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Finlandia e la seconda guerra mondiale

Finlandia e la seconda guerra mondiale

La Finlandia fu unita alla Svezia dall'alto Medioevo e dal XII secolo era in gran parte uno stato autonomo fino al 1809 quando divenne un Granducato di Russia autonomo. All'inizio la dinastia dei Romanov rispettava l'autonomia della Finlandia, ma Alessandro III perseguì una politica di russificazione delle minoranze nazionali. Ciò includeva l'imposizione della lingua russa e delle scuole russe ai popoli tedeschi, polacchi e finlandesi che vivevano nell'Impero russo.

Dopo la rivoluzione del 1905 in Russia, Nicola II diede il permesso ai finlandesi di eleggere un parlamento scelto a suffragio universale di entrambi i sessi. Un ulteriore periodo di repressione dopo il 1910 stimolò la crescita del nazionalismo finlandese e approfittando del crollo dell'autorità durante la Rivoluzione di febbraio, l'assemblea nazionale della Finlandia proclamò la sua indipendenza il 29 luglio 1917.

Il governo provvisorio ha risposto devolvendo l'assemblea nazionale. Nuove elezioni hanno portato a un'assemblea di destra filo-tedesca e il 6 dicembre ha dichiarato ancora una volta la sua indipendenza dalla Russia. Il nuovo governo bolscevico accettò la mossa ma diede il suo sostegno alle Guardie Rosse che organizzarono un colpo di stato a Helsinki il 28 gennaio 1918. Guidate dal generale Carl Mannerheim, le forze finlandesi sconfissero le forze di sinistra nella battaglia di Viborg il 29 aprile 1918.

La Russia ha perso tutto il controllo sulla Finlandia dopo che il nuovo governo bolscevico ha firmato il trattato di Brest-Litovsk. Nel luglio 1919 la Finlandia adottò una costituzione democratica e repubblicana. Negli anni successivi la Finlandia è stata coinvolta in controversie sui confini con la Russia. Una disputa con la Svezia sulle Isole Alandia fu risolta pacificamente dalla Società delle Nazioni.

Il generale Carl Mannerheim si ritirò dall'esercito ma nel 1931 fu richiamato come capo del consiglio di difesa. Temendo di essere invaso dall'Armata Rossa, organizzò la costruzione della Linea Mannerheim attraverso l'istmo careliano.

Lapua, un gruppo fascista, tentò una rivolta armata in Finlandia il 29 marzo 1932. Anche se la ribellione fu repressa dopo un paio di giorni, il governo accettò di approvare leggi anticomuniste.

Alla fine degli anni '30 Joseph Stalin si preoccupò dell'invasione dell'Unione Sovietica dall'Occidente. Stalin sosteneva che Leningrado era a soli 32 chilometri dal confine finlandese e che i suoi 3,5 milioni di abitanti erano vulnerabili al fuoco di artiglieria della Germania nazista.

Dopo che i tentativi di negoziare lo stazionamento delle truppe sovietiche in Finlandia fallirono, Joseph Stalin ordinò all'Armata Rossa di invadere il 30 novembre 1939. Adolf Hitler, che aveva anche mire sulla Finlandia, secondo i termini del patto nazi-sovietico, fu costretto a aspetta e guarda l'Unione Sovietica costruire le sue difese baltiche.

Sebbene l'avanzata delle truppe sovietiche fosse stata interrotta sulla linea di Mannheim, i finlandesi persero più del 20% dei loro 200.000 soldati in tre mesi. Nel marzo 1940 il governo finlandese firmò un trattato di pace a Mosca che cedeva 16.000 miglia quadrate di territorio all'Unione Sovietica.

Nel tentativo di recuperare le terre perse nel 1940, la Finlandia accettò di unirsi all'esercito tedesco nel suo attacco all'Unione Sovietica nel giugno 1941. Ciò portò la Gran Bretagna a dichiarare guerra alla Finlandia nello stesso anno.

Quando Adolf Hitler ordinò all'esercito tedesco di invadere l'Unione Sovietica il 22 giugno 1941, Mannerheim guidò l'esercito finlandese che riconquistò l'istmo careliano. L'anno successivo Carl Mannerheim, ormai all'età di 75 anni, divenne maresciallo di Finlandia.

L'Armata Rossa lanciò una controffensiva e penetrò nella linea Mannerheim prendendo Viipuri il 20 giugno 1944. Le difese finlandesi furono gradualmente sopraffatte e il 4 settembre 1944 Mannerheim, ora presidente della Finlandia, fu costretto a firmare un trattato di pace con Joseph Stalin.

Sebbene secondo i rapporti esteri le forze rosse questa mattina abbiano lanciato il loro promesso "aiuto per il popolo finlandese" contro il loro governo democratico - guidato dai socialisti, particolare detestazione del Cremlino - il popolo russo è rimasto all'oscuro fino a tarda notte del fatto che il loro governo avesse coinvolto loro in guerra reale con il loro piccolo vicino.

La speculazione sugli obiettivi sovietici nei quartieri stranieri qui ruota sulla questione se la campagna verrà portata avanti dopo il sequestro dell'Ishmus careliano, delle isole del Golfo di Finlandia, di Hanko e delle penisole più settentrionali, richieste nei negoziati, o poi proporre una pace, da concludere con un nuovo e più compiacente governo finlandese.

Alcuni quartieri stranieri ritengono che le ostilità possano servire da giustificazione per il sequestro delle miniere di rame e nichel finlandesi, entrambi metalli necessari esclusivamente nell'Unione Sovietica. La produzione di rame finlandese è in gran parte esportata in Germania, che ne ha assorbite 12.000 tonnellate nel 1938, ma il nichel è controllato da una concessione canadese, ed è esportato solo da Petsamo.

La Russia ha invaso la Finlandia ieri mattina presto, e subito ha cominciato a cercare di imporre la sottomissione con attacchi aerei.

Il governo finlandese si è dimesso questa mattina presto. È stato riferito da Copenaghen che il dottor Tanner, il ministro delle finanze finlandese, che era uno dei delegati finlandesi a Mosca, formerà un nuovo governo per aprire i negoziati con la Russia.

La notizia delle dimissioni è arrivata dopo la minaccia russa, trasmessa da Mosca, che se la Finlandia non si fosse arresa entro le tre di questa mattina, Helsinki sarebbe stata completamente distrutta.

Un rappresentante della Legazione degli Stati Uniti a Helsinki ha inviato la comunicazione delle dimissioni del governo all'ambasciata americana a Mosca, che dovrebbe comunicare con il Cremlino.

M. Erkko, ministro degli Esteri finlandese, ieri sera in una trasmissione negli Stati Uniti, ha dichiarato: "Rimaniamo pronti a lavorare per una soluzione della controversia mediante conciliazione".

Ieri il governo sovietico ha respinto l'offerta degli Stati Uniti dei suoi buoni uffici per risolvere la controversia; il governo sovietico non pensava che fossero necessari. La Finlandia ha accettato l'offerta.

L'invasione della Finlandia senza alcuna dichiarazione di guerra ha causato la più grande indignazione in tutto il mondo, specialmente negli altri paesi scandinavi e negli Stati Uniti, in Italia e in Spagna. Ieri alla Camera dei Comuni il signor Chamberlain ha rilasciato una dichiarazione sull'invasione.

Non solo la Russia, ma anche la Germania ha una terribile responsabilità per ciò che sta accadendo in Finlandia a quest'ora. Hitler e Ribbentrop, questi uomini e le loro politiche da soli resero possibile l'aggressione di Stalin. Stalin è l'aggressore in Finlandia, Hitler il favoritore.

Mi sembra strano pensare ora quante ore passavo ad ascoltare l'attuale ministro degli Esteri tedesco quando era ambasciatore a Londra, quando mi esponeva, come del resto faceva anche in pubblico tante volte, i pericoli e gli orrori di Bolscevismo. Non si stancava mai di dilungarsi su questo tema. La Russia sovietica, questo intoccabile con cui la Germania nazista non poteva sedersi a un tavolo di conferenza, questa cosa lebbrosa, questo cancro. Molte volte il popolo britannico è stato rimproverato perché, si diceva, non comprendevamo l'entità del nostro pericolo. Non abbiamo apprezzato, ci è stato detto, la realtà della situazione europea. Solo Hitler poteva farlo. Lui, da solo, ci fu assicurato, si ergeva come un baluardo tra la Gran Bretagna e la Russia Rossa. Se non fosse stato per l'hitleriano San Giorgio il Drago Rosso ci avrebbe inghiottiti da tempo. Così recitava la favola tedesca con le sue numerose varianti.

E cosa è successo adesso? Il Drago Rosso ha portato a fare un giro l'Hitleriano St. George. Può darsi che un giorno, in un futuro non così lontano, il ministro degli Esteri tedesco abbia bisogno di ricordare i propri avvertimenti.

La Guerra d'Inverno scoppiò il 30 novembre 1939, quando Stalin scatenò la sua Armata Rossa in un assalto totale contro la Finlandia. Nell'agosto di quell'anno Stalin e Hitler si erano spartiti l'Europa orientale nel patto Molotov-Ribbentrop, lasciando la Finlandia isolata nella sfera di influenza sovietica. Durante la caduta Stalin chiese alla Finlandia di cedere parti fondamentali del paese all'URSS. Quando la Finlandia si rifiutò di soddisfare tutte le sue richieste, Stalin scatenò i suoi eserciti.

All'alba invernale del 30 novembre quattro eserciti sovietici con 23 divisioni - circa 460.000 uomini con oltre 2.000 carri armati - iniziarono ad avanzare lungo il confine orientale della Finlandia lungo 1.200 km. Il loro obiettivo era quello di occupare l'intero territorio della Finlandia entro la fine dell'anno, installando a Helsinki il fantoccio di Mosca "Governo Terijoki" e stabilendo una nuova "Repubblica Democratica di Finlandia". Le loro truppe ricevettero avvertimenti scritti dettagliati di non attraversare la Svezia una volta raggiunto il confine occidentale della Finlandia, e la 7a armata includeva una banda militare per la parata della vittoria a Helsinki.

Pochi all'epoca si aspettavano che la piccola nazione finlandese di 3,6 milioni di persone sopravvivesse. Ma nonostante le probabilità la Finlandia ha reagito con disperata determinazione. Da un lato il paese era determinato a combattere, e l'intero esercito di circa 160.000 uomini era stato mobilitato e inviato ad est in posizione lungo il fronte durante la caduta. D'altra parte anche la Finlandia era preparata al peggio e iniziò a mandare il suo tesoro nazionale - i suoi figli - al sicuro in Svezia, per coprire la possibilità di una vittoria sovietica e dei programmi di sterminio nazionale di Stalin. Partendo di notte dai porti oscurati lungo la costa occidentale della Finlandia, negli spazi vuoti tra il lamento delle sirene che avvertono i bombardieri sovietici, nessuno delle migliaia di bambini in partenza o dei loro genitori rimasti indietro sapeva se si sarebbero visti di nuovo.

I preparativi di guerra della Finlandia e la sua politica antisovietica in patria e all'estero rappresentavano una minaccia sia per l'Unione Sovietica che per la Finlandia stessa. Gran Bretagna e Francia hanno approfittato della politica antisovietica della Finlandia per vanificare gli sforzi sovietici verso la creazione di un sistema di sicurezza collettiva. Durante i colloqui anglo-franco-sovietici, la Gran Bretagna e la Francia prima si rifiutarono di dare garanzie agli stati baltici e alla Finlandia e poi si opposero all'estensione di tali garanzie all'eventuale aggressione indiretta contro di loro. Ciò ha svolto il suo ruolo nella decisione del governo finlandese di cercare relazioni più strette con la Germania. Pertanto, il 20 giugno 1939, quel governo dichiarò di rifiutare ogni cooperazione con l'Unione Sovietica in caso di aggressione tedesca contro la Finlandia e avrebbe considerato qualsiasi assistenza sovietica come aggressione. Gli sforzi dell'Unione Sovietica per fornire alla Finlandia una garanzia collettiva contro la Germania fascista si sono conclusi con un fallimento. La colpa di ciò era dei reazionari finlandesi, ma anche dei leader britannici e francesi che facevano causa comune con loro contro le proposte sovietiche.

Di fronte alla minaccia della guerra, il governo sovietico propose che l'URSS e la Finlandia firmassero un patto di mutua assistenza e il confine tra i due paesi sull'istmo careliano fosse spostato verso ovest come compenso per il quale l'URSS avrebbe ceduto alla Finlandia un territorio molto più ampio della Carelia meridionale. Ma spinto dalla Germania da un lato e da Gran Bretagna e Francia dall'altro e facendo affidamento sulla forte cintura di difesa sull'istmo careliano - la linea di Mannerheim, il governo finlandese respinse l'offerta sovietica. Il 26 novembre 1939 le truppe finlandesi attaccarono. Territorio sovietico con fuoco di artiglieria. Le truppe dell'Armata Rossa attraversarono il confine e sfondarono la linea di Mannerheim. Nel marzo 1940 il confine sovietico fu spostato di 150 km da Leningrado a Vyborg in base a un accordo firmato su richiesta del governo finlandese.

Nell'articolo scritto dal sig. Tarnovsky si dice che "le truppe finlandesi attaccarono il territorio sovietico con il fuoco dell'artiglieria" il 26 novembre 1939. Questo incidente avvenuto nel piccolo villaggio di Mainila, fu fatto dalle truppe sovietiche e addotto come motivo per L'Armata Rossa attacca la Finlandia. Anche le guardie di frontiera finlandesi hanno riconosciuto le esplosioni sul Soviet

lato del confine. Per quel momento, i cannoni di artiglieria finlandesi più vicini erano posizionati così lontano da Mainila che sarebbe stato impossibile raggiungere il luogo con il fuoco di artiglieria. Il governo finlandese ha voluto negoziare e ha chiesto il ritiro delle truppe su entrambi i lati del confine. Il ministro degli Esteri sovietico Molotov interruppe tutti i collegamenti diplomatici con la Finlandia e l'Armata Rossa attaccò la Finlandia il 30 novembre 1939. L'Unione Sovietica si scusò ufficialmente per il provocatorio atto di artiglieria nel 1990.

È significativo che anche nel terreno boscoso, dove predominano i combattimenti ravvicinati, i tedeschi evitano gli scontri corpo a corpo e si sforzano di sloggiare le suddivisioni sovietiche dalle loro posizioni esclusivamente con l'aiuto del fuoco. Non sono mai stati conosciuti per accettare una carica alla baionetta della fanteria sovietica. Quando lanciano un'offensiva, le unità fasciste di solito subiscono pesanti perdite di manodopera. Ogni volta che hanno successo, si astengono completamente dall'inseguire.

I finlandesi praticano diversi metodi di guerra. Raramente attaccano la difesa ben organizzata e preferiscono avanzare con cautela dove la resistenza è più debole. L'offensiva finlandese su una difesa organizzata viene facilmente sconfitta con pesanti perdite. In difesa, tuttavia, le forze finlandesi sono superiori a quelle tedesche.

In generale, i metodi delle operazioni offensive dei finlandesi consistono nell'avanzare lentamente ma assicurandosi le posizioni. Di solito, dopo aver occupato un quartiere, i finlandesi cercano subito di fortificarlo. Un gruppo di esploratori cerca quindi un nuovo terreno e le unità cercano di occupare il distretto successivo.

Viene annunciato ufficialmente da Helsinki che il presidente Ryti si è dimesso e che gli succede il maresciallo Mannerheim.

Mannerheim è stato nominato per decreto e non eletto, come è consuetudine. Linkomies, il premier, ha proposto in parlamento che il maresciallo Mannerheim fosse decretato presidente finlandese. Tale decreto prevedeva anche che venisse trasferito al Premier quello che è stato definito "un grande carico di funzioni sulle spalle del presidente" (Mannerheim ha 77 anni).

Una delegazione dell'"opposizione per la pace" ha chiesto a Mannerheim di assumere la guida del movimento per la pace, secondo una fonte svedese solitamente affidabile. Hanno detto che un passo verso la pace rappresenterebbe fedelmente le opinioni della maggioranza del paese. La delegazione gli ha ricordato che il recente patto con la Germania è stato fatto su iniziativa personale di Ryti, e che se si fosse dimesso non sarebbe incompatibile con l'onore della Finlandia denunciare il patto.

Mannerheim non aveva alcun incarico nell'amministrazione e quindi non aveva alcuna responsabilità per il trattato che teneva la Finlandia nella guerra che Ribbentrop aveva negoziato con Ryti due mesi fa. Il trattato non è mai stato presentato al Parlamento.

Il risultato delle elezioni finlandesi sembra aver dato ai socialdemocratici 52 seggi e ai comunisti 51. Ciò significa che i comunisti stanno quasi tenendo l'equilibrio. Un governo di sinistra di socialdemocratici e comunisti è ora nel regno delle possibilità, dando ai sovietici un trampolino di lancio per l'assunzione del potere totale in Finlandia. Certamente non esiteranno a esercitare pressioni affinché questo governo di sinistra venga creato il prima possibile. Paasiviki si offre già come capo di questo governo di sinistra. Il suo discorso il giorno prima del

l'elezione ebbe un effetto così deprimente sugli ambienti borghesi che - ancora una volta straordinariamente tipico di essi - essi si astennero in gran parte. Questo spiega la grande vittoria della sinistra. Tuttavia, Paasiviki non godrà a lungo della sua reputazione di finlandese Kerensky. Sullo sfondo lo attende un colpo alla nuca.


Finlandia durante la seconda guerra mondiale

Dopo la sconfitta della Polonia nell'autunno del 1939, l'Unione Sovietica, volendo salvaguardare Leningrado, chiese alla Finlandia una parte minore dell'istmo careliano, una base navale ad Hanko (Hangö) e alcune isole nel Golfo di Finlandia. Quando la Finlandia respinse la richiesta, l'Unione Sovietica lanciò un attacco il 30 novembre 1939, dando inizio alla guerra russo-finlandese. Subito dopo l'attacco si formò un governo di coalizione sotto Risto Ryti. Nonostante la coraggiosa resistenza e una serie di azioni di difesa riuscite, la difesa dell'istmo careliano fallì e la Finlandia dovette avviare negoziati di pace. Con il Trattato di Mosca del 12 marzo 1940, la Finlandia cedette una vasta area della Finlandia sudorientale, inclusa la città di Viipuri (ribattezzata Vyborg), e affittò la penisola di Hanko all'Unione Sovietica per 30 anni.


Eventi della seconda guerra mondiale per paese - Finlandia

La seconda guerra mondiale ha attraversato barriere linguistiche, culture e confini mentre seminava il caos in tutto il mondo. Il conflitto era costituito da diversi grandi teatri - che abbracciavano quasi tutti gli oceani e i continenti - che contenevano molte campagne individuali e, all'interno di queste, battaglie ed eventi chiave sia a livello militare che politico. La guerra è stata combattuta con uguale fervore e verocità attraverso la terra, sul mare (e sotto di esso) e nell'aria mentre milioni di uomini e donne rispondevano al richiamo delle rispettive bandiere - o capitava di trovarsi sul percorso della guerra con altra scelta che combattere. Alla fine, il mondo fratturato ha aperto gli occhi su un nuovo ordine, che avrebbe inaugurato un processo completamente nuovo nella Guerra Fredda e portato alla creazione di dozzine di paesi indipendenti diretti verso la fine del secolo.


Ci sono un totale di (24) Eventi della Seconda Guerra Mondiale per Paese - Finlandia eventi nel database della cronologia della Seconda Guerra Mondiale. Le voci sono elencate di seguito per data di occorrenza crescente (dal primo all'ultimo). Altri eventi principali e finali possono anche essere inclusi per prospettiva.

Venerdì 15 dicembre 1939

Le condizioni di deterioramento dell'inverno finlandese proteggono Helsinki da ulteriori attacchi sovietici.

Venerdì 15 dicembre 1939

La linea Mannerheim regge mentre gli elementi dell'esercito sovietico sono tenuti a bada.

Venerdì 15 dicembre 1939

Le valorose forze finlandesi respingono l'esercito sovietico da Soumussalmi, riconquistando la città.

Venerdì 15 dicembre 1939

La 14a armata sovietica prende Petsamo.

Venerdì 15 dicembre 1939

I difensori finlandesi evitano che la città di Nautsi cada sotto il controllo sovietico.

domenica 17 dicembre - 31 dicembre 1939

Gli elementi dell'esercito finlandese attraversano la Carelia sovietica, scatenando l'inferno sulla 44a e 163a divisione russa. Circa 27.000 soldati russi vengono uccisi.

L'Unione Sovietica installa a Terijoki un governo fantoccio finnico-sovietico guidato da Otto Kuusinen.

sabato 2 dicembre 1939

Il governo finlandese chiede assistenza alla Società delle Nazioni.

Martedì 5 dicembre 1939

Dopo alcune prime avanzate, l'esercito sovietico fu costretto a fermarsi dalle difese finlandesi sulla linea Mannerheim.

sabato 9 dicembre 1939

Mentre l'inverno finlandese peggiora, gli attacchi sovietici a Helsinki si bloccano.

sabato 9 dicembre 1939

La 44a e la 163a divisione sovietica prendono la città finlandese di Soumussalmi.

domenica 11 febbraio - 17 febbraio 1940

L'esercito sovietico sfonda le difese della linea Mannerheim a Summa. Le unità dell'esercito finlandese si ritirano.

Giovedì 1 febbraio 1940

I sovietici mettono in atto una nuova offensiva contro le posizioni finlandesi lungo la linea Mannerheim, iniziando con un attacco di artiglieria che conta circa 300.000 proiettili.

Venerdì 23 febbraio 1940

Il governo sovietico consegna i termini di resa al governo finlandese, rivendicando l'istmo careliano e il lago Lagoda come propri. I finlandesi sono tenuti a difendere l'Unione Sovietica da nord se l'impero viene attaccato.

Il Consiglio Supremo Alleato di Guerra accetta di venire in aiuto di Finlandia e Norvegia, anche solo per proteggere il prezioso minerale svedese dalla caduta ai tedeschi.

Le forze di terra finlandesi recuperano territorio dalla 54a divisione sovietica a Kuhmo.

Fallisce una nuova offensiva sovietica sull'istmo careliano.

Stalin nomina un nuovo comandante per sovrintendere alla Guerra d'Inverno: il generale Semyon Timoshenko.

I finlandesi concordano con i sovietici il Trattato di Mosca. Il 10% del territorio finlandese viene ceduto agli invasori al costo di 25.000 finlandesi a 200.000 sovietici.

Dopo mesi di combattimenti e innumerevoli vite perse da entrambe le parti, il governo finlandese accetta ufficialmente i termini di resa della proposta russa in una votazione interna con 145 a 3.

Mercoledì 20 marzo 1940

Il premier francese Daladier si dimette dopo il fallimento del salvataggio della Finlandia.

La Finlandia risponde all'apertura della resa sovietica con negoziati.

domenica 26 novembre 1939

Con il peggioramento delle relazioni tra Finlandia e Unione Sovietica, i sovietici si ritirano dal loro patto di non aggressione con la Finlandia.


L'URSS attaccò la Finlandia nel 1939, che si concluse con una situazione di stallo (1940). Questo è stato un imbarazzo per l'URSS, ma il trattato ha dato all'URSS il 10% del territorio finlandese.

La Finlandia ha cercato di rafforzare la sua forza militare con trattati e alleanze. La Gran Bretagna e gli Stati Uniti all'epoca erano alleati dell'URSS contro Hitler e quindi non avrebbero aiutato. La Finlandia si è rivolta alla Germania (il nemico del mio nemico è mio amico. ), che ha inviato truppe in Finlandia.

Nel giugno del 1941 l'URSS lanciò raid aerei contro la Finlandia, che a sua volta dichiarò guerra all'URSS e permise alle truppe tedesche di stanza in Finlandia di intraprendere un'azione offensiva. Nel sud i finlandesi e i tedeschi ripresero il loro territorio. Quando hanno iniziato ad andare oltre la bonifica della terra, il Regno Unito ha dimostrato il suo sostegno all'URSS con il suo raid su Kirkenes e Petsamo. Nel dicembre 1941 la Finlandia assunse posizioni difensive, che si tradussero in una relativa calma per diversi anni.

Il 16 marzo 1944, il presidente degli Stati Uniti, Franklin D. Roosevelt, chiese alla Finlandia di dissociarsi dalla Germania nazista.

Il 9 giugno 1944, l'Armata Rossa lanciò un massiccio attacco contro la Finlandia.

L'URSS respinse i finlandesi dove si era verificata la tregua precedente (-10% di terra per la Finlandia).

La terribile situazione nel 1944 aveva portato il presidente finlandese Risto Ryti a dare alla Germania la sua personale garanzia che la Finlandia non avrebbe negoziato la pace con l'Unione Sovietica finché era stato presidente. In cambio la Germania ha consegnato armi ai finlandesi. Tuttavia, dopo che l'invasione sovietica fu interrotta, Ryti si dimise.

L'URSS era allora in corsa verso Berlino e non poteva essere disturbata dalla Finlandia. Nel settembre 1944 fu fatta la pace e firmato l'armistizio di Mosca, che legava la Finlandia a unità Forze tedesche dalla Finlandia. La Finlandia ha cercato di guidare i tedeschi in modo amichevole accettando di lasciare che i tedeschi se ne andassero pacificamente. I sovietici si rifiutarono di accettarlo, e così le truppe finlandesi attaccarono i tedeschi, che procedettero a bruciare la maggior parte delle case nella metà settentrionale della Finlandia (1-2k vittime per parte e 100.000 persone persero le loro case).


Dopoguerra [ modifica | modifica sorgente]

La guerra aveva causato gravi danni alle infrastrutture e all'economia. Dall'autunno del 1944, l'esercito e la marina finlandesi eseguirono molte operazioni di sminamento, specialmente in Carelia, Lapponia e Golfo di Finlandia. Lo sminamento marittimo durò fino al 1950. Le mine causarono molte vittime militari e civili, in particolare in Lapponia.

Come parte del Trattato di pace di Parigi, la Finlandia è stata classificata come alleata della Germania nazista, portando la sua responsabilità per la guerra. Il trattato imponeva pesanti riparazioni di guerra alla Finlandia e stipulava l'affitto dell'area di Porkkala vicino alla capitale finlandese Helsinki come base militare per cinquant'anni. ⎠] Inizialmente si pensava che le riparazioni fossero paralizzanti per l'economia, ma è stato fatto uno sforzo determinato per pagarle. Le riparazioni furono ridotte del 25% dall'Unione Sovietica nel 1948 e furono pagate nel 1952. Porkkala fu restituita al controllo finlandese nel 1956.

Negli anni successivi la posizione della Finlandia fu unica nella Guerra Fredda. Il paese fu fortemente influenzato dall'Unione Sovietica, ma fu l'unico paese al confine sovietico prima della seconda guerra mondiale a mantenere la democrazia e un'economia di mercato. La Finlandia ha stipulato l'Accordo di amicizia, cooperazione e assistenza reciproca (Trattato YYA) con l'Unione Sovietica in cui l'Unione Sovietica ha accettato lo status neutrale della Finlandia. Gli acquisti di armi furono bilanciati tra Oriente e Occidente fino alla caduta dell'Unione Sovietica.


Contenuti

Simo Häyhä è nato nella frazione Kiiskinen del comune di Rautjärvi nella provincia di Viipuri, nel sud della Finlandia, vicino al confine con la Russia. [7] Era il settimo di otto figli in una famiglia luterana di contadini [8] Il padre di Simo, Juho Häyhä era il proprietario della fattoria Mattila mentre la madre di Simo, Katriina (nata Vilkko) era la moglie di un agricoltore amorevole e laboriosa. [7] Frequentò la scuola nel villaggio di Miettilä nella parrocchia di Kivennapa e coltivò la sua fattoria insieme al fratello maggiore. Era un agricoltore, cacciatore e sciatore prima del servizio militare.

Milizia e servizio militare Modifica

Häyhä si unì alla milizia volontaria finlandese Guardia Bianca (Suojeluskunta) all'età di 17 anni. Ha avuto successo nelle gare di tiro nella provincia di Viipuri, secondo quanto riferito, la sua casa era piena di trofei per il tiro. [9] Non era entusiasta di occupare i riflettori, e di conseguenza nelle foto dei suoi anni più giovani di solito si trovava in fondo alle foto di gruppo, fino a quando il suo successivo successo ha iniziato a costringerlo a prendere il centro. [10]

Nel 1925, all'età di 19 anni, Häyhä iniziò i suoi 15 mesi di servizio militare obbligatorio nel Battaglione Bicycle 2 a Raivola, provincia di Viipuri. Häyhä ha frequentato la Scuola per sottufficiali e ha prestato servizio come ufficiale di leva nel Battaglione Bicicletta 1 a Terijoki. Tuttavia, non ha ricevuto addestramento da cecchino fino a un anno prima della guerra nel 1938 in un centro di addestramento a Utti. [7]

Secondo il maggiore Tapio Saarelainen, che scrisse la biografia di Häyhä, Häyhä era in grado di stimare le distanze con una precisione di 1 metro (3,3 piedi) fino a 150 metri (500 piedi). [11] Saarelainen nota che durante il suo addestramento della Guardia Civil, Häyhä una volta colpì un bersaglio 16 volte da 150 metri di distanza in appena un minuto. "Questo è stato un risultato incredibile con un fucile bolt action, considerando che ogni cartuccia doveva essere alimentata manualmente con un caricatore fisso che teneva insieme cinque cartucce." [12]

Häyhä era un cecchino per l'esercito finlandese durante la guerra d'inverno 1939-40 tra la Finlandia e l'Unione Sovietica, sotto il tenente Aarne Juutilainen nella 6a compagnia del reggimento di fanteria 34 (Jalkaväkirykmentti 34, o JR 34) durante la battaglia di Kollaa a temperature comprese tra -40 e -20 ° C (da -40 a -4 ° F). Häyhä era vestito completamente di bianco mimetico Alle truppe sovietiche non furono emesse uniformi mimetiche per la maggior parte della guerra, rendendole facilmente visibili ai cecchini in condizioni invernali. Joseph Stalin aveva epurato gli esperti militari alla fine degli anni '30 come parte della Grande Purga, e l'Armata Rossa era di conseguenza altamente disorganizzata. [13]

Fonti finlandesi descrivono che Häyhä era soprannominata "La Morte Bianca" dall'Armata Rossa (russo: Белая смерть , Belaja smertato Finlandese: valkoinen kuolema Svedese: den vita döden). [7] La ​​"Morte Bianca" è stata suggerita come un nome creato interamente dalla propaganda finlandese e non sarebbe stato originariamente inventato dai russi. La "morte bianca" dei russi fu, secondo le informazioni dei prigionieri, un forte gelo nella foresta di neve profonda. Per Häyhä, il soprannome di "Morte Bianca" è apparso solo nella letteratura finlandese sulla Guerra d'Inverno della fine degli anni '80. [14] Durante la guerra, la "Morte Bianca" fu uno dei temi principali della propaganda finlandese. [15] I giornali finlandesi presentavano spesso l'invisibile soldato finlandese, creando così un eroe di proporzioni mitiche. [15] [16]

Risultati come cecchino Modifica

Tutte le uccisioni di Häyhä sono state eseguite in meno di 100 giorni, una media di cinque al giorno in un periodo dell'anno con pochissime ore di luce. [17] [18] [19] Il conteggio delle uccisioni di Häyhä come cecchino era basato sullo stesso Häyhä, con la conferma dei suoi compagni, e solo quelli che erano stati uccisi con certezza furono considerati. Non è stato effettuato alcun conteggio quando diversi cecchini hanno sparato allo stesso bersaglio. Gli uomini uccisi con un mitra con Simo come capogruppo non sono stati conteggiati. [20]

Il comandante della divisione di Häyhä, Antero Svensson, gli attribuì 219 uccisioni confermate con un fucile e altrettante uccisioni con mitragliatrice, quando gli conferì un fucile onorario il 17 febbraio 1940. [21] [7] Il 21 dicembre 1939, Häyhä ottenne il suo conteggio giornaliero più alto di 25 uccisioni. [22] Nel suo diario, il cappellano militare Antti Rantamaa riportò 259 uccisioni confermate con fucile e altrettante uccisioni con mitra dall'inizio della guerra fino al 7 marzo 1940, un giorno dopo che Häyhä fu gravemente ferito. Più avanti nel suo libro, Rantamaa ha accreditato a Simo un totale di 542 uccisioni. [7] [5]

Alcune delle cifre di Häyhä provengono da un documento dell'esercito finlandese, contato dall'inizio della guerra, il 30 novembre 1939:

  • 22 dicembre 1939: 138 cecchini uccisi in 22 giorni [23]
  • 26 gennaio 1940: 199 uccisioni da cecchino (61 in 35 giorni) [24]
  • 17 febbraio 1940: 219 uccisioni da cecchino (20 in 22 giorni) [7]
  • 7 marzo 1940 (un giorno dopo che Häyhä fu gravemente ferito): totale di 259 cecchini uccisi (40 in 18 giorni) [7]

Häyhä non ne ha mai discusso pubblicamente, ma il suo diario privato, scoperto nel 2017, condivide una cifra. Inizia affermando che "questa è la sua lista di peccati", e stima che il numero totale di colpi da lui sparati sia di circa 500. [6] [5]

Lo storico Risto Marjomaa mette in dubbio il gran numero, poiché la conferma delle vittime era difficile a causa dell'assenza dei corpi. Nel suo articolo, pubblicato da The National Biography of Finland, Marjomaa ha attribuito a Häyhä il numero totale di "più di duecento" uccisioni. [25] A complicare ulteriormente le cose è l'uso dei risultati di Häyhä come strumento di propaganda: la stampa finlandese ha costruito il mito di un eroe attorno a Häyhä nella fase iniziale della guerra. [26]

Secondo i dati medici dell'esercito sovietico, la 56a divisione fucilieri sovietica perse 678 morti nel dicembre 1939. Secondo questo, Simo Häyhä doveva aver ucciso il 25% dei soldati morti della divisione ed essere responsabile del 100% dei successi del suo battaglione (2° Battaglione del 34° Reggimento). Lo storico russo Oleg Kiselev ha affermato che Häyhä non avrebbe potuto ucciderne così tanti, accreditandogli il numero totale di uccisioni da cecchino in "una compagnia" (100 uomini). [27] [ dubbioso - discutere ]

Armi da fuoco e tattiche Modifica

Häyhä ha usato il suo fucile della Guardia Civil, una prima serie SAKO M/28-30, numero di serie 35281, numero della Guardia Civil S60974. Era una variante della Guardia Civil finlandese del fucile Mosin-Nagant noto come "Pystykorva" (letteralmente "The Spitz" a causa della somiglianza del mirino con la testa di un cane di tipo spitz) camerata nel Mosin-Nagant progettato in Finlandia cartuccia 7,62×53R. Quando combatteva come capogruppo con il resto della sua unità, Häyhä usava un mitra Suomi KP/-31.

Häyhä preferiva i mirini di ferro ai mirini telescopici, poiché consentono a un cecchino di presentare un bersaglio più piccolo per il nemico (un cecchino deve alzare la testa di qualche centimetro più in alto quando usa un mirino telescopico), su cui si può fare affidamento anche in condizioni di freddo estremo, a differenza del telescopico mirini che tendono ad appannarsi quando fa freddo e sono più facili da nascondere la luce solare possono riflettere le lenti di un mirino telescopico e rivelare la posizione del cecchino. Inoltre, Häyhä non aveva un addestramento precedente con i fucili con mirino, e quindi preferiva non passare al fucile con mirino sovietico (M/91-30 PE o PEM).

Il freddo non ha infastidito molto Häyhä, poiché considerava una questione di vestirsi adeguatamente con abbastanza vestiti in più strati. Un po' di zucchero e pane nelle tasche esterne fornivano energia per riscaldarsi. Spesso riempiva densi cumuli di neve davanti alla sua posizione per nascondersi, fornire imbottitura per il suo fucile e ridurre il caratteristico sbuffo di neve suscitato dall'esplosione della canna. Era noto per tenere la neve in bocca mentre tirava da cecchino per evitare che il suo respiro nell'aria fredda rivelasse la sua posizione. [28] Il diario di Häyhä condivide anche una sua storia in cui catturarono un soldato sovietico, lo bendarono, lo stordirono e lo portarono a una festa nella tenda del tenente Aarne "Il terrore del Marocco" Juutilainen della sua compagnia. Il soldato sovietico fu felicissimo della baldoria e rimase deluso quando fu rimandato indietro. [6] [5]

Ferita Modifica

Il 6 marzo 1940, Häyhä fu gravemente ferito dopo che un proiettile esplosivo sparato da un soldato dell'Armata Rossa lo colpì alla mascella inferiore sinistra. [29] Dopo la battaglia Häyhä fu trovato privo di sensi e creduto morto, e fu posto su una pila di cadaveri. Un commilitone, cercando Häyhä su ordine del suo ufficiale in comando, notò una gamba che si contraeva tra il mucchio e trovò Häyhä vivo. [12] Häyhä fu evacuato da commilitoni che dissero che "metà della sua faccia era scomparsa". Il proiettile aveva rimosso la mascella superiore, la maggior parte della mascella inferiore e la maggior parte della guancia sinistra. [12]

Le voci sulla morte di Häyhä si sparsero in Finlandia e nell'Unione Sovietica. Ha ripreso conoscenza una settimana dopo, il 13 marzo, giorno in cui è stata dichiarata la pace. Ha letto della propria morte su un giornale e ha inviato una lettera al giornale per correggere l'equivoco. [10] Häyhä trascorse 14 mesi per riprendersi dalle ferite e subì 26 interventi chirurgici. [12]

Dopo il suo ferimento, Häyhä avrebbe voluto servire anche nella Guerra di continuazione (1941-1944). Tuttavia, non gli è stato permesso perché le ferite al viso erano molto gravi. [30]

Häyhä was awarded the first and second class Medals of Liberty, as well as the third and fourth class Crosses of Liberty, of which the latter two were normally granted to only commissioned officers. [1] As an additional honour, on 17 February 1940, Häyhä received a nameplated SAKO M/28-30 “Pystykorva” honorary rifle (serial number 100 781), donated by Eugen Johansson, a Swedish businessman and great friend of Finland. [21] According to an unofficial count, Häyhä had shot 219 Red Army soldiers at the time. [7] Häyhä later handed over the rifle to the tradition room of the Karelia Jaeger Battalion, from where it was transferred to the collections of the Military Museum of Finland after the dissolution of the North Karelia Brigade in 2013. [31]

Shortly after the Winter War, on 28 August 1940, Finnish Field Marshal Carl Gustaf Emil Mannerheim promoted Häyhä straight from alikersantti (the lowest military rank of a non-commissioned officer) to vänrikki (the first military rank of an officer). [32] In 1941, Häyhä was also nominated as a Knight of the Mannerheim Cross, the most distinguished Finnish military honour. However, the nomination remained "under consideration". [33] Häyhä also received the Kollaa fighters' medal, the silver version of the Cross of Kollaa Battle, number 4. [1]

It took several years for Häyhä to recuperate from his wound which required lengthy treatments and several surgeries. [10] Nonetheless, he made a full recovery and after World War II was given his own farm in Valkjärvi ("Whitelake"), Ruokolahti, a small municipality located in southeastern Finland near the Russian border. He became a successful moose hunter and dog breeder he even hunted with the President of Finland, Urho Kekkonen. [28] However, he was also met with hate and even death threats some people did not accept his actions during the Winter War. [10] [30]

Häyhä was known as a modest man who never boasted of his wartime merits. He rarely spoke of the war and his experiences. [10] He was asked in 1998 how he had become such a good sniper: "Practice". In un'intervista a Helsingin Sanomat in 2001, shortly before his 96th birthday, Häyhä opened up about his war experiences. He was asked if he felt remorse for killing so many people. He replied, "I did what I was told to do, as well as I could. There would be no Finland unless everyone else had done the same". [34] [7]

Häyhä spent his last years in a war veterans' nursing home in Hamina, where he died in 2002 at age 96. [32] [35] He was buried in his home town of Ruokolahti. Häyhä never married and had no children. [36]

Swedish heavy metal band Sabaton released the song "White Death" in honor of Häyhä, which was released in 2010 album Stemma. [37]

In 2011, Philip Kaufman began filming HBO's Hemingway & Gellhorn (first airdate May 28, 2012), which features Martha Gellhorn (played by Nicole Kidman) reporting from Finland during the Winter War. In this section, Steven Wiig portrays Simo Häyhä, leading a group of Finnish soldiers to shelter. [38]

A film about Simo Häyhä called The White Death has been planned since 2017. [39] [40] The film is directed by David McElroy and written by James Poirier. [40] [41]

American author Arna Bontemps Hemenway has written a short story about Häyhä, called "Wolves of Karelia", which was published in the August 2019 issue of L'Atlantico rivista. [42]

In the popular video game Tom Clancy's The Division 2 a named high end rifle can be found called "The White Death". [ citazione necessaria ] Unlike most sniper rifles in this game however this one uses purely iron sights, and resembles the rifle used by the actual White Death.


An Economic History of Finland

Finland in the early 2000s is a small industrialized country with a standard of living ranked among the top twenty in the world. At the beginning of the twentieth century it was a poor agrarian country with a gross domestic product per capita less than half of that of the United Kingdom and the United States, world leaders at the time in this respect. Finland was part of Sweden until 1809, and a Grand Duchy of Russia from 1809 to 1917, with relatively broad autonomy in its economic and many internal affairs. It became an independent republic in 1917. While not directly involved in the fighting in World War I, the country went through a civil war during the years of early independence in 1918, and fought against the Soviet Union during World War II. Participation in Western trade liberalization and bilateral trade with the Soviet Union required careful balancing of foreign policy, but also enhanced the welfare of the population. Finland has been a member of the European Union since 1995, and has belonged to the European Economic and Monetary Union since 1999, when it adopted the euro as its currency.

Gross Domestic Product per capita in Finland and in EU 15, 1860-2004, index 2004 = 100

Sources: Eurostat (2001–2005)

Finland has large forest areas of coniferous trees, and forests have been and still are an important natural resource in its economic development. Other natural resources are scarce: there is no coal or oil, and relatively few minerals. Outokumpu, the biggest copper mine in Europe in its time, was depleted in the 1980s. Even water power is scarce, despite the large number of lakes, because of the small height differences. The country is among the larger ones in Europe in area, but it is sparsely populated with 44 people per square mile, 5.3 million people altogether. The population is very homogeneous. There are a small number of people of foreign origin, about two percent, and for historical reasons there are two official language groups, the Finnish-speaking majority and a Swedish-speaking minority. In recent years population has grown at about 0.3 percent per year.

The Beginnings of Industrialization and Accelerating Growth

Finland was an agrarian country in the 1800s, despite poor climatic conditions for efficient grain growing. Seventy percent of the population was engaged in agriculture and forestry, and half of the value of production came from these primary industries in 1900. Slash and burn cultivation finally gave way to field cultivation during the nineteenth century, even in the eastern parts of the country.

Some iron works were founded in the southwestern part of the country in order to process Swedish iron ore as early as in the seventeenth century. Significant tar burning, sawmilling and fur trading brought cash with which to buy a few imported items such as salt, and some luxuries – coffee, sugar, wines and fine cloths. The small towns in the coastal areas flourished through the shipping of these items, even if restrictive legislation in the eighteenth century required transport via Stockholm. The income from tar and timber shipping accumulated capital for the first industrial plants.

The nineteenth century saw the modest beginnings of industrialization, clearly later than in Western Europe. The first modern cotton factories started up in the 1830s and 1840s, as did the first machine shops. The first steam machines were introduced in the cotton factories and the first rag paper machine in the 1840s. The first steam sawmills were allowed to start only in 1860. The first railroad shortened the traveling time from the inland towns to the coast in 1862, and the first telegraphs came at around the same time. Some new inventions, such as electrical power and the telephone, came into use early in the 1880s, but generally the diffusion of new technology to everyday use took a long time.

The export of various industrial and artisan products to Russia from the 1840s on, as well as the opening up of British markets to Finnish sawmill products in the 1860s were important triggers of industrial development. From the 1870s on pulp and paper based on wood fiber became major export items to the Russian market, and before World War I one-third of the demand of the vast Russian empire was satisfied with Finnish paper. Finland became a very open economy after the 1860s and 1870s, with an export share equaling one-fifth of GDP and an import share of one-fourth. A happy coincidence was the considerable improvement in the terms of trade (export prices/import prices) from the late 1860s to 1900, when timber and other export prices improved in relation to the international prices of grain and industrial products.

Openness of the economies (exports+imports of goods/GDP, percent) in Finland and EU 15, 1960-2005

Sources: Heikkinen and van Zanden 2004 Hjerppe 1989.

Finland participated fully in the global economy of the first gold-standard era, importing much of its grain tariff-free and a lot of other foodstuffs. Half of the imports consisted of food, beverages and tobacco. Agriculture turned to dairy farming, as in Denmark, but with poorer results. The Finnish currency, the markka from 1865, was tied to gold in 1878 and the Finnish Senate borrowed money from Western banking houses in order to build railways and schools.

GDP grew at a slightly accelerating average rate of 2.6 percent per annum, and GDP per capita rose 1.5 percent per year on average between 1860 and 1913. The population was also growing rapidly, and from two million in the 1860s it reached three million on the eve of World War I. Only about ten percent of the population lived in towns. The investment rate was a little over 10 percent of GDP between the 1860s and 1913 and labor productivity was low compared to the leading nations. Accordingly, economic growth depended mostly on added labor inputs, as well as a growing cultivated area.

Catching up in the Interwar Years

The revolution of 1917 in Russia and Finland’s independence cut off Russian trade, which was devastating for Finland’s economy. The food situation was particularly difficult as 60 percent of grain required had been imported.

Postwar reconstruction in Europe and the consequent demand for timber soon put the economy on a swift growth path. The gap between the Finnish economy and Western economies narrowed dramatically in the interwar period, although it remained the same among the Scandinavian countries, which also experienced fast growth: GDP grew by 4.7 percent per annum and GDP per capita by 3.8 percent in 1920–1938. The investment rate rose to new heights, which also improved labor productivity. The 1930s depression was milder than in many other European countries because of the continued demand for pulp and paper. On the other hand, Finnish industries went into depression at different times, which made the downturn milder than it would have been if all the industries had experienced their troughs simultaneously. The Depression, however, had serious and long-drawn-out consequences for poor people.

The land reform of 1918 secured land for tenant farmers and farm workers. A large number of new, small farms were established, which could only support families if they had extra income from forest work. The country remained largely agrarian. On the eve of World War II, almost half of the labor force and one-third of the production were still in the primary industries. Small-scale agriculture used horses and horse-drawn machines, lumberjacks went into the forest with axes and saws, and logs were transported from the forest by horses or by floating. Tariff protection and other policy measures helped to raise the domestic grain production to 80–90 percent of consumption by 1939.

Soon after the end of World War I, Finnish sawmill products, pulp and paper found old and new markets in the Western world. The structure of exports became more one-sided, however. Textiles and metal products found no markets in the West and had to compete hard with imports on the domestic market. More than four-fifths of exports were based on wood, and one-third of industrial production was in sawmilling, other wood products, pulp and paper. Other growing industries included mining, basic metal industries and machine production, but they operated on the domestic market, protected by the customs barriers that were typical of Europe at that time.

The Postwar Boom until the 1970s

Finland came out of World War II crippled by the loss of a full tenth of its territory, and with 400.000 evacuees from Karelia. Productive units were dilapidated and the raw material situation was poor. The huge war reparations to the Soviet Union were the priority problem of the decision makers. The favorable development of the domestic machinery and shipbuilding industries, which was based on domestic demand during the interwar period and arms deliveries to the army during the War made war-reparations deliveries possible. They were paid on time and according to the agreements. At the same time, timber exports to the West started again. Gradually the productive capacity was modernized and the whole industry was reformed. Evacuees and soldiers were given land on which to settle, and this contributed to the decrease in farm size.

Finland became part of the Western European trade-liberalization movement by joining the World Bank, the International Monetary Fund (IMF) and the Bretton Woods agreement in 1948, becoming a member of the General Agreement on Tariffs and Trade (GATT) two years later, and joining Finnefta (an agreement between the European Free Trade Area (EFTA) and Finland) in 1961. The government chose not to receive Marshall Aid because of the world political situation. Bilateral trade agreements with the Soviet Union started in 1947 and continued until 1991. Tariffs were eased and imports from market economies liberated from 1957. Exports and imports, which had stayed at internationally high levels during the interwar years, only slowly returned to the earlier relative levels.

The investment rate climbed to new levels soon after War World II under a government policy favoring investments and it remained on this very high level until the end of the 1980s. The labor-force growth stopped in the early 1960s, and economic growth has since depended on increases in productivity rather than increased labor inputs. GDP growth was 4.9 percent and GDP per capita 4.3 percent in 1950–1973 – matching the rapid pace of many other European countries.

Exports and, accordingly, the structure of the manufacturing industry were diversified by Soviet and, later, on Western orders for machinery products including paper machines, cranes, elevators, and special ships such as icebreakers. The vast Soviet Union provided good markets for clothing and footwear, while Finnish wool and cotton factories slowly disappeared because of competition from low-wage countries. The modern chemical industry started to develop in the early twentieth century, often led by foreign entrepreneurs, and the first small oil refinery was built by the government in the 1950s. The government became actively involved in industrial activities in the early twentieth century, with investments in mining, basic industries, energy production and transmission, and the construction of infrastructure, and this continued in the postwar period.

The new agricultural policy, the aim of which was to secure reasonable incomes and favorable loans to the farmers and the availability of domestic agricultural products for the population, soon led to overproduction in several product groups, and further to government-subsidized dumping on the international markets. The first limitations on agricultural production were introduced at the end of the 1960s.

The population reached four million in 1950, and the postwar baby boom put extra pressure on the educational system. The educational level of the Finnish population was low in Western European terms in the 1950s, even if everybody could read and write. The underdeveloped educational system was expanded and renewed as new universities and vocational schools were founded, and the number of years of basic, compulsory education increased. Education has been government run since the 1960s and 1970s, and is free at all levels. Finland started to follow the so-called Nordic welfare model, and similar improvements in health and social care have been introduced, normally somewhat later than in the other Nordic countries. Public child-health centers, cash allowances for children, and maternity leave were established in the 1940s, and pension plans have covered the whole population since the 1950s. National unemployment programs had their beginnings in the 1930s and were gradually expanded. A public health-care system was introduced in 1970, and national health insurance also covers some of the cost of private health care. During the 1980s the income distribution became one of the most even in the world.

Slower Growth from the 1970s

The oil crises of the 1970s put the Finnish economy under pressure. Although the oil reserves of the main supplier, the Soviet Union, showed no signs of running out, the price increased in line with world market prices. This was a source of devastating inflation in Finland. On the other hand, it was possible to increase exports under the terms of the bilateral trade agreement with the Soviet Union. This boosted export demand and helped Finland to avoid the high and sustained unemployment that plagued Western Europe.

Economic growth in the 1980s was somewhat better than in most Western economies, and at the end of the 1980s Finland caught up with the sluggishly-growing Swedish GDP per capita for the first time. In the early 1990s the collapse of the Soviet trade, Western European recession and problems in adjusting to the new liberal order of international capital movement led the Finnish economy into a depression that was worse than that of the 1930s. GDP fell by over 10 percent in three years, and unemployment rose to 18 percent. The banking crisis triggered a profound structural change in the Finnish financial sector. The economy revived again to a brisk growth rate of 3.6 percent in 1994-2005: GDP growth was 2.5 percent and GDP per capita 2.1 percent between 1973 and 2005.

Electronics started its spectacular rise in the 1980s and it is now the largest single manufacturing industry with a 25 percent share of all manufacturing. Nokia is the world’s largest producer of mobile phones and a major transmission-station constructor. Connected to this development was the increase in the research-and- development outlay to three percent of GDP, one of the highest in the world. The Finnish paper companies UPM-Kymmene and M-real and the Finnish-Swedish Stora-Enso are among the largest paper producers in the world, although paper production now accounts for only 10 percent of manufacturing output. The recent discussion on the future of the industry is alarming, however. The position of the Nordic paper industry, which is based on expensive, slowly-growing timber, is threatened by new paper factories founded near the expanding consumption areas in Asia and South America, which use local, fast-growing tropical timber. The formerly significant sawmilling operations now constitute a very small percentage of the activities, although the production volumes have been growing. The textile and clothing industries have shrunk into insignificance.

What has typified the last couple of decades is the globalization that has spread to all areas. Exports and imports have increased as a result of export-favoring policies. Some 80 percent of the stocks of Finnish public companies are now in foreign hands: foreign ownership was limited and controlled until the early 1990s. A quarter of the companies operating in Finland are foreign-owned, and Finnish companies have even bigger investments abroad. Most big companies are truly international nowadays. Migration to Finland has increased, and since the collapse of the eastern bloc Russian immigrants have become the largest single foreign group. The number of foreigners is still lower than in many other countries – there are about 120.000 people with foreign background out of a population of 5.3 million.

The directions of foreign trade have been changing because trade with the rising Asian economies has been gaining in importance and Russian trade has fluctuated. Otherwise, almost the same country distribution prevails as has been common for over a century. Western Europe has a share of three-fifths, which has been typical. The United Kingdom was for long Finland’s biggest trading partner, with a share of one-third, but this started to diminish in the 1960s. Russia accounted for one-third of Finnish foreign trade in the early 1900s, but the Soviet Union had minimal trade with the West at first, and its share of the Finnish foreign trade was just a few percentage points. After World War II Soviet-Finnish trade increased gradually until it reached 25 percent of Finnish foreign trade in the 1970s and early 1980s. Trade with Russia is now gradually gaining ground again from the low point of the early 1990s, and had risen to about ten percent in 2006. This makes Russia one of Finland’s three biggest trading partners, Sweden and Germany being the other two with a ten percent share each.

The balance of payments was a continuing problem in the Finnish economy until the 1990s. Particularly in the post-World War II period inflation repeatedly eroded the competitive capacity of the economy and led to numerous devaluations of the currency. An economic policy favoring exports helped the country out of the depression of the 1990s and improved the balance of payments.

Agriculture continued its problematic development of overproduction and high subsidies, which finally became very unpopular. The number of farms has shrunk since the 1960s and the average size has recently risen to average European levels. The share of agricultural production and labor are also on the Western European levels nowadays. Finnish agriculture is incorporated into the Common Agricultural Policy of the European Union and shares its problems, even if Finnish overproduction has been virtually eliminated.

The share of forestry is equally low, even if it supplies four-fifths of the wood used in Finnish sawmills and paper factories: the remaining fifth is imported mainly from the northwestern parts of Russia. The share of manufacturing is somewhat above Western European levels and, accordingly, that of services is high but slightly lower than in the old industrialized countries.

Recent discussion on the state of the economy mainly focuses on two issues. The very open economy of Finland is very much influenced by the rather sluggish economic development of the European Union. Accordingly, not very high growth rates are to be expected in Finland either. Since the 1990s depression, the investment rate has remained at a lower level than was common in the postwar period, and this is cause for concern.

The other issue concerns the prominent role of the public sector in the economy. The Nordic welfare model is basically approved of, but the costs create tensions. High taxation is one consequence of this and political parties discuss whether or not the high public-sector share slows down economic growth.

The aging population, high unemployment and the decreasing numbers of taxpayers in the rural areas of eastern and central Finland place a burden on the local governments. There is also continuing discussion about tax competition inside the European Union: how does the high taxation in some member countries affect the location decisions of companies?

Development of Finland’s exports by commodity group 1900-2005, percent

Source: Finnish National Board of Customs, Statistics Unit

Note on classification: Metal industry products SITC 28, 67, 68, 7, 87 Chemical products SITC 27, 32, 33, 34, 5, 66 Textiles SITC 26, 61, 65, 84, 85 Wood, paper and printed products SITC 24, 25, 63, 64, 82 Food, beverages, tobacco SITC 0, 1, 4.

Development of Finland’s imports by commodity group 1900-2005, percent

Source: Finnish National Board of Customs, Statistics Unit

Note on classification: Metal industry products SITC 28, 67, 68, 7, 87 Chemical products SITC 27, 32, 33, 34, 5, 66 Textiles SITC 26, 61, 65, 84, 85 Wood, paper and printed products SITC 24, 25, 63, 64, 82 Food, beverages, tobacco SITC 0, 1, 4.

Riferimenti:

Heikkinen, S. and J.L van Zanden, eds. Explorations in Economic Growth. Amsterdam: Aksant, 2004.

Heikkinen, S. Labour and the Market: Workers, Wages and Living Standards in Finland, 1850–1913. Commentationes Scientiarum Socialium 51 (1997).

Hjerppe, R. The Finnish Economy 1860–1985: Growth and Structural Change. Studies on Finland’s Economic Growth XIII. Helsinki: Bank of Finland Publications, 1989.

Jalava, J., S. Heikkinen and R. Hjerppe. “Technology and Structural Change: Productivity in the Finnish Manufacturing Industries, 1925-2000.” Transformation, Integration and Globalization Economic Research (TIGER), Working Paper No. 34, December 2002.

Kaukiainen, Yrjö. A History of Finnish Shipping. London: Routledge, 1993.

Myllyntaus, Timo. Electrification of Finland: The Transfer of a New Technology into a Late Industrializing Economy. Worcester, MA: Macmillan, Worcester, 1991.

Ojala, J., J. Eloranta and J. Jalava, editors. The Road to Prosperity: An Economic History of Finland. Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura, 2006.

Pekkarinen, J. and J. Vartiainen. Finlands ekonomiska politik: den långa linjen 1918–2000, Stockholm: Stiftelsen Fackföreningsrörelsens institut för ekonomisk forskning FIEF, 2001.


Fighting Retreat

The forced march quickly turned into a fighting retreat.

To meet their agreement with the Soviets, the Finns could not accept the presence of German troops. Finnish units attacked their former allies as they marched through the dark and sodden forests.

Finnish troops arriving Rovaniemi after Germans burned down the town during Lapland War.

Meanwhile, the Soviets made their move. The Red Army launched a series of offensives designed to take Rovaniemi and cut off the roads around it. At stake was a large part of the German army, which would be cut off if those roads fell. The Soviets did not want their enemies returning to the Russian Front.

The fall of 1944 was exceptionally cold and wet. The Germans suffered repeated attacks and terrible weather as they spent weeks on the march. The rearguard clung to Rovaniemi to let the rest through.

Picture of a sign the Germans left in Lappland 1944. “In gratitude of brotherhood-in-arms NOT demonstrated.”


Corso della guerra

Guerra d'inverno

The Winter War, fought between Finland and the Soviet Union, was a full out invasion by the Soviet Union. The aim of the invasion was to annex Finland whole into the Soviet Union. The very first attack on November 30, 1939 was an aerial bombardment of the city of Helsinki and all along the Finnish-Soviet border. This put the Finnish people on the defensive without having to make any decision, unifying the once divided country. [2] The Soviet invasion was intended to be a liberation of the 'Red Finns,' with the eventual annexation of Finland into the USSR. [3] [4] To this end, a puppet government, the "Finnish Democratic Republic" was established in Terijoki under the leadership of the exiled O. W. Kuusinen. [5] Strategic goals of the Red Army included cutting Finland in half and capture Petsamo in the north and Helsinki in the south. [6] The Soviets had been building their forces up on the border for several months during the previous negotiations. The Soviet Union fielded four armies composed of 16 divisions and another three were being brought into position meanwhile, the Finnish army had 9 smaller divisions. [6] In addition, Soviet forces enjoyed an overwhelming superiority in the numbers of armour and air units deployed. The problem with numbers was a Finnish issue as they had to defend a border that was some 1287 km (800 miles) in length, presenting the defenders with a significant disadvantage. [6]

The Winter War was fought in three stages: the initial Soviet advance, a short lull and then a renewed Soviet offensive. [7] The war was fought mainly in three areas. The Karelian Isthmus and the area of Lake Ladoga was the primary focus of the Soviet war effort. A two-pronged attack, with one pincer engaging the Finnish forces on the Isthmus while the other went around Lake Ladoga in an attempt at encircling the defenders. This force was then to advance to and capture the city of Viipuri. The second front was in central Karelia, where the Soviet forces were to advance to the city of Oulu, cutting the country in half. Finally, a southwards drive from the north was to capture the Petsamo region. [8] By late December, the two main fronts had come to a standstill as the Finns were counterattacking with more strength and the Soviets were being bogged down. With the failure of two of its three offensives by the end of December, the Soviet headquarters ordered a cessation of operations. By December 27 it was observed that the Soviet forces were digging on the Karelian Isthmus. [9] In the north, however, the Finns had been pushed back to Nautsi and with reinforcements took the higher ground to halt the Soviet advance south of Petsamo. During this period the Finns are known to have been harassing supply columns and even some raid actions against fortified Soviet positions. [10] A lull period followed in January 1940, as the Soviet army reassessed its strategy, rearmed and resupplied. [11] The last phase began in February 1940 with a major artillery barrage that began on the 2nd and lasted till the 11th, accompanied by reconnaissance raids at key objectives. [12] The Soviets, using new equipment and materials, also began using tactics of rotating troops from the reserve to the front, constantly applying pressure to the Finnish defenders. [13] It seemed that the Red Army had inexhaustible amounts of ammunition and supplies, as attacks were always preceded by barrages, followed by aerial assaults and then random troop movements against the lines. Finnish military and government leaders saw that the only thing left to do was to negotiate a peace treaty with Moscow. [14]

The tenacity of the Finnish people, both military and civilian, in the face of a superior opponent gained the country much sympathy throughout the world. However, material support from other countries was small and none of Finland's neighbours were willing to commit their militaries to a war against the USSR. The need for a diplomatic solution became even more apparent, after the Soviet forces broke through the Finnish defensive line on the Karelian Isthmus and moved on towards Viipuri. [15] A demanding peace proposal was sent to Finland by Molotov in mid-February, claiming more land for the USSR and significant diplomatic and military sanctions. By February 28, Molotov made his offer an ultimatum with a 48-hour time limit, which pushed the Finnish leadership to act quickly. [16] The Finnish people were worn down and could no longer hold out against such vast, well-supplied numbers. By March 13, 1940 the Winter War was officially over, the Moscow Peace Treaty was signed and the Soviet Union had gained more territory than it originally demanded. [17]

Interim peace

The period of peace following the Winter War was widely regarded in Finland as temporary, even when peace was announced in March 1940. A period of frantic diplomatic efforts and rearmament followed. The Soviet Union kept up intense pressure on Finland, thereby hastening the Finnish efforts to improve the security of the country.

Defensive arrangements were attempted with Sweden and Great Britain, but the political and military situation in the context of the Second World War rendered these efforts fruitless. Finland then turned to Nazi Germany for military aid. As the German offensive against the Soviet Union (Operation Barbarossa) approached, the cooperation between the two countries intensified. German troops arrived in Finland and took up positions, mostly in Lapland.

Operation Barbarossa began on 22 June 1941. On 25 June the Soviet Union launched a massive air raid against Finnish cities, after which Finland declared war and also allowed German troops stationed in Finland to begin offensive warfare. The resulting war was to be called the Continuation War.

Guerra di continuazione

During the summer and autumn of 1941 the Finnish Army was on the offensive, retaking the territories lost in the Winter War. The Finnish army also advanced further, especially in the direction of Lake Onega, (east from Lake Ladoga), closing the blockade of the city of Leningrad from the north, and occupying Eastern Karelia, which had never been a part of Finland before. This caused Great Britain to declare war on Finland on 6 December. The German and Finnish troops in Northern Finland were less successful, failing to take the Russian port city of Murmansk during Operation Silver Fox.

On 31 July 1941 the United Kingdom launched raids on Kirkenes and Petsamo to demonstrate support for the Soviet Union. These raids were unsuccessful.

In December 1941, the Finnish army took defensive positions. This led to a long period of relative calm in the front line, lasting until 1944. During this period, starting at 1941 but especially after the major German defeat in the Battle of Stalingrad, intermittent peace inquiries took place. These negotiations did not lead to any settlement.

On 16 March 1944, the President of the United States, Franklin D. Roosevelt, called for Finland to disassociate itself from Nazi Germany. [18]

On 9 June 1944, the Red Army launched a major strategic offensive against Finland, attaining vast numerical superiority and surprising the Finnish army. This attack pushed the Finnish forces approximately to the same positions as they were holding at the end of the Winter War. Eventually the Soviet offensive was fought to a standstill in the Battle of Tali-Ihantala, while still tens or hundreds of kilometres in front of the main Finnish line of fortifications, the Salpa Line. However, the war had exhausted Finnish resources and it was believed that the country would not be able to hold another major attack. [19]

The worsening situation in 1944 had led to Finnish president Risto Ryti giving Germany his personal guarantee that Finland would not negotiate peace with the Soviet Union for as long as he was the president. In exchange Germany delivered weapons to the Finns. After the Soviet offensive was halted, however, Ryti resigned. Due to the war, elections could not be held, and therefore the Parliament selected the Marshal of Finland Carl Gustaf Emil Mannerheim, the Finnish commander-in-chief, as president and charged him with negotiating a peace.

The Finnish front had become a sideshow for the Soviet leadership, as they were in a race to reach Berlin before the Western Allies. This, and the heavy casualties inflicted on the Red Army by the Finns, led to the transfer of most troops from the Finnish front. On 4 September 1944 a ceasefire was agreed, and the Moscow armistice was signed on 19 September.

Moscow armistice

The Moscow armistice was signed by Finland and the Soviet Union on 19 September 1944 ending the Continuation War, though the final peace treaty was not to be signed until 1947 in Paris.

The conditions for peace were similar to those previously agreed in the 1940 Moscow Peace Treaty, with Finland being forced to cede parts of Finnish Karelia, a part of Salla and islands in the Gulf of Finland. The new armistice also handed the whole of Petsamo over to the Soviet Union. Finland also agreed to legalize communist parties and ban fascist organizations. Finally, the armistice also demanded that Finland must expel German troops from its territory, which was the cause of the Lapland War.

Lapland War

The Lapland War was fought between Finland and Nazi Germany in Lapland, the northernmost part of Finland. The main strategic interest of Germany in the region were the nickel mines in the Petsamo area.

Initially the warfare was cautious on both sides, reflecting the previous cooperation of the two countries against their common enemy, but by the end of 1944 the fighting intensified. Finland and Germany had made an informal agreement and schedule for German troops to withdraw from Lapland to Norway. The Soviet Union did not accept this "friendliness" and pressured Finland to take a more active role in pushing the Germans out of Lapland, thus intensifying hostilities.

The Germans adopted a scorched-earth policy, and proceeded to lay waste to the entire northern half of the country as they retreated. Some 100,000 people lost their homes, adding to the burden of post-war reconstruction. The actual loss of life, however, was not catastrophic. Finland lost some 1000 troops and Germany about 2000. The Finnish army expelled the last of the foreign troops from their soil in April 1945.


Handed back to Finland in 1956

By 1955, the military importance of Porkkala had lessened due to new weapons and a new, strong center for the Soviet Navy in Kaliningrad. Furthermore, bilateral relations between Finland and the Soviet Union were now improved. Porkkala was therefore handed back to Finland in 1956. Most of the former inhabitants returned to their old homes, but also to the reconstruction of a completely dilapidated area.

The map shows the Gulf of Finland and the strategic location of Porkkala on the narrowest point of the Gulf. Military installations were also located on the Estonian side of the Gulf, in Naissaar, opposite Porkkala. The Gulf formed the entrance to Leningrad and the Soviet naval base in Kronstadt. Note the strategic position of Karelia as a military buffer zone to Leningrad (St. Petersburg), the second largest city in the Soviet Union. (Degerby Igor Museum).

An historical view from the south coast of Finland. In the foreground, a grave from the Bronze Age. This shows that the coastal areas have been settled in decades. The coast has nearly always been an important route for goods and people. One of the small islands that can be seen in the distance is the military fort of Makilo, from where it was possible to control the entrance to the Finnish Bay, together with artillery from the Estonian site. In clear weather the Estonian side can sometimes also be made out, only 36 kilometers away. The mutual connection between southern Finland and Estonia has always been a close one (by boat in summer and by horses over the ice in winter). The southern part of Finland and the northern part of Estonia used to more or less operate as one country, with trade in goods, close links between the populations (especially the fishermen), mixed marriages etc. After the Second World War this longstanding mutual link was completely cut off. The only signs of life “from the other side” were fugitives from the Soviet Union who would sometimes pass by in small boats trying to reach Sweden. Finland was not a safe place for these people, as they were frequently sent back to the Soviet Union.(Johannes Bach Rasmussen).

From Porkkala. Soviet propaganda at a former dairy building in Sjundby: “In model fashion we shall receive science and technology, improve the military and political strength, achieve new successes in the strengthening of the military discipline and organization. Be greeted, on the First of May”. (Johannes Bach Rasmussen)

From Porkkala. Triumphal arch for the Haubitz regiment located in Kabonovintie. The headquarters of the regiment was probably located near the arch. The fine stone road nearby, the Kabanov Road, was built for artillery and named after the last Soviet commander-in-chief of Porkkala. (Johannes Bach Rasmussen).

From Porkkala. Ruins of a Soviet bunker are located east of Degerby. All bunkers were blown up and covered over by the withdrawing Soviet forces. (Johannes Bach Rasmussen).

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