di Gurkhas durante un'ispezione del kit

Il 1° battaglione del 4° Ghurkha Rifles schierato per l'ispezione del kit, nelle Fiandre, in Belgio, 1915.

Termini di utilizzo Corona Copyright
Il materiale protetto da copyright della Corona è riprodotto con il permesso del Controller di HMSO e della Queen's Printer for Scotland

Una guerra "mondiale"

Nel 1906, in un racconto di fantasia, lo scrittore tedesco FH Grautoff avvertì che "una guerra in Europa... deve necessariamente incendiare il mondo intero". Questo non era un vanto eurocentrico. Nel 1914, l'intera Africa, ad eccezione dell'Etiopia e della Liberia, era sotto il dominio europeo e Gran Bretagna e Francia controllavano i due più grandi imperi coloniali. Avrebbero attinto ampiamente da loro durante la guerra per risorse umane e materiali.

'Abbiamo paura? No!' Una cartolina di propaganda raffigurante l'Impero Britannico

'Abbiamo paura? No!' - Propaganda britannica che mostra il Bulldog britannico, con altri cinque rappresentanti di Australia, Canada, India, Sud Africa e Nuova Zelanda.

Non siamo stati in grado di individuare il detentore del copyright in questo materiale. Si prega di contattare [email protected] con tutte le informazioni che si hanno riguardo a questo articolo.

Tra le varie colonie dell'impero britannico, l'India ha contribuito con il maggior numero di uomini, con circa 1,5 milioni reclutati durante la guerra fino al dicembre 1919. I domini (nazioni autonome all'interno del Commonwealth britannico) &ndash inclusi Canada, Sud Africa, Australia , Nuova Zelanda e Terranova hanno contribuito con altri 1,3 milioni di uomini. La mobilitazione della Nuova Zelanda di oltre 100.000 uomini può sembrare relativamente piccola rispetto a quella dell'India, ma in termini proporzionati la Nuova Zelanda ha dato uno dei maggiori contributi all'impero britannico, con il cinque percento dei suoi uomini di età compresa tra 15 e 49 anni uccisi. Le truppe indiane e neozelandesi combatterono insieme a Gallipoli, dove su un totale di 3000 combattenti indiani, circa 1624 furono uccisi, un tasso di perdita di oltre il 50%.

Soldati alla stazione di segnale della Brigata Dehra Dun

Truppe indiane in una stazione di segnale, 1915.

Termini di utilizzo Corona Copyright
Il materiale protetto da copyright della Corona è riprodotto con il permesso del Controller di HMSO e della Queen's Printer for Scotland

Combattere l'Australasia, un record delle forze Australasiane nella Grande Guerra

Combattere l'Australia, un record ricordo sul contributo dell'Australia e della Nuova Zelanda Army Corps (ANZAC) al conflitto, pubblicato nel 1917.

Oltre ai 90.000 troupe indigene già in armi all'inizio della guerra, la Francia reclutò tra il 1914 e il 1918 quasi 500.000 truppe coloniali, tra cui 166.000 africani occidentali, 46.000 malgasci, 50.000 indocinesi, 140.000 algerini, 47.000 tunisini e 24.300 marocchini. La maggior parte di queste truppe coloniali francesi ha prestato servizio in Europa. Tuttavia, la maggior parte degli africani prestava servizio come braccianti o portatori in Africa. In totale, come ha notato Hew Strachan, oltre 2 milioni di africani sono stati coinvolti nel conflitto poiché il 10% di soldati o lavoratori è morto, e tra i lavoratori che prestano servizio in Africa, i tassi di mortalità potrebbero aver raggiunto il 20%. Inoltre, quasi 140.000 lavoratori cinesi a contratto furono assunti dai governi britannico e francese, formando una parte sostanziale della forza lavoro immigrata che lavorava in Francia durante la guerra.

Con l'entrata in guerra degli Stati Uniti, quasi 400.000 soldati afroamericani furono arruolati nelle forze statunitensi, di cui 200.000 servirono in Europa.

Pattuglia di cavalleria di Spahis marocchini in Belgio

Pattuglia di cavalleria di Spahis marocchini che combattono per l'esercito francese vicino a Furnes, Belgio, 1914.

Razza e politica militare

Secondo un lavoratore sudafricano nativo, la parte più notevole della sua esperienza di guerra è stata "vedere i diversi tipi di razze umane provenienti da tutte le parti del mondo". Questa diversità razziale sul suolo europeo fu in gran parte il risultato delle decisioni francesi e britanniche di impiegare truppe coloniali non bianche contro la Germania sul fronte occidentale. Eppure questa decisione non era diretta nelle società radicate nei pregiudizi del colore e nelle dottrine della gerarchia razziale: il colore determinava in gran parte la vita dei combattenti e dei non combattenti in Europa. Mentre la Francia, con il suo modello assimilazionista, ha dispiegato queste truppe in Europa, una decisione simile per la Gran Bretagna ha causato più interrogativi. I tempi Storia del mondo rivelò il pensiero contemporaneo sulla questione quando nel 1914 scrisse: "L'istinto che ci ha resi così pignoli per la correttezza in tutti i nostri rapporti ci ha reso più riluttanti di quanto altre nazioni si sarebbero sentite di impiegare truppe di colore contro un nemico bianco".

Gli inglesi avevano regolarmente usato le truppe coloniali per la difesa imperiale, ma non in Europa o contro altre razze bianche. Alle truppe indiane non fu permesso di combattere nella guerra boera in Sud Africa (1899 – 1902). Se un uomo "di colore" fosse addestrato ad alzare le armi contro un altro europeo, che garanzia c'era, così diceva il pensiero razziale, che un giorno non avrebbe attaccato il suo stesso padrone bianco? Tuttavia, dopo che le forze di spedizione britanniche subirono pesanti perdite nell'agosto 1914, due divisioni indiane furono dirottate in Francia. Tra le truppe coloniali non bianche dell'impero britannico, solo gli indiani potevano combattere in Europa. Ciò era principalmente dovuto alla categorizzazione razziale nella politica militare britannica.

I nostri nemici: 96 teste di personaggi dai campi di prigionia tedeschi

pubblicazione tedesca, I nostri nemici. Teste che colpiscono nei campi di prigionia in Germania, 1916.

La categorizzazione razziale, nel contesto della guerra, assunse una delle sue forme più sinistre nella teoria delle "razze marziali". Sia l'Inghilterra che la Francia divisero i loro sudditi in razze "guerriere" e "non bellicose", in gare guerrières e gare non guerriere. Per il reclutamento militare britannico, ciò significava che alcune "razze" del Nepal e delle province dell'India settentrionale - in particolare il Punjab - avevano maggiori probabilità di essere reclutate per combattere poiché erano considerate intrinsecamente più "virili" e bellicose rispetto agli uomini di altre parti dell'India. La teoria razziale era altrettanto importante per il generale francese - Charles Mangin, e la sua teoria di "La force noire": la creazione di una grande riserva di truppe africane per contrastare lo squilibrio demografico della Francia di fronte alla Germania. Per lui, gli africani occidentali erano "guerrieri naturali", "primitivi... il cui giovane sangue scorre così ardentemente, come se fossero avidi di essere versato". Ma non sono stati solo gli africani nei ruoli di combattente a soffrire. C'è stato un lavoro importante sull'uso dei corpi di trasporto nell'Africa subsahariana, dove gli uomini sono stati ridotti a "bestie da soma" e hanno subito tassi di vittime molto elevati (fino al venti percento), spesso a causa di malattie e malnutrizione. Molte altre etnie furono impiegate anche come braccianti nei vari teatri di guerra. Negli ultimi anni, c'è stato un certo interesse, inclusa una mostra, sui circa 140.000 lavoratori cinesi assunti dai governi britannico e francese per ripulire i campi di battaglia della prima guerra mondiale.

Ritratto di Bal Bahadur (Bhaz Gul)

Bal Bahadur del 59° Sinde Rifles, promosso per galanteria a Neuve Chapelle per aver svolto una missione di salvataggio, 1915.

Termini di utilizzo Corona Copyright
Il materiale protetto da copyright di Crown è riprodotto con il permesso del Controller di HMSO e della Queen's Printer for Scotland

Per i diversi domini, colonie e gruppi razziali in tutto il mondo, l'esperienza della guerra è stata profondamente trasformativa a diversi livelli. Quelli che sono spesso considerati eventi collaterali nella grande narrativa europea della guerra erano eventi epocali con conseguenze durature per le comunità locali. Né, per molti di questi gruppi, la guerra – a livello fisico di base – finì con l'armistizio. Per due settimane dopo che i cannoni tacevano sul fronte occidentale, l'astuto comandante tedesco, il generale Paul von Lettow-Vorbeck, continuò la sua campagna in Africa orientale. In Europa, i lavoratori cinesi iniziarono a ripulire i campi di battaglia del fronte occidentale e le truppe franco-africane di stanza nella regione della Ruhr fino all'inizio del 1921 divennero il bersaglio della feroce propaganda razzista.

Mentre nella memoria popolare, la percezione della prima guerra mondiale rimane strettamente confinata al fronte occidentale, i combattimenti della prima guerra mondiale si sono svolti in Europa, Africa e Medio Oriente, con brevi escursioni in Asia centrale e in Estremo Oriente. La litania dei nomi dei diversi teatri di battaglia diventa spesso il segno della natura "mondiale" della prima guerra mondiale. Il fronte coloniale – le vite di centinaia di migliaia di donne e bambini nei villaggi di tutta l'Asia e l'Africa che hanno perso i loro mariti, fratelli o padri e hanno affrontato diversi tipi di difficoltà – rimane una delle aree più silenziose e meno studiate del Primo Mondo Storia della guerra. Parte del problema è una delle fonti: molte di queste persone non erano alfabetizzate e non ci hanno lasciato i diari e le memorie che abbiamo in Europa. Tuttavia, i riverberi globali di questa "guerra mondiale" diventano evidenti quando consideriamo le esperienze di persone, uomini e donne, combattenti e non combattenti, di tutto il mondo che hanno combattuto o lavorato o le cui vite sono state cambiate per sempre a causa della guerra. .

Adattato da "Introduzione" a Scrittura di razza, impero e prima guerra mondiale a cura di Santanu Das (Cambridge, 2011).

Il dottor Santanu Das è l'autore di Tocco e intimità nella letteratura della prima guerra mondiale (Cambridge, 2005) e l'editore di Scrittura di razza, impero e prima guerra mondiale (Cambridge, 2011) e il Cambridge Compagno alla poesia della prima guerra mondiale (2013). Il suo libro India, Impero e prima guerra mondiale: parole, immagini e oggetti è disponibile dalla Cambridge University Press.


La tempesta che salvò Washington dagli inglesi nel 1814

Nel 1814, diversi eserciti europei invasero la Francia per porre fine a Napoleone, lo stesso anno in cui gli inglesi attaccarono la capitale americana, Washington, DC. Ciò è stato fatto in rappresaglia per gli attacchi degli Stati Uniti al Canada, che allora era territorio britannico. Mentre la città bruciava, tuttavia, i cieli sembravano schierarsi con gli americani, un evento noto come la "tempesta che salvò Washington". Ma davvero?

Tutto iniziò con la guerra del 1812. Sebbene l'America divenne indipendente nel 1776, era ancora alla mercé della potente marina britannica. L'America insistette per rimanere neutrale durante le guerre napoleoniche e continuò a commerciare con entrambe le parti, cosa che fece infuriare gli inglesi.

Gli inglesi rapirono anche i marinai americani per la loro marina (nota come impressione) perché avevano bisogno di uomini per la loro guerra contro la Francia. Le cose raggiunsero l'apice il 22 giugno 1807 quando l'HMS Leopardo fermato l'USS Chesapeake al largo della costa di Norfolk, in Virginia, chiedendo di imbarcarsi alla ricerca di quattro disertori. Gli americani si rifiutarono, quindi gli inglesi aprirono il fuoco, uccidendo 4 persone e ferendone 17.

Il Chesapeake si arresero e gli inglesi ripresero i disertori, giustiziandone uno. In loro difesa, consideravano qualsiasi cittadino che diventava americano fosse ancora un cittadino britannico. Ai loro occhi, non rapivano nessuno, si riprendevano solo soggetti di valore.

Gli inglesi armarono anche gli indiani nativi per molestare i coloni e rallentare la loro espansione verso ovest. Infine, la loro proprietà del Canada significava che sarebbero rimasti sempre una minaccia per l'indipendenza e la sovranità degli Stati Uniti.

James Madison, Jr., 4° presidente degli Stati Uniti

Il 1 giugno 1812, il presidente James Madison si rivolse al Congresso degli Stati Uniti e li esortò a dichiarare guerra. Non era una questione facile, dal momento che la Gran Bretagna era una superpotenza, mentre gli Stati Uniti erano un nuovo paese che non aveva nemmeno un esercito, solo una milizia in gran parte non addestrata.

Dall'altra parte dell'Atlantico, il 16 giugno il parlamento britannico ha vietato l'impressione, ma ci è voluto un po' prima che la notizia raggiungesse l'America. Il 18 giugno, il Congresso degli Stati Uniti prese finalmente una decisione e così iniziò la guerra del 1812. Il loro primo ordine del giorno fu invadere il Canada, che si rivelò un imbarazzante fallimento.

Il dipinto ad acquerello del 1914 della Battaglia di York di Owen Staples

Con sorpresa di tutti, tuttavia, ottennero una vittoria nella battaglia di York (oggi Toronto) il 27 aprile 1813. Nei tre giorni successivi, gli americani bruciarono e saccheggiarono la città, distrussero l'Assemblea legislativa e rubarono la mazza parlamentare dell'Alto Canada (che è stato restituito solo nel 1934). Incoraggiati, attaccarono Port Dover dal 14 al 16 maggio, radendola al suolo e suggellando il destino di Washington.

Napoleone fu definitivamente sconfitto nell'aprile 1814, lasciando gli inglesi liberi di vendicare questo insulto. Il loro tesoro era esaurito e le loro truppe erano devastate, quindi non erano interessati a riconquistare l'America, ma solo a punirla. L'uomo incaricato era il vice ammiraglio Sir Alexander Cochrane, comandante in capo della stazione nordamericana e delle Indie occidentali della Royal Navy.

Ammiraglio Sir Alexander Inglis Cochrane

Cochrane ha fatto irruzione sulla costa atlantica per allontanare le truppe americane dal Canada. Fatto ciò, ordinò al contrammiraglio George Cockburn di attaccare Baltimora, Washington e Filadelfia, ma Cockburn suggerì a Washington di avere un impatto maggiore. Cochrane acconsentì.

L'unica difesa di Washington risiedeva nella sua milizia sotto equipaggiata e mal addestrata sotto William Henry Winder, un soldato e avvocato che fece del suo meglio con ciò che aveva. Il 24 agosto Winder collocò i suoi uomini a Bladensburg, a circa sei miglia da Washington sul ramo orientale del fiume Potomac. Di fronte a lui c'erano i veterani delle guerre napoleoniche sotto il generale Robert Ross.

Gli americani non avevano alcuna possibilità. Winder ordinò una ritirata che si trasformò in una rotta. La leggenda narra che gli americani corressero così velocemente che gli inglesi subirono un colpo di calore nel tentativo di recuperare. Ora nulla c'era tra loro e la capitale.

John James Halls’ 1817 olio su tela raffigurazione del contrammiraglio George Cockburn in posa prima di un ardente Washington

Il governo degli Stati Uniti è fuggito, mentre Madison ha trascorso la notte nella città di Brookeville, ora chiamata la "Capitale degli Stati Uniti per un giorno". La First Lady Dolly Madison ricevette la notizia dell'invasione e rimase alla Casa Bianca abbastanza a lungo da salvare tutti gli oggetti di valore che poteva, incluso il ritratto ufficiale di George Washington.

Quella sera arrivarono nella capitale quattromila soldati britannici. Ross è entrato per primo alle 8 di sera per offrire ai restanti abitanti le sue condizioni di resa, ma qualcuno gli ha sparato da una casa in periferia. Lo hanno mancato, ma tutti all'interno sono stati massacrati prima che la casa venisse bruciata.

Ross convocò una finta legislazione e tutti furono d'accordo sul fatto che la città sarebbe stata bruciata. La prima ad andarsene è stata la Camera del Senato. Successivamente, sono andati alla Casa Bianca (allora chiamata Palazzo del Presidente) alle 22:30 e hanno trovato una cena apparecchiata per 40 persone. Ross ei suoi uomini hanno cenato su quello, poi hanno saccheggiato l'edificio. Una ricerca nell'ufficio ha trovato le lettere d'amore di Madison a sua moglie, che Ross ha intascato prima di radere al suolo l'edificio.

William Henry Winder

Cockburn ha anche ordinato l'ufficio del Intelligence nazionale carta bruciata perché avevano scritto male di lui, ma alcune donne lo pregavano di non farlo perché abitavano lì vicino. Seguendo i loro desideri, fece in modo che le sue truppe lo facessero a pezzi e ne distruggessero l'equipaggiamento.

La mattina seguente, la Biblioteca del Congresso era in fiamme, così come la Camera dei Rappresentanti, il Tesoro, il Ministero della Guerra, l'Arsenale e l'Arsenale. Tre fabbriche di corde hanno incontrato un destino simile, così come un ponte sul Potomac, una fregata e uno sloop.

Il maggiore generale Robert Ross

Alle 14 le cose sono cambiate. Improvvisamente si è scatenato un forte vento, seguito da un acquazzone che ha spento gli incendi. Quando la pioggia si è calmata, un tornado si è formato e si è abbattuto su Constitution Avenue sollevando due cannoni e facendoli cadere a molti metri di distanza, lasciando delle persone morte nella sua scia.

Poi si è fermato. Cockburn si rivolse a un residente stordito e chiese se questo fosse il tipico clima americano, al che la donna rispose che era la punizione di Dio per gli inglesi. L'ammiraglio sbuffò e fece notare che dio aveva fatto molti più danni alla città dei suoi uomini, prima di partire. Gli inglesi hanno subito una sola vittima dal tornado e sei feriti.

Una litografia del 1876 intitolata “Cattura e bruciatura di Washington dagli inglesi, nel 1814.”

Molti americani hanno esortato il presidente a trasferire la capitale, ma ha insistito affinché rimanesse a Washington. Sebbene gravemente danneggiata, la Casa Bianca fu costruita in pietra e ricostruita, anche se non in tempo per il ritorno di Madison.


Le forze di spedizione americane

La prima guerra mondiale fu la prima volta nella storia americana che gli Stati Uniti inviarono soldati all'estero per difendere il suolo straniero. Il 6 aprile 1917, quando gli Stati Uniti dichiararono guerra alla Germania, la nazione aveva un esercito permanente di 127.500 ufficiali e soldati. Alla fine della guerra, quattro milioni di uomini avevano prestato servizio nell'esercito degli Stati Uniti, con altri 800.000 in altri rami del servizio militare.

Una volta dichiarata la guerra, l'esercito ha tentato di mobilitare le truppe molto rapidamente. Le stanche truppe britanniche e francesi, che combattevano dall'agosto 1914, avevano assolutamente bisogno del soccorso offerto dalle forze americane. Nel maggio 1917, il generale John Joseph "Black Jack" Pershing fu designato comandante supremo dell'esercito americano in Francia e furono create le forze di spedizione americane (AEF). Pershing e il suo staff si resero presto conto di quanto gli Stati Uniti fossero mal preparati a trasportare un gran numero di soldati e l'equipaggiamento necessario al fronte, dove scarseggiavano rifornimenti, razioni, equipaggiamento e soldati addestrati. Poiché anche le navi da trasporto necessarie per portare le truppe americane in Europa erano scarse, l'esercito mise in servizio navi da crociera, sequestrò navi tedesche e prese in prestito navi alleate per trasportare soldati americani da New York, New Jersey e Virginia. Lo sforzo di mobilitazione ha messo a dura prova i limiti dell'esercito americano e ha richiesto nuove strategie organizzative e strutture di comando per trasportare un gran numero di truppe e rifornimenti in modo rapido ed efficiente.

Sebbene le prime truppe americane arrivassero in Europa nel giugno 1917, l'AEF non partecipò pienamente al fronte fino a ottobre, quando la Prima Divisione, una delle divisioni meglio addestrate dell'AEF, entrò nelle trincee di Nancy, in Francia. Pershing voleva una forza americana che potesse operare indipendentemente dagli altri alleati, ma la sua visione non poteva essere realizzata fino a quando truppe adeguatamente addestrate con rifornimenti sufficienti non avessero raggiunto l'Europa. Le scuole di addestramento in America inviarono i loro uomini migliori al fronte e Pershing stabilì anche strutture in Francia per addestrare i nuovi arrivati ​​al combattimento.

Per tutto il 1917 e fino al 1918, le divisioni americane furono solitamente impiegate per aumentare le unità francesi e britanniche nella difesa delle loro linee e nell'organizzazione di attacchi alle posizioni tedesche. A partire dal maggio 1918, con la prima vittoria degli Stati Uniti a Cantigny, i comandanti dell'AEF assunsero sempre più il controllo esclusivo delle forze americane in combattimento. Nel luglio 1918, le forze francesi furono spesso assegnate per supportare le operazioni dell'AEF. Durante la battaglia di St. Mihiel, a partire dal 12 settembre 1918, Pershing comandò la Prima Armata americana, composta da sette divisioni e più di 500.000 uomini, nella più grande operazione offensiva mai intrapresa dalle forze armate degli Stati Uniti. Questa offensiva di successo fu seguita dalla battaglia delle Argonne, durata dal 27 settembre al 6 ottobre 1918, durante la quale Pershing comandò più di un milione di soldati americani e francesi. In queste due operazioni militari, le forze alleate recuperarono più di duecento miglia quadrate di territorio francese dall'esercito tedesco.

Quando la Germania firmò l'armistizio l'11 novembre 1918, le forze di spedizione americane si erano evolute in un moderno esercito testato in combattimento riconosciuto come uno dei migliori al mondo. Gli Stati Uniti avevano subito più di 320.000 vittime nella prima guerra mondiale, tra cui oltre 53.000 morti in azione, oltre 63.000 morti non legate al combattimento, principalmente a causa della pandemia di influenza del 1918, e 204.000 feriti. 1 In meno di due anni gli Stati Uniti avevano costituito nuove forze motorizzate e da combattimento, le avevano equipaggiate con tutti i tipi di ordigni, comprese mitragliatrici e carri armati, e avevano creato un'organizzazione di supporto completamente nuova in grado di spostare i rifornimenti per migliaia di miglia in modo tempestivo. La prima guerra mondiale fornì agli Stati Uniti preziose lezioni strategiche e un corpo di ufficiali che sarebbe diventato il nucleo per mobilitare e comandare sedici milioni di militari americani nella seconda guerra mondiale.


Il lungo, lungo sentiero

23 agosto 1914, la battaglia di Mons: una parte molto piccola degli scontri iniziali tra gli eserciti tedesco e francese, spesso noti come la battaglia delle frontiere. La British Expeditionary Force inizia il lungo Ritiro da Mons che termina solo all'inizio di settembre.

Ordine di battaglia britannico

  • Divisione di cavalleria (Allenby)
  • 5a brigata di cavalleria
  • I Corpo (Haig): 1a e 2a divisione
  • II Corpo: (Smith-Dorrien): 3a e 5a divisione
  • 19a brigata di fanteria

Inizio

La prima battaglia combattuta dall'esercito britannico contro i tedeschi sul fronte occidentale nella Grande Guerra avvenne semplicemente perché i piani prebellici avevano posto la British Expeditionary Force sulla via dell'avanzata tedesca verso Parigi. Questa posizione era stata concordata durante le discussioni prebelliche tra gli eserciti britannico e francese.

Le truppe tedesche entrarono in Lussemburgo il 2 agosto e il giorno successivo entrarono in Belgio vicino a Liegi. Il governo britannico dichiarò guerra alla fine del 4 agosto 1914 e il 22 agosto le quattro divisioni di fanteria e una divisione di cavalleria del British Expeditionary Force erano sbarcate in Francia e avevano preso posizione vicino alla città fortezza di Maubeuge, alcune miglia a sud di Mons il l'estrema sinistra della linea alleata. La Quinta Armata francese del generale Lanrezac era alla destra degli inglesi.

A questo punto gli eserciti tedeschi si stavano muovendo in massa verso ovest. Il loro piano aveva messo molta forza sul loro fianco destro, che ormai stava attraversando il Belgio con la prima armata sotto von Kluck - il più grande dei loro eserciti - che girava intorno a Bruxelles verso Ath e Mons. Il comando britannico si convinse rapidamente dai rapporti della cavalleria, insieme a quelli dell'osservazione aerea, che le truppe tedesche si stavano avvicinando a Mons.

Parte di una mappa inclusa nella British Official History. Diritto d'autore della corona. La mobilitazione pianificata del BEF collocò la forza britannica all'estrema sinistra della linea francese e, come risultò, direttamente sul percorso della prima armata di Von Kluck. Il 22 agosto il BEF si era spostato a Mons, dove incontrò il nemico che avanzava.

Primo scontro

All'alba di sabato 22 agosto 1914, lo squadrone “C” del 4th Royal Irish Dragoon Guards, comandato dal maggiore Tom Bridges, spinse due pattuglie a nord da Mons verso Soignies e incontrò per la prima volta i tedeschi. C'è un memoriale vicino al posto oggi. Lo Squadrone “C” iniziò una ricognizione lungo la strada in partenza da Maisières. Quattro cavalieri nemici del 2° Kuirassiers emersero dalla direzione di Casteau. Furono individuati dagli inglesi e si voltarono, dopodiché furono inseguiti dalla 1a truppa (sotto il capitano Hornby) e dalla 4a truppa. Il caporale E. Thomas del 4 aprì il fuoco vicino al castello di Ghislain, il primo soldato britannico a farlo nella Grande Guerra. Non era sicuro se avesse ucciso o ferito il soldato tedesco che aveva colpito. Nel frattempo, Hornby guidò i suoi uomini all'inseguimento e caricò i tedeschi, uccidendone diversi. Tornò con la sua spada presentata, rivelando sangue tedesco. Ci furono altri incontri di cavalleria con il nemico nelle aree di La Louvière e Binche.

Durante il giorno e dietro lo schermo di cavalleria, la fanteria britannica occupava una sottile linea di posizioni rozzamente trincerate lungo il canale Mons-Conde, seguendolo attorno al pronunciato saliente a nord della città, con il I Corpo a est retro a scaglioni e rivolto a nord-est. La 19a brigata di fanteria prese posizione a sinistra della linea britannica. Fu deciso che, se la pressione fosse aumentata sugli avamposti lungo il canale, il II Corpo avrebbe evacuato Mons e avrebbe preso una posizione difensiva tra i villaggi delle fosse e i cumuli di scorie un po' più a sud. I tedeschi erano apparentemente all'oscuro della presenza del BEF in questa zona fino alle schermaglie del 22. Alle 9 del mattino del 23 l'artiglieria tedesca era stata piazzata su un'altura a nord del canale.

Parte di una mappa inclusa nella British Official History. Diritto d'autore della corona. Il BEF prende posizione: Haig I Corpo a destra, Smith-Dorrien II Corpo a sinistra e la Divisione di cavalleria sul retro sinistro vicino a Elouges

Le formazioni britanniche e tedesche si schierano prima della battaglia.

La scelta delle posizioni da parte della 5a Divisione era una questione di grandissima difficoltà, il terreno era un deserto di profondi fossati, edifici sparpagliati, strade e piste casuali e alti cumuli di scorie. Fortunatamente dal lato nemico le condizioni erano quasi identiche. (Storia ufficiale)

Sequenza temporale

  • 05:30: Sir John French ha incontrato Haig (I Corpo), Allenby (Divisione di cavalleria) e Smith-Dorrien (II Corpo) nel suo quartier generale avanzato in un castello a Sars-la-Bruyère, dove ha ordinato la linea dell'avamposto sul canale da rafforzare e i ponti preparati per la demolizione.
  • 06:00 – 07:00: le pattuglie di cavalleria tedesche incontrano le forze britanniche nell'area di Nimy e Pommereuil Anche le pattuglie di cavalleria britanniche escono e si scontrano con l'opposizione a Obourg si scambiano colpi. La 5a Divisione spinge le sue truppe a cavallo e due battaglioni sul lato nord del canale a Tertre (1st Royal West Kent e 2nd King's Own Scottish Borderers della 13th Infantry Brigade)
  • 9:00: i cannoni tedeschi stanno ora bombardando la linea di curvatura del canale tenuta dall'8a e dalla 9a brigata La fanteria tedesca del IX Korps è avanzata e ora è strettamente impegnata con il 4th Middlesex a Obourg L'attacco contro l'ansa del canale si intensifica e i tedeschi subiscono pesanti perdite
  • 11:00: l'attacco si sta diffondendo verso ovest Il III Korps tedesco ora attacca anche la linea del canale a Jemappes ma subisce anche pesanti perdite I tedeschi si avvicinano anche al canale a Mariette e Tertre: 1 ° Royal West Kents a Tertre costretto a ritirarsi attraverso il canale
  • Mezzogiorno: il fronte di attacco tedesco si è ora ampliato a St Ghislain e Les Herbieres e ora si estende per circa 7 miglia da Mons poco dopo mezzogiorno i tedeschi attraversano il canale a Obourg e raggiungono la linea della ferrovia: il 4th Middlesex, ora supportato dal 2nd Royal Irish Reggimento, sono ora in una posizione precaria e sotto pesante attacco
  • 14:00: L'artiglieria tedesca inizia ad entrare in azione contro la 3a brigata di fanteria britannica della 1a divisione La cavalleria tedesca viene vista muoversi verso St Symphorien 4th Royal Fusiliers riceve l'ordine di ritirarsi da Nimy (vedi “First VCs”, sotto) e i tedeschi attraversano il canale
  • 15:00: La 3a Divisione britannica sta ora segnalando che è sotto pesante attacco Haig ordina a due battaglioni della 4a Brigata (Guardie) di assumere la difesa della collina 93 (SE di Mons) da rapporti della 3a Divisione arrivano affermando che la cavalleria francese sulla destra britannica è anche sotto attacco e ripiegando
  • 15:00: 1st Royal Scots Fusiliers della 9th Infantry Brigade ha ordinato di ritirarsi da Jemappes a Frameries I tedeschi attraversano il canale anche qui
  • 15:15: La fanteria tedesca sta lavorando su entrambi i lati del 2nd Royal Irish Regiment vicino a Obourg: viene presa la decisione di ritirare il battaglione per tenere una nuova linea a Bois la Haut anche il 4th Middlesex si ritira
  • 19-20: rinnovato attacco tedesco contro l'8° Brigata: dopo un'ora viene ordinato alla brigata di ritirarsi a Nouvelles
  • I tedeschi non hanno sfruttato il loro successo nel saliente del canale quando è calato il crepuscolo. Invece, si sentivano i loro trombettieri suonare il ‘cessate il fuoco’
  • 20:40: Sir John French ordina al II Corpo di mantenere e rafforzare le posizioni durante la notte
  • In ritardo: arriva la notizia che la Quinta Armata francese sta per iniziare un ritiro generale alle 3 del mattino del 24 agosto questo è ufficialmente confermato dal comandante in capo francese Joffre all'una di notte ora sembrava che Tournai fosse caduta in mano al nemico che lunghe colonne del nemico avevano sfondato e che un ampio divario si era aperto sulla destra tra il BEF e l'esercito di Lanrezac. Sir John French non aveva altra scelta che ordinare un ritiro generale in direzione di Cambrai e cercare di ristabilire il contatto con i suoi alleati. La grande ritirata da Mons sta per iniziare. Gli uomini dei “Old Contemptibles” erano perplessi dall'ordine di ritirarsi – credevano fervidamente di aver combattuto i tedeschi fino a un punto morto a Mons e semplicemente non riuscivano a capire perché stessero marciando via. Nessuno di loro avrebbe potuto immaginare quante marce avrebbero fatto nelle prossime due settimane.

Prime azioni di Victoria Cross

I ponti di Nimy erano difesi dal 4th Royal Fusiliers, la compagnia avanzata sotto il capitano Ashburner. La sezione del battaglione di due mitragliatrici era sotto il tenente Maurice Dease. Con l'aumento degli attacchi tedeschi, tutti gli uomini della sua sezione furono uccisi o feriti e lui stesso prese possesso di una pistola. È stato ferito cinque volte e alla fine è stato portato in una stazione di medicazione dove è morto. Il soldato semplice Sidney Godley ha preso una pistola e ha continuato a sparare. Ha coperto il ritiro nonostante fosse ferito, e alla fine ha smontato e gettato la pistola nel canale proprio mentre veniva fatto prigioniero. Entrambi gli uomini hanno ricevuto la Victoria Cross. Godley morì poco dopo la seconda guerra mondiale, giace nel cimitero di St Symphorien fuori Mons, insieme a molti uomini e ufficiali del suo battaglione.

Vittime

Le vittime britanniche totali ammontarono a poco più di 1.600 di tutti i ranghi, uccisi, feriti e dispersi, durante la battaglia di Mons. Praticamente la metà di questi proveniva da due soli battaglioni (400 del 4° Middlesex e 300 del 2° Royal Irish, entrambi dell'8° Brigata nel saliente del canale). Secondo fonti ufficiali britanniche, le perdite tedesche sono state superiori a 5.000, ma questa cifra è controversa.


Corpo di spedizione britannico. 1914.

La British Expeditionary Force (BEF) è stata istituita dal ministro della Guerra, Richard Haldane, dopo la guerra boera. il suo scopo era quello di consentire al governo britannico di rispondere rapidamente a qualsiasi crisi nel mondo che minacciasse gli interessi britannici. The need for the force had been illustrated in the Boer War as many of the soldiers involved had been ill equipped and lacking in training in modern warfare. By the time that the First World War broke out, the BEF was a fighting force of approximately 120,000 men.

When Germany invaded Belgium on August 4th 1914, the BEF was sent to France to prepare to halt the German advance. It was first engaged in combat at the Battle of Mons at which it was heavily outnumbered and forced to retreat. The BEF, alongside French troops, was more successful at the battle of Marne. Here the German forces were pushed back over the River Aisne, preventing the capture of Paris. as a result of the advance being halted here, the Germans did two things. Firstly, they dug defensive trenches in the Aisne valley, secondly, they tried to outflank the Allies on their northern side. This second action is commonly called the race for the sea.

At the beginning of the First World War the British Army was a small, professional force. It had 247,432 regular troops organised in four Guards and 68 line infantry regiments, 31 cavalry regiments, artillery and other support units. Almost half of the troops were stationed at garrisons around the world, rather than in the United Kingdom. In addition there was an Army Reserve of 145,00 former soldiers and a Special Reserve of 64000 men (similar to todays territorial army). A list called the National reserve was kept of all other men who had any previous military experience. There were 215,000 men on this list.

In August 1914 the British Expeditionary Force was mobilised. Six Infantry and One Cavalry Division were sent to France as the BEF. They totalled around 150,000 men. Each infantry division held 24 machine guns. Artillery was organised into separate brigades. In 1914 the BEF had 54 18 pounder guns and 18 howlitzers. The Cavalry division was divided into 15 regiments in 5 brigades. The men were armed with rifles and supported by 24 13 pounder guns. This mobilised force sounds impressive but in reality it is very small compared with the French Army in 1914 who mobilized 1,650,000 troops and 62 infantry divisions, while the German Army mobilized 1,850,000 troops and 87 infantry divisions.

The BEF was deployed on the Western Front in a section of the front lines near Mons. Their first action was the use of massed rifle firing to hold back the German advance. This was highly effective – indeed some Germans thought the British were using machine guns rather than rifles. They then retreated to a more secure defensive location at Le Cateau. At Le Cateau the Germans used different tactics. They fired shrapnel shells at the British lines which prevented them using massed rifle fire. Just short of 8000 men of the BEF, out of 40,000 stationed there, were casualities. Despite this heavy loss the BEF had achieved its objective as the bulk of the forces had been able to to move unattacked into positions closer to Paris that would help to secure the French Capital from attack.


The Long, Long Trail

This section of the Long, Long Trail will be helpful for anyone wishing to research the places of interest to the British Army of WW1. There are collections of two types of map on this site and some guidance on where to find more.

Campaign maps

Discovered in books and odd places, these maps show the battle lines and movements of forces during the war. Maps from various histories of the war:

France and Flanders
1914
The Von Schlieffen Plan – Germany’s planned attack on France, 1914
Scene of the Chief Operations near Mons and Charleroi – August 1914
1st Phase of Retreat from Mons, British Positions 23rd – 28th August 1914
2nd Phase of Retreat from Mons, British Positions 28th Aug. – 6th Sept. 1914
The British Positions before Ypres, October 29th, 30th and 31st 1914
Battle lines of Germany’s attack on France, 1914
Lines of the Allied Armies in Northern France at the end of Oct. and beginning Nov. 1914.
1915
British and French positions before Bethune 25 January 1915.
Battleground of Neuve Chapelle 10-14 March 1915.
The Ypres Salient before and after the Second Battle of Ypres, April – May 1915.
Operations of the First Army May – June 1915.
The first day of the Battle of Loos, 25 September 1915.
Allied line round Loos and Hulluch 8 October 1915.
1916
Scene of the fighting at St. Eloi and the British Salient round Ypres in the spring of 1916.
British line in Artois in the spring of 1916 after the relief of the French army south of Loos.
The Allied Line from the Sea to Rheims, in June 1916.
Map of the Somme from Philip Gibbs “The Battles of the Somme” published 1917.
Allied Battlefield on the Somme : showing gains from July 1st to September 18th 1916.
The join of the British and French lines on the Somme at the end of July 1916
The Battle of the Somme : position of the British line at the end of July,1916.
The Battle of the Somme : positions on Thiepval Ridge, September 14 – October 31, 1916.
The Battle of the Somme: Allied lines before September 15 and the beginning of October 1916.
1917
The Battles of the Ancre : British advances from October, 1916 to February 28, 1917.
Butte de Warlencourt : position of British line at the end of November 1916.
German retirement to the Hindenburg Line March 1917.
The Battle of Arras: lines from April 9th to May 17th, 1917.
The Battle of Messines : lines before and after the battle, June 1917.
The Northern Flank of the Allied Line, July 1917.
Ypres Salient before the Battle of July 31, 1917.
Battle area East of Ypres, showing line before attack on August 16, 1917.
The Battle of Ypres, successive stages of Allied advance, July 30 – November 26 1917.
The Battle of Cambrai, November – December, 1917.
1918
The German advance & British retreat, March 21st – April 5th 1918.
Allied Lines in Flanders before and after the German Offensive in Flanders, April, 1918.
Allied lines in Flanders – during the German offensives April 9th – April 30th, 1918.
British Second Army front south-east of Ypres in Mid-June 1918.
Line of British Fourth Army before Amiens on July 4th 1918.
Allied line north-west of Rheims May 27th 1918, and position west of Rheims June 6th, 1918.
Limit of the German advances on Paris, July 1918.
Positions of the British and French Armies, August 1918.
The Battle of Amiens, August 8th 1918.
The Battles of Amiens, Bapaume, and the Scarpe : Allied line between August 8 and September 8, 1918.
Roye captured by the French, August 1918
Positions of the British and French Armies in Mid-September 1918.
British Attack on the Hindenburg Line between Cambrai and St. Quentin, September, 1918.
British advance on Western Front (published 5 September 1918)
British advance on Western Front (published 6 September 1918)
The Belgian Coast, 1918 :Allied Line between September 28 to October 25, 1918.
The British Line east of Lens and Armentieres, October 3, 1918.
The Allied Line on October 18, 1918.
Allied line on August 8, 1918 and on Armistice Day, November 11, 1918.
“Foch’s campaign” 18 July to 11 November 1918 (from Pollard’s Short History of the Great War)
The Theatre of War on the Western Front showing the main battle lines September 1914 to November 1918
Other theatres
Western Frontier Force (Senussi operations)
Mesopotamia (Tigris /Sannaiyat area) (4.5Mb download)
Mesopotamia (Tigris /Sannaiyat area Mar-April 1916)
Mesopotamia (Tigris /Sannaiyat area March 1916) (1.7Mb download)
Salonika theatre overview (Note: 2Mb download)

Sketch and trench maps

The maps in this section are ones I have found tucked away in the unit war diaries. They represent a tiny sample of the enormous number and variety of maps contained within the diaries. Unless stated they are all Crown Copyright. The source WO95 numbers given are National Archives piece references. Click on the thumbnail for the full size image.

France and Flanders
Source La zona Date Click thumbnail for full image
2865 La Quinque Rue (Festubert)
1/6th Argyll & Sutherland Highlanders.
Jun 1915
2730 Eaucourt L’Abbaye (Somme)
1/7th London Regiment.
Oct 1916
2882 Attack at Beaumont-Hamel
1/7th Gordon Highlanders.
Nov 1916
Source La zona Date Click thumbnail for full image
2686 Raid on Nash Alley near Lens.
1/5th South Staffordshire.
Jun 1917
2686 Positions W and NW of Lens.
1/5th South Staffordshire.
Jun 1917
2686 Lievin.
1/5th South Staffordshire.
Jul 1917
3065 Frezenberg (Ypres).
2/4th Royal Berkshire Regiment
Beware : 3.3Mb download
Aug 1917
2800 Wallemolen – Bellevue (nr Poelcapelle and Passchendaele, Ypres).
1/5th Duke of Wellington’s
Aug 1917
2730 Oppy and Gavrelle (Arras sector)
1/7th London Regiment
Beware : 2.2Mb download
Sep 1917
2806 Wallemolen (nr Poelcapelle, Ypres).
1/4th King’s Own Yorkshire Light Inf.
Oct 1917
2954 Moeuvres
1/4th London Regiment
Nov 17
2954 Moeuvres – Inchy en Artois
1/4th London Regiment
Nov 17
Source La zona Date Click thumbnail for full image
1437 Wancourt
2nd Suffolk Regiment
Mar 18
1437 Hinges
2nd Suffolk Regiment
Apr 18
Other Theatres
Source La zona Date Click thumbnail for full image
5195 Butaniyeh – Nasiriyeh (Mesopotamia)
2nd Royal West Kent
Feb 1916
4668 West of Jerusalem (Palestine)
2/14th London Regiment (London Scottish)
Nov 1917
4659 Gaza
1/8th Hampshire Regiment
Nov 17
4659 Gaza
1/8th Hampshire Regiment
Nov 17
4659 Gaza
1/8th Hampshire Regiment
Nov 17

More sources of trench maps

There are two excellent digitised collections of trench maps.

There are several places that you can buy digitised collections of trench maps.

The Western Front Association
(Simple collections of large jpg format images. No navigation or other tools)
Naval & Military Press
(Beware that some products are not Vista or Windows 7 compatible)
Great War Digital
(Very sophisticated and GPS enabled collection, under Linesman brand)
Croonaert Research Services
(includes collections of French maps)

Modern maps

I find www.viamichelin.co.uk indispensible for modern-day online road maps of France and Flanders. Google Earth is excellent for modern day satellite images as is Geoportail for France

Site latest

My mission is to make the Long, Long Trail the best and most helpful reference site about the British Army in the Great War

Become a supporter

The Long, Long Trail is provided free for all users. But it does cost money to run. Please consider supporting the site via Patreon. Click the image for details.

Or donate via Paypal if you prefer

Fourteeneighteen

My service for researching soldiers is currently suspended while I enjoy a sabbatical!

My recommended friends

Privacy Overview

Necessary cookies are absolutely essential for the website to function properly. This category only includes cookies that ensures basic functionalities and security features of the website. These cookies do not store any personal information.

Any cookies that may not be particularly necessary for the website to function and is used specifically to collect user personal data via analytics, ads, other embedded contents are termed as non-necessary cookies. It is mandatory to procure user consent prior to running these cookies on your website.


Conclusion ↑

French Canadians’ participation in the First World War has received more attention from Canadian historians in the past two decades. Original sources have been uncovered and published, opening new research areas and yielding more insights into the French Canadian experiences of the war. However, there are still many areas that require further examination. For one thing, very little is known about the war experiences of French Canadian soldiers, nurses and civilians outside of the province of Quebec. A comprehensive history of Canada during the First World War, particularly of the conscription issues, would benefit greatly from a transnational study of other nations, especially Australia, New Zealand and Ireland. With the war beyond the fringes of living memory, it is important to remember and recognize the national and international dimensions of the conflict in which Canada was engaged.


Mélanie Morin-Pelletier, Canadian War Museum


British and French Troops mingle, August 1914 - History

In August 1914 Germany held four territories in Africa. German East Africa, German South West Africa and the Cameroons were large but the fourth territory, Togoland, was a small oblong-shaped possession on the Gulf of Guinea that had the approximate land mass of Ireland. Its width averaged 120 miles and its length 300 miles. To the west of Togoland lay the British Gold Coast, to the east lay French Dahomey and to the north was French Upper Senegal & Niger.

Above: A pre-war French trading card depicting the German Colony of Togo

By effective management the Germans had made Togoland into a successful colony that paid all its own costs. Three short railway lines had been laid from the capital and chief port of Lome going northwest, east and north. The northern line terminated just past Kamina, approximately 110 miles from Lome. At Kamina the construction of a high-power nine-mast wireless station had just been completed in July 1914. In the words of the Governor of The Gold Coast, Sir Hugh Clifford, this station was: &ldquodestined to be the pivotal point of the German world-wide wireless system . . . designed to communicate with Berlin on the one hand, with Windhoek in German South West Africa, and with Dar Es Salaam on the east coast with the other&rdquo. The station could also communicate easily with the Cameroons and with German ships in the Atlantic Ocean.

In Togoland there were no German army Schutztruppe units but there were believed to be 800 armed police and 200 or more German civilians who had received some military training.

(A note to collectors, this article will go a long way to helping understand that the document shown HERE, supposedly issued in Lome in 1915, is an outright fake. There are a number of variations of this doc, all are fake. CB)

The coastal belt contained lagoons and marshes and in the interior a range of mountains ran from the northeast down to the southwest. Most of the land either side of the range supported palm oil plantations, native cultivations, virgin forest, and where this had been burned down, high grass and thick scrub. Away from the mountains August was usually a rainless month. The temperature in the shade hovered around 90 degrees Fahrenheit and the high level of humidity sapped strength from men and women who worked, particularly if they were European. As the Governor of Togoland, Duke Adolf Friedrich zu Mecklenburg, was on leave in Germany the military commander and acting governor was Major von Doering.

Above: A map showing the invasion routes.

British planning and initial moves. August 1914 in the Gold Coast was holiday season and both the Governor and the Commandant of the Gold Coast Regiment (GCR), Lieutenant Colonel R.A. de B. Rose, were enjoying leave in the United Kingdom. Mr. W.C.F. Robertson was the acting Governor and Captain F.C. Bryant, Royal Artillery, was the acting Commandant. The GCR was part of the West African Frontier Force (WAFF) which drew its troops from Nigeria (four infantry battalions, a mounted infantry battalion and two artillery batteries each containing six 2.95 inch mountain guns), Sierra Leone (one infantry battalion), Gambia (one infantry company) and the Gold Coast. The GCR was organized into one pioneer company, seven infantry companies each with one machine gun and one artillery battery of four 2.95 inch guns. In 1914 the GCR only recruited volunteers from the tribes of the Northern Territories (although this policy was relaxed later in the war to allow Ashanti and other tribes to volunteer). All the GCR sub-units were in the Gold Coast in August 1914 and like all other WAFF units the GCR was liable for service beyond the territory to which it belonged. One other infantry unit, the West Africa Regiment (WAR), was in Sierra Leone. The WAR was recruited from within Sierra Leone and was an Imperial Service unit paid for by the UK government, unlike the WAFF whose costs were born by the British colonial governments in West Africa.

Although help was requested from other WAFF units the British only used the GCR in the invasion of Togoland. Also of military use in the Gold Coast were the 320 men of the Northern Territories Constabulary armed with carbines, three machine guns and a 7-pounder gun, plus 800 civil police and 400 men of the Customs Preventive Service , all semi-militarily trained and mostly armed with carbines. These three non-GCR units played useful roles in the forthcoming operations. Also four Volunteer Corps totaling about 900 men (armed with rifles, four machine guns and four 7-pounder guns) were available in the Gold Coast but their remit was internal and they were there to be called out in the event of invasion or rebellion (Volunteers were later to serve in the Cameroons and East African campaigns). The big weakness of the GCR was that the Regiment had no military support services. Civilian government officers provided what supply, transport and medical services were needed within the Gold Coast but no provision had been made for the delivery of these services during operations outside the Territory.

On receipt of orders from London Captain Bryant immediately started deploying the GCR and mobilizing its reservists in accordance with the Territory Defence Plan that envisaged attacks upon the Gold Coast by German troops from Togoland. Meanwhile in London the Inspector-General of the WAFF, Brigadier General C.M Dobell, as a member of the interestingly-titled Offensive Sub-Committee of the Committee of Imperial Defence, submitted a proposal accepted by the Sub-Committee stating that the GCR should immediately invade Togoland, capture Lome and advance north to capture Kamina. On the ground Bryant was of a similar opinion and was making the necessary plans. At this stage the British were working on the assumption that French troops would not be involved in any operations in Togoland.

On 5th August the British and the French received a telegram from Major von Doering requesting that the colonial territories remain neutral, and not involve themselves in the European war. This was viewed as an enemy ploy to keep the Kamina wireless station operating, and was disregarded. The following day and acting purely on his own initiative, Bryant sent his company commander at Ada, Captain E. Barker, overland under a flag-of-truce to Lome with an ultimatum that von Doering surrender his colony. A reply was to be made within 24 hours during which neither side would move troops towards the frontier. After delivering his request Barker, who was accompanied by a fluent German-speaking District Commissioner, Mr. H.S. Newlands, returned to Gold Coast territory. British wireless intercepts now learned that von Doering intended to evacuate Lome and move north to defend Kamina. London, trying hard to catch up with Bryant&rsquos initiative, ordered that if Lome was surrendered it must be immediately occupied as a base for an advance on Kamina.

Barker started his troops marching eastwards on the coast towards Togoland on 7th August and returned ahead of them in a lorry to Lome for the German answer. He found von Doering and his troops gone. The local District Commissioner, Mr. Clausnitzer, surrendered Lome and around a hundred German civilians to Barker. Clausnitzer stated that the surrender of the capital was being made to avoid British naval bombardment, but if the British advanced more than 75 miles into the interior then the Germans would resist them. Barker and Newlands and their single police orderly spent a lonely night in a Lome bungalow. The next morning a Gold Coast telegraph operator arrived at Lome on a bicycle with an instrument and appropriate spares, allowing him to repair the disabled German telegraph facility and establish communications with the Gold Coast.

Back in Accra the British had heard from London that the French had agreed to cooperate and were moving regular troops into southern Togoland from Dahomey to the east, whilst irregular mounted troops were moving into the German colony from the north. Barker&rsquos soldiers force-marched across the border to Lome on 9th August, followed by other GCR companies, and a group of Gold Coast officials arrived by sea from Accra and set about restoring sanitation, communications and port facilities in the capital and providing medical services for the troops. (When Sir Hugh Clifford returned to Accra to resume his Governorship he found considerable disarray within the Gold Coast administration because of the absence in Togoland of his key officials.)

Bryant was made a local Lieutenant Colonel and appointed allied commander. By 12th August he was established in Lome with a force of over 550 officers, British Non Commissioned Officers (NCOs) and men of the GCR, three 2.95 inch guns, four machine guns, 50 Gold Coast police, 34 Gold Coast civil officials and volunteers and 2,000 carriers and labourers. The Germans were demolishing railway bridges on the Kamina line and so the British immediately advanced north along a rough road that ran alongside the railway, supported by civilian railway construction crews from the Gold Coast who repaired the line.

Raiding parties totaling 200 men in two trains were sent south by von Doering on 15th August to disrupt the British advance, but the GCR managed to block the line to the north, trapping the trains and the troops in them. One train of 20 carriages was derailed at Ekuni by obstacles placed on the line by Lieutenant H.S. Collins and his men, and the second train was captured by Captain H.B. Potter at Agbeluvoe after fierce fighting. Six enemy Europeans were killed including the German commander Captain Pfaeler and 16 were captured. British casualties in these actions and in skirmishes involving Bryant&rsquos main column to the south totaled 7 killed and 38 wounded, 30 of the wounded being carriers. Several of the wounds inflicted on British personnel were very destructive, signaling that many Germans were using soft-nosed hunting ammunition. Von Doering later acknowledged this but disclaimed personal responsibility.

Meanwhile in the north of Togoland British and French troops, constabulary and irregulars had occupied Yendi and Sansanne Mangu respectively. Further south a GCR detachment occupied Kete Krachi and French troops occupied German posts on and near the Dahomey border. On 17th August Bryant&rsquos force was reinforced by Captain Castaing and his 150 Tirailleurs Senegalaise (French colonial infantry) with seven French officers and NCOs. Two days later a large column of 345 Senegalese soldiers and 23 French whites left Tchetti at Bryant&rsquos request to advance on Kamina from the east. From the west the &ldquoKrachi Column&rdquo of three GCR companies moved from Kete Krachi towards Kamina. Von Doering was being threatened on all sides. But the better German troops maintained a good fighting spirit and their commander chose a battlefield that lay across Bryant&rsquos route.

List of site sources >>>


Guarda il video: Tugws Sejarah Eropa Revolusi Perancis (Novembre 2021).