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Virendranath Chattopadhyaya

Virendranath Chattopadhyaya

Virendranath Chattopadhyaya nacque in India nel 1880. Era il figlio maggiore di Agonerath Chattopadhyaya, giornalista di formazione occidentale e preside di un college a Hyderabad.

Chattopadhyaya si trasferì in Gran Bretagna nel 1901 per studiare legge. Un forte nazionalista indiano, Chattopadhyaya fondò la rivista Indian Sociologist nel 1907.

Nel 1910 Chattopadhyaya sfuggì all'arresto trasferendosi in Francia. Si iscrive al Partito Socialista Francese e scrive per il quotidiano radicale L'Humanité. Ha anche stabilito un nuovo giornale, Talwar. Allo scoppio della prima guerra mondiale nel 1914 fu nuovamente minacciato di arresto e quindi si trasferì in Germania.

Nel 1920 Chattopadhyaya incontrò la giornalista radicale americana Agnes Smedley e insieme fondarono la prima clinica per il controllo delle nascite di Berlino. Sebbene non si sposassero, vissero come marito e moglie. Durante questo periodo Smedley incontrò Emma Goldman. In seguito ha ricordato: "Agnes Smedley era una ragazza sorprendente, una ribelle sincera e sincera, che sembrava non avere alcun interesse nella vita tranne che per la causa delle persone oppresse in India. Chatto era intellettuale e spiritoso, ma mi ha impressionato come un individuo. Si definiva anarchico, anche se era evidente che era il nazionalismo indù a cui si dedicava interamente".

Smedley ha detto a un amico: "Ho sposato un artista, rivoluzionario in una dozzina di modi diversi, un uomo di vera frenesia, nervoso come un gatto, sempre in movimento, mai a riposo, energia instancabile cento volte più di quanto abbia mai avuto, un uomo magro con molti capelli, una lingua come un rasoio e un cervello come l'inferno in fiamme. Che coppia. Sono consumato in cenere. E lui sta sempre rastrellando le ceneri e dando loro fuoco di nuovo. Sospettoso come l'inferno di ogni uomo vicino a me - e di tutti gli uomini o le donne dall'America... mi sento come una persona che vive sull'orlo del cratere di un vulcano. Eppure è terribile amare una persona che è una tortura per te. E una persona affascinante che ama e non sentirai altro che il tuo amarlo e vivere al suo fianco per tutta l'eternità! Facciamo un inferno l'uno per l'altro, te lo assicuro. Sta rapidamente diventando grigio, sotto la mia influenza, temo. E che mi tortura».

Virendranath Chattopadhyaya rimase attivo nel movimento indipendentista indiano fino alla sua morte nel 1941.

Virendranath era l'epitome del movimento rivoluzionario indiano segreto, e forse il suo protagonista più brillante all'estero. Aveva quasi vent'anni più di me, con una mente acuta e spietata come una sciabola. Era magro e bruno, con una massa di capelli neri che diventavano grigi sulle tempie e un viso che aveva qualcosa di feroce. Potrebbe essere stato facilmente scambiato per un europeo meridionale, un turco o un persiano. A me sembrava qualcosa come il tuono, il fulmine e la pioggia; e ovunque avesse soggiornato in Europa o in Inghilterra, era stato proprio questo per gli inglesi. Il suo odio per gli isolani che avevano soggiogato il suo paese non conosceva limiti.

Quando Virendranath e io abbiamo iniziato a vivere insieme, due epoche e due culture si sono incontrate. Io ero una lavoratrice americana, il prodotto di una civiltà commerciale distorta, lui un indiano di alta casta con una mente braminica colta e labirintica e un'educazione classica britannica. Sebbene odiasse tutto ciò che era britannico, nutriva un disprezzo ancora più profondo per un capitalismo americano che giudicava tutte le cose dal loro valore in denaro. La sua mente era moderna, ma le sue radici emotive erano nell'induismo e nell'islam.

Agnes Smedley era una ragazza sorprendente, una ribelle sincera e sincera, che sembrava non avere alcun interesse nella vita se non la causa del popolo oppresso in India. Si definiva anarchico, sebbene fosse evidente che era il nazionalismo indù a cui si dedicava interamente.

Ho sposato un artista, rivoluzionario in una dozzina di modi diversi, un uomo di vera "frenesia fine", nervoso come un gatto, sempre in movimento, mai riposato, energia instancabile cento volte più di quanto io abbia mai avuto, un uomo magro con molti capelli, una lingua come un rasoio e un cervello come l'inferno in fiamme. Sospetto da morire di ogni uomo vicino a me - e di tutti gli uomini o le donne dall'America. Il mio collasso nervoso lo tranquillizzò molto. Gli ho detto una volta quando ero sull'orlo dell'incoscienza: "Lasciami in pace; lasciami solo personalmente; se non potrò avere la completa libertà morirò davanti ai tuoi occhi". Ma di tanto in tanto si accende di nuovo. Ed è sempre fumante. Mi sento come una persona che vive sull'orlo del cratere di un vulcano. E questo mi tortura.


I primi anni Modifica

Aghorenath è nato a Bhrahmongaon, Bikrampur (allora nella presidenza del Bengala ora in Bangladesh). Dopo aver completato la sua formazione iniziale alla Dhaka Collegiate School, ha trascorso tre anni e mezzo al Presidency College di Calcutta prima di trasferirsi all'Università di Edimburgo con una borsa di studio Gilchrist per studi superiori. [3] Eccelleva nei suoi studi e si assicurava l'Hope Prize e la borsa di studio Baxter. [4] [5]

Carriera e politica Modifica

Al suo ritorno in India, accettò l'invito di Nizam dello stato di Hyderabad a modernizzare il sistema educativo lì. Ha iniziato con una scuola media inglese. Con il sostegno di Nizam fondò l'Hyderabad College con se stesso il suo primo preside che in seguito divenne il Nizam College. Successivamente ha anche avviato sforzi per avviare un College for Women come parte dell'Università di Osmania. Fu determinante nell'attuazione dello Special Marriage Act 1872 nello Stato di Hyderabad, che era già in voga nell'India britannica. Aghorenath era un membro di spicco del collettivo di intellettuali di Hyderabad che dibatteva su argomenti sociali, politici e letterari. In questo periodo anche Aghorenath si occupò di politica. [6]

Aveva divergenze di opinione con il Nizam sul Chanda Rail Project e un Nizam scontento lo sospese dal suo lavoro e lo deportò da Hyderabad il 20 maggio 1883. [7] [8] Tuttavia pochi anni dopo fu richiamato e reintegrato. In effetti fu Nizam che in seguito offrì una borsa di studio a Sarojini per proseguire i suoi studi in Inghilterra. [9]

Tornato a Hyderabad, Aghorenath ha continuato il suo attivismo politico e quindi è stato costretto a ritirarsi presto ea trasferirsi a Calcutta. Lui e sua moglie Varada Sundari Devi stabilirono la residenza a Lovelock Street, Calcutta. [ citazione necessaria ]

Vita personale Modifica

Aghorenath era sposato con Varada Sundari Devi prima di partire per Edimburgo. Durante la sua assenza Varada Sundari fu detenuto presso il Bharat Ashram, un centro educativo gestito da Keshab Chandra Sen. Lo accompagnò a Hyderabad nel 1878. La coppia ebbe 8 figli, quattro femmine e quattro maschi. Sarojini era la maggiore. Sarojini Naidu descrive suo padre come un sognatore e un intellettuale con una curiosità infinita. Fu questa curiosità che lo trasformò in un alchimista alla ricerca di una ricetta per l'oro. [10] Dopo aver pubblicato la sua prima raccolta di poesie "Golden Threshold", la casa in cui la famiglia soggiornava a Hyderabad venne chiamata Golden Threshold. Questo è attualmente un museo. La seconda figlia Mrinalini ha completato i suoi studi a Cambridge e in seguito è diventata la preside della Gangaram Girls' High School, Lahore, che ora è conosciuta come Lahore College for Women University. La terza figlia Sunalini era una ballerina Kathak. La figlia più giovane Suhasini era un'attivista politica e la prima donna membro del partito comunista indiano. Ha sposato A.C.N. Nambiar ma in seguito divorziarono.

Il figlio maggiore di Aghorenath, Virendranath, era di sinistra ed era nel registro della criminalità britannica per presunte attività rivoluzionarie. [11] Trascorse il suo tempo in Europa, raccogliendo sostegno per attività contro gli inglesi. Durante il suo soggiorno a Mosca fu vittima della Grande Purga di Stalin e fu giustiziato il 2 settembre 1937. [12] Il figlio più giovane Harindranath era un attivista, poeta e attore. Ha ricevuto il premio civile indiano di Padma Bhushan nel 1973. [13]

Ultimi giorni Modifica

Aghorenath morì nella sua residenza di Lovelock Road il 28 gennaio 1915. [2] [14] [15]


Virendranath Chattopadhyaya

Virendranath Chattopadhyaya (1880 – 2. syyskuuta 1937) oli intialainen vallankumouksellinen, joka tavoitteli Intian vapautta brittiläisestä siirtomaavallasta aseellisella vastarinnalla. Hän matkusti ympäri Eurooppaa pyrkien luomaan liittolaissuhteita itsenäisyyttä tavoittelevalle Intialle. Hän oli Sarojini Naidun ja Harindranath Chattopadhyayn veli. [1]

Chattopadhyaya matkusti Lontooseen vuonna 1902 osallistuakseen Servizio civile indiano virkamieskokeeseen. Siellä hän tapasi intialaisia ​​nationalisteja, jotka kannattivat aseellista vastarintaa Intian vapauttamiseksi brittien vallasta. Vuonna 1910 hän joutui pakenemaan Britanniasta Pariisiin. Ensimmäisen maailmansodan alla hän siirtyi Saksaan pyrkimyksenä saada tukea Britannian viholliselta intialaisten itsenäistymispyrkimykselle. Saksassa hän osallistui Berliinin Intia-komitean perustamiseen. Komitea sai tukea Saksan ulkoasiainministeriöltä yhdessä Ghadar-liikkeen kanssa. [1] Yhteistyö saksalaisten kanssa johti hänet Sveitsiin, missä hän joutui salakuljettamaan aseita Italian vuonna 1915. Salakuljetusoperaatio keskeytyi intialaisten uskoessa, että brittien tiedustelupalvelu tarkkaili heitä. Chattopadhyaya luovutti aselastin Sveitsissä majaileville italialaisanarkisteille, jotka jäivät kiinni vuonna 1917. Hän oli poistunut maasta jo vuonna 1915 Sveitsin karkottaessa hänet puolueettomuutensa rikkomisesta. Karkoituksensa vuoksi hän ei ollut paikalla vastaanottamassa 2,5 vuoden vankeustuomiotaan, tuhannen frangin sakkoaan ja elinikäistä porttikieltoa. [2]

Vuonna 1917 hän siirtyi Tukholmaan osana yritystään saada ruotsalaisia ​​sosialisteja tavoitteidensa taakse. Hän teki yhteistyötä maanmiehensä M. P. T. Acharyan kanssa ja yritti suostutella myös hollantilaisia ​​puolelleen tuloksetta. Tammikuussa 1918 hän ja Acharya onnittelivat itsenäistynyttä Suomea ruotsalaislehtien Svenska Dagbladetin ja Aftonbladetin kautta saadakseen Suomelta sympatiaa Intian itsenäisyyskamppailulle. [3]

Ruotsista Chattopadhyaya poistui, kun Britannia painosti Ruotsin hallitusta luovuttamaan hänet. [1] Hän palasi Berliiniin, missä hän asui yhdessä rakastajattarensa Agnes Smedleyn kanssa vuosina 1920–1928. [4] W. Somerset Maughamin kirjassa Ashenden: L'agente britannico esiintyvä hahmo nimeltä Chandra Lal sai innoituksensa Chattopadhyayasta. [2] Chattopadhyaya kuoli Stalinin vainoissa vuonna 1937, jolloin hänet ammuttiin. [5]


In Inghilterra

Nel 1902, Viren si unì all'Università di Oxford, mentre si preparava per il servizio civile indiano. Più tardi, divenne uno studente di legge del Medio Tempio. Mentre frequentava la India House di Shyamji Krishnavarma al 65 di Cromwell Avenue a Londra, Viren conobbe da vicino V. D. Savarkar (dal 1906). Nel 1907, Viren era nel comitato editoriale di Shyamji's Sociologo indiano. In agosto, insieme a Madame Cama e S. R. Rana, ha partecipato alla Conferenza di Stoccarda della Seconda Internazionale dove hanno incontrato delegati tra cui Hyndman, Karl Liebknecht, Jean Jaurès, Rosa Luxemburg e Ramsay MacDonald, tra gli altri. Vladimir Lenin ha partecipato, ma non è certo se Viren lo abbia incontrato in questa occasione.

Nel 1908, alla "India House" entra in contatto con alcuni importanti "agitatori" dall'India: G. S. Khaparde, Lajpat Rai, Har Dayal, Rambhuj Dutt e Bipin Chandra Pal. Nel giugno 1909, in una riunione della Camera dell'India, V. D. Savarkar sostenne con forza l'assassinio degli inglesi in India. Il 1 luglio, all'Istituto Imperiale di Londra, Sir William Curzon-Wyllie, aiutante di campo politico presso l'India Office, fu assassinato da Madanlal Dhingra, che fu profondamente influenzato da Savarkar. Viren ha pubblicato una lettera in I tempi il 6 luglio a sostegno di Savarkar, e fu prontamente espulso dal Middle Temple dai Benchers. Nel novembre 1909 diresse il periodico nazionalista di breve durata ma virulento Talvar ('La spada').

Nel maggio 1910, cogliendo l'occasione della tensione tra Inghilterra e Giappone sulla penisola coreana, Viren discusse la possibilità di un aiuto giapponese agli sforzi rivoluzionari indiani. Il 9 giugno 1910, insieme a D.S. Madhavrao, seguì V.V.S. Aiyar a Parigi, per evitare un mandato emesso per il suo arresto. Una volta giunto in Francia, entra a far parte della Sezione francese dell'Internazionale Operaia (SFIO).


Virendranath Chattopadhyaya - Storia

Con il fallimento del Piano Zimmermann indo-tedesco, nel 1917 Chattopadhyaya trasferì il Comitato di Berlino a Stoccolma. Nel 1918 contattò i leader russi Troinovski e Angelica Balabanova, il primo segretario generale dell'Internazionale comunista. A dicembre sciolse il Comitato di Berlino. Nel maggio 1919 organizzò un incontro segreto di rivoluzionari indiani a Berlino. Nel novembre 1920, nella sua ricerca di sostegno finanziario e politico esclusivamente per il movimento nazionalista rivoluzionario in India, Chattopadhyaya fu incoraggiato da M. N. Roy (con l'approvazione di Mikhail Borodin).

Nel maggio 1910, cogliendo l'occasione della tensione tra Regno Unito e Giappone sulla penisola coreana, Chattopadhyaya discusso la possibilità di un aiuto giapponese agli sforzi rivoluzionari indiani. Il 9 giugno 1910, insieme a D.S. Madhavrao, seguì V.V.S. Aiyar a Parigi, per evitare un mandato emesso per il suo arresto. Una volta giunto in Francia, entra a far parte della Sezione francese dell'Internazionale Operaia (SFIO).

Le varie pubblicazioni di Chattopadhyaya su Carvaka/Lokayata sono stati elogiati come contributi pionieristici e importanti agli studi di Ramakrishna Bhattacharya. Tuttavia, Bhattacharya fa anche domande Chattopadhyaya analisi. Ad esempio, Ramkrishna Bhattacharya afferma: "Chattopadhyaya non ha negato che Ajita Kesakambali fosse un materialista, ma ha scelto di sottolineare che 'Ajita non era meno un filosofo della futilità e del collasso morale di Buddha, Mahavira, Purana e Pakudha [. ]". Bhattacharya osserva che "Chattopadhyaya marchia gli insegnamenti di Ajita come una filosofia del cimitero".

L'obiettivo principale del libro è presentare un'analisi di Caraka Samhita, il libro fondamentale sulla medicina indiana. Secondo Chattopadhyaya, "scartando l'orientamento scritturale, essi [i medici indiani] insistono sull'importanza suprema dell'osservazione diretta dei fenomeni naturali e sulla tecnica di elaborazione razionale dei dati empirici. Arrivano persino a sostenere che la verità di ogni conclusione così raggiunta deve essere verificata in ultima analisi dal criterio della pratica". Per loro, "tutto in natura avviene secondo alcune leggi immutabili, il cui corpo è solitamente chiamato svabhava nel pensiero indiano" e "dal punto di vista medico non può esserci nulla che non sia fatto di materia". Dicono anche che "una sostanza si dice cosciente quando è dotata di organi di senso". Ulteriore, Chattopadhyaya mostra: :"Se da qualche parte nel pensiero indiano antico ci è permesso di vedere la reale anticipazione della visione che la conoscenza è potere - che, una volta elaborata, assume la formulazione che la libertà è il riconoscimento della necessità - si trova tra i praticanti dell'arte della guarigione".

Debiprasad Chattopadhyaya ottenne la sua formazione accademica in filosofia a Calcutta, nel Bengala occidentale, sotto eminenti filosofi come Sarvapalli Radhakrishnan e S. N. Dasgupta. Dopo essersi laureato in filosofia all'Università di Calcutta entrambi in B.A. (1939) e M.A. (1942), ha svolto il suo lavoro di ricerca post-laurea con il Prof. S. N. Dasgupta. Ha insegnato filosofia al City College di Calcutta per tre decenni. Successivamente, è stato nominato Visiting Professor UGC presso le università di Andhra Pradesh, Calcutta e Poona. È rimasto associato alle attività dell'Indian Council of Historical Research (ICHR), dell'Indian Council of Philosophical Research (ICPHR) e del National Institute of Science, Technology and Development Studies (NISTADS) del Council of Scientific & Industrial Research (CSIR). sotto varie capacità. La sua seconda moglie era la famosa pedagogista e tibetologa, la dottoressa Alaka Majumder Chattopadhyaya (1926–1998).

Il leader comunista E.M.S. Namboodiripad nella sua recensione di apprezzamento generale del libro criticato Chattopadhyaya per non aver spiegato "in modo sufficientemente convincente perché Lenin ritenne necessario andare da Hegel nei suoi ultimi anni", come risulta dai suoi Quaderni filosofici del 1914.

Il 22 settembre 1914, Sarkar e Marathé partirono per Washington, D.C., con un messaggio per l'ambasciatore tedesco, Von Bernstorf. Ordinò a Von Papen, il suo addetto militare, di organizzare i battelli a vapore e l'acquisto di armi e munizioni da consegnare sulla costa orientale dell'India. Il 20 novembre 1914, Chattopadhyaya inviò Satyen Sen, V. G. Pingley e Kartâr Singh a Calcutta con un rapporto per Jatindranath Mukherjee o Bagha Jatin. Bagha Jatin ha inviato una nota tramite Pingley e Kartar Singh a Rash Behari Bose, chiedendogli di accelerare i preparativi per la rivolta armata proposta. Nel 1915, Chattopadhyaya andò a incontrare Mahendra Pratap in Svizzera e gli parlò dell'invito personale del Kaiser a incontrarsi. Fu perseguitato dall'agente britannico, Donald Gullick, e fu fatto un tentativo di uccidere Chattopadhyaya.

Era un libro introduttivo che esaminava la filosofia indiana attraverso un approccio interdisciplinare, attingendo a studi antropologici, economici e filologici. Il libro ha tracciato lo sviluppo filosofico in India dal periodo vedico al buddismo successivo. In questo studio introduttivo, Debiprasad Chattopadhyaya prende di mira un altro importante mito che mette in ombra lo studio della filosofia indiana: quello della predominanza presupposta di shastrartha o interpretazione testuale. Considera lo sviluppo della filosofia indiana come la conseguenza di reali scontri di idee - "la contraddizione ha costituito la forza motrice dietro lo sviluppo filosofico indiano". Dale Riepe nella sua recensione di questo libro dice che Chattopadhyaya "combina la sagacia analitica di Hume con l'impaziente realismo di Lenin".

Nei suoi scritti, Debiprasad Chattopadhyaya mirava a illuminare la scienza e il materialismo nell'antica India e a tracciare la loro evoluzione. Commentando il suo lavoro su Lokayata, l'indologo tedesco Walter Ruben lo definì un "riformatore del pensiero", che era "conscio della sua grande responsabilità nei confronti del suo popolo che viveva in un periodo di lotta per il risveglio nazionale e di lotta mondiale per le forze armate". di materialismo, progresso, umanesimo e pace contro l'imperialismo. Ha scritto questo libro Lokayata: A Study in Ancient Indian Materialism contro la concezione antiquata che l'India era ed è la terra dei sognatori e dei mistici".

Questo libro tratta del metodo scientifico nell'antica India e di come le divisioni sociali del tempo hanno plasmato lo sviluppo della scienza. Debiprasad Chattopadhyaya sceglie il campo della medicina per lo scopo, perché, secondo lui, "l'unica disciplina che promette di essere pienamente laica e contiene chiare potenzialità della moderna comprensione delle scienze naturali è la medicina".

Debiprasad Chattopadhyaya (19 novembre 1918-8 maggio 1993) è stato un filosofo marxista indiano. Ha dato contributi all'esplorazione della corrente materialista nell'antica filosofia indiana. È noto per Lokayata: A Study in Ancient Indian Materialism, che è la sua esposizione della filosofia di Lokayata. È anche noto per il lavoro sulla storia della scienza e del metodo scientifico nell'antica India, in particolare per il suo libro del 1977 Science and Society in Ancient India sugli antichi medici Charaka e Sushruta. È stato insignito del Padma Bhushan, la terza più alta onorificenza civile indiana, postuma, nel 1998.

Chattopadhyaya fu arrestato il 15 luglio 1937 durante la Grande Purga di Stalin. Il suo nome è apparso su una lista di morte tra altre 184 persone, che è stata firmata il 31 agosto 1937 da Stalin, Molotov, Voroshilov, Zhdanov e Kaganovich. La condanna a morte fu pronunciata dal Collegio Militare della Corte Suprema dell'URSS il 2 settembre 1937 e Chatto fu giustiziato lo stesso giorno.

La ricostruzione razionale di Chattopadhyaya della storia del materialismo indiano in Lokayata: A Study in Ancient Indian Materialism e altri testi, è stato uno dei contributi più significativi, afferma Rajendra Prasad. La ricerca di Chattopadhyaya, nota Prasad, fu "il risultato di gran parte del suo impegno per i valori dell'erudizione" come per il "movimento comunista" in India. I suoi sforzi per spiegare il materialismo e l'ateismo nella filosofia indiana nella sua antichità, contro la concezione antiquata che l'India fosse ed è la terra di sognatori e mistici, richiedevano "un tremendo coraggio intellettuale", eppure "Chattopadhyaya non si è mai tirato indietro di fronte all'isolamento nella sua propria professione”.

Secondo Chattopadhyaya, afferma Riepe, "Buddha ha guardato indietro ai collettivi tribali e ha voluto far rivivere. la sostanza immaginaria della tribù.". Secondo Dale Riepe, "Chattopadhyaya sostiene che la maggior parte degli antichi filosofi tradizionali indiani erano atei", e contrastando l'approccio adottato da Debiprasad con l'approccio adottato dai seguaci dell'idealismo occidentale moderno come S.N. Dasgupta, Riepe scrive: "L'approccio di Debiprasad qui si basa su scoperte antropologiche e archeologiche, in netto contrasto con le costruzioni mitopoietiche dei revivalisti e dei filosofi indiani che seguono la guida dell'idealismo occidentale moderno. L'approccio di Debiprasad, in contrasto con il suo maestro, Surendranath Dasgupta, non è semplicemente un'opera ideologica, concettuale e letteraria, come quella di Dasgupta ha realizzato, è legata al punto di vista idealistico anche quando utilizza dati fisici importanti.Debiprasad sottolinea la necessità di stabilire il resoconto storico del pensiero indiano sulla base di un approccio obiettivo e scientifico. Ciò implica l'uso di tutti i metodi scientifici e le conoscenze scientifiche pertinenti al fine di spiegare l'ascesa della filosofia indiana e interpretarne il significato nella storia dell'India".

Nel 1908, alla "India House" entra in contatto con alcuni importanti "agitatori" dall'India: G. S. Khaparde, Lajpat Rai, Har Dayal, Rambhuj Dutt e Bipin Chandra Pal. Nel giugno 1909, in una riunione della Camera dell'India, V. D. Savarkar sostenne con forza l'assassinio degli inglesi in India. Il 1 luglio, all'Istituto Imperiale di Londra, Sir William Curzon-Wyllie, aiutante di campo politico presso l'India Office, fu assassinato da Madan Lal Dhingra, che fu profondamente influenzato da Savarkar. Chattopadhyaya pubblicò una lettera sul Times il 6 luglio a sostegno di Savarkar, e fu prontamente espulso dal Middle Temple dai Benchers. Nel novembre 1909 diresse il periodico nazionalista di breve durata ma virulento Talvar (La spada).

Dal 1930 al 1932, Chattopadhyaya ha pubblicato 28 articoli su Inprecor, l'organo del Comintern, su una svolta settaria di estrema sinistra del Partito Comunista dell'India. Tra il 1931 e il 1933, mentre viveva a Mosca, Chattopadhyaya continuò a sostenere le attività anti-hitleriane, l'emancipazione asiatica dalle potenze occidentali, l'indipendenza dell'India e l'intervento giapponese nella rivoluzione cinese. Tra i suoi amici coreani, giapponesi e cinesi c'era Zhou Enlai, il futuro primo ministro della Repubblica popolare cinese dopo il successo della Rivoluzione.

In Germania, per evitare sospetti, si è iscritto a un'università come studente. Come studente di linguistica comparata presso l'Università di Sassonia-Anhalt nell'aprile 1914, Chattopadhyaya ha incontrato il dottor Abhinash Bhattacharya (alias Bhatta) e alcuni altri studenti indiani nazionalisti. Il primo era ben noto ai membri influenti come appartenente alla cerchia ristretta del Kaiser. All'inizio di settembre 1914, formarono un'associazione "Amici tedeschi dell'India" e furono ricevuti dal fratello di Guglielmo II. Gli indiani e i tedeschi firmarono un trattato a favore dell'aiuto tedesco per cacciare gli inglesi dall'India. Con l'aiuto del barone Max von Oppenheim, che era un esperto di affari mediorientali presso il Ministero degli Esteri tedesco, Chattopadhyaya ha informato gli studenti indiani di trentuno università tedesche sui progetti futuri dell'associazione.

Debiprasad Chattopadhyaya è nato il 19 novembre 1918 a Calcutta. Suo padre era un sostenitore della lotta per la libertà dell'India. Probabilmente è stata la sua influenza che ha avviato Debiprasad a due grandi passioni della sua vita: la filosofia e la politica indiane, ha rapidamente progredito verso correnti radicali in entrambi i campi, sviluppando un impegno permanente per il marxismo e il movimento comunista. In una fase molto precoce della sua vita Chattopadhyaya si è immerso nel movimento nazionalista di sinistra unendosi all'Associazione degli scrittori progressisti, che è stata costituita nel 1936.

Nel 1902, Chattopadhyaya si unì all'Università di Oxford, mentre si preparava per il servizio civile indiano. Più tardi, divenne uno studente di legge del Medio Tempio. Mentre frequentava la India House di Shyamji Krishna Varma al 65 di Cromwell Avenue a Londra, Chattopadhyaya conobbe da vicino V. D. Savarkar (dal 1906). Nel 1907, Chattopadhyaya era nel comitato editoriale del sociologo indiano di Shyamji. In agosto, insieme a Madame Cama e S. R. Rana, ha partecipato alla Conferenza di Stoccarda della Seconda Internazionale dove hanno incontrato delegati tra cui Henry Hyndman, Karl Liebknecht, Jean Jaurès, Rosa Luxemburg e Ramsay MacDonald, tra gli altri. Vladimir Lenin ha partecipato, ma non è certo se Chattopadhyaya lo ha incontrato in questa occasione.

Il suo soprannome d'infanzia era Binnie o Biren. Virendranath era il figlio maggiore (il secondo di otto figli) del Dr. Aghorenath Chattopadhyaya (Chatterjee), uno scienziato-filosofo ed educatore che era un ex preside e professore di scienze al Nizam College, e sua moglie Barada Sundari Devi, una poetessa e cantante di una famiglia bengalese si stabilirono a Hyderabad. I loro figli Sarojini Naidu e Harindranath Chattopadhyay divennero famosi poeti e parlamentari. La loro figlia Mrinalini (Gannu) divenne un'attivista nazionalista e presentò Virendranath a molti della sua cerchia a Kolkata (Calcutta). Un figlio più giovane, Marin, fu coinvolto con Virendranath nell'attivismo politico.


Harindranath Chattopadhyay: una vita vissuta al massimo

Sarojini Naidu e sua cognata Kamaladevi Chattopadhyay sono due dei più grandi nomi tra le donne leader del movimento per la libertà indiano. Ma forse eclissato da queste due donne pioniere, c'è Harindranath Chattopadhyay, fratello di Sarojini e marito di Kamaladevi.

Harindranath Chattopadhyay (1898-1990) era un erudito, un vero uomo rinascimentale, che merita di essere molto più conosciuto. Vari talenti: un poeta prolifico e di prim'ordine in lingua inglese, un drammaturgo e regista teatrale, un pioniere delle filastrocche in hindi (non era la sua lingua madre), un cantautore ispirato in hindi, un compositore di melodie e un pittore – Harindranath era molte vite racchiuse in una. Era un parlamentare eletto per l'avvio, un membro del primo Lok Sabha, essendo stato eletto dal collegio elettorale di Vijaywada.

Harindranath (Harin-babu) nacque in una delle famiglie indiane più straordinarie dell'epoca. Suo padre Aghorenath proveniva da Bikrampur, ora in Bangladesh, e aveva studiato al Presidency College di Calcutta e all'Università di Edimburgo. Si unì al servizio del Nizam di Hyderabad e divenne il primo preside e uno dei padri fondatori del Nizam College.

Fu anche il primo indiano ad acquisire un dottorato in scienze (D Sc) presso l'Università di Edimburgo. I suoi interessi lo portarono oltre la scienza e il mondo accademico e fu anche uno scrittore di poesie mistiche. La madre di Harindranath, Baradasundari, era una brava cantante e scriveva in bengalese.

Harindranath aveva molti fratelli illustri. Sua sorella Sarojini, la "Bulbul-e-Hind", è stata la prima donna indiana presidente del Congresso nazionale indiano e lei stessa una poetessa di eminenza. Suo fratello era Virendranath, che ha avuto una vita altamente avventurosa come rivoluzionario internazionale e che ha incontrato una tragica fine durante la Grande Purga di Stalin degli anni '30. Un'altra sorella Mrinali è diventata accademica e preside della Gangaram Girls's'8217 High School di Lahore, ora conosciuta come Lahore College for Women University, ed è una delle più grandi istituzioni educative femminili del subcontinente fondata grazie alla filantropia di Sir Rai Bahadur Gangaram (che ha anche costruito grandi ospedali a Lahore e Delhi.) Un'altra sorella Suhasini è stata tra le prime donne comuniste indiane e sposata (ma in seguito separata da) ACN Nambiar, uno stretto collaboratore di Subhas Chandra Bose in Europa.

La casa di famiglia a Hyderabad è ora un campus annesso dell'Università di Hyderabad ed è conosciuta come la "Soglia d'oro", dal nome del primo volume di poesie pubblicato da Sarojini. Harindranath ha descritto l'Hyderabad della sua infanzia come una città uscita direttamente dal Notti arabe, con avvistamenti di elefanti, cammelli e uomini con pugnali per le strade non del tutto insoliti. I fratelli si dedicavano ad attività creative di vario genere, e si potrebbe immaginare che la loro famiglia fosse una versione in miniatura del famoso Jorasanko Thakurbari (la casata di Tagores) di Calcutta.

Inizio di una carriera creativa

Harindranath pubblicò il suo primo volume di poesie quando aveva solo 19 anni. L'opera, intitolata La Festa della Giovinezza , ha suscitato l'immediato apprezzamento dei revisori. La sua prefazione è stata scritta dall'eminente poeta James Henry Cousins, dove ha definito l'autore "un vero portatore del fuoco".

Mentre era ancora ventenne, Harindranath mise in scena la sua commedia di grande successo Abu Hassan , un adattamento, in gran parte in versi, di un racconto dal notti arabe .

Ha funzionato con molto successo in diversi posti. A Bombay, è stato messo in scena all'Excelsior, dove ha attirato folle senza precedenti. E si dice che a Madras ci fossero dei treni locali speciali ad orario per portare il pubblico allo spettacolo.

Matrimonio e separazione

Appena ventenne, Harindranath incontrò e sposò Kamaladevi. Lei, figlia di un impiegato statale, si era sposata a 15 anni ed era rimasta presto vedova, prima di incontrare Harindranath a Madras, dove era venuta per la sua educazione all'università. È stato un atto piuttosto poco ortodosso: il matrimonio tra un bramino bengalese e una ragazza vedova dell'India meridionale. Entrambi furono spinti da un incendio a lavorare per le masse comuni. Scelsero il teatro come mezzo immediato.

La coppia è andata in Inghilterra per affinare le loro conoscenze nelle arti e nelle discipline umanistiche. Mentre Harindranath si unì alla Fitzwilliam Hall e fece ricerche su ‘William Blake e i Sufi’, Kamaladevi si unì al Bedford College e si iscrisse a Sociologia ed Economia. In una lettera di raccomandazione all'università, l'eminente poeta Arthur Quiller-Couch, che aveva letto le opere di Harindranath, scrisse di lui: “Avremmo dato una possibilità a Shelly e Keats. Perché non questo giovane poeta?»

Durante il loro soggiorno a Londra, sono stati anche esposti alle tradizioni drammatiche del palcoscenico londinese e a quelle della Royal Academy of Drama and Arts. Harindranath ha pubblicato le sue poesie in diverse importanti riviste letterarie. Si è anche mosso nei circoli letterari e ha stretto amicizia con diverse figure di spicco della letteratura dell'epoca, come Laurence Binyon che una volta ha scritto di lui: "Ha bevuto alla stessa fonte di Shelly e Keats".

La giovane coppia rimase a Londra per alcuni anni, ma alla fine abbandonò i loro studi accademici e tornò in India, dove pensavano di poter fare molto di più.

Kamaladevi e Harindranath hanno fatto una serie di commedie insieme. Durante questo periodo nacque il loro figlio Ram. Kamala si è anche avventurata nel movimento femminista (un interesse che avrebbe mantenuto per tutta la vita) e ha incontrato suffragette chiave come Margaret Cousins. È stata coinvolta nella All India Women's Conference e ha contribuito all'avvio del Lady Irwin College a Delhi. Nel 1926 si presentò alle elezioni dell'Assemblea legislativa di Madras da Mangalore e perse di misura, con un margine di 51 voti.

Tuttavia, con il tempo, la coppia iniziò a condurre vite separate. Kamaladevi era prominente nel movimento dell'artigianato, aiutando a organizzare i produttori di mestieri tradizionali, garantendo loro un equo sostentamento. È salita nei ranghi del Congresso e ha attirato l'attenzione e l'ammirazione dello stesso Gandhi. Fu uno dei primi portabandiera del Partito Socialista del Congresso, un caucus socialista formato all'interno della più ampia piattaforma del Congresso, insieme a persone come Jayprakash Narayan, Acharya Narendra Dev e Yousuf Meherally.

Kamaladevi condusse una lunga vita dedicata alle cause che aveva scelto. Quando il paese divenne indipendente, un posto di governo o governatorato era alla sua portata. Ma era più un'attivista sul campo e si è assunta da sola le battaglie più dure. Fu la principale responsabile dell'insediamento dei rifugiati di Partition nella colonia che in seguito emerse come Faridabad. È stata la forza dietro la creazione dell'All India Handicrafts Board, il Central Cottage Industries Emporium e anche la visionaria dietro il Sangeet Natak Akademi, la National School of Drama e l'India International Centre. È stata onorata con il Padma Vibhushan.

È interessante notare che la prima separazione legale di qualsiasi coppia sposata in India è avvenuta tra Harindranath e Kamaladevi.

Regali letterari e teatrali

Harindranath ha continuato il suo percorso di canto, teatro e altre attività creative. Ha pubblicato un'antologia delle sue commedie dal titolo Cinque Ascolti a Londra. Il volume ha ricevuto elogi da personalità come Rabindranath Tagore, Alice Meynell e il poeta teosofo George W Russell. S. Fowler Wright ha scritto la prefazione e ha paragonato Harindranath a Joseph Cornad.

Molte delle sue poesie avevano ormeggi filosofici e spirituali. Ha vissuto per tre anni all'Aurobindo Ashram a Pondicherry e la sua produzione letteraria è stata molto produttiva durante questo periodo. Scriveva una poesia quasi ogni giorno e la inviava a Sri Aurobindo per i suoi commenti. Anche il Maestro gli ha risposto, offrendogli nuovi spunti.

Sri Aurobindo in una recensione scrisse di Harindranath: “Possiamo sperare di trovare in lui un supremo cantore della visione di Dio nella Natura e nella Vita e l'incontro tra il divino e l'umano che deve essere in un primo momento la parte più vivificante e liberatrice dell'India 8217 messaggio a un'umanità che è ora toccata ovunque dalla crescente volontà di spiritualizzare l'esistenza terrena”.

Tra le poesie notevoli di questo tipo c'è a forma di modellatore, che viene comunemente insegnato nelle università di tutto il paese. In questa poesia, il poeta riflette su un cambiamento di prospettiva che ha subito quando ha raggiunto la maturità, perdendo il suo modo egoistico di pensare e di vivere. La sua strofa di apertura è la seguente:

Nei giorni passati ero solito essere
Un vasaio che si sentirebbe
Le sue dita modellano l'argilla cedevole
Ai modelli sulla sua ruota
Ma ora attraverso la saggezza recentemente ha vinto
Quell'orgoglio è andato via,
Ho smesso di essere il vasaio
E ho imparato ad essere l'argilla.

Alcune delle sue poesie furono molto apprezzate nientemeno che dallo stesso Tagore, che per un po' si prese persino gioco dell'idea di tradurne alcune in bengalese. Tagore era particolarmente affezionato alla poesia Il flauto, e lo tradusse in bengalese. In una lettera all'eminente musicologo e amico di Harindranath, Dilip Kumar Roy, Tagore scrisse che “la lingua bengalese non può contenerlo (Harindranath)”.

La lingua madre di Harindranath era il bengalese, ma non scrisse quasi nessuna poesia o canzone in quella lingua. Durante la sua vita creativa, ha lavorato principalmente in inglese e in hindi. Durante i movimenti gandhiani, scrisse canzoni in hindustani, che furono cantate da un gran numero di persone. Questo ha portato anche alla sua incarcerazione. Una canzone notevole di questo periodo è Shuru Hua Hai Jung Hamara . Solo verso l'ultima parte della sua vita – durante il Mukti Sangram del Bangladesh ha composto due canzoni in bengalese.

Harindranath ha mostrato un grande talento nello scrivere filastrocche hindi, molte delle quali sono ancora insegnate nelle scuole. La sua poesia Tati Tati Tota è famoso in questo genere. Un'altra famosa poesia è Railgadi , che è stato cantato da Ashok Kumar nel film Ashirvad , un film in cui Harindranath recitava e cantava. Ha anche scritto il testo della canzone superhit Il mio cuore sta battendo dal film del 1975 Julie .

Harindranath raccolse anche parabole giainisti e ne fece poesia. Era in contatto con diversi mistici e considerava Sri Ramana Maharshi come il suo Guru.

Era anche un ottimo cantante e compositore. Una sua canzone molto popolare che descrive l'umore delle classi lavoratrici dopo una dura giornata di lavoro è Surya Ast Ho Gaya . Un'altra canzone con una base semi-classica era Tarun Arun Se Ranjit Dharani . Queste canzoni mostrano anche la sua abilità nel canto. Molte di queste canzoni erano molto popolari negli anni '50, quando l'Indian People's Theatre Association stava spazzando il panorama culturale del paese e venivano cantate da altri grandi cantanti come Hemanta Mukhopadhyay.

Harindranath ha anche recitato su santi come Tukaram, Raidas, Pundalik e Sakubai. Le sue canzoni in queste opere, prive di qualsiasi supporto strumentale, hanno affascinato il pubblico. ha messo in scena Tukaram molto successo sul palco di Londra e ha cantato dal vivo in Marathi. Ha sempre fatto esperimenti audaci nelle sue messe in scena. Nel gioco Il dormiente risvegliato , ha fatto cantare i suoi attori in versi inglesi alla metrica vedica e il risultato è stato un tremendo brivido tra il pubblico mentre assisteva a questa meraviglia creativa.

Come genio creativo che desiderava impegnarsi con diverse forme d'arte, Harindranath si è anche impegnato con il cinema. Si è esibito in dozzine di film hindi - il suo ruolo più memorabile è stato in Hrishikesh Mukherjee's Bawarchi (il remake hindi del film bengalese di Tapan Sinha Galpo Holeo Shotti ), dove interpretava il ruolo del nonno. Tra gli altri film in cui ha lavorato c'era la produzione navketana Tere Ghar Ke Samne, e nel ruolo di un ghadi-babu (un cronometrista) nella produzione di Guru Dutt Saheb Bibi Aur Ghulam , dove il suo personaggio ha assistito al decadimento del sistema bengalese Zamindari.

Ha anche lavorato nella prima Ivory-Merchant Production Il capofamiglia, dove Satyajit Ray, che in modo informale ha consigliato e aiutato i produttori, ha visto il suo talento recitativo. Harindranath da allora in poi ha avuto un rapporto molto affettuoso con Ray e non ha mai rifiutato alcuna offerta per la quale il suo caro "Manik" (come Ray veniva chiamato nei circoli ristretti) gli si è avvicinato.

È stato grazie al genio di Ray e alla presenza sullo schermo di Harinbabu che tutti e tre i ruoli nei film di Ray - il mago Borfi in Goopy Gayen Bagha Bayen , Sir Baren Roy in Seemabaddha , e il poliedrico Sidhu Jyatha in Sonar Kella – sono saldamente impressi nella mente di chiunque li abbia guardati. È interessante notare che questi erano gli unici film bengalesi in cui Harindranath ha recitato.

Hrishikesh Mukherjee lo teneva in grande stima e non sorprende che due memorabili ruoli cinematografici hindi che Harindranath ha interpretato siano stati nei film di Mukherjee: Ashirvad e Bawarchi .

Mukherjee una volta disse che i suoi film erano caratterizzati da una semplice idea che gli aveva dato Harindranath: che è semplice essere felici ma così difficile essere semplici. Questo è stato utilizzato anche come linea di dialogo in Bawarchi .

Quando il paese divenne indipendente, anche Harindranath si sforzò di svolgere un ruolo più diretto negli affari pubblici. Ha contestato e vinto le prime elezioni generali al Lok Sabha di Vijaywada come candidato indipendente (sostenuto dal Partito Comunista dell'India). In Parlamento, ci sono state occasioni in cui, con il suo caratteristico senso dell'umorismo, ha tagliato battute a spese del Primo Ministro Jawaharlal Nehru. A livello personale, Nehru gli voleva bene. Dopo un mandato, Harindranath ne aveva avuto abbastanza e quella era la fine del suo impegno diretto con la politica.

Harindranath rimase attivo fino ai suoi ultimi anni. È stato onorato con il Padma Bhushan nel 1973. È morto nel 1990 all'età di 92 anni.

Persone come Harindranath Chattopadhyaya erano il prodotto della fioritura culturale dei loro tempi, della tremenda atmosfera moralmente orientata della lotta per la libertà e dell'ottimismo dell'inizio di un'era più umana dopo l'indipendenza. Ma l'ottimismo anche di un individuo come Harindranath ha preso una scossa quando ha visto come il paese aveva deviato dal percorso previsto durante il movimento per la libertà. Una bella espressione di questo stato d'animo era nella sua poesia, la cui ispirazione è venuta guardando una parata della Festa della Repubblica. Lo ha recitato in un incontro con l'allora Primo Ministro Indira Gandhi. Le righe di apertura sono le seguenti:

Il più vecchio sta marciando
il più giovane sta marciando
e proprio attraverso la loro marcia
Una fame sta marciando

Quali sono stati i fattori che hanno determinato la fioritura di un artista così versatile come Harindranath? Può essere definito un prodotto del Rinascimento del Bengala? È nato da genitori bengalesi e, senza dubbio, i suoi inizi sono stati plasmati dai suoi genitori e dall'ethos generale del Rinascimento bengalese del XIX secolo. Ma aveva inzuppato le tradizioni culturali di tutto il subcontinente e si era fatto tutt'uno con le speranze e le aspirazioni, le prove e le tribolazioni dei diversi popoli che abitano questa terra.

Che fosse la cultura di Hyderabad degli anni 8217 di Nizam, o influenze vaste come Sri Ramana, Sri Aurobindo, altri luminari spirituali del firmamento spirituale indiano, o lo spirito del movimento per la libertà, o anche il risveglio internazionale tra le classi lavoratrici che è stato portato al centro della scena dal movimento comunista, non si è chiuso a nessuno di loro. Ha assorbito tutto nella sua persona, e l'espressione esteriore era a dir poco meravigliosa.


Vagabondo rivoluzionario

Con il fallimento del Piano Zimmermann indo-tedesco, nel 1917 Viren trasferì il Comitato di Berlino a Stoccolma. Nel 1918 contattò i leader russi Troinovski e Angelica Balabanova, il primo segretario generale dell'Internazionale comunista. A dicembre sciolse il Comitato di Berlino. Nel maggio 1919 organizzò un incontro segreto di rivoluzionari indiani a Berlino. Nel novembre 1920, nella sua ricerca di sostegno finanziario e politico esclusivamente per il movimento nazionalista rivoluzionario in India, Viren fu incoraggiato da M.N. Roy (con l'approvazione di Borodin).

Andò a Mosca con Agnes Smedley e divennero compagni, condividendo le loro vite fino al 1928. Sotto la sua influenza, Viren ambiva alla posizione influente di cui godeva M. N. Roy a Mosca. L'anno successivo fu ricevuto da Lenin, insieme a Bhupendra Nath Datta e Pandurang Khankoje. Da maggio a settembre ha partecipato al Comitato Indiano del Terzo Congresso dell'Internazionale Comunista a Mosca. Nel dicembre 1921 a Berlino, Viren fondò un ufficio informazioni e notizie indiano con il suo corrispondente Rash Behari Bose in Giappone.

Secondo Sibnarayan Ray, Roy e Viren erano rivali di Agnes: "Roy avrebbe voluto lavorare con lui poiché ammirava l'intelligenza e l'energia di quest'ultimo. (...) All'inizio del 1926 Chatto era entrato in buoni rapporti con Roy." [8]

Su richiesta di Roy, Lega contro l'imperialismo. Alla vigilia della missione di Roy in Cina, nel gennaio 1927, Chatto scrisse a Roy chiedendo "se c'è qualcos'altro che desideri che io faccia..." Il 26 agosto 1927, scrisse a Roy, dopo il ritorno di quest'ultimo a Mosca dalla Cina, chiedendo di aiutarlo "direttamente" per ottenere l'ammissione ai partiti comunisti di India e Germania.Dopo essere stato consigliato da Roy, Chatto si unì al Partito Comunista di Germania (KPD).[9]

Nel 1927, mentre lavorava come capo della sezione di lingue indiane del KPD, Chatto accompagnò Jawaharlal Nehru alla Conferenza di Bruxelles della Lega contro l'imperialismo. Viren è stato il suo segretario generale. Suo fratello minore Harin andò a Berlino quell'anno per incontrare lui e Agnes. Dopo aver appreso che Jawaharlal Nehru sarebbe diventato presidente dell'Indian National Congress, Viren gli chiese – invano – di dividere il partito per un programma più rivoluzionario di piena indipendenza dall'imperialismo britannico.

Dal 1930 al 1932, Viren pubblicò 28 articoli in Partito Comunista Indiano. Tra il 1931 e il 1933, mentre viveva a Mosca, Viren continuò a sostenere le attività anti-hitleriane, l'emancipazione asiatica dalle potenze occidentali, l'indipendenza dell'India e l'intervento giapponese nella rivoluzione cinese. Tra i suoi amici coreani, giapponesi e cinesi c'era Zhou Enlai, il futuro primo ministro della Repubblica popolare cinese dopo il successo della Rivoluzione.

Agnes lo vide per l'ultima volta nel 1933 e ricordò in seguito:


Per la memoria di “Chatto”: Virendranath Chattopadhyaya e la sua tendenza anarchica come via per l'indipendenza indiana

L'intera storia della lotta per l'indipendenza indiana contro l'impero britannico è stata una saga affascinante con molte dediche e incarna il coraggio tenuto da una nazione nonostante il suo popolo sia stato calpestato dal giogo imperiale. Tuttavia, sembra indicare che il quadro più ampio del movimento indipendentista indiano sia stato narrato da come Gandhi lanciò il suo famoso Satyagraha come mezzo per resistere e i suoi insegnamenti sulla non violenza e le richieste politiche del congresso nazionale indiano. Eppure, molti sembrano aver dimenticato alcuni degli eroi non celebrati che si sono uniti contro il dominio oppressivo dell'impero britannico. In particolare, il gruppo di studenti e attivisti indiani che si trovava in Inghilterra e in tutta Europa all'inizio del XX secolo ha optato per metodi di sabotaggio e cospirazione contro gli interessi britannici. Il nome di Virendranath Chattopadhyaya o comunemente noto come Chatto rimane negli annali della storia come personalità decorativa simboleggiava la forza d'animo e la passione per l'intrigo, soprattutto fu un combattente antimperiale fino al midollo che credeva ardentemente nel sostegno internazionale come fattore vitale per combattere contro gli inglesi e fu uno dei pionieri del comitato di Berlino. I suoi modi intriganti e la sua natura di vagabondo rivoluzionario avevano spinto il famoso scrittore britannico Summerset Maugham a scolpire il personaggio chiamato Chandralal che è stato ritratto come un rivoluzionario indiano nel suo racconto Giulia Lazzari. Tuttavia, il suo girovagare per l'Europa e gli Stati Uniti ha irritato i suoi biografi nel raccogliere un quadro coerente delle sue attività. Nato il 31 ottobre 1880 a Hyderabad, in India, e fratello minore del famoso poeta Sarojini Naidu, Chatto arrivò in Gran Bretagna nel 1903 per competere per gli esami del servizio civile indiano e sperava di entrare nei ranghi indiani di avvocati con formazione metropolitana. Iscritto come studente di legge al Middle Temple non era politicamente attivo, ma nel 1908 era stato coinvolto con i nazionalisti rivoluzionari a "India House", un ostello a nord di Londra per studenti indiani. Descritto dal giornalista pro-Impero ed editore del Volte quotidiano Valentine Chirol come l'organizzazione più pericolosa al di fuori dell'India', India House era un hub per l'attività anti-coloniale rivoluzionaria fino a quando l'ex residente Madan Lal Dhingra assassinò l'assistente politico Sir William Curzon Wyllie a Londra il 1 luglio 1909. Nei mesi prima dell'omicidio, Chatto era stato coinvolto in una controversia pubblica nel Volte con Shyamaji Krishnavarma – fondatore-editore di Il sociologo indiano e proprietario di India House – sulla direzione radicale degli indiani in Europa.

All'indomani dell'assassinio di Curzon, il suo atteggiamento nei confronti del nazionalista indiano in Europa divenne più indulgente mentre scriveva un articolo sul Times che giustificava i motivi dell'assassino di Curzon che alla fine portarono alla sua espulsione da Middle Temple nel 1909. L'assassinio di Curzon creò una brutta atmosfera per gli attivisti indiani che vivevano in Gran Bretagna poiché la divisione investigativa criminale di Scotland Yard iniziò a tenere sotto controllo le attività all'India House. Nel 1910 Chatto fuggì a Parigi e si unì alla società indiana di Parigi sotto "Madame" Bhikaiji Kama e prese la direzione condivisa del giornale di Cama "BandeMataram”. La più recente pubblicazione di ricerca dello studioso britannico Ole Birk Laursen ha presentato alcune prove storiche che suggeriscono che Chatto stesse radicando un'affinità con il movimento anarchico francese durante il suo soggiorno a Parigi. Tuttavia, la mancanza di prove costanti e lo stile di vita nomade di Chatto come movimento da un luogo all'altro hanno messo a rischio gli storici per valutare la relazione di questo personaggio carismatico con il movimento anarchico europeo. La sua associazione con gli anarchici francesi e altri gruppi rivoluzionari marxisti a Parigi lo ha portato agli occhi della rete di intelligence francese, in particolare la sua influenza sugli anarchici francesi è stata fortemente influenzata dalla pubblicazione di opinioni anti-britanniche in Francia. Ad esempio, Chatto fece amicizia con il famoso anarchico francese Jean Grave e Grave divenne in seguito un simpatizzante della lotta indiana contro gli inglesi, incriminò gli inglesi per aver estratto capitali dall'India, lasciando dietro di sé carestie e migliaia di morti, e per aver usato gli indiani nelle guerre capitaliste contro il Boeri o tedeschi. Tuttavia, le attività dei nazionalisti indiani a Parigi furono indebolite dopo la deportazione di Savarkar nel 1910 e Chatto si trasferì brevemente in Svizzera e poi negli Stati Uniti. Dopo lo scoppio della prima guerra mondiale, Chatto prese l'iniziativa di formare il Comitato per l'indipendenza dell'India sotto la tutela del ministero degli esteri tedesco. La sua idea di collaborare con gli anarchici europei per la causa dell'indipendenza indiana era notevole e nell'estate del 1915, Chatto e Hafiz contattarono il noto anarchico Luigi Bertoni e il suo compagno Arcangelo Cavadini con una proposta di contrabbando di armi e veleno dalla Germania in Svizzera per essere utilizzato contro la cavalleria italiana e per insurrezioni armate in seguito. A quel tempo la Svizzera era anche un "campo d'incontro, base operativa e zona di contatto per vari gruppi e individui anticoloniali". Tuttavia, poiché la missione di agitare un'insurrezione o assassinare il primo ministro italiano non ebbe successo, si trasferì a Costantinopoli per un'altra operazione clandestina per rimuovere alcuni interessi britannici.

Le attività svolte da Virendranath Chattophadyaya nel travagliato periodo dell'Europa durante la prima guerra mondiale mostrano il suo ardore nel porre la piattaforma per il nazionalismo indiano o causa della libertà, anche se il suo legame con l'anarchismo europeo era meno compatibile con i suoi sentimenti nazionalisti. Nel 1917 era del tutto evidente che la macchina bellica tedesca era in declino e che la Russia era sull'orlo della rivoluzione bolscevica. Dato il contesto in ascesa dello stato sovietico, Chatto partecipò alla Seconda Internazionale a Stoccolma con l'aspettativa che le questioni sull'indipendenza indiana sarebbero state una preoccupazione per i socialisti e gli anarchici europei. Tuttavia, divenne presto chiaro che la loro richiesta di discutere la questione coloniale e l'indipendenza indiana nei negoziati di pace era stata negata dai socialisti europei.

Il successivo punto di svolta della vita di Chatto è stato plasmato nella Berlino del dopoguerra tra il 1921 e il 1927. Durante questo periodo, conobbe famosi anarchici come Emma Goldman e rimase anarchico per alcuni anni poiché credeva che avrebbe aiutato la sua ambizione di indipendenza indiana . Avendo annusato il suo profondo motivo di usare l'anarchismo come parte del suo progetto anticoloniale, Emma Godmen ha dichiarato: "Si definiva anarchico, sebbene fosse evidente che era il nazionalismo indù a cui si era dedicato interamente".

Ha trascorso il suo tempo come un recluso e un ribelle stanco nell'ultima fase della sua vita e l'idea dell'anarchismo è stata allontanata da lui mentre si avvicinava gradualmente allo studio sistematico del comunismo. Si trasferì infine a Mosca e continuò a pubblicare numerosi articoli e monografie fino all'inizio degli anni '30. I documenti rimangono piuttosto oscuri sui suoi ultimi anni a Mosca ed era certo che alla fine divenne vittima dell'epurazione di Stalin poiché i documenti russi hanno giustamente indicato che Virendranath Chattophadyaya fu giustiziato il 2 settembre 1937. Il personaggio di Chatto incarnava un forza interiore di una figura rivoluzionaria anticoloniale vissuta e combattuta principalmente fuori dall'India per la causa della libertà. I suoi viaggi peripatetici aprono una finestra sulla politica prefigurativa dell'anticolonialismo indiano e sui suoi futuri immaginari, le sue zone di contatto e le affinità condivise con altre forme di internazionalismo radicale, sia nei contenuti che nei metodi.


Transnazionalismi dell'Asia meridionale: scambio culturale nel ventesimo secolo

South Asian Transnationalisms esplora gli incontri nell'Asia meridionale del ventesimo secolo al di là delle categorie convenzionali di centro e periferia, colonizzatore e colonizzato. Considerando gli scambi culturali e politici tra artisti e intellettuali dell'Asia meridionale con omologhi negli Stati Uniti, nell'Europa continentale, nei Caraibi e nell'Asia orientale, i partecipanti interrogano le relazioni tra identità e agenzia, lingua e spazio, razza e impero, nazione e etnia, diaspora e nazionalità.

Questo libro utilizza sintassi transnazionali come cinema, danza e letteratura per riflettere sul cambiamento sociale, tecnologico e politico. Concepire il transnazionale come né liberatorio né necessariamente egemonico, gli autori cercano di esplorare le contraddizioni, le opportunità, le disgiunzioni e le esclusioni dell'esperienza vessata della globalizzazione nell'Asia meridionale.

Questo libro è stato pubblicato come numero speciale di Storia e cultura dell'Asia meridionale.


Virendranath Chattopadhyaya - Storia

Donne occidentali nei movimenti di sinistra e nazionali (2)

Le vite intrecciate di quello che è stato chiamato il Left Quartet – M N Roy, Evelyn Trent, Virendranath Chattopadyaya e Agnes Smedley sono piuttosto molto coinvolgenti. La vita degli uomini e quella delle donne correvano su linee quasi parallele.

Roy e Chattopadyaya, i pionieri più noti del comunismo indiano, nacquero entrambi nel 1880 da famiglie della classe media bramini bengalesi. Entrambi sono stati esposti come ragazzi di scuola al nazionalismo dinamico di Vivekananda, Nivedita e Aurobindo. Entrambi furono influenzati dalla politica militante del Bengala e dalla prima resistenza armata. Erano ardenti nazionalisti, parteciparono all'ala estrema della lotta nazionalista e furono coinvolti con i tedeschi nel tentativo di promuovere attività rivoluzionarie in India durante la prima guerra mondiale. All'inizio del 1920, stavano operando sullo stesso terreno ed entrarono in aspro conflitto su chi doveva essere accettato come leader del partito comunista indiano.

Ci sono anche interessanti sviluppi paralleli nelle storie di due donne americane.

Sia Evelyn Trent che Agnes Smedley sono nate nel 1892 negli Stati Uniti e sono state radicalizzate dalla lotta sindacale, femminista e antimperiale di quel periodo. Entrambi erano politicamente attivi in ​​California durante il 1915-1916 e si incontrarono brevemente a New York prima del loro drammatico confronto a Mosca nel 1921 come consorti di due rivoluzionari indiani che stavano gareggiando per l'attenzione di Lenin e dell'Internazionale Comunista.

Entrambi hanno avuto una vita stressante, oltre alla fatica di vivere con i rivoluzionari indiani che sono stati celebrati a causa della loro associazione attiva con il movimento comunista, ma sono stati costretti a vivere come fuggitivi in ​​fuga per evitare l'arresto o la deportazione da parte dei governi americano ed europeo.

La dedizione di queste due donne alla causa dell'indipendenza indiana è stata notevole. Eppure, nessuno dei due ha visitato l'India.

Ma intorno al 1925, entrambi i gruppi di coppie si separarono. Le donne non furono mai più coinvolte direttamente nel nazionalismo indiano o nel movimento comunista indiano.

Agnes Smedley è diventata una scrittrice conosciuta a livello internazionale a causa dei suoi successivi legami con il movimento comunista in Cina.

Ed Evelyn cadde nel dimenticatoio dalla metà degli anni '20 e prese le distanze dall'India, dal movimento comunista indiano e dal movimento nazionale indiano.

Sebbene ogni coppia vivesse e lavorasse separatamente, si unirono tutti a Mosca nel 1920 durante il Secondo Congresso Mondiale dell'Internazionale Comunista.

Fu un periodo turbolento anche in India, quando gli eventi in India stavano prendendo slancio, quando Lala Lajpat Rai formò (1920) l'All India Trade Union Congress e quando la prima grande campagna di disobbedienza civile di Gandhi stava attirando masse in un numero incredibilmente enorme.

Più o meno nello stesso periodo, la disobbedienza civile fu segnata da un episodio di violenza vagante. Ciò ha portato Gandhi a cancellare le massicce proteste, proprio nel momento in cui avrebbe potuto trasformarsi in una rivoluzione su vasta scala. Gli eventi accaduti in India hanno messo in ombra le relazioni fastidiose tra Roy e Chattopadyaya.

Il periodo 1921-22 fu significativo nel movimento comunista e anche nel movimento nazionale indiano. M N Roy e Virendranath Chattopadyaya si incontrarono a Mosca nel 1921, come delegati al secondo Congresso dell'Internazionale Comunista.

È interessante notare che a Mosca si sono svolte discussioni sia tra i bolscevichi che tra i gruppi indiani sui meriti e sui demeriti della non violenza sull'insurrezione rivoluzionaria. Fu anche un periodo in cui in India si discuteva di marxismo insieme alle tattiche di Gandhi e Lenin.E questo ha portato ad accese discussioni e controversie

Quando Roy e Virendranath Chattopadyaya si incontrarono a Mosca nel 1921, le loro principali differenze politiche cominciarono a emergere dalle loro conflittuali valutazioni della scena politica indiana. Chattopadyaya era a favore di un fronte unito di tutte le forze antimperiali, comuniste o meno, per rovesciare il governo britannico.

Roy tuttavia era riluttante a perdere l'identità unendosi ad altri nazionalisti indiani. Era preoccupato di costruire un partito comunista indiano vitale per guidare il movimento antimperialista e dare una direzione socialista all'India libera.

I gruppi allineati a Roy ea Chattopadyaya hanno combattuto con le unghie e con i denti sulla questione. Si separarono amaramente.

A Mosca, l'idea sostenuta da Roy ottenne l'approvazione e l'Internazionale Comunista permise a Roy ed Evelyn di lanciare il Partito Comunista dell'India da Tashkent nel 1921.

Virendranath Chattopadyaya (1880-1941), nato in una famiglia bengalese stabilitasi a Hyderabad (Deccan), era il figlio maggiore (il secondo di otto figli) del Dr. Aghorenath Chattopadhyaya (Chatterjee), uno scienziato-filosofo ed educatore, che era un ex preside e professore di scienze al Nizam College, Hyderabad, e sua moglie Barada Sundari Devi, poetessa e cantante.

I loro figli Sarojini Naidu e Harindranath Chattopadhyay divennero famosi poeti ed eminenti parlamentari. La loro figlia Mrinalini divenne un'attivista nazionalista e presentò Virendranath a molti della sua cerchia a Calcutta.

Virendranath andò in Gran Bretagna nel 1901 per studi, ma fu coinvolto con i nazionalisti indiani estremi a Londra e con i rivoluzionari irlandesi. Temendo l'arresto, fuggì in Francia nel 1910, dove lavorò con i socialisti francesi e la rivoluzionaria indiana Madam Bhikaji Cama. Allo scoppio della guerra partì per la Germania.

Virendranath (Chatto) era un poliglotta intelligente (sapeva inglese, tedesco, svedese, danese, norvegese, olandese, italiano, russo, persiano e diverse lingue indiane tra cui il telugu) e se la cavava con le donne. Era una sorta di Don Juan Casanova che ha fatto molte conquiste romantiche. Le donne per qualche motivo erano affascinate da lui. Ha avuto molti matrimoni: una donna inglese (1910) una donna irlandese (1912-1914). Dal 1920 al 1928 visse con Agnes Smedley e, nel 1930, sposò una donna russa, Lydia Karunovskaya.

Era il suo coinvolgimento con Agnes Smedley che era più significativo. Fu nel 1920 che Virendranath Chattopadhyaya incontrò Smedley in Germania, dove si era trasferita per sfuggire al calore dell'inseguimento della polizia americana a causa del suo coinvolgimento con gli indiani che erano stati incriminati nel processo per cospirazione indù-tedesco. Hanno vissuto insieme per diversi anni in Germania e in altri luoghi e sono stati coinvolti in varie cause di sinistra

Agnes Smedley visse con Virendranath Chattopadhyaya dal 1921 al 1928. (Divenne membro del Partito Comunista di Germania - KPD ma lei no). Nel suo romanzo autobiografico Figlia della Terra (1929), Agnese ha scritto:

“La prima persona che ho incontrato a Berlino è stato il leader rivoluzionario indiano Virendranath Chattopadhyaya. A New York, avevo spesso sentito parlare di lui come di uno che aveva contribuito a formare un governo indiano in esilio ea costruire una rete mondiale di attività rivoluzionarie indiane. In brevissimo tempo avevo stretto un'unione con lui. "

“Ho sposato un artista, un rivoluzionario in una dozzina di modi diversi, un uomo di vera 'frenesia fine', nervoso come un gatto, sempre in movimento, mai a riposo… un uomo magro con tanti capelli, una lingua come un rasoio e un cervello come l'inferno in fiamme. ― Lettera di Smedley, pag 230

Smedely descrisse Virendranath il rivoluzionario:

' Virendranath era l'epitome del movimento rivoluzionario indiano segreto, e forse il suo protagonista più brillante all'estero. Con una mente acuta e spietata come un sobrio. Era magro e scuro, a me sembrava un tuono, un fulmine e una pioggia». "La sua mente era moderna, ma le sue radici emotive erano nell'induismo e nell'islam. Tutti capivano e amavano Viren, pochi capivano me».

Secondo Sibnarayan Ray, Roy e Viren erano rivali di Agnes: “Roy avrebbe voluto lavorare con lei poiché ammirava l'intelligenza e l'energia di quest'ultima.

Chattopadyaya e Smedley si sciolsero nel 1928. La loro vita insieme era stata turbolenta principalmente a causa di scontri su questioni di classe e background culturale.

Nell'anno che ha portato alla sua rottura con Viren, Agnes ha iniziato a parlare in modo critico della società indiana e della necessità di riforme. Era particolarmente preoccupata per la questione del controllo delle nascite. "L'India ha prodotto frotte di "schiavi deboli" e gli indiani poiché anche quelli simpatizzanti della causa indiana sarebbero in una posizione più forte se riconoscessero il "caso dell'India". Il cambiamento dovrebbe venire dall'interno della società indiana. Non hanno bisogno del governo britannico o dei missionari cristiani”.

“La mia alleanza con Virendranath terminò all'inizio del 1928. Per me non era solo un individuo, ma un principio politico. Per me ha incarnato la tragedia di un'intera razza. Se fosse nato inglese o americano, pensavo, la sua abilità lo avrebbe collocato tra i grandi leader della sua epoca. Nonostante tutto questo, non potevo riprendere la vita con lui.

Agnes vide Viren per l'ultima volta nel 1933 e ricordò in seguito:

“Hitler era minaccioso e Viren aveva lasciato la Germania per l'Unione Sovietica, dove era collegato con l'Accademia delle Scienze di Leningrado. Al mio arrivo a Mosca venne da me. …Per me ha incarnato la tragedia di un'intera razza. Se fosse nato in Inghilterra o in America, pensai, la sua abilità lo avrebbe collocato tra i grandi leader della sua epoca... Stava finalmente invecchiando, il suo corpo magro e fragile, i suoi capelli diventavano rapidamente bianchi. Il desiderio di tornare in India lo ossessionava, ma gli inglesi si sarebbero fidati di lui solo se fosse stato polvere su una pira funeraria. Cosa gli sia successo dopo non lo so.

(A partire dal Agnes Smedley, corrispondente dalla Cina, pubblicato per la prima volta nel 1943 pp.15-23)

Durante gli anni '30, Virendranath Chattopadhyaya lavorava presso il Dipartimento indiano dell'Istituto di etnografia dell'Accademia delle scienze di Leningrado.

La sua ultima moglie e collega, la dottoressa Lydia Karunovskaya, a quel tempo capo del dipartimento indonesiano, disse in seguito che Viren fu arrestato il 15 luglio 1937 durante la Grande Purga di Stalin. È stato molto più tardi rivelato che Virendranath era uno dei 187 contrassegnati per l'esecuzione. La sentenza fu pronunciata il 2 settembre 1937 e Virendranath Chattopadhyaya fu giustiziato lo stesso giorno.

Nel suo Autobiografia, decenni dopo, Jawaharlal Nehru scrisse di Virendranath Chattopadhyaya:

“Un tipo di persona completamente diverso era Virendranath Chattopadhyay, membro di una famosa famiglia indiana. Popolarmente conosciuto come Chatto era una persona molto capace e molto deliziosa. Era sempre al verde, i suoi vestiti erano molto peggio per l'usura e spesso trovava difficile raccogliere i mezzi per un pasto. Ma il suo umorismo e la sua spensieratezza non lo hanno mai abbandonato. Era stato qualche anno più anziano di me durante i miei giorni di studio in Inghilterra. Era a Oxford quando io ero a Harrow. Da quei giorni non era più tornato in India ea volte gli veniva un attacco di nostalgia quando desiderava ardentemente tornare. Tutti i suoi legami familiari erano stati interrotti da tempo ed è abbastanza certo che se fosse venuto in India si sarebbe sentito infelice e fuori posto. Ma nonostante il passare del tempo il tiro in casa resta. Nessun esiliato può sfuggire alla malattia della sua tribù, quella consumazione dell'anima, come la chiamava Mazzini… Dei pochi che ho incontrato, le uniche persone che mi hanno colpito intellettualmente sono state Virendranath Chattopadhyay e M.N. Roy. Chatto non era, credo, un comunista regolare, ma era incline al comunismo

Agnes Smedley (23 febbraio 1892 – 6 maggio 1950)

Agnes Smedley è nata a Osgood, Missouri, il 23 febbraio 1892, seconda di cinque figli. Nel 1901, quando aveva nove anni, la sua famiglia si trasferì in Colorado. Smedley è cresciuto in circostanze difficili. In tenera età iniziò a lavorare dopo la scuola per aiutare a mantenere la sua famiglia e abbandonò completamente la scuola nel 1907.

All'età di 16 anni ha lasciato la casa dopo la morte della madre e non era disposta a subire la crudeltà del padre nei suoi confronti e nei confronti dei suoi fratelli. In seguito, si è descritta come una "povera spazzatura bianca impegnata in una lotta brutale per superare il proprio ambiente".

E, negli anni successivi, ha studiato e lavorato in una varietà di lavori nell'ovest e nel sud-ovest – da spogliarellista, stenografa, cameriera, agente di libri o "semplicemente morire di fame’- e ha attraversato un breve, infelice matrimonio. Capì poi che «per le donne il matrimonio non significava altro che prigionia e umiliazione». Dopo aver divorziato nel 1916, lasciò il sud-ovest poco più che ventenne per New York, dove lavorò e frequentò le lezioni della Normal School. Nel marzo 1912 (all'età di circa vent'anni) Agnes fu eletta direttrice del settimanale della Scuola - Lo studente normale. Mentre era a New York, è stata coinvolta nella politica e nel movimento per il controllo delle nascite.

Smedley, che lavorava per il leader nazionalista indiano Lala Lajpat Rai, a New York, fu presto coinvolto nella sua causa. Ha preso una stanza vicino alla casa di Lajpat Rai, lavorava come sua segretaria la mattina frequentava le lezioni in un college della New York University e, la sera, ascoltava Lajpat Rai sulla storia indiana, la cultura e il movimento per la libertà.

Ha trattato Lajpat Rai come una "figura paterna". Ha detto: "Lo amavo come avrei potuto amare mio padre, ho imparato più da lui di quanto avrei potuto imparare da qualsiasi altra fonte". Lala Lajpat Rai ha introdotto Agnes Smedley alle idee radicali e alle questioni riguardanti la lotta per la libertà dell'India e ad altri nazionalisti indiani

Agnes Smedley fu anche attratta dalla rivoluzione russa e dalla lotta del Partito Ghadar della California. Ma Lajpath Rai si è allarmata quando è diventata troppo radicale e ha tentato di formare un partito nazionale indiano radicale. La sua idea era di trasformarlo in una sorta di governo indiano parallelo, un organismo radicale che rappresentasse gli interessi indiani all'estero. Inviò lettere (firmate da lei come Bose) facendo appello a Trotsky e ad altri bolscevichi in cerca di sostegno per l'indipendenza indiana e per i gruppi rivoluzionari che lavoravano per la causa indiana in America e altrove.

La sua corrispondenza con bolscevichi e gruppi radicali è stata intercettata. Fu arrestata dall'Ufficio di intelligence navale degli Stati Uniti nel 1918 in base all'Espionage Act, non solo con l'accusa di aiutare la Germania (nel processo per cospirazione indù-tedesco), ma anche con l'accusa di diffusione di informazioni sui metodi di controllo delle nascite.

Agnes è stata descritta nelle accuse come "il genio della regia dietro la trama". L'arresto di Agnes Smedley fu riportato dal New York Times del 19 marzo 1918. Fu rilasciata su cauzione fissata a 10.000 dollari. A causa delle accuse di controllo delle nascite presentate contro Agnes, una campagna di gruppi di donne liberali guidati da Margret Sanger ha aiutato il suo rilascio.

Sempre l'11 giugno 1918, una seconda accusa per violazione dell'Espionage Act fu presentata contro Agnes Smedley, a San Francisco, insieme a diversi rivoluzionari indiani e liberali americani. Poiché si diceva che i rivoluzionari indiani fossero in combutta con i tedeschi (che nel 1918 erano nemici americani), tutti gli imputati furono accusati di "cospiratori tedeschi" e furono giudicati colpevoli di aver cospirato per lanciare una spedizione militare.

Il 14 ottobre 1918, Agnes Smedley fece ricorso contro la sua sentenza, ma senza successo. È stata rimandata in carcere' ed è stata rilasciata dopo otto mesi di carcere.

Durante la sua prigionia, Agnes è entrata in contatto con un assortimento di ribelli: intransigenti crociati per il controllo delle nascite (Kitty Marian) liberali che si sono opposti all'intervento degli Stati Uniti nella rivoluzione russa (Mollie Stelmer) e alcuni socialisti. Ciò ha avvicinato Agnes alle idee socialiste e l'ha alienata dalle opinioni dell'establishment americano.

Agnes Smedley rimase completamente disincantata dagli Stati Uniti. Verso la fine del 1919, dopo aver scontato il suo tempo, si imbarcò su un mercantile diretto in Europa e infine raggiunse Berlino, in Germania. Ha vissuto in Germania dal 1919 al 1928. Mentre era a Berlino, insegnò inglese all'Università di Berlino, si laureò in studi asiatici lì, scrisse articoli per diversi periodici e contribuì a stabilire la prima clinica pubblica per il controllo delle nascite in Germania.

A Berlino, alla ricerca del giornale degli esuli indiani per conto del quale era stata imprigionata, nel 1919 conobbe il leader rivoluzionario Virendranath Chattopadhyaya. I due si incontrarono presto. Smedley ha vissuto con Chattopadyaya per otto anni, lavorando con lui, studiando la storia indiana e il nazionalismo cinese, ecc.

Nel maggio 1921 accompagnò Virendranath Chattopadyaya a Mosca in vista del Terzo Congresso mondiale dell'Internazionale comunista, dal 22 giugno al 12 luglio 1921. Da maggio a settembre, entrambi furono a Mosca.

Mentre erano a Mosca, Viren e Agnes hanno avuto interazioni con M N Roy, che era già ben stabilito lì. Secondo Sibnarayan Ray, Roy e Viren erano rivali di Agnes.

A Berlino, Agnes Smedley e un gruppo di medici progressisti, con l'aiuto finanziario di Margaret Sanger, fondarono la prima clinica statale per il controllo delle nascite. Ma in seguito, il governo repubblicano tedesco rilevò la clinica e ne fondò molte altre che prosperarono fino a quando i nazisti salirono al potere e le donne furono "rimandate in camera da letto". Con Hitler minaccioso, Virendranath lasciò la Germania per l'Accademia delle Scienze di Leningrado e Agnes ottenne un posto con il Frankfurter Zeitung nel 1928, come inviato speciale in Cina.

Smedley e Chattopadyaya si sciolsero nel 1928. La loro vita insieme era stata turbolenta a causa principalmente di scontri su questioni di classe e background culturale. Sebbene ammirasse Viren in molti modi, disse: "Non potevo vivere con lui". La sua vita era diventata molto stressante. Si sottopone alla psicoanalisi nel tentativo di combattere la depressione e, come forma di terapia, inizia a scrivere il romanzo autobiografico Figlia della Terra (1929).

Agnes Smedley, a differenza di Evelyn Trent, non è scomparsa ma è rimasta attiva fino ai suoi ultimi anni. Fu coinvolta nel movimento comunista in Germania e Cina e nel movimento indiano nel 1920. Tuttavia non visitò mai l'India. Per lei, l'India era una visione o un'idea affascinante, sebbene fosse rimasta in contatto con Nehru. Si è interessata di più alla Cina, riportando da lì.

Nel 1928 Smedley si recò in Cina come inviato speciale per il Frankfurter Zeitung. Dalla sua base a Shanghai ha viaggiato molto raccontando con entusiasmo del crescente movimento comunista. Ha vissuto a intermittenza in Cina dal 1928 al 1941. Nel 1930, Agnes fece amicizia con il grande scrittore Lu Xun che chiamò "l'uomo che divenne uno dei fattori più influenti della mia vita durante tutti i miei anni in Cina". Insieme ad altri intellettuali a metà del 1932, i due formarono la prima ‘Lega dei diritti civili’ in Cina per sollecitare i diritti democratici e la fine della tortura dei prigionieri politici.

Nel settembre 1937 Agnes era in viaggio verso le province di Suiyuan e Chahar dove l'Armata Rossa stava combattendo. Sebbene soffrisse costantemente di lesioni alla schiena, riferì delle condizioni dei feriti, della fame e della malattia dilagante e fece appello all'assistenza medica per l'assoluta necessità di "dispensari itineranti e operatori sanitari pubblici". Ben presto divenne lei stessa una sorta di "operatrice di pronto soccorso errante", spesso curando i soldati dalla sua barella quando non poteva più sedersi o stare in piedi. Mentre era davanti, Agnes ha finito un nuovo libro ‘La Cina reagisce’ prima di partire per Hanzhou nel 1938.

[Nel frattempo, quando Agnes Smedley era in Cina, il 29 marzo 1929, la polizia di Meerut, in India, arrestò circa trentacinque comunisti indiani con l'accusa di "cospirazione per privare il re britannico della sovranità". Agnes Smedley è stata perseguita in contumacia. Molti degli arrestati avevano tradotto in urdu e pubblicato gli articoli inviati da Berlino da Agnes Smedley (ma le parti non si erano mai incontrate). In uno degli articoli aveva predetto una guerra tra Gran Bretagna e Unione Sovietica. Un altro dei suoi articoli era il suo commovente tributo a Lala Lajpat Rai che amava come sua "figura paterna". Lala era morta per mano della polizia britannica durante una marcia di protesta a Lahore. Agnes aveva scritto in modo commovente esprimendo il suo shock e il suo rimorso per la morte del leader defunto. La sua nota fu pubblicata in India nell'aprile 1929. Il caso Meerut si trascinò per tre anni, fino al 1933.]

A metà del 1938 Agnes divenne corrispondente speciale di guerra per il Guardiano di Manchester. Durante i suoi viaggi con i guerriglieri rossi lasciati alle spalle dell'Armata Rossa, tenne conferenze e ispezionò gli ospedali e riferì sull'entità degli aiuti americani alla macchina da guerra giapponese. In cattive condizioni di salute e incapace di stare con i guerriglieri, Agnes decise di lasciare la Cina e tornare negli Stati Uniti.

Smedley tornò negli Stati Uniti nel 1941 e continuò a scrivere e parlare ampiamente a sostegno di cause radicali e anche a nome dei comunisti cinesi. Sua Inno di battaglia della Cina (1943) è considerato un eccellente esempio di giornalismo di guerra. I suoi discorsi e sentimenti, tuttavia, provocarono una risposta sempre più ostile.

Durante il 1944, Agnes Smedley passò sotto la sorveglianza dell'FBI e una rigida censura e fu bollata come "famigerata esperta comunista dell'Estremo Oriente". Il suo file la registrava come: "Agnes Smedley: nativa comunista nata". La sua posta è stata esaminata prima della consegna. Dopo aver ricevuto una mail da un comunista tedesco in Messico il 22 ottobre 1944, la sorveglianza fu intensificata e venne sospettata di essere un agente sovietico. A metà luglio del 1946, l'FBI ha inserito Agnes Smedley nella sua lista di sorveglianza speciale per la sicurezza delle sospette spie sovietiche che sono state contrassegnate per "detenzione detentiva".

I media americani, per volere dell'FBI, hanno parlato di Agnes Smedley come spia sovietica. Ha reagito minacciando un'azione legale contro l'agenzia governativa e i media, dopo di che il Segretario alla Difesa ha ammesso che le accuse contro di lei da parte dell'FBI non si basavano su alcuna prova. E le indagini contro Agnes Smedley furono sospese nel maggio 1947.

Agnes Smedley ha continuato a scrivere sulla necessità di un nuovo ordine sociale e di una nuova politica estera sulla base delle Quattro libertà di Roosevelt - Libertà di parola e di culto e Libertà dal bisogno e dalla paura. L'FBI di nuovo, annotando nei suoi scritti e discorsi sfumature e sfumature di ideologia di sinistra e, ha rinnovato la sorveglianza contro di lei.

Nel 1949, il generale Douglas MacArthur pubblicò un rapporto dell'intelligence dell'esercito che accusava oltraggiosamente Agnes Smedley di essere una "spia sovietica in libertà dal 1930". Agnes Smedley, tuttavia, continuò la sua battaglia affrontando i suoi avversari con fermezza.

In una conferenza stampa e su Mutual Broadcasting System, Agnes Smedley ha negato categoricamente le accuse mosse contro di lei e ha lanciato una sfida definendo il generale MacArthur "un codardo e un cadavere". Lo ha sfidato a rinunciare all'immunità di cui godeva e ad essere pronto ad affrontare una causa per diffamazione.

Il 15 febbraio 1949, il colonnello George Eyster disse al New York Times: "Credo che la signorina Smedely non avrebbe dovuto essere menzionata per nome fino a quando le autorità competenti non avessero indagato su di lei". Il 18 febbraio 1949, l'esercito si scusò e ritirò le accuse mosse contro Agnes Smedley. Ma la sorveglianza contro di lei è continuata.

L'era del maccartismo era diventata intollerabile. Nonostante la sua posizione pubblica di sfida, Agnes era profondamente angosciata. La sua salute iniziò a peggiorare. Non riusciva a dormire senza farmaci e ha sviluppato problemi cardiaci. Anche i suoi amici sono stati sorvegliati e molestati. Per salvarli da ulteriori guai, Agnes Smedley decise di allontanarsi dalla zona di conflitto.

Nell'autunno del 1949, Agnes Smedley, disgustata, cercò rifugio in Inghilterra, dove lavorò per completare La Grande Strada: La vita e i tempi di Chu Teh, una biografia del capo militare comunista cinese Zhu De.

Morì nel Regno Unito dopo un intervento chirurgico per un'ulcera, il 6 maggio 1950.

Durante i suoi ultimi giorni, Agnes desiderava ardentemente tornare in Cina, dicendo: ‘Poiché il mio cuore e il mio spirito non hanno trovato riposo in nessun'altra terra della terra tranne la Cina, desidero che le mie ceneri giacciano con i morti del rivoluzionario cinese.’

Il suo desiderio fu esaudito un anno dopo la sua morte, quando le sue ceneri furono sepolte nel National Revolutionary Martyrs Memorial Park – il Cimitero rivoluzionario di Babaoshan, a Pechino nel 1951.

Il suo libro su Zhu De è stato pubblicato postumo nel 1956.

Agnes Smedley ha avuto una vita straordinaria. Agnes è emersa dalla dura povertà per diventare un'insegnante di scuola di campagna, una scrittrice, una partecipante al movimento per il controllo delle nascite di Margaret Sanger, un'autoproclamatasi guerriera per i poveri, una socialista, una giornalista e una combattente per la libertà. È stata, per gran parte della sua vita, sul fronte di battaglia della politica americana, della lotta indiana per l'indipendenza e della rivoluzione comunista cinese. Agnes Smedley è considerata una delle figure politiche femminili più significative della recente storia americana. È triste che a lei e al suo lavoro non venga accordato il dovuto riconoscimento e considerazione.

Kamaladevi Chattopadhyaya (moglie del fratello di Viren Harindranath Chattopadyaya) scrivendo di Agnes Smedley, nel 1986, disse:

“È andata avanti a grandi passi in alcuni degli eventi più tempestosi che hanno scosso la terra della storia internazionale. Ha sfidato guerre e sconvolgimenti sconvolgenti a causa della sua devozione univoca per gli oppressi e gli oppressi.

Parliamo di Evelyn Trent ed Ellen Gottschalk le donne intimamente legate alla vita di Roy, nelle parti successive.

Fonti e riferimenti

L'altro fardello della donna bianca: le donne occidentali e l'Asia meridionale durante la dominazione britannica di Kumari Jayawardena

L'età dell'intreccio di Kris Manjapra

Molte pagine di Wikipedia

Socialismo di Jawaharlal Nehru di Rabindra Chandra Dutt

India e Stati Uniti: la politica degli anni SessantaSdi Kalyani Shankar

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