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Forze Armate: Seconda Guerra Mondiale

Forze Armate: Seconda Guerra Mondiale


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Il fronte interno degli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale

Dopo l'attacco giapponese del 7 dicembre 1941 alla flotta navale americana a Pearl Harbor, nelle Hawaii, gli Stati Uniti furono spinti nella seconda guerra mondiale (1939-45) e la vita quotidiana in tutto il paese fu drammaticamente modificata. Cibo, gas e vestiti sono stati razionati. Le comunità hanno condotto unità di rottami metallici. Per aiutare a costruire gli armamenti necessari per vincere la guerra, le donne trovarono impiego come elettriciste, saldatrici e rivettatrici negli impianti di difesa. I nippo-americani sono stati privati ​​dei loro diritti in quanto cittadini. La gente negli Stati Uniti è diventata sempre più dipendente dai rapporti radiofonici per le notizie dei combattimenti all'estero. E, mentre l'intrattenimento popolare serviva a demonizzare i nemici della nazione, era anche visto come uno sfogo di fuga che consentiva agli americani brevi tregua dalle preoccupazioni di guerra.


Eventi militari tedeschi in questa data

Leggi un elenco cronologico degli eventi militari tedeschi che si sono verificati nel 1939-1945 questo mese.

25 giugno 1940

All'1:35 CET, tutti gli atti di guerra tra le forze armate francesi e tedesche cessano ufficialmente.

25 giugno 1941

Le forze corazzate tedesche del Panzergruppe 1 (von Kleist) catturano Lutsk e Dubno nella Polonia orientale (territorio dell'URSS).

25 giugno 1942

L'Afrikakorps cattura Sidi Barrani, Sollum e Halfaya Pass in Libia. La RAF lancia un raid di 1.000 bombardieri su Brema che provoca gravi danni allo stabilimento di Focke-Wulf e devasta 27 acri del centro città (49 aerei persi). Il maggiore generale Eisenhower è nominato C-in-C delle forze statunitensi in Europa.

25 giugno 1944

In Normandia, la Seconda Armata britannica (Dempsey) inizia una grande offensiva nell'area di Caen (Operazione Epsom). In Oriente, 40.000 soldati dell'Heeresgruppe Mitte sono circondati dall'Armata Rossa nell'area di Vitebsk. Il generale Koenid è nominato C-in-C delle forze francesi libere.

Ufficiale tedesco e Porta Croce di Cavalieri biografie

I seguenti due database biografici sono disponibili per cercare informazioni su quasi 10.000 soldati tedeschi, inclusi oltre 2300 ufficiali di grado e oltre 7000 detentori del più alto riconoscimento tedesco per il coraggio in combattimento, la Croce dei Cavalieri della Croce di Ferro.


Iniziativa dell'Asse e reazione alleata

All'inizio del 1939 il dittatore tedesco Adolf Hitler era deciso a invadere e occupare la Polonia. La Polonia, da parte sua, aveva garanzie di sostegno militare francese e britannico in caso di attacco da parte della Germania. Hitler intendeva comunque invadere la Polonia, ma prima doveva neutralizzare la possibilità che l'Unione Sovietica resistesse all'invasione del suo vicino occidentale. Trattative segrete portarono il 23-24 agosto alla firma del patto di non aggressione tedesco-sovietico a Mosca. In un protocollo segreto di questo patto, i tedeschi e i sovietici hanno concordato che la Polonia dovrebbe essere divisa tra di loro, con il terzo occidentale del paese che va alla Germania e i due terzi orientali che vengono presi dall'URSS.

Raggiunto questo cinico accordo, le cui altre disposizioni stupirono l'Europa anche senza la divulgazione del protocollo segreto, Hitler pensò che la Germania potesse attaccare la Polonia senza alcun pericolo di intervento sovietico o britannico e ordinò l'inizio dell'invasione il 26 agosto. la firma, il 25 agosto, di un formale trattato di mutua assistenza tra Gran Bretagna e Polonia (in sostituzione di un precedente seppur provvisorio accordo) lo costrinse a posticipare di alcuni giorni l'inizio delle ostilità. Era ancora determinato, tuttavia, a ignorare gli sforzi diplomatici delle potenze occidentali per trattenerlo. Infine, alle 12:40 del 31 agosto 1939, Hitler ordinò che le ostilità contro la Polonia iniziassero alle 4:45 del mattino successivo. L'invasione iniziò come ordinato. In risposta, Gran Bretagna e Francia dichiararono guerra alla Germania il 3 settembre, rispettivamente alle 11:00 e alle 17:00. La seconda guerra mondiale era iniziata.


Italiani nella seconda guerra mondiale

Le prestazioni del italiano forze armate durante il Seconda guerra mondiale è stato oggetto di scherzi per oltre 70 anni. Tuttavia, l'idea che l'esercito italiano (WW2) abbia combattuto male e si sia arreso prontamente non è esattamente vera poiché ci sono esempi di forze italiane che combattono con successo e coraggio.

Ma la credenza diffusa sembrava essere che gli italiani fossero codardi, con disastri come la fallita acquisizione di una Grecia molto più debole e combattimenti inefficaci in Nord Africa usati come prova. Mentre questi e altri errori militari dell'Italia risaltano, queste debacles non erano dovuti alla codardia dei soldati’: ciò che mancava ai militari italiani durante le loro campagne offensive non era il coraggio, ma armi moderne e una buona leadership, insieme a una chiara mancanza di desiderio di raggiungere gli obiettivi di Mussolini.

Italia WW2 – Povere armi

Quando la Germania invase la Polonia nel 1939, l'Italia non era affatto pronta per una guerra offensiva. Però, Mussolini voleva disperatamente partecipare al ridisegno della mappa dell'Europa e si è affacciato allo stato del complesso militare-industriale italiano per alimentare il suo ego.

La potenza industriale italiana era solo una frazione di quella di Gran Bretagna, Francia o Germania e non era pronta a produrre le armi, le munizioni, l'artiglieria, i carri armati e gli autocarri nella misura necessaria. Quando l'Italia entrò in guerra nel 1940, le sue forze erano equipaggiate più in linea con la prima guerra mondiale, piuttosto che la seconda guerra mondiale.

L'artiglieria italiana includeva vestigia del secolo precedente, con un contingente di artiglieria a cavallo e molti avanzi della prima guerra mondiale. I modelli più recenti, sebbene molto efficaci, non furono mai realizzati in numero sufficiente. I carri armati moderni erano praticamente inesistenti all'inizio dello sforzo bellico italiano, poiché tutto ciò che era disponibile era veicoli leggermente corazzati e “tankettes”. Quando l'Italia iniziò a produrre carri armati migliori e artiglieria mobile in grado di competere con le armi alleate, era troppo tardi per fare la differenza.

Armi leggere, come pistole Beretta e i fucili automatici erano molto capaci, ma diverse macchine e tipi di mitragliatrici erano spesso di scarsa qualità. Anche i modelli scadenti erano sempre scarsi poiché l'Italia non aveva la forza industriale per la produzione di massa.

I cantieri italiani producevano (o adattavano) navi veloci e ben progettate, ma avevano i fatali difetti di essere leggere in corazza e prive di radar. Per combattere le loro carenze, il Regia Marina creato mestiere economico, ma quasi suicida come Barche a motore esplosive e Il “Maiale”, un siluro/mina umana a due uomini – difficilmente l'attrezzatura per ispirare fiducia, ma certamente un esempio di coraggio italiano.

La potenza aerea italiana sembrava buona sulla carta, ma era praticamente inesistente, con solo poche migliaia di aerei all'inizio della guerra, molti dei quali biplani. I pochi aerei moderni creati erano sottodimensionati, mal progettati e non potevano competere con i caccia alleati. Il Regia Aeronautica ebbe anche il deplorevole compito di sganciare gas velenosi durante la conquista dell'Etiopia per il disgusto della comunità internazionale.

Italia WW2 – Leadership scadente

Graziani: il macellaio d'Etiopia

Di tutte le principali forze militari coinvolte all'inizio della seconda guerra mondiale, L'Italia aveva di gran lunga l'alto comando meno competente. Mussolini, il leader d'Italia durante la seconda guerra mondiale, ricoprì le posizioni ufficiali con uomini la cui unica “qualifica” era la lealtà al Duce. Detto questo, l'esercito italiano era già a un passo dal successo.

Prima dell'inizio delle ostilità, l'Italia aveva alcuni generali capaci, specialmente quelli che hanno vissuto gli errori commessi durante la prima guerra mondiale. Tuttavia, le cose sarebbero cambiate una volta che Mussolini avesse tentato di militarizzare l'Italia poiché avrebbe purificato il paese da chiunque fosse stata messa in dubbio la fedeltà . Molti uomini di famiglie titolate, i cui antenati avevano combattuto per secoli, erano considerati più fedeli al re, e quindi spogliati del loro status e assegnati a posizioni umili.

Chiunque fosse abbastanza sfortunato da essere più schiettamente contro Mussolini sarebbe stato mandato al... confino ed esiliato in terre desolate come le tenute italiane in Somalia per soffrire il caldo. Ciò che restava era un gruppo di comandanti militari a corto di talento o innovazione, ma a lungo fedeli alla fedeltà agli obiettivi fascisti a lungo termine di Mussolini.

La marina italiana, con un numero limitato di navi da combattimento, è stata ammanettata da un approccio estremamente conservatore dal suo ammiragliato. Al contrario, uomini come Rodolfo Graziani, il "Macellaio d'Etiopia" sono stati fedeli a Mussolini fino alla fine e avrebbero gettato i suoi uomini in combattimenti che sapeva che non avrebbero potuto vincere. Non ci sarebbe voluto molto per dimostrare quanto male l'alto comando avrebbe guidato le truppe italiane e messo ingiustamente in discussione il loro coraggio.

Quando le truppe italiane mal guidate furono usate insieme o sotto le forze tedesche, combatterono molto meglio. Il forze italiane che partecipò all'invasione di Hitler di La Russia era nota per aver combattuto particolarmente bene. Nonostante il numero di truppe sovietiche di fronte a un numero di gran lunga superiore e condizioni meteorologiche avverse. In effetti, il coraggio di Alpini Italiani (truppe di montagna) e Voloire (artiglieria a cavallo) reggimenti durante l'operazione Barbarossa era leggendario. Anche quando l'intera offensiva iniziò a fallire, Radio Mosca si sentì dire “Solo il Corpo degli Alpini italiani è da considerarsi imbattuto sul fronte russo.”

In diverse occasioni questi uomini coraggiosi furono circondati dalle forze nemiche, solo per combattere con successo nelle proprie linee. Il tentativo dell'Italia di conquistare la Grecia è stato un completo disastro L'Italia è stata respinta dai greci molto più deboli in Albania. Una volta che la Germania prese il controllo della campagna di Grecia, le forze italiane sotto il loro comando combatterono molto più efficacemente che sotto i loro stessi generali, che consideravano poco più che i macellai di Mussolini.

L'Italia nella seconda guerra mondiale – Scarsa volontà di combattere

In verità, l'Italia fin dall'inizio sembrava disinteressata alla guerra. L'annuncio dell'entrata in guerra dell'Italia non fu accolto con entusiasmo, ma con disperazione. Sembrava che solo Mussolini ei suoi compari fascisti fossero interessati a combattere. Con il regime fascista e Mussolini, il leader d'Italia durante la seconda guerra mondiale, la vittoria non era condannata. Eppure, nel 1940, l'Italia iniziò il tentativo di conquistare il Mediterraneo con truppe che non avevano fiducia nei loro comandanti né voglia di combattere.

Il fallito tentativo di conquistare la Grecia ha incontrato una feroce resistenza da parte degli uomini che combattevano per la propria vita e la propria patria: i greci erano pronti a morire per la loro libertà, gli italiani sapevano a malapena per cosa combattevano veramente.

UN volontà di combattere e/o desiderio di proteggere la propria patria sono due fattori in guerra che non dovrebbero mai essere sottovalutati. La storia ha innumerevoli esempi di come questi fattori abbiano ribaltato le sorti di nemici di gran lunga superiori, come gli antichi greci che hanno sconfitto il potente impero persiano.

Più di recente, è stato dimostrato che i leader moderni spesso non imparano dal passato, ma sono invece condannati a ripetere questi errori militari. La sconfitta sovietica in Afghanistan da parte dei Mujaheddin, le sconfitte in Vietnam sia per la Francia che per gli Stati Uniti, e la guerra in Iraq degli anni 2000 sono tutte testimonianze di come una forza determinata, disposta a combattere e morire, possa spesso ribaltare la situazione su ciò che è considerata la forza più potente.

Conclusione

In retrospettiva, sembra quasi che l'esercito italiano fosse destinato al fallimento fin dall'inizio e fosse gettato in una guerra per la quale non erano attrezzati, né disposti a combattere per i compari di Mussolini. Il fatto stesso che l'Italia sia diventata un aggressore durante la guerra era unicamente per placare l'arroganza di Mussolini (il capo fascista d'Italia durante la seconda guerra mondiale), senza pensare alla preparazione del paese.

L'esercito italiano, privo di una leadership competente e di armi moderne, si era ancora impegnato nella battaglia. Quando le forze mal equipaggiate di uomini scoraggiati furono sconfitte, Il Duce non riusciva a vedere i propri errori e semplicemente etichettava i suoi uomini come codardi. Tuttavia, è stato dimostrato che mentre erano sotto il comando della competente leadership tedesca, le truppe italiane combatterono molto bene – contribuendo alla sconfitta finale della Grecia e atti di grande coraggio sul fronte russo.

In conclusione, sono stati questi fattori e non la codardia a portare alla cattiva performance dell'Italia durante la seconda guerra mondiale. I pensieri di un veterano sembrano riassumere la situazione:

“Gli italiani sono stati abbastanza intelligenti da capire che era una causa persa, alla fine la Germania avrebbe comunque dominato, quindi perché farsi ammazzare per niente? Era cervello, non vigliaccheria

Fonti cartacee e online:

Una fonte incredibilmente utile per saperne di più sulla storia militare dell'Italia durante la Seconda Guerra Mondiale è il sito web Comando Supremo, con numerosi articoli dedicati alla storia, alle persone e alle scelte strategiche dell'Italia durante la seconda guerra mondiale.


2 - Le forze armate degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale

L'efficacia delle forze armate degli Stati Uniti riflette i complessi fattori che hanno modellato la politica di sicurezza nazionale americana prima del 1945. Gli Stati Uniti credevano che il suo isolamento geografico tra i due più grandi fossati del mondo e la sua relativa autosufficienza economica gli consentissero di evitare alleanze e altri impegni a nazioni straniere. La sua politica militare in tempo di pace prevedeva solo piccole forze di polizia navali e militari progettate per sorvegliare il suo dominio nazionale, pattugliare i suoi confini continentali, fornire una piccola base per l'espansione in tempo di guerra e proteggere i suoi diplomatici e la flotta mercantile all'estero. Storicamente, gli Stati Uniti hanno scelto di evitare i costi politici ed economici delle grandi forze permanenti e di assumersi i rischi della loro politica di base: fare affidamento sulla sua grande popolazione e capacità industriale per fornire le risorse per le forze militari mobilitate dopo che la nazione è entrata in guerra . La seconda guerra mondiale non ha fatto eccezione a questa politica, ma piuttosto la sua espressione più drammatica ha giocato su un palcoscenico globale.

Nella seconda guerra mondiale la politica di mobilitazione per una guerra simultanea contro il Giappone e l'alleanza italo-tedesca crearono i parametri per l'efficacia organizzativa. Lo sforzo bellico americano si divise in tre ampie fasi, ciascuna caratterizzata da diverse percezioni ufficiali e pubbliche della sfida militare e dei requisiti per una politica americana di successo. Sebbene gli Stati Uniti abbiano fatto qualche sforzo per il riarmo prima dello scoppio della seconda guerra mondiale, non hanno fatto un cambiamento apprezzabile nell'enfasi militare fino a dopo l'invasione tedesca della Polonia nel settembre 1939.

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Contenuti

Impero mongolo e post-imperiale Modifica

Come stato unificato, la Mongolia fa risalire le sue origini all'impero mongolo creato da Gengis Khan nel XIII secolo. Gengis Khan unificò le varie tribù della steppa mongola e i suoi discendenti alla fine conquistarono quasi l'intera Asia, il Medio Oriente e parti dell'Europa orientale. L'esercito dell'impero mongolo è considerato il primo sistema militare moderno.

L'esercito mongolo era organizzato in unità decimali di decine, centinaia, migliaia e decine di migliaia. Una caratteristica notevole dell'esercito è che era composto interamente da unità di cavalleria, il che gli dava il vantaggio della manovrabilità. Le armi d'assedio sono state adattate da altre culture, con esperti stranieri integrati nella struttura di comando.

I mongoli usavano raramente la potenza navale, con poche eccezioni. Negli anni 1260 e 1270 usarono la potenza marittima durante la conquista della dinastia Song della Cina, sebbene non fossero in grado di organizzare campagne marittime di successo contro il Giappone a causa di tempeste e dure battaglie. Intorno al Mediterraneo orientale, le loro campagne erano quasi esclusivamente terrestri, con i mari controllati dalle forze crociate e mamelucche.

Con la disintegrazione dell'impero mongolo alla fine del XIII secolo, anche l'esercito mongolo come unità unificata si sgretolò. I mongoli si ritirarono in patria dopo la caduta della dinastia mongola Yuan e ancora una volta si tuffarono nella guerra civile. Sebbene i mongoli si siano uniti ancora una volta durante il regno della regina Mandukhai e di Batmongkhe Dayan Khan, nel XVII secolo furono annessi alla dinastia Qing.

Periodo sotto la regola Qing Modifica

Una volta che la Mongolia era sotto il Qing, gli eserciti mongoli furono usati per sconfiggere la dinastia Ming, contribuendo a consolidare il dominio Manchu. I mongoli si dimostrarono un utile alleato in guerra, prestando la loro esperienza come arcieri di cavalleria. Durante la maggior parte del periodo della dinastia Qing, i mongoli diedero assistenza militare ai Manciù. [8]

Con la creazione degli otto stendardi, gli eserciti di stendardi furono ampiamente divisi lungo linee etniche, vale a dire manciù e mongoli.

Bogd Khanate (1911-1919) Modifica

Nel 1911, la Mongolia esterna dichiarò l'indipendenza come Bogd Khanate sotto il Bogd Khan. Questa indipendenza iniziale non durò, con la Mongolia occupata successivamente dal governo cinese Beiyang e dalle forze russe bianche del barone Ungern. Fu collocato il moderno precursore delle forze armate mongole, con la coscrizione degli uomini e una struttura militare permanente a partire dal 1912. [9]

Repubblica Popolare Mongola Modifica

Con l'indipendenza persa di nuovo a favore delle forze straniere, il nuovo Partito Rivoluzionario del Popolo Mongolo creò un esercito comunista nativo nel 1920 sotto la guida di Damdin Sükhbaatar per combattere contro le truppe russe del movimento bianco e le forze cinesi. Il MPRP fu aiutato dall'Armata Rossa, che contribuì a proteggere la Repubblica Popolare Mongola e rimase nel suo territorio almeno fino al 1925. Tuttavia, durante la rivolta armata del 1932 in Mongolia e le prime sonde al confine giapponesi iniziate a metà degli anni '30, i sovietici Le truppe dell'Armata Rossa in Mongolia erano poco più che istruttori per l'esercito indigeno e come guardie per le installazioni diplomatiche e commerciali.

Battaglie di Khalkhin Gol Modifica

Le battaglie di Khalkhin Gol iniziarono l'11 maggio 1939. Un'unità di cavalleria mongola di circa 70-90 uomini era entrata nell'area contesa in cerca di pascolo per i propri cavalli. Quel giorno, la cavalleria Manchukuoan attaccò i mongoli e li respinse attraverso il Khalkhin Gol. Il 13 maggio, la forza mongola tornò in numero maggiore e i manciù non furono in grado di sloggiarli.

Il 14 maggio, il tenente colonnello Yaozo Azuma guidò il reggimento da ricognizione della 23a divisione di fanteria, supportato dal 64o reggimento di fanteria della stessa divisione, sotto il colonnello Takemitsu Yamagata, nel territorio ei mongoli si ritirarono. Tuttavia, le truppe sovietiche e mongole tornarono nella regione contesa e la forza di Azuma si mosse di nuovo per sfrattarle. Questa volta le cose andarono diversamente, poiché le forze sovietico-mongole circondarono la forza di Azuma il 28 maggio e la distrussero. [10] La forza Azuma ha subito otto ufficiali e 97 uomini uccisi e un ufficiale e 33 uomini feriti, per il 63% delle vittime totali. Il comandante delle forze sovietiche e del Fronte dell'Estremo Oriente era il comandante Grigory Shtern dal maggio 1938. [11]

Entrambe le parti iniziarono a costruire le loro forze nell'area: presto il Giappone aveva 30.000 uomini nel teatro. I sovietici inviarono un nuovo comandante del corpo, Comcor Georgy Zhukov, che arrivò il 5 giugno e portò più forze motorizzate e corazzate (I gruppo d'armate) nella zona di combattimento. [12] Ad accompagnare Zhukov c'era Comcor Yakov Smushkevich con la sua unità di aviazione. Zhamyangiyn Lhagvasuren, commissario di corpo dell'esercito rivoluzionario popolare mongolo, è stato nominato vice di Zhukov.

Le battaglie di Khalkhin Gol si conclusero il 16 settembre 1939.

La seconda guerra mondiale e le conseguenze immediate Modifica

Nella fase iniziale della seconda guerra mondiale, l'esercito popolare mongolo fu coinvolto nella battaglia di Khalkhin Gol, quando le forze giapponesi, insieme allo stato fantoccio del Manchukuo, tentarono di invadere la Mongolia dal fiume Khalkha. Le forze sovietiche sotto il comando di Georgy Zhukov, insieme alle forze mongole, sconfissero il sesto esercito giapponese e posero effettivamente fine alle guerre di confine sovietico-giapponese.

Nel 1945, le forze mongole parteciparono all'invasione sovietica della Manciuria sotto il comando dell'Armata Rossa, tra gli ultimi scontri della seconda guerra mondiale. Un gruppo meccanizzato di cavalleria sovietico-mongola guidato da Issa Pliyev prese parte al Fronte Transbaikal sovietico. [13] Le truppe mongole contavano quattro divisioni di cavalleria e altri tre reggimenti. Durante il 1946-1948, l'esercito popolare mongolo respinse con successo gli attacchi del reggimento Hui del Kuomintang e dei loro alleati kazaki al confine tra Mongolia e Xinjiang. Gli attacchi furono propagati dalla Ribellione di Ili, una rivolta sostenuta dai sovietici dalla Seconda Repubblica del Turkestan orientale contro il governo del Kuomintang della Repubblica di Cina. Questa disputa di confine poco conosciuta tra la Mongolia e la Repubblica di Cina divenne nota come l'incidente di Pei-ta-shan.

Questi scontri sarebbero stati le ultime battaglie attive che l'esercito mongolo avrebbe visto, fino a dopo la rivoluzione democratica.

Dopo la Rivoluzione Democratica Modifica

La Mongolia ha subito una rivoluzione democratica nel 1990, ponendo fine allo stato a partito unico comunista che esisteva dai primi anni '20. Nel 2002 è stata approvata una legge che ha consentito all'esercito mongolo e alle forze di polizia di condurre missioni internazionali di mantenimento della pace sostenute dall'ONU e di altro tipo all'estero. [9] Nell'agosto 2003, la Mongolia ha contribuito con le sue truppe alla guerra in Iraq come parte della Forza multinazionale - Iraq. Le truppe mongole, che contavano 180 al suo apice, erano sotto la Divisione Multinazionale Centro-Sud e avevano il compito di proteggere la principale base polacca, Camp Echo. Prima di quell'incarico, stavano proteggendo una base logistica soprannominata Camp Charlie a Hillah. [14]

L'allora presidente del Joint Chiefs of Staff, il generale Richard Myers, ha visitato Ulan Baator il 13 gennaio 2004 ed ha espresso il suo apprezzamento per il dispiegamento di un contingente di 173 uomini in Iraq. Ha quindi ispezionato il 150esimo battaglione di mantenimento della pace, che avrebbe dovuto inviare una nuova forza per sostituire il primo contingente più tardi nel gennaio 2004. [15] Tutte le truppe sono state ritirate il 25 settembre 2008. [16]

Nel giugno 2005, Batzorigiyn Erdenebat, il viceministro della difesa nazionale, ha dichiarato al Jane's Defense Weekly che il dispiegamento delle forze in Mongolia si stava allontanando dalla sua posizione da Guerra Fredda, orientata al sud contro la Cina. "Secondo il concetto di sviluppo regionale della Mongolia, il paese è stato diviso in quattro regioni, ciascuna comprendente diverse province. La più grande capitale di ogni regione diventerà il centro regionale e stabiliremo quartier generali militari regionali in ciascuna di quelle città", ha affermato. Tuttavia, all'epoca, l'attuazione era stata ritardata. [17]

Nel 2009, la Mongolia ha inviato 114 soldati come parte della Forza internazionale di assistenza alla sicurezza in Afghanistan. Le truppe furono inviate, a sostegno dell'aumento del numero delle truppe degli Stati Uniti. Le forze mongole in Afghanistan per lo più assistono il personale della NATO/Forza internazionale di assistenza alla sicurezza nell'addestramento sulle armi dell'ex Patto di Varsavia che costituiscono la maggior parte dell'equipaggiamento militare a disposizione dell'esercito nazionale afghano.

Nel 2021, in occasione del centenario delle forze armate, è stato insignito dell'Ordine di Gengis Khan dal presidente Khaltmaagiin Battulga. [18]

Missioni di mantenimento della pace Modifica

Le forze armate mongole hanno svolto missioni di mantenimento della pace in Sud Sudan, Ciad, Georgia, Etiopia, Eritrea, Congo, Sahara occidentale, Sudan (Darfur), Iraq, Afghanistan e in Sierra Leone su mandato della Missione delle Nazioni Unite in Liberia. Nel 2005/2006, le truppe mongole hanno anche servito come parte del contingente belga KFOR in Kosovo. Dal 2009 al 2010 le forze armate mongole hanno dispiegato la loro più grande missione di mantenimento della pace in Ciad e hanno completato con successo la missione. Nel 2011, il governo ha deciso di schierare le sue prime forze completamente autosufficienti presso la missione UNMISS delle Nazioni Unite in Sud Sudan. Da allora il battaglione di fanteria mongolo ha svolto i compiti del PKO nello Stato dell'Unità della Repubblica del Sud Sudan. Inoltre, ufficiali di stato maggiore mongolo sono stati dispiegati presso il quartier generale della forza e il quartier generale del settore della missione UNMISS. Primo ufficiale generale schierato in questa missione come comandante di brigata nel 2014.

Il 17 novembre 2009, James Schear, vice assistente segretario alla difesa per la strategia di partenariato e le operazioni di stabilità, ha pranzato con il colonnello Ontsgoibayar e ha selezionato le truppe del 150esimo battaglione di mantenimento della pace sotto il suo comando, diretto in Ciad il 20 novembre 2009. [19] Successivamente Schear ha visitato il Five Hills Regional Training Center, che ospita numerose opportunità di formazione multinazionali combinate per le forze di pace.

Altri battaglioni di mantenimento della pace nelle forze mongole possono includere lo 084th Special Task Battalion e il 330th e 350th Special Task Battalion. [20]

Forze navali storiche mongole Modifica

Storicamente, la marina mongola era una delle più grandi al mondo, durante il periodo di Kublai Khan. [21] Tuttavia, la maggior parte della flotta affondò durante le invasioni mongole del Giappone. [22] La marina mongola fu ricreata negli anni '30, mentre era sotto il dominio sovietico, usandola per trasportare petrolio. [23] Nel 1990, la marina mongola era costituita da un'unica nave, la Sukhbaatar III, che era di stanza sul lago Khövsgöl, il più grande specchio d'acqua della nazione per volume. La Marina era composta da 7 uomini, il che significava che all'epoca era la più piccola marina del mondo. [23] Nel 1997, la marina è stata privatizzata e ha offerto tour sul lago per coprire le spese. [24] [21] Attualmente, la Mongolia non ha una marina ufficiale, ma ha piccole pattuglie di confine sul lago Buir, che pattugliano il confine tra Mongolia e Cina nel lago. [25]

La Mongolia ha una politica militare unica grazie alla sua posizione geopolitica e alla sua situazione economica. Essendo tra due delle più grandi nazioni del mondo, le forze armate mongole hanno una capacità limitata di proteggere la propria indipendenza dalle invasioni straniere, quindi la sicurezza nazionale del paese dipende fortemente dalla diplomazia, una parte notevole della quale è la politica del terzo vicino. L'ideale militare del paese è quello di creare e mantenere una piccola ma efficiente e professionale forza armata. [26]

Leadership superiore Modifica

L'ordine di precedenza militare è il seguente: [27]

    (Comandante in capo)
  • Viceministri della Difesa
  • Vice Capi di Stato Maggiore delle Forze Armate
  • Comandanti di ramo di servizio

Filiali Modifica

Forza di terra Modifica

Le forze di terra possiedono oltre 470 carri armati, 650 veicoli da combattimento di fanteria e mezzi corazzati, 500 armi antiaeree mobili, più di 700 artiglieria e mortaio e altro equipaggiamento militare. La maggior parte sono vecchi modelli dell'Unione Sovietica progettati tra la fine degli anni '50 e l'inizio degli anni '80. C'è un numero minore di nuovi modelli progettati nella Russia post-sovietica.

Modifica dell'aeronautica

Il 25 maggio 1925 uno Junkers F.13 entrò in servizio come primo aereo dell'aviazione civile e militare mongola. [28] Nel 1935 gli aerei sovietici erano basati nel paese. Nel maggio 1937 l'aeronautica fu ribattezzata Corpo aereo della Repubblica popolare mongola. Durante il 1939-1945 i sovietici consegnarono Polikarpov I-15, Polikarpov I-16, Yak-9 e Ilyushin Il-2. Nel 1966 entrarono in servizio le prime unità SA-2 SAM e l'aeronautica fu ribattezzata Air Force della Repubblica popolare mongola. Il MiG-15, UTI e MiG-17 il primo aereo da combattimento a reazione nell'inventario mongolo, è entrato in servizio nel 1970 e dalla metà degli anni '70 è stato raggiunto da MiG-21, Mi-8 e Ka-26.

Dopo la fine della Guerra Fredda e l'avvento della Rivoluzione Democratica, l'aviazione fu effettivamente messa a terra per mancanza di carburante e pezzi di ricambio. Tuttavia, il governo ha cercato di rilanciare l'aeronautica da 2001. Il paese ha l'obiettivo di sviluppare in futuro un'aeronautica completa. [26]

Nel 2011, il Ministero della Difesa ha annunciato che avrebbe acquistato MiG-29 dalla Russia entro la fine dell'anno, ma ciò non si è concretizzato. [29] [30] Nell'ottobre 2012 il Ministero della Difesa ha restituito un Airbus A310-300 in prestito alla MIAT Mongolian Airlines. [31] Dal 2007 al 2011 la flotta attiva di MiG-21 è stata ridotta. [32] [33] [34] Nel 2013 l'Air Force ha esaminato la possibilità di acquistare tre aerei da trasporto C-130J, prodotti da Lockheed Martin. [35] Rimasto senza l'aiuto russo, l'inventario dell'aeronautica mongola si ridusse gradualmente a pochi aerei da trasporto tattici Antonov An-24/26 e una dozzina di elicotteri Mi-24 e Mi-8 idonei al volo. [30]

Il 26 novembre 2019 la Russia ha donato alla Mongolia due aerei da combattimento MiG-29, che sono poi diventati gli unici aerei da combattimento in grado di combattere nella sua aeronautica. [36] [30]

Forze edili e ingegneristiche Modifica

Dal 1963, i lavori di costruzione su larga scala sono un affare militare, con il Consiglio dei ministri l'8 gennaio 1964 che istituisce l'Agenzia militare per le costruzioni generali sotto il Ministero della Difesa. Inoltre, è stato istituito un gran numero di unità militari da costruzione. I lavori per creare un nuovo esercito di costruzione e ingegneria sono iniziati nel 2010. Il Ministero della Difesa e lo Stato Maggiore delle Forze Armate hanno istituito sei unità di ingegneria civile negli ultimi 10 anni. [37]

Forze di sicurezza informatica Modifica

Il Centro di sicurezza informatica delle forze armate è stato istituito presso lo Stato maggiore delle forze armate. Un progetto per aggiornare la rete di informazione e comunicazione delle forze armate, condurre un monitoraggio integrato, rilevare attacchi informatici e installare attrezzature di risposta dovrebbe essere completato nell'agosto 2021. [38] [39] [40] È stata presa la decisione di costruire un Data Center per il Cyber ​​Security Center delle Forze Armate. Questa sarà la base per la creazione di una Cyber ​​Security Force. [37]

Forze speciali Modifica

Le uniche forze speciali (in mongolo: Тусгай хүчин) in Mongolia è lo 084th Special Task Battalion.

Educazione militare Modifica

Nell'ottobre 1943, il Sukhe-Bator [ disambiguazione necessaria ] La Scuola Ufficiali è stata aperta per addestrare il personale dell'Esercito Mongolo secondo l'esperienza dell'Armata Rossa durante la Seconda Guerra Mondiale. [41] La National Defense University funge da principale istituto di istruzione delle forze armate. La NDU è composta dalle seguenti istituzioni educative: [42] Defense Management Academy, Defense Research Institute, [43] Academic Education Institute, Military Institute, Military Music College, NCO College. Nel 1994, l'MNDU mantenne una facoltà di protezione delle frontiere, che in seguito sarebbe stata ampliata per istituire l'Istituto per le truppe di frontiera e quella che in seguito sarebbe diventata l'Università delle forze dell'ordine della Mongolia. [44]

Coscrizione Modifica

La base giuridica della coscrizione è la legge sul servizio militare universale. Gli uomini sono arruolati tra i 18 ei 25 anni per un anno di servizio. [45] Gli uomini mongoli ricevono gli avvisi di coscrizione tramite la loro unità amministrativa locale. [46] Il servizio di prenotazione è ancora richiesto fino all'età di 45 anni. [47]

Donne Modifica

Più del 20 per cento del personale totale delle Forze Armate sono donne, che lavorano principalmente nei settori delle comunicazioni, della logistica e della medicina. Inoltre, membri donne delle forze armate sono state attive nelle operazioni di mantenimento della pace delle Nazioni Unite. Il maggiore N. Nyamjargal è stato il primo membro donna delle forze armate a servire come osservatore militare su mandato delle Nazioni Unite nel Sahara occidentale nel 2007. Un totale di 12 donne hanno prestato servizio nel Sahara occidentale e in Sierra Leone. [48]

Le politiche degli ultimi anni sono state finalizzate a rendere più equo il servizio militare femminile. [49]

Tribunali militari Modifica

Il 16 marzo 1921, una riunione congiunta del governo popolare provvisorio e dei membri del Comitato centrale del MPRP decise di istituire un "Ufficio giudiziario militare sotto il ministero della Difesa". Nel 1928 il governo approvò la “Carta della Magistratura dell'Armata Rossa” e la Magistratura Militare istituita sotto il Ministero della Giustizia. Questo fu sciolto un anno dopo e fu istituito il Collegio Militare della Corte Suprema. Era composto dal tribunale militare regionale di Khovd, dal tribunale militare orientale e dai tribunali militari della 1a divisione di cavalleria (Ulaanbaatar). All'epoca i tribunali militari venivano definiti "tribunali speciali" e si occupavano di cause penali e civili che coinvolgevano personale militare. Nel 1929, la Corte provvisoria e il Tribunale militare generale furono sciolti e il Collegio militare della Corte suprema fu subordinato alle tre ex unità militari. Il Collegio Militare fu sciolto nel 1954 e ricostituito nel 1971.

In connessione con la modifica del personale, il parlamento ha ordinato nel 1993 l'abolizione del Tribunale speciale militare e del Tribunale militare speciale di primo grado, trasferendo i beni utilizzati dai tribunali militari al Consiglio generale della magistratura. Tutte le attività del sistema giudiziario militare sono supervisionate dal Collegio militare. [50]


Logistica militare: una breve storia

La pratica della logistica, intesa nella sua forma moderna, esiste da quando esistono forze armate organizzate con le quali nazioni e/o stati hanno cercato di esercitare la forza militare sui loro vicini. Il primo esercito permanente conosciuto fu quello degli Assiri intorno al 700 aC. Avevano armi di ferro, armature e carri, erano ben organizzati e potevano combattere su diversi tipi di terreno (i più comuni in Medio Oriente sono deserto e montagna) e impegnarsi in operazioni di assedio. La necessità di nutrire ed equipaggiare una forza consistente di quel tempo, insieme ai mezzi di trasporto (cioè cavalli, cammelli, muli e buoi) significherebbe che non poteva soffermarsi troppo a lungo in un luogo. Il momento migliore per arrivare in un punto qualsiasi era subito dopo il raccolto, quando l'intero stock era disponibile per la requisizione. Ovviamente, non era un buon momento per gli abitanti locali. Uno dei più intensi consumatori di grano era il crescente numero di animali che venivano impiegati dagli eserciti di questo periodo. In estate presto sovrastarono l'area circostante e, a meno che non fossero state prese disposizioni in anticipo per accumulare provviste o farle acquistare, l'esercito avrebbe dovuto muoversi. Un numero considerevole di seguaci che trasportano il materiale necessario per fornire sostentamento e manutenzione alla forza combattente fornirebbe un supporto logistico essenziale.

Sia Philip che Alexander hanno migliorato l'arte della logistica nel loro tempo. Filippo si rese conto che il vasto treno di salmerie che tradizionalmente seguiva un esercito limitava la mobilità delle sue forze. Così ha eliminato gran parte del treno di bagagli e ha fatto trasportare ai soldati gran parte delle loro attrezzature e forniture. Ha anche vietato le persone a carico. Di conseguenza le esigenze logistiche del suo esercito diminuirono sostanzialmente, poiché il minor numero di animali richiedeva meno foraggio e un numero inferiore di carri significava meno manutenzione e una ridotta necessità di legname per effettuare le riparazioni. In aggiunta a ciò, il minor numero di carrettieri e la mancanza di persone a carico, significava meno cibo da portare con sé, quindi meno carri e animali e c'era una ridotta necessità di foraggio, che si rivelò utile nelle regioni desolate. Alessandro, tuttavia, era leggermente più indulgente di suo padre, per quanto riguarda le donne. Dimostrò la cura che aveva per i suoi uomini permettendo loro di portare con sé le loro donne. Questo era importante dato il tempo che trascorrevano in campagna ed evitava anche problemi di disciplina se gli uomini cercavano di sfogare i loro desideri sulla popolazione femminile locale dei territori appena conquistati. Fece anche un ampio uso della navigazione, con una nave mercantile di dimensioni ragionevoli in grado di trasportare circa 400 tonnellate, mentre un cavallo poteva trasportare 200 libbre. (ma aveva bisogno di mangiare 20 libbre di foraggio al giorno, consumando così il proprio carico ogni dieci giorni). Non ha mai trascorso un inverno o più di poche settimane con il suo esercito in campagna lontano da un porto marittimo o da un fiume navigabile. Usò persino le debolezze logistiche del suo nemico contro di loro, poiché molte navi erano principalmente configurate per il combattimento ma non per la resistenza, e così Alessandro avrebbe bloccato i porti e i fiumi che le navi persiane avrebbero usato per i rifornimenti, costringendoli così a tornare alla base. Aveva in programma di utilizzare la sua flotta mercantile per sostenere la sua campagna in India, con la flotta al passo con l'esercito, mentre l'esercito avrebbe fornito alla flotta acqua fresca. Tuttavia, i monsoni erano più pesanti del solito e impedivano alla flotta di navigare. Alexander ha perso i due terzi della sua forza, ma è riuscito ad arrivare a Gwadar dove ha rifornito. L'importanza della logistica era centrale nei piani di Alessandro, infatti la sua padronanza di essa gli permise di condurre la più lunga campagna militare della storia. Nel punto più lontano raggiunto dal suo esercito, il fiume Beas in India, i suoi soldati avevano marciato per 11.250 miglia in otto anni. Il loro successo dipendeva dalla capacità del suo esercito di muoversi velocemente dipendendo da relativamente pochi animali, usando il mare ove possibile e da una buona intelligenza logistica.

Le legioni romane usavano tecniche ampiamente simili ai vecchi metodi (grandi treni di rifornimento, ecc.), Tuttavia, alcuni usavano quelle tecniche sperimentate da Filippo e Alessandro, in particolare dal console romano Mario. La logistica dei romani è stata ovviamente aiutata dalla superba infrastruttura, comprese le strade che hanno costruito mentre espandevano il loro impero. Tuttavia, con il declino dell'Impero Romano d'Occidente nel V secolo dC, l'arte della guerra degenerò e con essa la logistica si ridusse al livello del saccheggio e del saccheggio. Fu con la venuta di Carlo Magno, che fornì le basi per il feudalesimo, e il suo uso di grandi treni di rifornimento e posti di rifornimento fortificati chiamati "burgs", gli permise di fare campagne fino a 1.000 miglia di distanza, per lunghi periodi. L'Impero Romano d'Oriente (Bizantino) non ha subito lo stesso decadimento della sua controparte occidentale. Ha adottato una strategia difensiva, che Clausewitz ha riconosciuto come logisticamente più facile di una strategia offensiva, e che l'espansione del territorio è costosa in uomini e materiali. Così in molti modi i loro problemi logistici furono semplificati: avevano linee di comunicazione interne e potevano cambiare base molto più facilmente in risposta a un attacco, che se fossero in territorio conquistato, una considerazione importante, a causa della loro paura di un doppio fronte guerra. Usavano la navigazione e consideravano vitale mantenere il controllo dei Dardanelli, del Bosforo e del Mar di Marmara e in campagna facevano ampio uso di magazzini permanenti, o riviste, per rifornire le truppe.Quindi, l'approvvigionamento era ancora una considerazione importante, e quindi la logistica era fondamentalmente legata al sistema feudale: la concessione del patronato su un'area di terra, in cambio del servizio militare. Un esercito in tempo di pace poteva essere mantenuto a un costo minimo vivendo essenzialmente della terra, utile per i principi con poca valuta pregiata, e permetteva all'uomo d'arme di nutrire se stesso, la sua famiglia e i servitori da ciò che coltivava sulla propria terra e gli veniva dato a lui dai contadini.

Le navi da combattimento dell'antichità erano limitate dalla mancanza di resistenza, mentre le navi mercantili a largo raggio erano inadatte alle tattiche del tempo praticate nel Mediterraneo. Fu solo quando gli europei misero l'artiglieria a bordo di tali navi che unirono la capacità di combattimento e logistica in un'unica nave e divennero così strumenti di politica estera con notevole resistenza e potenza di colpo. Raggiunsero l'apice del loro potenziale durante le guerre napoleoniche, ma con la conversione al carbone e al vapore, la resistenza di una nave fu ancora una volta limitata. Ma potevano ancora portare le loro munizioni e rifornimenti più lontano e più velocemente, ed erano quindi logisticamente più indipendenti degli eserciti a cavallo, nonostante la necessità di stazioni di rifornimento. L'olio combustibile aumentava la durata del quaranta percento, ma ciò era dovuto alla sua maggiore efficienza come fonte di carburante. L'avvento del treno della flotta e le tecniche di rifornimento in corso durante la seconda guerra mondiale migliorarono enormemente la resistenza delle marine moderne e le navi potevano quindi rimanere in mare per mesi, se non anni, soprattutto con il tempo ridotto tra i servizi di manutenzione dei cantieri. L'avvento del nucleare ha allungato ancora una volta la vita in mare di una nave, con una durata limitata a quella dell'equipaggio e degli impianti che necessitano di un cantiere navale per essere revisionati.

L'appello dell'imperatore Alessio al papa per chiedere aiuto per liberare l'Anatolia dai turchi nel 1095 aprì la strada a una serie di spedizioni militari dell'Europa occidentale che sono diventate note come le crociate. Come risultato di questi, gli europei occidentali hanno notevolmente avanzato la loro pratica delle arti militari.

La prima crociata durò dal 1096 al 1099 e si concluse con la presa di Gerusalemme. Non iniziò però molto bene, con i vari contingenti della Normandia, della Sicilia, della Francia, delle Fiandre e dell'Inghilterra che avevano dieci capi, attriti interni all'esercito, che a volte non era altro che una plebaglia, e avevano una forte sfiducia nei confronti del Bizantini, che fu ricambiato. I crociati non avevano alcun interesse a riconquistare le terre bizantine perdute, mentre l'imperatore non aveva interesse a Gerusalemme. La mancanza di un sistema di approvvigionamento quasi due volte l'ha portata al dolore all'inizio, quando i crociati quasi morirono di fame mentre assediavano Antiochia e dopo la presa della città, furono loro stessi assediati. L'esercito avanzò a sud verso Giaffa l'anno successivo e sembrò imparare le lezioni logistiche dall'esperienza precedente. C'era molta più cooperazione tra i contingenti nazionali e avevano il vantaggio della flotta pisana che navigava parallela alla loro rotta per fornire supporto logistico. Questo naturalmente durò solo finché furono abbastanza vicini alla costa, ma presto l'esercito dovette dirigersi verso l'interno verso Gerusalemme. I crociati erano troppo piccoli di numero per circondare completamente la città e non potevano facilmente sottomettere la città alla fame poiché il governatore di Gerusalemme aveva ordinato che tutto il bestiame fosse portato in città e accumulato altre derrate alimentari. Anche i crociati si trovarono a corto di acqua, e quindi il tempo non era dalla loro parte. I crociati tentarono quindi un assalto il prima possibile senza macchine d'assedio e mentre invasero le difese esterne, non riuscirono a fare alcun progresso contro le mura interne. Fortunatamente, le flotte inglese e genovese arrivarono a questo punto a Giaffa, ma trasportare il loro carico a Gerusalemme richiedeva tempo e denaro sia in uomini che in animali. Inoltre, c'era una carenza di legname decente con cui fabbricare armi d'assedio, ma alla fine ne fu trovata una su alcune colline boscose vicino a Nablus, cinquanta miglia a nord di Gerusalemme. Ancora una volta, questa era un'operazione lunga e costosa. Quando iniziarono i lavori per le torri d'assedio era metà estate, i crociati soffrivano per la scarsità d'acqua e si era saputo che un esercito egiziano stava marciando in soccorso della città. I crociati accelerarono i loro preparativi e alla fine aprirono le loro torri d'assedio e assaltarono la città, il 13 e il 14 luglio, che cadde quella notte.

La seconda crociata consisteva in un esercito francese sotto il re Luigi VII e un esercito tedesco guidato dall'imperatore Corrado III. È stato lanciato per riprendersi Edessa dai musulmani ed è stato un disastro logistico. L'esercito tedesco riuscì a fomentare gli abitanti locali una volta giunti in territorio bizantino tramite saccheggi, ma l'esercito francese si comportò molto meglio e ebbe pochi problemi. Sfortunatamente l'esercito tedesco aveva preso gran parte del cibo disponibile e aveva così spaventato i contadini che avevano nascosto quel poco che avevano lasciato. Per accentuare ciò, i tedeschi si rifiutarono di vendere cibo ai francesi quando raggiunsero Costantinopoli. L'ostilità tra i due eserciti portò Corrado a dividere i due eserciti ea prendere strade diverse attraverso l'Anatolia. Per aggravare questo, Conrad divise il proprio esercito con entrambi i gruppi in rotta in punti diversi lungo i rispettivi percorsi. L'esercito di Ludovico andò un po' meglio, venendo sconfitto anche a Laodicea. I francesi tornarono così ad Attalia sulla costa ma trovarono anche gli abitanti a corto di viveri e la presenza dei crociati attirò i turchi che si misero ad assediare la città. Louis fu costretto a partire, portando la sua cavalleria via mare in due passaggi ad Antiochia, ma lasciando la sua fanteria a marciare via terra. Inutile dire che pochi sono sopravvissuti a questo esempio di terribile leadership. Alla fine, Ludovico e Corrado uniti da Baldovino di Gerusalemme, si misero ad assediare Damasco. Sfortunatamente, non solo misero le loro linee d'assedio contro la parte più forte delle difese della città, ma posero il loro campo base in un'area che non aveva acqua nelle vicinanze. Non sorprende che l'assedio sia fallito.

La Terza Crociata seguì circa quarant'anni dopo e venne dopo la sconfitta cristiana ad Hattin e la presa di Gerusalemme da parte di Saladino. Coinvolse tre re, Riccardo I d'Inghilterra, Federico I di Germania e Filippo II di Francia. Federico fu per primo sulla scena e, dopo aver marciato attraverso l'Anatolia e aver catturato Iconio, fu purtroppo annegato e il suo esercito gravemente impoverito dall'azione nemica e dai due flagelli della fame e delle malattie. Un anno dopo Filippo e Riccardo arrivarono ad Acri, dove gli eserciti cristiani avevano assediato la città per quasi due anni. In ventiquattr'ore il morale dell'esercito era stato ristabilito e il ritmo delle operazioni aumentato. I soccorsi furono respinti e la città alla fine si arrese. Filippo poi lasciò Riccardo al solo comando dell'esercito, che iniziò l'avanzata verso Gerusalemme. La sua pianificazione e logistica erano di gran lunga superiori a quelle precedenti. Ad esempio, è rimasto in contatto con la sua flotta al largo della costa, ha mantenuto le sue marce brevi per preservare la forza dei suoi soldati e ha persino organizzato un'organizzazione di lavanderia per mantenere puliti i vestiti (aiutando il morale e la salute). Ha sconfitto Saladino ad Arsuf, si è fermato brevemente a Giaffa e ha marciato verso Gerusalemme durante le piogge invernali. I suoi uomini soffrirono molto gravemente e, riconoscendo il suo errore, tornò ad Ascalon, sulla costa. Nella primavera successiva, Richard partì di nuovo per Gerusalemme, ma Saladino si ritirò prima di lui, distruggendo i raccolti e avvelenando i pozzi. La mancanza di foraggio e acqua fece sì che Riccardo si fermasse finalmente a Beit-Nuba e concluse che non poteva rischiare il suo esercito nell'assediare Gerusalemme. Anche se avesse catturato la città, sarebbe dovuto tornare in Inghilterra a causa delle azioni di tradimento di suo fratello, John ed era improbabile che l'esercito cristiano potesse resistere fino al suo ritorno. Quindi si ritirò ad Acri dove apprese che Saladin aveva preso Jaffa con un attacco a sorpresa. Sentendo ciò, Richard partì con una piccola forza via nave per Jaffa, mentre il resto viaggiava via terra. Alla vista di queste navi, i cristiani della città presero le armi contro le truppe di Saladino e Riccardo, su suggerimento di un prete locale che era arrivato a nuoto alla flotta, prese il suo piccolo esercito e mise in fuga l'esercito di occupazione. Ha anche respinto un secondo attacco di Saladin che ha cercato di catturare Richard prima che arrivasse la sua forza principale.

Le crociate indicavano una serie di lezioni di ingegneria tattica e militare che erano vitali per il miglioramento dell'arte militare occidentale. Il più importante di questi è stato quello della logistica. Gli eserciti occidentali vivevano della terra durante la campagna e quando avevano spogliato un'area, avrebbero dovuto andare avanti o morire di fame. La durata delle campagne tendeva ad essere breve, poiché il tempo che i baroni ei loro servitori potevano trascorrere lontano dai loro feudi era limitato. La maggior parte degli eserciti occidentali di fronte alle politiche di terra bruciata dei turchi e senza una carovana organizzata, la conoscenza locale limitata per quanto riguarda il terreno e il clima, tendeva quindi a disintegrarsi. Con le lunghe campagne in Asia occidentale, i generali hanno dovuto reimparare le lezioni apprese da Alessandro, pianificare adeguatamente o morire. Nelle prime due crociate, molti uomini e cavalli morirono di fame, ma Richard dimostrò che una buona pianificazione logistica poteva cambiare completamente la situazione. Costruì una base logistica sull'isola di Cipro e la usò a suo vantaggio durante la marcia da Acri ad Ascalon. Il suo rifiuto di intraprendere un lungo assedio di Gerusalemme dimostra che comprendeva la grave situazione logistica che si sarebbe creata.

Col passare dei secoli, i problemi che un esercito deve affrontare sono rimasti gli stessi: sostenersi durante le campagne, nonostante l'avvento di nuove tattiche, della polvere da sparo e della ferrovia. Qualsiasi grande esercito sarebbe stato accompagnato da un gran numero di cavalli e il foraggio secco poteva essere trasportato solo per nave in grandi quantità. Quindi la campagna avrebbe aspettato che l'erba fosse ricresciuta o si sarebbe fermata ogni tanto. Napoleone fu in grado di sfruttare il miglior sistema stradale dell'inizio del diciannovesimo secolo e la crescente densità di popolazione, ma alla fine fece ancora affidamento su una combinazione di riviste e foraggiamento. Mentre molti eserciti napoleonici abbandonavano le tende per aumentare la velocità e alleggerire il carico logistico, cresceva anche il numero dei pezzi di cavalleria e di artiglieria (tirati da cavalli), sconfiggendo così l'oggetto. La mancanza di tende ha effettivamente aumentato l'incidenza di malattie e malattie, esercitando una maggiore pressione sul sistema medico, esercitando così una maggiore pressione sul sistema logistico a causa della necessità di strutture mediche più grandi e della necessità di espandere il sistema di rinforzo. Napoleone fallì il test logistico quando attraversò il Nieman nel 1812 per iniziare la sua campagna russa. Ha iniziato con poco più di 300.000 uomini e ha raggiunto Mosca con poco più di 100.000 esclusi gli sbandati. Napoleone sapeva che il sistema logistico non avrebbe sostenuto il suo esercito sulla strada per Mosca e lo avrebbe tenuto lì. Ha scommesso che avrebbe potuto costringere i russi al tavolo delle trattative e dettare i termini. Ha fallito, e così ha dovuto ritirarsi. L'esercito russo inseguitore fece poco meglio, partendo da Kaluga con 120.000 uomini e raggiungendo infine Vilna con 30.000.

L'unico grande conflitto internazionale tra quello della guerra napoleonica e la prima guerra mondiale fu quello della guerra di Crimea, combattuta tra l'ottobre 1853 e il febbraio 1856 e che vide protagonisti Russia, Francia, Gran Bretagna e Turchia. Da un punto di vista britannico e francese il principale teatro delle operazioni era la penisola di Crimea, ma le operazioni si svolgevano anche nel Caucaso, intorno al Danubio e al Mar Baltico. La causa di fondo della guerra risiedeva in quella che era conosciuta come "La questione orientale" che coinvolgeva le grandi potenze nella questione di cosa si sarebbe dovuto fare con il decadente Impero ottomano, e in particolare, il suo rapporto con la Russia. La causa immediata era l'ambizione territoriale della Russia e la questione dei diritti delle minoranze (la Chiesa cristiana ortodossa greca) sotto i turchi.

Fu la logistica, oltre all'addestramento e al morale, a decidere il corso della guerra. Tutti e tre gli eserciti in Crimea hanno sofferto in un modo o nell'altro in termini di effettiva capacità di combattimento delle forze, ma anche di supporto logistico ricevuto. I russi stavano perdendo terreno industrialmente sia dalla Gran Bretagna che dalla Francia, sia in termini di prodotto nazionale lordo (PNL) che di PIL pro capite. Anche se questo non si tradusse immediatamente in debolezza militare, gli effetti si sarebbero avvertiti abbastanza presto, senza ferrovie a sud di Mosca, le truppe russe mancavano seriamente di mobilità e potevano impiegare fino a tre mesi per arrivare in Crimea (così come rifornimenti e munizioni) poiché contrari a tre settimane per inglesi e francesi che sarebbero venuti via mare. La maggior parte delle truppe russe era ancora equipaggiata con moschetti al contrario dei fucili, che erano più precisi e avevano una gittata più lunga. Con la rivoluzione francese che gettava ancora un'ombra profonda sul continente, i governi erano preoccupati per la lealtà delle loro truppe e la mancanza di una guerra indusse gli ufficiali a sottolineare la cautela, l'obbedienza e la gerarchia. Nicola I incoraggiò questo in Russia e quindi le parate militari e l'aspetto delle uniformi delle truppe divennero più importanti della logistica o dell'istruzione. (Kennedy, 1989, pp. 218 - 228)

Anche l'esercito britannico aveva sofferto, nei circa quaranta anni di pace dalla fine delle guerre napoleoniche. C'erano circa sette autorità semi-indipendenti che si occupavano dell'amministrazione dell'esercito e contribuivano alla "complicazione, confusione, duplicazione, gelosie reciproche, labirintici processi di approvvigionamento e controllo". (Hibbert, 1999, p. 7) Queste 'organizzazioni' erano costituite dal Comandante in Capo (situato presso le Guardie a Cavallo - una sorta di Capo di Stato Maggiore Imperiale), il Maestro Generale dell'Artiglieria (equipaggiamento, fortificazioni e caserma), Consiglio degli Ufficiali Generali (uniformi), Il Commissariato (rifornimenti e trasporti, ma il treno bagagli di Wellington era stato sciolto molti anni prima e quindi non aveva mezzi reali per spostare tali rifornimenti), Il Dipartimento Medico, il Segretario-a- War (che era responsabile dei rapporti dell'Esercito con gli appaltatori civili), e il Segretario di Stato per le Colonie.

C'era poco, se non nessuno, coordinamento tra queste diverse "organizzazioni" e quindi la fornitura di supporto logistico era nella migliore delle ipotesi rudimentale. Nel 1854, la visione dell'amministrazione e del supporto logistico alle truppe sul campo era nelle mani, più o meno, dei comandanti dei reggimenti, alcuni dei quali si prendevano cura dei loro uomini, ma più semplicemente badato al proprio destino. La logistica non riguarda solo la fornitura di uomini e materiale al teatro delle operazioni, ma l'applicazione tempestiva di tali risorse per influenzare l'esito della battaglia, ma anche la fornitura di cibo, vestiti, riparo e intrattenimento alle truppe in per salvaguardare il morale e la disciplina. C'erano pochissimi in Crimea che potevano visualizzare questo problema, o avevano il potere di fare qualcosa al riguardo. Gli inglesi tendevano a combattere prima la guerra ea lasciare che l'amministrazione si occupasse di se stessa. Sfortunatamente, ha reso difficile qualsiasi revisione completa del sistema. Molti degli indumenti e dell'equipaggiamento erano rimasti dalla Guerra della Penisola e quindi molti di essi si arrugginivano, si decomponevano o cadevano a pezzi. Non era il fatto che non c'erano cibo, attrezzature, foraggi o provviste, ce n'era in abbondanza a Balaclava. Era che non esisteva praticamente alcun sistema organizzato a livello centrale per portarlo dove era necessario. C'era anche una catena di comando molto lasca e mal definita, che aveva contribuito alle difficoltà dell'esercito. Molti ufficiali in comando consideravano i loro reggimenti come una loro proprietà personale ed erano molto riluttanti a portarli fuori per esercitazioni con altre unità, che comunque si tenevano molto di rado. Pochi ufficiali avevano un'idea di tattica militare per cominciare. "Questo esercito e l'inferno sono un macello." (Citato dalle lettere del Capitano M A B Biddulph, RA in Hibbert, p. 8) Tutti questi difetti si combinarono con il terribile inverno del 1854 per produrre il caos, e il sistema medico di fatto crollò. In questo vortice entrarono Florence Nightingale e trentotto infermiere. Sebbene inizialmente ci fosse resistenza alla loro presenza, il flusso di feriti di Balaclava e Inkerman travolse l'ospedale. Con il proprio budget e lavorando incessantemente per migliorare le condizioni (lavaggio della biancheria, fornitura di vestiti e letti, diete speciali, medicine, igiene, condizioni sanitarie ecc.), il tasso di mortalità è sceso dal 44 per cento al 2,2 per cento tra sei mesi. Le terribili condizioni sono state riportate dalla stampa da rapporti del corrispondente del Times, WH Russell, e anche da lettere di ufficiali in servizio. L'opinione pubblica divenne tale che il governo di Lord Aberdeen cadde e Lord Palmerston subentrò, con Lord Panmure come ministro della guerra e Lord Clarendon come ministro degli Esteri. Il generale Simpson fu inviato per alleviare Lord Raglan dall'onere amministrativo e, gradualmente, il caos amministrativo fu superato. Fu creato un sistema centrale per la fornitura di viveri ai depositi della penisola, fu reclutata manodopera turca per intraprendere lavori di costruzione, fu completata la ferrovia da Balaclava al vicino Telegraph sulla Woronzov Road, il trasporto fu preso in prestito dai muli francesi e spagnoli noleggiati da Barcellona. Il signor Filder e l'ammiraglio Boxter iniziarono a ristabilire l'ordine a Balaclava e ad organizzare il porto. Il gruppo di sutleti e appaltatori disonesti che operava senza controllo fu preso sotto controllo ea febbraio l'esercito stava iniziando a guarire se stesso, con partite di cricket e calcio che si giocavano nei campi. La principale potenza militare britannica, naturalmente, era affidata alla Royal Navy e, con l'effettivo ritiro delle flotte russe in porto, fornì la principale linea di rifornimento logistico alle forze britanniche nella penisola di Crimea.

Dei tre principali eserciti che presero parte alla guerra di Crimea, il migliore era chiaramente quello francese, che conservava una parte della sua professionalità dall'epoca napoleonica e molti ufficiali e uomini avevano prestato servizio in Algeria. C'era ancora un certo grado di incompetenza e circa la metà degli ufficiali veniva scelta dai ranghi inferiori, quindi molti avevano difficoltà a leggere e scrivere. L'insegnamento delle abilità militari come leggere le mappe, la strategia e la topografia era disprezzato come lo era nell'esercito russo. Ma lo stato maggiore francese era molto più completo di quello britannico e comprendeva ufficiali del servizio amministrativo e corpi specializzati. Sono stati i rifornimenti e le disposizioni mediche a spiccare davvero, ed entrambi erano superiori a quelli degli eserciti britannico (inizialmente) e russo, poiché a Kamiesh i francesi costruirono una base di supporto logistico di circa 100 acri nell'area e altri 50 acri di negozi dove si poteva acquistare una grande varietà di merci. (Blake, 1973, p. 108) La guerra civile americana prefigurava guerre future, in particolare per quanto riguarda la logistica. Entrambe le parti erano determinate, avevano generali ragionevolmente competenti, con grandi popolazioni da cui attingere reclute e i mezzi per equipaggiarle.Ciò gettò le basi per una lunga guerra, non quella che sarebbe stata determinata da una o due battaglie, ma da diverse campagne, e dipendeva dalla volontà di sostenere la capacità bellica (materiale o morale). Questo doveva essere un grande conflitto tra grandi popolazioni con eserciti di mobilitazione di massa. Ciò significava che sarebbe stato necessario creare un'infrastruttura logistica per provvedere all'addestramento, all'equipaggiamento e al movimento di questi eserciti da zero. Ma dovrebbe anche provvedere alla fornitura di cibo, munizioni, attrezzature, pezzi di ricambio, cavalli freschi e loro foraggio, e l'evacuazione delle vittime (di cui ci sarebbe un numero maggiore che mai) e cibo in scatola, introdotto nel 1840 . La strategia prendeva in considerazione non solo le esigenze logistiche dei combattenti, ma anche quelle del nemico. Quel principio significava che Grant era in grado di riparare Lee in Virginia, il che permise a Sherman di marciare su Atlanta per distruggere il principale centro di comunicazioni e rifornimenti dei Confederati, e quindi su Savannah. Infine, è stata la prima grande guerra in cui le ferrovie hanno svolto un ruolo importante, accelerando il movimento delle truppe e dei rifornimenti. Dettavano anche in larga misura gli assi di avanzamento o di ritirata, l'ubicazione delle posizioni difensive e persino l'ubicazione delle battaglie. Ma ha anche avvertito delle conseguenze di avere un grande esercito legato al sistema ferroviario per la maggior parte delle sue forniture, come scoprì McClellan sia nella campagna della penisola di Richmond che dopo la battaglia di Antietam. La maggior parte degli osservatori europei aveva perso interesse per la guerra all'inizio, dopo il caos della prima corsa dei tori, ma alcuni (incluso un capitano Scheibert dell'esercito prussiano) erano rimasti colpiti dal sostegno dato dalla marina dell'Unione all'esercito dell'Unione, in termini tattici e logistici e l'uso di battaglioni di riparazione ferroviaria per mantenere il funzionamento dei sistemi ferroviari. Le due lezioni che hanno perso o sono state dimenticate, sono state la crescente importanza delle fortificazioni (in particolare la trincea) per compensare la crescente potenza di fuoco delle armi contemporanee e il crescente tasso di spesa per le munizioni. Le guerre austro-prussiane e franco-prussiane confermarono l'importanza (oltre che i limiti) delle ferrovie ma furono simili alle guerre del passato in quanto la spesa per le munizioni era relativamente bassa. Era quindi più facile per le truppe essere rifornite di munizioni rispetto al cibo.

La prima guerra mondiale è stata diversa da tutto ciò che l'aveva preceduta. Non solo gli eserciti inizialmente superarono i loro sistemi logistici (in particolare i tedeschi con il loro piano Schlieffen) con la quantità di uomini, attrezzature e cavalli che si muovevano a un ritmo veloce, ma sottovalutarono totalmente i requisiti di munizioni (in particolare per l'artiglieria). In media, le munizioni sono state consumate dieci volte rispetto alle stime prebelliche e la carenza di munizioni è diventata grave, costringendo i governi ad aumentare notevolmente la produzione di munizioni. In Gran Bretagna questo causò lo "scandalo delle conchiglie" del 1915, ma piuttosto che il governo dell'epoca da incolpare, fu un'errata pianificazione prebellica, per una campagna sul continente europeo, per la quale gli inglesi erano logisticamente impreparati. Una volta che la guerra divenne una trincea, furono necessari rifornimenti per costruire fortificazioni che si estendessero su tutto il fronte occidentale. Aggiungete a ciò l'entità delle vittime coinvolte, la difficoltà nel prepararsi per un attacco (rifornimento di scorte) e poi sostenere l'attacco una volta che è entrato (se sono stati fatti progressi, i rifornimenti dovevano essere trasportati nel pantano di no- terra dell'uomo). Non c'è da meravigliarsi che la guerra in Occidente sia stata condotta a passo di lumaca, visti i problemi logistici. Non è stato fino al 1918 che gli inglesi, imparando le lezioni degli ultimi quattro anni, hanno finalmente mostrato come dovrebbe essere condotta un'offensiva, con carri armati e cannoni motorizzati che aiutano a mantenere il ritmo dell'avanzata e a mantenere l'approvvigionamento ben lontano da i binari e i porti. La prima guerra mondiale fu una pietra miliare per la logistica militare. Non era più vero dire che il rifornimento era più facile quando gli eserciti continuavano a muoversi perché quando si fermavano consumavano il cibo, il carburante e il foraggio necessari all'esercito. Dal 1914 si applicò il contrario, a causa dell'ingente dispendio di munizioni, e del conseguente ampliamento dei trasporti per portarlo in avanti ai consumatori. Ora era molto più difficile rifornire un esercito in movimento, mentre le nazioni industriali potevano produrre enormi quantità di materiale bellico, la difficoltà era nel mantenere le forniture in avanti al consumatore.

Questo, ovviamente, era un assaggio della seconda guerra mondiale. Il conflitto era globale per dimensioni e scala. Non solo i combattenti dovevano fornire forze a distanze sempre maggiori dalla base, ma queste forze tendevano a muoversi velocemente e voraci nel consumo di carburante, cibo, acqua e munizioni. Le ferrovie si dimostrarono ancora una volta indispensabili, ma il trasporto via mare e il trasporto aereo diedero un contributo sempre maggiore man mano che la guerra si trascinava (specialmente con l'uso di forze anfibie e aviotrasportate, nonché con il rifornimento in corso per le task force navali). L'uso su larga scala del trasporto motorizzato per il rifornimento tattico ha contribuito a mantenere lo slancio delle operazioni offensive e la maggior parte degli eserciti è diventata più motorizzata con il progredire della guerra. I tedeschi, pur passando a un maggiore utilizzo del trasporto motorizzato, si affidavano ancora in larga misura al trasporto a cavallo, fatto degno di nota nel fallimento del Barbarossa. Dopo che i combattimenti erano cessati, il personale operativo poteva rilassarsi un po', mentre i logisti dovevano rifornire non solo le forze di occupazione, ma anche trasferire quelle forze che stavano smobilitando, rimpatriare i prigionieri di guerra e nutrire le popolazioni civili dei paesi spesso decimati. La seconda guerra mondiale fu, logisticamente, come in ogni altro senso, la guerra più dura della storia. Il costo della tecnologia non era ancora diventato un fattore inibitore e solo il suo potenziale industriale e l'accesso alle materie prime limitavano la quantità di attrezzature, pezzi di ricambio e materiali di consumo che una nazione poteva produrre. A questo proposito, gli Stati Uniti hanno superato tutti gli altri. Il consumo di materiale bellico non è mai stato un problema per gli USA ei suoi alleati. Né la potenza di combattimento dei tedeschi fu diminuita dal loro enorme dispendio di materiale bellico, né dalle offensive strategiche dei bombardieri degli Alleati. Hanno condotto una strategia difensiva ostinata, spesso brillante per due anni e mezzo, e anche alla fine, la produzione industriale era ancora in aumento. La principale eredità logistica della seconda guerra mondiale è stata l'esperienza nel fornire operazioni a distanza e una solida lezione su ciò che è e ciò che non è amministrativamente possibile.

Con la fine della seconda guerra mondiale, le tensioni che erano state tenute a freno dall'obiettivo comune di sconfiggere il fascismo vennero finalmente alla ribalta. La Guerra Fredda iniziò intorno al 1948 e ricevette impulso dal Blocco di Berlino, dalla formazione della NATO e dalla Guerra di Corea. Il periodo è stato caratterizzato dal cambiamento dell'ordine globale, da quello dominato dagli imperi a un mondo approssimativamente bipolare, diviso tra le Superpotenze e i loro blocchi di alleanze. Tuttavia, la continua attività di entrambi i blocchi nel Terzo mondo ha fatto sì che entrambe le parti continuassero ad attingere all'esperienza della proiezione di potere dalla seconda guerra mondiale. Oriente e Occidente hanno continuato a prepararsi sia per conflitti limitati nel Terzo mondo, sia per uno scontro totale con l'altro blocco. Queste varierebbero tra conflitti di controinsurrezione di "bassa intensità" (Vietnam, America Centrale, Malesia, Indocina e Afghanistan) e operazioni convenzionali di "media intensità" (Corea, Falkland) spesso condotte lontano dalla base nazionale e un Terza guerra mondiale che coinvolge conflitti convenzionali e/o nucleari ad alta intensità. Entrambe le parti hanno dovuto affrontare il tasso vertiginoso dell'inflazione della difesa, mentre i sistemi d'arma sono aumentati sia in termini di costi che di complessità, con implicazioni per il processo di approvvigionamento, poiché i budget per la difesa non potevano aumentare allo stesso ritmo.

La principale preoccupazione per i pianificatori della difesa dei due blocchi riguardava lo stallo tra la NATO e il Patto di Varsavia in Europa. La storia delle due alleanze è strettamente legata. Nel giro di pochi anni dalla fine della seconda guerra mondiale, le relazioni tra Oriente e Occidente divennero sempre più tese al punto da diventare la Guerra Fredda e una linea di demarcazione in tutta Europa (la "cortina di ferro" dal famoso discorso di Winston Churchill a Fulton , Missouri). Il colpo di stato di ispirazione sovietica in Cecoslovacchia, la guerra civile greca e il blocco di Berlino hanno tutti suggerito alle nazioni occidentali che i sovietici desideravano spostare la cortina di ferro verso ovest, il che è stato combinato con il fallimento sovietico di smobilitare alla pari con l'Occidente. Inizialmente, il Trattato del Nord Atlantico fu firmato nell'aprile 1949 sulla base del Trattato di Bruxelles del 1948 e fu firmato da Regno Unito, Francia, Stati Uniti, Canada, Belgio, Paesi Bassi, Danimarca, Norvegia, Portogallo, Islanda, Italia e Lussemburgo. Lo scoppio della guerra di Corea (nel giugno 1950) e il primo test di un ordigno nucleare sovietico nell'agosto 1949 fecero temere una forte espansione dell'attività sovietica. Ciò ha spinto l'Alleanza a convertirsi in un'organizzazione militare permanente, rendendo necessario lo stoccaggio di grandi quantità di munizioni, equipaggiamento e pezzi di ricambio "per ogni evenienza" fosse necessario. Ai membri originari si unirono nel 1952 Grecia e Turchia, la Germania Ovest nel 1955 e la Spagna nel 1982.

La strategia della NATO, alla fine degli anni '80, si basava sui concetti di "risposta flessibile", "difesa avanzata" e "attacco con forza a seguire". L'elemento chiave della strategia della NATO, quello della "risposta flessibile", è stato adottato nel 1967 e ha preso il posto della "rappresaglia massiccia". Questa strategia richiedeva un equilibrio di forze convenzionali e nucleari sufficiente a dissuadere l'aggressione e, se la deterrenza dovesse fallire, essere in grado di difendersi effettivamente. Le tre fasi in risposta all'aggressione erano "difesa diretta" (sconfiggere l'attacco nemico dove si verifica e al livello di guerra scelto dall'aggressore), "escalation deliberata" (escalation a un livello di guerra, compreso l'uso di armi nucleari , per convincere l'aggressore della determinazione e capacità della NATO di resistere e quindi persuaderlo a ritirarsi) e "risposta nucleare generale" (l'uso di armi nucleari strategiche per costringere l'aggressore a fermare il suo attacco). Un impegno chiave è stato quello di "difendere in avanti" (in ossequio agli interessi politici tedeschi), cioè cercando di mantenere una linea del fronte principale il più vicino possibile alla cortina di ferro. A questo si era aggiunto "FOFA" (follow?on?force attack), derivato dalla strategia "Air?Land Battle 2000" dell'esercito americano in cui le armi "intelligenti" e "invisibili" (come si è visto nella Guerra del Golfo) sono usate per attaccare le retrovie nemiche e le forze in avvicinamento. Per quarant'anni, la principale minaccia all'integrità territoriale della NATO sono state le forze armate dell'Unione Sovietica e dell'Organizzazione del Trattato di Varsavia, più comunemente noto come Patto di Varsavia. Questa organizzazione è nata il 14 maggio 1955 con la firma del Trattato di amicizia, cooperazione e assistenza reciproca da parte di Albania, Bulgaria, Cecoslovacchia, Germania dell'Est, Ungheria, Polonia, Romania e, naturalmente, URSS. Questa era presumibilmente una risposta al riarmo della Germania Ovest e alla sua incorporazione nella NATO. Il trattato ha rafforzato una serie di trattati bilaterali di mutuo soccorso tra l'URSS ei suoi alleati, che è stato anche integrato da una serie di accordi di status force che consentono il posizionamento di consistenti forze sovietiche sul suolo degli alleati. Il trattato originale era valido fino al maggio 1975 dove è stato rinnovato per dieci anni e ancora nel maggio 1985 per vent'anni. Lo scopo del patto era quello di facilitare le forze sovietiche a difendere l'Unione Sovietica (non sorprende, considerando la preoccupazione sovietica per la sicurezza del dopoguerra) e di minacciare l'Europa occidentale, mentre estraeva assistenza militare dagli stati dell'Europa orientale. Rifiuti o devianze non erano tollerati, come si è visto in Ungheria (1956) e in Cecoslovacchia (1968), ma questo non vuol dire che i sovietici abbiano fatto tutto a modo loro. Gli europei dell'Est erano "riluttanti a compiere tutti gli sforzi militari loro richiesti e, di tanto in tanto, hanno resistito ai tentativi sovietici di estrarre più risorse e si sono rifiutati di intraprendere tutte le esercitazioni richieste o anche, a volte, di prestare pieno sostegno diplomatico ". (Martin, 1985, p. 12) Di conseguenza, l'affidabilità delle forze del Patto in una guerra potrebbe essere stata messa in discussione. Molto sarebbe dipeso dalla natura del conflitto.

La dottrina del Patto di Varsavia richiedeva un ampio assalto frontale assicurando al tempo stesso una massiccia superiorità in alcuni punti preselezionati. Le forze attaccanti sarebbero state suddivise in scaglioni, forse tre o più scaglioni (provenienti dall'aspettativa che la NATO ricorresse rapidamente alle armi nucleari per fermare qualsiasi sfondamento) anche a livello di teatro (ogni teatro era costituito da due o più fronti). Per il Patto, solo l'offensiva era decisiva. Il concetto di difesa è stato utilizzato come mezzo per schermare le forze riorganizzatrici che si preparano a lanciare un'altra offensiva. Le formazioni del Patto erano modulari fino al livello del Fronte (ogni Fronte era composto da due a cinque eserciti, ma generalmente consisteva di tre). Un esercito del patto era configurato in modo simile a un altro esercito (ogni esercito era composto da tre a sette divisioni ma generalmente era composto da quattro o cinque divisioni). Le forze del primo scaglione avrebbero perforato la prima linea della NATO per i Gruppi di Manovra Operativi e il secondo scaglione da sfruttare e, si spera, portare al crollo della posizione della linea principale della NATO. Il terzo scaglione avrebbe quindi inseguito le forze nemiche in fuga e completato gli obiettivi assegnati.

Va notato, tuttavia, che, per come era strutturato, il Patto non era destinato ad essere utilizzato in tempo di guerra. Il patto aveva lo scopo di supportare lo stazionamento dei vari gruppi di forze sovietiche, controllare l'addestramento e le esercitazioni, assistere nell'efficacia operativa e supervisionare e controllare la politica militare. Gli eserciti nazionali dell'Europa orientale furono addestrati ed equipaggiati sul modello sovietico perché in guerra sarebbero stati completamente integrati nella struttura del comando sovietico come parti dei vari fronti. Un esempio è stata l'invasione della Cecoslovacchia, dove l'invasione congiunta è stata condotta dal comando militare di Mosca. Le implicazioni logistiche di uno scontro tra questi due colossi sarebbero state enormi. Nonostante la sua "debolezza economica e l'inefficienza commerciale e industriale, l'Unione Sovietica possedeva forze armate potenti e altamente competenti. In effetti, erano probabilmente una delle poche parti efficienti dell'Unione Sovietica". (Thompson, 1998, p. 289) Inoltre, nonostante i suoi alti ideali, la NATO presentava una serie di inconvenienti, il più grave dei quali era la sua mancanza di sostenibilità. In una grande guerra di tiro, fintanto che i sovietici si comportassero ragionevolmente bene, la NATO avrebbe probabilmente perso a causa del fatto che avrebbe esaurito le cose con cui combattere. In una guerra statica, la logistica è un po' più semplice nell'era moderna, poiché le munizioni possono essere immagazzinate e il consumo di carburante è limitato (permettendo così di immagazzinare anche quello). In una guerra altamente mobile, il principale materiale di consumo utilizzato sarà il carburante anziché le munizioni, ma in un conflitto altamente logorante, si applicherà il contrario. Le munizioni saranno utilizzate in misura maggiore rispetto al carburante. Ad esempio, gli eserciti di carri armati sovietici che avanzavano a una velocità compresa tra i sedici e i quarantacinque chilometri al giorno nel 1944 - 5 subirono perdite di uomini e carri armati molto inferiori e consumarono un terzo in meno di carburante e un sesto di munizioni degli eserciti di carri armati che avanzavano a una velocità velocità tra i quattro ei tredici chilometri al giorno. (Thompson, 1998, p. 291) Naturalmente, questo requisito dovrà essere modificato per tenere conto di ciò che Clausewitz chiamava "l'attrito della guerra" - terreno, condizioni meteorologiche, problemi di comunicazione, ordini fraintesi ecc. per non parlare delle azioni del nemico.

Il rinforzo e il rifornimento della NATO erano stati coordinati nell'ambito del piano di rinforzo rapido del SACEUR (Comandante supremo alleato in Europa) e ci si poteva aspettare che funzionasse se gli fosse concesso un tempo adeguato (un grande "se"). Tuttavia, vi erano possibili scontri in quanto, ad esempio, se il Regno Unito decidesse di esercitare la sua opzione nazionale di rafforzare il BAOR (Esercito britannico del Reno) con la 2a divisione di fanteria, il suo arrivo potrebbe coincidere con l'arrivo del III Corpo degli Stati Uniti da CONUS (Stati Uniti continentali) per prelevare le proprie attrezzature dai siti POMCUS (Preposizionati Overseas Material Configured in Unit Sets) e causare quindi grossi problemi logistici data la mancanza di materiale rotabile per circolare. Quindi, paradossalmente, maggiore era il successo avuto dagli Stati Uniti nel rafforzare l'Europa, maggiore era la probabilità che ci sarebbero stati scontri prioritari. Il piano dipendeva dalle forze della NATO che limitavano l'interferenza prevista dal nemico (qualcosa che il Patto di Varsavia aveva sicuramente pianificato di fare) e dal clima clemente - solo allora il piano avrebbe avuto buone possibilità di successo. Anche se le forze fossero arrivate, il sistema logistico avrebbe funzionato? Date le estese linee di rifornimento dai porti della Manica attraverso i Paesi Bassi e la mancanza di coordinamento operativo, sia nelle tattiche difensive che nella logistica, viene da chiedersi. Ad esempio, se la capacità logistica nazionale di un corpo diventava critica, il quartier generale del gruppo d'armate potrebbe aver raccomandato un trasferimento di scorte tra i comandi di supporto logistico nazionale. Se le autorità nazionali si fossero rifiutate di trasferire le scorte, il comandante del gruppo d'armate avrebbe dovuto deferire la decisione al comandante in capo della regione centrale (CINCENT) che avrebbe poi negoziato con i ministeri della difesa interessati. La responsabilità tattica e logistica è stata così separata e il comando è stato diviso. CINCENT o i comandanti del gruppo dell'esercito non avevano il potere di ridistribuire capacità o risorse di supporto operativo fornite a livello nazionale e non avevano accesso a informazioni logistiche che li avrebbero aiutati a prendere decisioni sul ridispiegamento o sul rinforzo. Poiché la logistica era una responsabilità nazionale, ogni corpo nazionale ha una serie di "tramline" che correvano verso ovest. La logistica transfrontaliera era difficile, se non impossibile. Sebbene le rotte per tali operazioni fossero state pensate, c'erano tre diversi tipi di munizioni per cannoni da carri armati, diverse disposizioni di carica e detonazione per le munizioni dell'artiglieria, diversi metodi di rifornimento di carburante e nessun sistema di supporto logistico interoperabile per le operazioni di volo. Tutto ciò mitigherebbe contro una battaglia coesa del Gruppo d'armate, in particolare nel Gruppo d'armate del Nord. Quindi la sostenibilità sarebbe stata il tallone d'Achille della NATO. Mentre il livello delle scorte concordato era di trenta giorni, molte nazioni non hanno fatto scorta nemmeno a questo. Tutti hanno modi diversi di arrivare ai tassi di spesa giornaliera delle munizioni. La maggior parte dei membri aveva piani inesistenti o non pubblicati per attrezzare la propria base industriale per sostituire le scorte una volta utilizzate. Come sottolinea l'esperienza nella guerra delle Falkland, i tassi effettivi di spesa per le munizioni sarebbero stati molto al di sopra di quelli pianificati. (Thompson, 1998, p. 310) Vale anche la pena ricordare che una divisione corazzata britannica avrebbe avuto bisogno di circa 4.000 tonnellate di munizioni di tutti i tipi al giorno.

L'opinione dei sovietici (e quindi del Patto di Varsavia) era che, sebbene fosse preferibile una guerra breve, era possibile che il conflitto potesse durare un po' di tempo e rimanere convenzionale.Non esiste una parola come "sostenibilità" in russo, la più vicina è "attuabilità". Questo ha un contesto molto più ampio e include questioni come l'addestramento, la qualità e la quantità di armi e equipaggiamento, e l'organizzazione delle unità combattenti, nonché fornitura, manutenzione, riparazione e rinforzi. I sovietici si affidavano anche a un metodo scientifico di pianificazione della battaglia che tenesse conto della storia militare, per ridurre al minimo l'incertezza e per produrre valutazioni quantitative dettagliate delle esigenze del campo di battaglia. Avevano anche una dottrina militare comune in tutto il Patto di Varsavia e procedure operative standard.

Le forze sovietiche facevano ancora affidamento su una coda logistica relativamente snella rispetto alle loro controparti occidentali. La maggior parte delle risorse logistiche era detenuta a livello dell'esercito e del fronte, che potevano fornire due livelli inferiori se necessario. Ciò ha dato una falsa indicazione all'Occidente della fattibilità logistica della divisione sovietica. Pertanto, i comandanti anziani avevano una grande flessibilità nel decidere chi sostenere e chi abbandonare e su quale asse concentrarsi. Le priorità sovietiche per il rifornimento, nell'ordine, erano munizioni, POL, ricambi e supporto tecnico, cibo e forniture mediche e abbigliamento. Consideravano il carburante come la sfida più grande, ma i loro servizi posteriori potevano ancora sfruttare al massimo le risorse locali, che si tratti di vestiti, cibo o carburante. È probabile però che i sovietici non avrebbero fatto le cose a modo loro. Mantenere un ritmo elevato delle operazioni consumerebbe grandi quantità di carburante e munizioni. Così quasi ogni città e bosco della Germania dell'Est e della Cecoslovacchia sarebbero diventati un deposito e ogni strada o binario sarebbe stato necessario per trasportarlo e ogni mezzo possibile per trasportarlo utilizzato, compresi i veicoli catturati. La NATO cercherebbe ovviamente di interdire queste rotte di rifornimento e la densità delle forze avrebbe reso problematico il controllo del traffico, per non parlare del fatto che qualsiasi avanzamento significativo avrebbe posto le forze principali ben lontane dalle loro basi di rifornimento e dalle stazioni ferroviarie dietro la linea di partenza iniziale . Tuttavia, i sovietici si sforzerebbero di mantenere uno stretto controllo sulle priorità di approvvigionamento e una determinazione spietata per raggiungere l'obiettivo. A tal fine, la sorpresa sarebbe stata fondamentale, e quindi gli obiettivi avrebbero dovuto essere raggiungibili con le forze in essere, con il minimo di rinforzi. Inoltre, il primo livello strategico sarebbe stato necessario per mantenere le operazioni per un periodo di tempo più lungo. Non ci sarebbero quindi aree posteriori sicure, nessun bordo anteriore dell'area di battaglia o prima linea. I servizi di riparazione e medici sarebbero quindi posizionati molto avanti, dando la priorità a uomini e attrezzature che possono essere rapidamente curati e rispediti in azione. I sovietici non avevano un atteggiamento "usa e getta" nei confronti di uomini e attrezzature, ma intendevano mantenere la forza di combattimento dell'unità il più alta possibile il più a lungo possibile. Tuttavia, una volta che la formazione fosse stata maltrattata, sarebbe stata sostituita da una nuova: non credevano nel metodo occidentale di sostituire le perdite delle unità con rinforzi mantenendo così l'unità in azione per un periodo prolungato.

La fine della Guerra Fredda ha avuto profondi effetti sulla filosofia e sull'approccio alla logistica militare. L'approccio di lunga data di stoccaggio di armi, munizioni e veicoli, in vari siti strategici intorno al teatro delle operazioni previsto e in prossimità delle linee di comunicazione è stato possibile quando la minaccia e i suoi assi di attacco erano noti. Non è più il metodo ottimale nella nuova era della proiezione della forza e della guerra di manovra. Anche le armi "high tech" sono difficili da sostituire, come ha dimostrato l'aeronautica americana durante gli attacchi del 1999 alla Jugoslavia, quando iniziarono a rimanere a corto di missili da crociera.

Con la pressione sui budget della difesa e la necessità di poter assumere un numero (possibilmente maggiore) di ruoli operativi (minori) rispetto a quanto precedentemente considerato, è stato approfondito l'approccio delle organizzazioni commerciali alla logistica. Per il Regno Unito, questa pressione è stata particolarmente intensa e come parte della Strategic Defense Review (1998) è stata annunciata l'Iniziativa per gli appalti intelligenti. Questo è stato progettato non solo per migliorare il processo di acquisizione, ma anche per fornire un supporto più efficace in termini di fornitura e ingegneria. Tuttavia, è opportuno, a questo punto, esaminare brevemente quali pratiche commerciali vengono prese in considerazione.

Subito dopo la seconda guerra mondiale, gli Stati Uniti fornirono una notevole assistenza al Giappone. Di conseguenza, i giapponesi sono diventati leader mondiali nelle filosofie di gestione che portano alla massima efficienza nella produzione e nel servizio. Da organizzazioni come Toyota sono arrivate le filosofie allora rivoluzionarie del Just In Time (JIT) e del Total Quality Management (TQM). Da queste filosofie sono nate e sviluppate le strategie competitive che le organizzazioni di livello mondiale ora praticano. Gli aspetti di questi che ora sono considerati normali approcci alla gestione includono il kaizen (o miglioramento continuo), il miglioramento delle relazioni cliente-fornitore, la gestione dei fornitori, l'inventario gestito dal fornitore, l'attenzione al cliente sia sullo specificatore che sull'utente e, soprattutto, il riconoscimento che c'è una fornitura catena lungo la quale tutti gli sforzi possono essere ottimizzati per consentire la consegna efficace dei beni e dei servizi richiesti. Ciò significa abbandonare l'enfasi sulle prestazioni funzionali e considerare l'intera catena di fornitura come un processo totale. Significa un allontanamento dalla mentalità del 'silo' per pensare e gestire 'fuori dagli schemi (funzionali)'. Sia in senso commerciale che accademico, il riconoscimento della gestione della catena di approvvigionamento come fattore di vantaggio competitivo è sempre più in primo piano. Ciò ha portato a considerare elementi chiave come best practice a sé stanti e include rapporto qualità-prezzo, partnership, politiche strategiche di approvvigionamento, gestione integrata della catena di fornitura/rete, costo totale di proprietà, reingegnerizzazione dei processi aziendali e outsourcing.

La visione completa del processo della catena di approvvigionamento necessaria per supportare le attività commerciali viene ora adottata e adattata all'interno dell'ambiente militare. Quindi iniziative come "Lean Logistics" e "Focussed Logistics" sviluppate dal Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti e riconosciute dal Ministero della Difesa britannico nel cosiddetto Smart Procurement, riconoscono l'importanza della logistica in una prospettiva "dalla culla alla tomba". Ciò significa fare meno affidamento sui sistemi integrali di stoccaggio e trasporto e aumentare la misura in cui il supporto logistico appaltato alle operazioni militari viene distribuito agli appaltatori civili - come avveniva nel diciottesimo secolo.

La proiezione della forza e la guerra di manovra offuscano la distinzione tra il concetto di supporto di prima, seconda e terza linea di lunga data della filosofia statica della Guerra Fredda e collegano la catena di approvvigionamento della logistica più strettamente che mai con la base nazionale.

Una delle ragioni della sconfitta degli inglesi nelle colonie americane nel 1776 potrebbe essere stata la lunghezza e il tempo necessari per rifornire le forze da una base a circa 3.000 miglia di distanza. Lo stesso era vero nella guerra russo-giapponese con una linea di rifornimento di 4.000 miglia lungo una ferrovia a binario unico. Sebbene le distanze coinvolte possano essere ancora grandi nell'ambiente operativo odierno, le filosofie e i sistemi logistici vengono adattati per essere più reattivi in ​​un modo che non sarebbe stato possibile prevedere in precedenza.

I cinque principi della logistica, accettati dalla NATO sono lungimiranza, economia, flessibilità, semplicità e cooperazione. Sono altrettanto vere oggi come lo erano ai tempi degli Assiri e dei Romani. L'ambiente militare in cui possono essere applicati è notevolmente diverso e, come si può vedere nei Balcani alla fine del XX secolo, l'adozione e l'adattamento della logistica militare allo scenario operativo è una caratteristica essenziale per il successo. In definitiva una "vera conoscenza dei fattori di approvvigionamento e movimento deve essere alla base del piano di ogni leader solo allora può sapere come e quando correre rischi con questi fattori, e le battaglie e le guerre si vincono prendendo dei rischi". (Wavell, 1946)


Naturalizzazione militare durante la seconda guerra mondiale

Henry B. Hazard, rappresentante designato
dell'immigrazione e naturalizzazione
Servizio, giura sul tenente Steve Pisanos,
Plainfield, N.J. come cittadino degli Stati Uniti
Stati a Londra, Inghilterra. Il tenente Pisanos era
la prima persona a ricevere la cittadinanza nel
Teatro europeo delle operazioni (3 maggio
1943).


Dopo che gli Stati Uniti sono entrati nella seconda guerra mondiale, il Congresso ha agito per provvedere alla rapida naturalizzazione dei non cittadini che prestano servizio con onore nelle forze armate statunitensi.

Il Second War Powers Act del 1942 (56 Stat. 182, 186) esentava i membri in servizio non cittadini dai requisiti di naturalizzazione relativi all'età, alla razza, alla residenza, a qualsiasi test educativo, tasse, presentazione di una dichiarazione di intenzione e status di straniero nemico. Successivamente, una legge del 1944 (58 Stat. 885) eliminò anche l'obbligo di prova dell'ingresso legale negli Stati Uniti.

I membri del servizio non cittadini che desideravano naturalizzare avevano ancora bisogno di dimostrare di aver servito onorevolmente, di avere un buon carattere morale, di essere attaccati ai principi della Costituzione e di avere una disposizione favorevole verso il buon ordine e la felicità degli Stati Uniti. Nessun membro delle forze armate è stato costretto a naturalizzare e i membri del servizio non hanno acquisito "automaticamente" la cittadinanza una volta arruolati nelle forze armate. Per diventare cittadino, un membro del servizio di naturalizzazione doveva presentare una petizione per la naturalizzazione e prestare il giuramento di fedeltà richiesto.

Durante la guerra l'Immigration and Naturalization Service (INS) ha supervisionato la campagna per naturalizzare i membri delle forze armate statunitensi. Negli Stati Uniti, l'INS ha lavorato con i militari per identificare i soldati non cittadini che desideravano naturalizzare, ha aiutato i soldati a completare la petizione richiesta e ha organizzato cerimonie di giuramento. In molti casi i funzionari dell'INS si sono recati nei campi militari per elaborare grandi gruppi di petizioni di soldati. Poiché i richiedenti dovevano giurare il giuramento di fedeltà in tribunale, un giudice di naturalizzazione avrebbe quindi aperto una sessione del tribunale al campo e avrebbe giurato ai soldati sul posto.

Il Second War Powers Act del 1942 autorizzò anche le prime naturalizzazioni all'estero nella storia della nazione. In base alle sue disposizioni, il Commissario per l'immigrazione e la naturalizzazione potrebbe autorizzare rappresentanti designati a naturalizzare i membri delle forze armate in servizio al di fuori degli Stati Uniti. funzionari per effettuare le naturalizzazioni. Il Commissario ha designato rappresentanti del Dipartimento di Stato e dell'Ufficio del procuratore distrettuale degli Stati Uniti, ma i funzionari dell'INS hanno condotto la maggior parte delle naturalizzazioni all'estero.

Il 4 dicembre 1942, il vicecommissario dell'INS Thomas B. Shoemaker (che è stato il primo rappresentante designato dell'INS per la naturalizzazione all'estero) ha naturalizzato James A. Finnell Hoey nella zona del Canale di Panama, rendendo Hoey la prima persona a ricevere la cittadinanza statunitense all'estero. Nel corso dell'anno successivo Shoemaker ha continuato a naturalizzare 289 membri del servizio all'estero.

Nel corso della guerra, Henry B. Hazard, direttore della ricerca e dei servizi educativi dell'INS, eseguì più naturalizzazioni all'estero di qualsiasi altro funzionario dell'INS, con un ampio margine. Tra il febbraio 1943 e l'inizio del 1945, Hazard percorse quasi 100.000 miglia e visitò sei continenti per naturalizzare 6.574 membri del servizio. Ciò lo ha reso responsabile della stragrande maggioranza delle naturalizzazioni all'estero dell'INS (i funzionari dell'agenzia dell'INS hanno eseguito un totale di 7.178 naturalizzazioni all'estero) e quasi la metà delle Tuttinaturalizzazioni all'estero durante la seconda guerra mondiale (tutti i funzionari governativi designati hanno eseguito un totale di 13.587 naturalizzazioni all'estero) 1 . Il 3 aprile 1946, il Dipartimento della Guerra riconobbe il servizio di guerra di Hazard assegnandogli la Medaglia della Libertà.

Hazard ha raccontato le sue esperienze in tempo di guerra in una serie di articoli per il periodico del Servizio di immigrazione e naturalizzazione Revisione mensile, compresi i riassunti dei suoi primi viaggi di naturalizzazione all'estero (PDF, 226.14 KB), il suo lavoro al Pacific Theatre (PDF, 219.1 KB) e una riflessione sul dopoguerra (PDF, 344.84 KB) . Nell'ottobre 1948, il Revisione mensile ha anche pubblicato il rapporto riassuntivo del Commissario dell'INS Watson B. Miller sui Nati stranieri nell'esercito degli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale (PDF, 760.88 KB) .

*Problemi di testo completo del Revisione mensile del servizio di immigrazione e naturalizzazione sono disponibili attraverso il catalogo online della USCIS History Library.


Seconda Guerra Mondiale – Birmania 1943-44

I 1/11i Sikh arrivarono a Dohazari in treno il 12 ottobre e poi marciarono per circa ottantacinque miglia fino a Tumbru, dove arrivarono cinque giorni dopo. Il giorno successivo il battaglione si imbarcò su imbarcazioni fluviali e navigò lungo il fiume Naf fino a Bawli, dove si unì alla 7a divisione indiana. Qui al Battaglione fu assegnato il ruolo di Battaglione Comando Divisionale e fu suddiviso tra le tre brigate della Divisione.

Prima di procedere con un resoconto dettagliato delle attività del Battaglione nell'Arakan, è necessario spiegare molto brevemente la situazione generale in questo momento. Durante il monsone sia gli inglesi che i giapponesi avevano mantenuto le loro posizioni avanzate molto leggermente e il numero effettivo di truppe a terra in quel momento era piccolo. Stava cominciando a prendere piede un accumulo e la 7a Divisione fu la prima ad arrivare. Le operazioni iniziali presero la forma di piccoli avanzamenti locali poco spettacolari con l'intenzione di chiudere le posizioni avanzate giapponesi a nord della strada Maungdaw-Buthidaung.

L'intenzione degli Alleati era quella di catturare Akyab, l'unico porto di una certa importanza nell'Arakan, con un attacco combinato marittimo e terrestre. Il XV Corpo doveva avanzare a sud nell'Arakan con la 5a divisione indiana a destra e la 7a divisione indiana a sinistra.

Nel mese di novembre arrivò la 5a Divisione e conquistò il settore costiero a nord di Maungdaw, mentre la 7a Divisione attraversò ad est della catena Mayu per mettersi in posizione per l'imminente offensiva.

L'area a est della catena consisteva in una massa intricata di colline ricoperte di giungla intersecata da distese di risaie pianeggianti, che erano piuttosto aride in questo periodo dell'anno. La giungla era costituita per lo più da fitti bambù e le colline erano molto ripide e di solito alte dai cento ai duecento piedi. Fornivano posizioni difensive ideali ed erano molto difficili da attaccare.

Non c'era una strada laterale attraverso la catena Mayu per rifornire la Divisione, quindi gli ingegneri della divisione costruirono una strada attraverso la fitta giungla sul passo di Ngakyedauk, alto trecento piedi. Questa è stata una notevole impresa di ingegneria, che ha permesso a carri armati, artiglieria e trasporto pesante di raggiungere la Divisione. Il plotone pioniere del 1st/11th Sikh fu assegnato ai genieri della divisione per lavori sulla strada e costruì alcuni dei numerosi ponti sul passo.

Il battaglione è stato molto sfortunato nel perdere il suo aiutante, il capitano P.J. Sheehan, che è morto di vaiolo a Bawli Bazar a gennaio. Il suo posto fu preso dal capitano P.T. Cunningham, che rimase come aiutante di campo quasi fino alla fine della guerra.

Nel mese di gennaio la Divisione iniziò a schierarsi per l'offensiva per eliminare tutte le forze giapponesi che resistevano a nord della strada Maungdaw-Buthidaung. Il quartier generale del battaglione e la compagnia “A”, sotto il maggiore Lerwill, erano con la 114a brigata, a est del fiume Kalapanzin, e avevano il compito di mostrare forza di fronte alle forti fortificazioni giapponesi intorno a Kyaukit, mentre il resto della brigata preparato per l'offensiva. Le pattuglie erano attive giorno e notte e spesso penetravano in profondità in queste difese. Il rapporto ufficiale dice
” È merito di questo battaglione che i giapponesi furono sufficientemente impressionati dall'esuberanza dei sikh da decretarli come un battaglione completo.”

Durante questo periodo la compagnia “D”, sotto il comando del maggiore Workman, fu distaccata con uno speciale ruolo protettivo e di ricognizione negli Yomas orientali che si affacciavano sul fianco sinistro della Divisione. Questa compagnia, nota come “Workcol,” isolata in queste fitte colline della giungla, ha svolto un lavoro eccellente e ha svolto molte pattuglie a lungo raggio.

La “B” Company, sotto il maggiore Walker, e la “C” Company, sotto il maggiore Spink, erano rispettivamente con la 33a e l'89a brigata. Queste compagnie effettuarono numerosi pattugliamenti di successo verso la strada Maungdaw-Buthidaung e ottennero preziose informazioni per l'imminente offensiva.

Durante questo periodo il comando giapponese si stava preparando per la sua marcia sull'India che doveva rompere le forze alleate al confine indo-birmano e aprire la strada per le pianure dell'Assam e del Bengala. In pratica, questa offensiva cadde in due fasi distinte: prima l'offensiva Arakan e la seconda l'attraversamento di Manipur.

Nell'Arakan il piano giapponese era quello di accerchiare e distruggere la 7a divisione a est della cresta Mayu, quindi tagliare la principale linea di comunicazione dietro la 5a divisione nel settore costiero e spingerla in mare.

OFFENSIVA GIAPPONESE ARAKAN

Nella notte del 3 febbraio, quando la 33a e la 114a Brigata si stavano schierando per l'attacco alle principali forze nemiche a copertura di Buthidaung, una forza giapponese di diverse migliaia di uomini, con artiglieria, genio e unità ausiliarie, al comando del colonnello Tanahashi , si spostò sul fianco sinistro della Divisione. Ci furono molti combattimenti confusi nelle retrovie e l'89a Brigata, in riserva, sopportò l'urto della principale spinta giapponese nell'area di Linbabi a sud di Taung Bazar. Qui ritardarono l'avanzata giapponese e la compagnia “C” fu impegnata in aspri combattimenti, respingendo gli attacchi giapponesi al quartier generale della brigata. Durante questo combattimento, Lance-Naik Karnail Singh ottenne un Ordine al merito indiano postumo per la grande galanteria. Quando un gran numero di uomini nel suo plotone furono uccisi o feriti, caricò in avanti da solo e scacciò un gruppo di giapponesi:, che stavano molestando l'evacuazione dei feriti, e quindi consentì a tutte le vittime di essere riportate in salvo . Il suo corpo fu ritrovato qualche tempo dopo circondato da giapponesi morti. Il maggiore Spink è stato uno dei feriti e ha avuto una fuga molto fortunata quando il suo convoglio in barella è stato teso un'imboscata: la sua vita è stata indubbiamente salvata grazie alla galanteria del suo attendente, Sepoy Mehar Singh, che è stato insignito della medaglia militare.

Il 6 febbraio il quartier generale della divisione fu invaso dai giapponesi e dopo alcuni valorosi combattimenti il ​​generale Messervy, con la maggior parte del personale del suo quartier generale, si ritirò nell'area amministrativa della divisione, che divenne nota come “Admin. Box.” Le brigate furono immediatamente chiamate via radio e ordinate di stare in piedi e formare scatole difensive.

Il 1°/ lesimo Sikh, meno le compagnie “B” e “C”, erano con la 114a Brigata nell'area di Kwazon e continuavano a tenere più o meno le stesse posizioni a nord di Kyaukit. La compagnia “D” era stata ritirata dallo Yomas orientale e stava tenendo una collina sul lato settentrionale del box della brigata.

Sulla sponda occidentale del fiume Kalapanzin, la compagnia “B” stava proteggendo il quartier generale della 33a brigata, appena ad est della collina 182, mentre la compagnia “C” formava una scatola con una compagnia del 7°/2° reggimento del Punjab per proteggere un reggimento sul campo e alcuni artiglieri antiaerei ad Awlanbyin.

Il 7 febbraio i giapponesi conquistarono il passo di Ngakyedauk e iniziò l'assedio. Questa fu una serie di battaglie grandi e piccole per tre settimane, quando i giapponesi fecero del loro meglio per sottomettere la Divisione, ma ovunque le truppe rimasero ferme, infliggendo gravi perdite al nemico. Alcuni dei combattimenti più aspri sono stati visti intorno all'amministratore. Box, che era tenuto così galantemente dal quartier generale e dal personale amministrativo. Il Granthi, Naik Kartar Singh, con il “Granth Sahib,” era nell'amministrazione. Scatola con il trasporto a motore. I piloti hanno giocato la loro parte nella difesa del box, mentre i Granthi hanno mostrato notevole, galanteria, incoraggiando gli uomini che tenevano la prima linea. L'armonica Gurdwara è stata danneggiata da un proiettile durante i combattimenti ed è stata riparata ed è ancora in uso nel Gurdwara.

I giapponesi non si aspettavano che la Divisione resistesse e combattesse e non avevano apprezzato che il Generale Slim potesse mantenere la Divisione per via aerea. Il primo aereo Dakota arrivò l'11 febbraio e la Royal Air Force sganciò rifornimenti ogni giorno fino a quando l'assedio non fu sollevato, mentre piccoli aerei di collegamento, atterrando su piste di atterraggio sconnesse nelle aree dei vigili, evacuarono tutti i feriti gravi dalle sovraffollate ambulanze da campo.

Per le tre settimane successive i giapponesi persero pesantemente e la forza di Tanahashi fu divisa in piccoli gruppi sparsi che furono metodicamente ridotti dall'azione offensiva delle caselle difensive e dalle truppe della 26a divisione, che si mossero dalla riserva a nord. Durante questo periodo la compagnia “A” effettuò diverse imboscate di successo, mentre un plotone si infiltrò nelle difese di Kyaukit e occupò una posizione avanzata giapponese. La compagnia “B” ebbe la sua parte di combattimento con la 33a brigata e il 20 febbraio effettuò un attacco particolarmente riuscito su un gruppo di giapponesi vicino alla collina 182 che si affacciava sul quartier generale della brigata. I Sikh entrarono con grande slancio sotto la guida ispirata di Subadar Gurcharan Singh e cacciarono i giapponesi dalle loro posizioni con la baionetta.

Il 23 febbraio è stato aperto il passo di Ngakyedauk, in collaborazione con le truppe della 5a Divisione che hanno attaccato da ovest, e l'assedio è stato revocato. Alla fine di febbraio i resti della forza di Tanahashi erano stati rastrellati.

Il generale Sir William Slim, comandante della quattordicesima armata, ha riassunto questa battaglia nell'Arakan con queste parole
” La battaglia dell'Arakan è stata la prima occasione in questa guerra in cui una forza britannica ha resistito a tutto il peso di una grande offensiva giapponese, l'ha tenuta, l'ha spezzata, l'ha fatta a pezzi e l'ha inseguita. Chiunque sia stato nella 7a e 5a divisione indiana e sia stato lì ha qualcosa di cui può essere davvero molto orgoglioso.

Quello che segue è un estratto di un messaggio inviato dal sig. Winston Churchill al generale Slim dopo questa vittoria nell'Arakan
” Mi congratulo di cuore con la Quattordicesima Armata per il buon esito della serie di feroci scontri con i giapponesi nell'Arakan. . . .”

Allo stesso tempo, l'Ammiraglio Lord Louis Mountbatten, il Comandante supremo alleato, Comando del Sud-Est asiatico, ha emesso un ordine del giorno in cui ha detto
” . . . Il nemico . . . ha lanciato una grande offensiva nell'Arakan nella speranza di sconfiggerti e trascinarti in India. Hai affrontato l'assalto con coraggio, fiducia e determinazione. Molti di voi sono stati tagliati fuori e circondati, a causa dei rifornimenti sganciati dagli aeroplani. Ma tutti rimasero fermi, . . . . Ora, dopo aspri combattimenti nelle giungle e nei cieli, l'attacco giapponese è stato stroncato. Le forze nemiche che si sono infiltrate nelle tue retrovie sono state distrutte o disperse. I passi minacciati sono chiari, le strade sono aperte. Hai ottenuto una vittoria completa. Il tuo splendido spirito mi era chiaro quando ti ho visitato di recente. Ora quello spirito, quella tenacia, quel coraggio, sono stati dimostrati al nemico e al mondo. Ti saluto.”

All'inizio di marzo i 1/11i Sikh furono sollevati dal loro ruolo di battaglione del quartier generale divisionale e assegnati alla 33a brigata per l'offensiva posticipata su Buthidaung. Tutti nel battaglione erano felici e sentivano che ora avrebbero avuto la possibilità di mostrare il loro valore e dare ai giapponesi un vero pestaggio. Gli uomini erano tutti di gran cuore, il loro morale, che era sempre stato alto, era alle stelle, erano tutti molto in forma e avevano una grande fiducia in se stessi. Il tempo in questo periodo era bello, con belle giornate di sole, non troppo calde, mentre le notti non erano così fredde come lo erano state un mese prima.

Il battaglione si concentrò ad Awlanbyin il 29 febbraio e poi si spostò per unirsi al 25esimo dragoni appena a sud dell'amministrazione. Box il giorno successivo per svolgere un po' di addestramento in vasca.

Il tenente colonnello Dinwiddie lasciò il battaglione qui per andare a comandare la 114a brigata, e il maggiore P.G. Bamford, che era secondo in comando, prese il comando.

Con il 25° Dragoni fu svolto un addestramento molto prezioso e furono completati i preparativi per l'imminente offensiva. Questo mirava a proteggere l'estremità orientale della strada Maungdaw-Buthidaung, inclusa Buthidaung, con l'obiettivo di tagliare fuori il nemico che occupava le loro forti posizioni sulle colline della giungla, conosciute come Massive e Able.

ATTACCO A POLONIA E CONIGLIO

Al 1°/11° Sikh fu ordinato di catturare due caratteristiche collinari, Polonia e Coniglio, la notte del 6 marzo. Questa doveva essere la prima fase di un'avanzata generale della 33a brigata per infilare un cuneo nelle posizioni nemiche da cui in seguito sarebbe stato lanciato un assalto a Buthidaung.

La sera del 5 marzo furono inviate delle pattuglie e la mattina dopo riferirono che Polonia e Coniglio erano in mano al nemico. Il tenente colonnello Bamford decise di attaccare con le compagnie “B” e “C” in avanti e di tenere di riserva le compagnie “A” e “D”.

Il Battaglione partì all'imbrunire del 6 marzo e si mosse attraverso le risaie, tra le roccaforti nemiche di Massive e Able, verso la loro area di formazione appena a nord della strada principale. Era chiaro di luna e i Sikh arrivarono in tempo per prepararsi all'attacco. Alle 22:15 Il maggiore Brough guidò la compagnia “C” in avanti attraverso la strada sotto uno sbarramento dell'artiglieria del Corpo e della Divisione. La raffica si sollevò quando il plotone di testa iniziò l'assalto. “C” La compagnia risalì le pendici della collina con grande slancio e sorprese un avamposto nemico che si ritirò in fretta mentre gli uomini caricavano. Senza una pausa i Sikh si lanciarono e conquistarono la posizione principale giapponese in cima alla collina contro una leggera opposizione.

Il maggiore Brough inviò il suo plotone di riserva per catturare la posizione finale del nemico, ma la sezione di testa fu bloccata mentre si muoveva lungo la sommità del crinale. Fu sferrato un secondo attacco e gli uomini si lanciarono in avanti gridando il loro "destino". Era molto difficile individuare la mitragliatrice nella giungla di notte, mentre era impossibile scendere dai ripidi pendii per attaccare la posizione di fianco, quindi il maggiore Brough decise di consolidare i suoi guadagni e ritardare l'attacco finale fino al mattino successivo . Tuttavia, il nemico aveva preso un tale colpo che si ritirarono prima dell'alba. In questa azione Sepoy Sajjan Singh ha mostrato grande galanteria strisciando in avanti sotto il fuoco nemico estremamente pesante e riportando diversi uomini feriti a pochi metri dalla mitragliatrice del nemico. Alla fine fu lui stesso ferito, ma si rifiutò di lasciare la sua sezione fino a quando l'intera posizione non fosse stata assicurata al mattino.

Nel frattempo, la compagnia “B”, al comando del maggiore Walker, era avanzata a destra della compagnia “C”, ma il plotone di testa si era spostato troppo a ovest ed era trattenuto da una giungla impenetrabile. Ciò ritardò l'avanzata del resto della compagnia e passò quasi un'ora prima che le pattuglie trovassero un modo attraverso la giungla e la compagnia “B” potesse andare avanti. Gli uomini hanno avuto grandi difficoltà a scalare i pendii e in diversi punti hanno dovuto farsi strada attraverso la giungla. Tuttavia, non incontrarono alcuna opposizione e si assicurarono la posizione poco dopo la mezzanotte, catturando due 47 mm. cannoni anticarro e una notevole quantità di attrezzature minori.

Il resto del battaglione si mosse in avanti e si consolidò contro gli inevitabili contrattacchi giapponesi.

In mattinata si è scoperto che un quartier generale giapponese si trovava nel nullah tra la Polonia e Rabbit ed era stato coperto da postazioni su queste due colline. Si ritiene che il nemico sia stato sorpreso dalla rapida avanzata sulla Polonia e, non sospettando un attacco a Rabbit, non sia riuscito a “resistere” nelle loro posizioni su quest'ultima quando lo sbarramento di artiglieria si è sollevato.

La posizione dei sikh sulla Polonia fu bombardata tutto il giorno successivo, ma furono riportate pochissime vittime, dal momento che gli uomini avevano completato le loro trincee all'inizio della giornata. La notte successiva, come previsto, i giapponesi lanciarono una serie di contrattacchi sia sulla Polonia che su Rabbit e furono respinti lungo tutto il fronte. La notte fu una che tutti nel Battaglione ricorderanno. Era sorprendentemente immobile e la luna piena era alta nel cielo mentre i giapponesi attaccavano attraverso la giungla. Gli uomini trattennero il fuoco finché i giapponesi non furono vicini e poi diedero un sonoro "Bole so nihal, sat siri akal", mentre li lanciavano indietro di volta in volta. Queste grida risuonavano chiaramente attraverso la giungla ed echeggiavano intorno alle colline, mentre le risposte “fatehs” venivano periodicamente udite dagli uomini del 4°/15° reggimento del Punjab che occupavano posizioni sulla sinistra. La fiducia in se stessi dei Sikh era molto stimolante e nessuno poteva non avere completa fiducia negli uomini e essere orgoglioso di servire con loro. Prima dell'alba i giapponesi respinsero l'attacco e si ritirarono nelle loro posizioni più a sud.

L'8 marzo i Sikh 1/11 sono stati avvertiti di effettuare un attacco alle posizioni giapponesi nelle colline della giungla, note come Astride, che coprono gli approcci occidentali a Buthidaung, in modo che il 4/8th Gurkha Rifles e il 25th Dragoni potessero quindi passare e conquistare la città il giorno successivo. L'attacco non doveva aver luogo prima del 12 marzo, in modo che il Battaglione avesse tutto il tempo per ottenere dettagli sulle disposizioni del nemico e per effettuare deviazioni verso sud. La compagnia “A”, ora al comando del maggiore Thomas, fu quindi inviata ad occupare una posizione a ovest di Htinsbabyin, con l'appoggio di uno squadrone di carri armati del 25° Dragoni. Nessuna opposizione è stata incontrata, ma i carri armati sono stati trattenuti da un terreno paludoso a circa mezzo miglio a nord di Dongyaung, quindi la compagnia “A” occupò una posizione forte sul crinale mentre i carri armati si ritiravano in riserva. Il 9 marzo “A” Company ricevette l'ordine di avanzare e occupare l'estremità meridionale della cresta che sovrasta Htinsbabyin, mentre la compagnia “D”, sotto il capitano Redding, fu inviata a razziare le discariche nemiche nell'area di Dongyaung .

“A” La compagnia si spostò a sud lungo la cresta, ma il plotone di testa incontrò una resistenza molto rigida quando si mosse in avanti per afferrare l'obiettivo. Il maggiore Thomas lanciò immediatamente un attacco e il plotone di testa catturò tre postazioni nemiche in alcuni feroci combattimenti ravvicinati prima di essere trattenuto da diverse mitragliatrici leggere che sparavano a bruciapelo. La compagnia “A” subì una serie di perdite e il maggiore Thomas decise saggiamente di consolidare i suoi guadagni e di non attaccare più questa forte posizione fino a quando non fosse stato possibile organizzare il supporto dell'artiglieria. Il comandante della sezione di testa, Naik Naranjan Singh, ha mostrato grande slancio e determinazione. Sebbene sia stato ferito presto, ha continuato a guidare la sua sezione in avanti e ha portato le prime due trincee nemiche alla punta della baionetta nonostante il fuoco pesante di diverse mitragliatrici leggere. Sebbene tutti tranne due uomini della sua sezione fossero stati uccisi o feriti, Naik Naranjan Singh attaccò la terza trincea su un ripido pendio e uccise tutti i nemici con le granate. A questo punto uno dei suoi compagni fu ucciso e l'altro ferito, ma Naik Naranjan Singh continuò a tenere la trincea nemica fino a quando il resto della compagnia non si fosse consolidato e gli fu ordinato di ritirarsi. In questa azione Sepoy Mukhtiar Singh vinse un Ordine al Merito indiano postumo per la grande galanteria, fu visto per l'ultima volta caricare il rimanente posto nemico da solo, sparando con il suo Bren dal fianco e uccidendo quattro o cinque nemici.

“D” L'azienda ha ottenuto completa sorpresa. Si mossero dietro le posizioni avanzate del nemico e distrussero tre discariche senza opposizione. La compagnia è rientrata in serata, avendo portato a termine con successo il suo compito senza subire vittime.

Mentre le compagnie “A” e “D” operavano nel sud, un certo numero di pattuglie di ricognizione sikh erano state attive lungo tutto il fronte. A una piccola pattuglia di quattro uomini fu ordinato di scoprire se il nemico stava occupando una posizione a sud della Polonia. Questa pattuglia partì al chiaro di luna l'8 marzo e quando ebbe percorso circa un miglio osservò un gruppo di quaranta giapponesi che si dirigevano a nord verso la Polonia. La pattuglia si mise subito al riparo, ma venne avvistata dal nemico, che si mosse per aggirare i Sikh, lasciando il loro scaricatore di granate in posizione centrale per coprire la loro avanzata.

Sepoy Charan Singh avanzò silenziosamente da solo finché non fu a pochi metri dal gruppo di granate. Poi si è lanciato contro il giapponese con lo scaricatore e lo ha ucciso con un colpo di baionetta. Gli altri due granatieri lanciarono un grido acuto, si alzarono e fuggirono. Questa mossa audace sorprese completamente l'intero partito giapponese, che si voltò e si ritirò frettolosamente verso le proprie posizioni. Nella stessa notte una pattuglia, guidata da Havildar Bachan Singh (Brown), si è spostata alla posizione di Astride. Si è spostato proprio vicino alle trincee giapponesi e ha raccolto informazioni molto preziose. Riferiva che il nemico era impegnato a scavare e costruire bunker lungo tutta la posizione di Astride e aveva diverse postazioni in prossimità della strada principale.

A seguito di questo rapporto di pattuglia, il generale Messervy si fece avanti nel pomeriggio del 9 marzo per anticipare i tempi dell'attacco, mentre all'artiglieria e alla Royal Air Force fu ordinato di molestare la posizione di Astride, per cercare di ritardare l'attacco. costruzione delle difese giapponesi.

Il generale Messervy spiegò che c'erano due alternative: attaccare quella notte con truppe stanche e senza ricognizione, o attaccare un nemico meglio stabilito la mattina dopo. Il tenente colonnello Bamford decise di attaccare il giorno successivo, poiché le compagnie “A” e “D” sarebbero state riposate e alcuni bombardieri in picchiata, tutta l'artiglieria del Corpo e uno squadrone di carri armati sarebbero stati disponibili per supportare l'attacco.

I Sikh si prepararono immediatamente all'attacco. “A” La compagnia fu sostituita da una compagnia del 4/15 Punjabis a Htinsbabyin e tornò alle 20:00. per un po' di meritato sonno.

ATTACCO A CAVALLO

I Sikh si spostarono nell'area di formazione dietro West Finger prima che facesse luce l'11 marzo e il tenente colonnello Bamford diede ordini verbali per l'attacco dalle pendici anteriori di questa cresta alle 6.30 del mattino. Uno squadrone di carri armati Lee era stato dettagliato dal Il 25esimo Dragoni e questi si unirono al Battaglione circa mezz'ora dopo.

Le truppe in avanti erano di nuovo “B” e “C” Compagnie. Questa volta la compagnia “B” doveva essere a sinistra per catturare le colline a nord della strada mentre la compagnia “C” sulla destra doveva catturare quelle a sud. Dopo aver catturato Astride, ai Sikh era stato ordinato di mettere in sicurezza la strada, in modo che il 25° Dragoni e il 4°/8° Gurkha Rifles potessero passare e catturare Buthidaung alle prime luci del mattino successivo. Pertanto, alle compagnie “A” e “D” fu ordinato di prepararsi a passare attraverso e proteggere l'estremità orientale della posizione di Astride non appena le compagnie avanzate avessero catturato i loro obiettivi.
Quando i comandanti di compagnia stavano appena finendo gli ordini ai loro comandanti di plotone, i bombardieri si avvicinarono e diedero una bella dimostrazione di bombardamenti in picchiata, sganciando tutte le loro bombe nell'area bersaglio. Sono stati seguiti circa un'ora dopo dai combattenti, che hanno mitragliato l'intera area.

Verso le 10 del mattino il nemico osservò i mortai dei Sikh mettersi in posizione e bombardarono e colpirono la cresta da dietro la posizione di Astride. In quel momento entrambe le aziende leader si stavano spostando verso le loro aree di assemblaggio e i Sikh subirono alcune perdite. Il fuoco di controbatteria immediato e preciso fu soppresso e il fuoco nemico si ridusse considerevolmente.

Alle 10:15 l'artiglieria iniziò a stendere cortine fumogene sul fianco sinistro e davanti all'obiettivo, e mortai e mitragliatrici medie aprirono il fuoco, mentre i carri armati avanzavano secondo i piani. La cortina fumogena posta per i carri armati fermò di fatto ogni ulteriore interferenza del fuoco di artiglieria nemica e alle 10.30 carri armati e compagnie d'assalto si schierarono sulla linea di partenza pronte per l'attacco.

L'artiglieria del Corpo si aprì ora sull'obiettivo, abbattendo una concentrazione così intensa che la fanteria attaccante dovette sdraiarsi a faccia in giù sulla linea di partenza per evitare le schegge dello sbarramento a cinquecento metri di distanza. Anche così, due o tre uomini furono colpiti. Il fumo e la polvere dello sbarramento si mescolavano a quelli dello schermo originale e del sottobosco sull'obiettivo ora in fiamme. L'obiettivo stesso ei campi sottostanti furono presto cancellati da nuvole di fumo alla deriva. In tutto furono sparate oltre settemila granate su un fronte di circa cinquecento metri.

Dopo dieci minuti l'artiglieria si sollevò e le compagnie di testa avanzarono, i carri armati avanzavano con le truppe di testa. Sebbene l'obiettivo fosse invisibile, la direzione era facile da mantenere e gli elementi avanzati dell'attacco furono presto ai piedi dei rispettivi obiettivi. Durante l'avanzata attraverso lo spazio aperto, il fuoco di copertura delle mitragliatrici sia dai carri armati che dai cannoni che sparavano da West Finger era intenso e continuo. Il rumore era assordante, cancellando completamente il rumore dei carri armati e persino lo sbarramento dell'artiglieria, che ora arrivava alle spalle della posizione di Astride. L'effetto morale di questo fuoco di copertura e dei carri armati che avanzano costantemente, sia sul nemico che sulle nostre truppe, non può essere sottovalutato.

Esultando e gridando "fatehs", gli uomini iniziarono ora l'assalto, mentre il carro armato di testa si fermò solo quando raggiunse l'imboccatura della gola a venti metri da un profondo fossato anticarro e da un campo minato. La schiacciante concentrazione di fuoco e la vista dell'avanzata rapida e decisa dei Sikh e dei carri armati erano troppo per i giapponesi, che offrivano solo una leggera resistenza prima di ritirarsi in disordine dalle difese che avevano preparato con tanta cura.

All'arrivo sul suo obiettivo, la compagnia “B” vide grandi corpi del nemico scorrere a sud di fronte a Buthidaung. Un ufficiale di osservazione avanzato aveva accompagnato il quartier generale della compagnia e il nemico fu quindi ingaggiato prontamente e con buoni risultati. Anche lo stesso Buthidaung fu bombardato e presto divampò allegramente, mentre anche il mitragliamento a terra dei combattenti circa mezz'ora dopo ebbe successo.

Alle 11 i primi obiettivi erano in mani britanniche e le compagnie “A” e “D” passarono immediatamente e si assicurarono i loro obiettivi senza incontrare il nemico, che era fuggito. Furono inviate forti pattuglie da combattimento e tutte le compagnie consolidarono immediatamente la posizione per mettere in sicurezza la strada.

Le pattuglie si spinsero molto più avanti, ma non furono incontrate parti nemiche ed entrarono a Buthidaung senza opposizione. Fu quindi deciso di sfruttare il successo e inviare due plotoni su carri armati a Kanbyin sul fianco destro e muovere su Buthidaung da sud. Questa festa è stata ritardata fino alle 14:00. da mine anticarro, ma partì di buon umore. Si spostò di circa cinque miglia a sud e poi imboccò una pista verso Buthidaung, ma il nemico si era tirato indietro ei Sikh, a cavallo di carri armati, entrarono a Buthidaung senza vedere alcun nemico.

Sfortunatamente, un carro armato vicino a Boomerang, una piccola collina alla periferia nord della città, ha colpito una mina. Sebbene il serbatoio fosse danneggiato e non potesse essere riparato quella sera, non ci furono vittime. Un plotone doveva quindi rimanere fuori per proteggere il carro armato durante la notte, mentre il resto tornava alla posizione di battaglione.

Prima che facesse buio il Battaglione era saldamente insediato su Astride ei carri armati si ritirarono sani e salvi nella Tank Valley.

Questo è stato un successo molto più grande di quanto ci si aspettasse. Il nemico era stato sorpreso e buttato fuori da una posizione forte. Erano scappati dalle baionette dei Sikh e avevano lasciato Buthidaung per essere catturati senza combattere. In vista di questo successo, la mossa dei Gurkha fu accelerata e passarono per Astride verso le 22.30, prendendo posizione per garantire le uscite meridionali da Buthidaung.

Durante la notte c'era molta attività nemica e la Compagnia “C” a sud della strada incontrò numerosi gruppi che cercavano di infiltrarsi nelle loro precedenti posizioni. I tentativi del nemico di riconquistare le caratteristiche della collina a sud della strada furono molto timidi e furono facilmente respinti. Tuttavia, la mattina successiva è stato riferito che un plotone giapponese ha scavato a India Hill, che si affacciava sulla strada.

Dal momento che il battaglione era in grado di mantenere solo le caratteristiche collinari più importanti lungo la strada, era stato deciso di lasciare India Hill non occupata fino a quando il plotone di Subadar Mehar Singh non fosse tornato dal pirotecnico del carro armato disabile su Boomerang. Di conseguenza il nemico non ebbe difficoltà a rioccuparlo durante la notte.

Il 25esimo Dragoni stava passando per la posizione ed era quindi essenziale riconquistare India Hill immediatamente, prima che arrivasse tutto il loro trasporto.

ATTACCO ALLA COLLINA INDIA

Galanteria di Naik Nand Singh, vincitore della Victoria Cross

” C” Company è stato incaricato di eseguire l'attacco e il maggiore Brough è stato ordinato di non perdere tempo. Mentre si precipitava. lontano dal quartier generale del battaglione incontrò Subadar Mehar Singh e il suo plotone di ritorno, dopo essere stato sostituito su Boomerang dai Gurkha, quindi li portò immediatamente con sé per fare l'attacco a India Hill. Questa caratteristica era troppo vicina alla posizione della “C” Company’s per consentire all'artiglieria o ai mortai di supportare l'attacco, quindi il tenente colonnello Bamford riuscì a ottenere un carro armato Lee dal 25esimo Dragoni per coprire il plotone in avanti.

India Hill era una cresta affilata, con pendii ripidi e ricoperti di giungla. Il nemico teneva delle profonde trincee e delle tane di volpe che erano ben nascoste e impossibili da vedere nella giungla. Il tank ha quindi molestato l'intera area per diversi minuti, mentre il plotone è salito all'assalto della posizione, con una sezione sotto Naik Nand Singh in testa.

Naik Nand Singh guidò la sua sezione in avanti lungo uno stretto sentiero che portava alla posizione nemica. Questo era l'unico approccio possibile alla collina. Raggiunta la cresta, caddero sotto il pesante fuoco di mitragliatrici e fucili, e tutti gli uomini della sezione caddero, uccisi o feriti. Tuttavia, Naik Nand Singh si lanciò in avanti da solo sotto un fuoco intenso a distanza ravvicinata. Mentre si avvicinava alla trincea giapponese più vicina fu ferito da una granata, ma senza esitare proseguì e catturò la trincea, uccidendo entrambi gli occupanti con la sua baionetta. Naik Nand Singh, vedendo un'altra trincea a poca distanza, balzò in piedi e si precipitò verso la seconda trincea nonostante il fuoco continuo del nemico. Fu nuovamente ferito da una granata e abbattuto, ma si alzò e si gettò nella trincea, uccidendo entrambi gli occupanti con la sua baionetta. Si mosse di nuovo per la terza volta e catturò da solo una terza trincea. Non appena ebbe catturato la terza trincea il fuoco sul resto del plotone cessò e furono in grado di avanzare e catturare il resto della posizione, uccidendo con baionetta e granata trentasette dei quaranta giapponesi che tenevano il posizione.

Fu grazie alla galanteria e alla determinazione di Naik Nand Singh che la posizione giapponese fu catturata così rapidamente con così poco costo della vita e che l'intero partito nemico fu distrutto quasi a un uomo. Per la sua galanteria e il completo disprezzo per la propria vita in questa azione, Naik Nand Singh è stato insignito della Victoria Cross.

IN RISERVA

Il 20 marzo il Battaglione fu ritirato dall'area di Buthidaung e assegnato un ruolo protettivo nel vecchio Admin. Box, situato in fondo all'ormai famoso Ngakyedauk Pass.

La mattina presto del 25 marzo un gruppo di giapponesi è stato segnalato sulle colline che sovrastano l'ingresso orientale dell'Admin. Box e il battaglione ricevettero l'ordine di scacciare il nemico. Due plotoni di “A” Company e un plotone di “B” Company sono stati assegnati a questo compito.

Le pattuglie partirono alle 8 del mattino e riferirono che il nemico era un centinaio di uomini forti e ben conficcati, in posizioni tunnel. Tre attacchi separati furono sferrati dai Sikh supportati da un carro armato e una quantità molto limitata di artiglieria, e, sebbene siano state inflitte gravi perdite al nemico, solo due su tre località nemiche furono catturate. Jemadar Didar Singh dimostrò grande coraggio durante il secondo attacco, guidando personalmente il suo plotone in avanti sotto il pesante fuoco di mitragliatrici e granate nemiche. Lo si vedeva lanciarsi in avanti, da solo, di volta in volta, lanciando granate contro un palo di mitragliatrici giapponesi. Fu ucciso in questa azione, ma gli fu assegnato un Ordine al merito indiano postumo per la sua eccezionale galanteria. Anche Sepoy Mohan Singh è stato piuttosto eccezionale durante questo attacco. Era con la sezione di testa, che fu presto bloccata a terra dal fuoco automatico leggero nemico. Strisciò in avanti da solo vicino alle trincee nemiche e lanciò granate contro le mitragliatrici che sorreggevano il suo plotone. Quando la sua scorta di granate fu esaurita, strisciò indietro per un'altra scorta e poi avanzò di nuovo per continuare il suo bombardamento. In seguito si seppe che Sepoy Mohan Singh aveva ucciso da solo più di dieci nemici.

Al calar della notte il nemico stava ancora occupando alcuni dei suoi bunker, e fu deciso di lasciare un plotone della compagnia “A” per tenere le trincee catturate a fianco del nemico durante la notte. La mattina dopo si scoprì che il nemico aveva evacuato la propria posizione, avendo subito gravi perdite e lasciando dietro di sé una cinquantina di corpi.

Il 2 aprile il Battaglione si spostò di nuovo sulla riva orientale del fiume Kalapanzin per mantenere le caratteristiche della collina intorno a Kwazon Ridge per assistere la 114a Brigata in quella zona. Mentre in quest'area il maggiore Thomas è stato sfortunatamente ucciso dal fuoco di proiettili nemici quando ha preso il posto del 4°/14° reggimento del Punjab.

Nella notte del 7 aprile, dopo aver coperto il ritiro della 114a Brigata ad Awlanbyin, il Battaglione si ritirò verso nord in un'area di riserva sulla sponda occidentale del Kalapanzin di fronte a Taung Bazar e si unì all'89a Brigata, alla quale il Battaglione aveva ora stato assegnato in modo permanente.

Nel frattempo, la compagnia “D” operava da sola nelle colline della giungla conosciute come “Massive,” per contenere i resti di una forza giapponese che ancora resisteva. Hanno avuto uno o due incontri di pattuglia minori con il nemico, ma sono tornati al battaglione il 10 aprile dopo essere stati consegnati alle truppe della 26a divisione indiana.

A Taung il battaglione fu impiegato per scavare difese e costruire capanne di bambù per il monsone, ma le compagnie “B” e “D” ressero. posizioni sull'estremità settentrionale di Long Ridge e Bogiyaung rispettivamente per coprire Taung Bazar. Entrambe queste compagnie furono attaccate spasmodicamente da gruppi di razziatori nemici e vessate dall'artiglieria nemica, ma tutti gli attacchi furono respinti con perdite per il nemico, mentre le perdite del Battaglione furono trascurabili.

Maggiore Generale Savory

Il maggiore generale Savory, ora direttore della fanteria al quartier generale a Delhi, in una lettera al tenente colonnello Bamford a Taung Bazar, scrisse
” Ti interesserà sapere che ieri sono andato a un cocktail party con il comandante in capo e mi ha detto che il mio vecchio battaglione si stava facendo un grande nome in Birmania. Anche il generale Gifford era alla festa e si è premurato di venire a dirmi quanto eravate andati bene nei recenti combattimenti nell'Arakan.

Il 26 aprile, quando il battaglione era in attesa di tornare in India per riposare e riparare, ricevette l'ordine di procedere a Imphal con l'89a brigata per unirsi temporaneamente alla 5a divisione indiana, la cui terza brigata fu tagliata a Kohima dai giapponesi nel loro viaggio attraverso Manipur.

Il 27 aprile il 1/11 sikh lasciarono Taung per Bawli, che era la riva del fiume per le aree avanzate dell'Arakan. Le compagnie di fucilieri hanno marciato sul passo Goppe mentre il resto del battaglione, con i bagagli, è andato su camion attraverso il passo Ngakyedauk.

Il giorno dopo il Battaglione, con tutti i muli, si imbarcò su imbarcazioni fluviali e arrivò a Tumbru nel pomeriggio. Qui gli uomini hanno cenato prima di partire con i camion per Dohazari. Il Battaglione arrivò all'alba del 29 aprile e fu alloggiato nel campo di transito. Questo era un vero lusso, poiché nessuno aveva dormito sotto un tetto per molti mesi.
Il 1°/11° Sikh è rimasto tre giorni a Dohazari e gli uomini hanno avuto un buon riposo e la possibilità di ripulirsi. Ogni mattina si svolgevano le parate delle esercitazioni e gli uomini erano tutti di gran cuore.

Il 2 maggio, dopo aver tenuto un servizio di ringraziamento “Ardasa”, il Battaglione marciò verso la stazione con i flauti e arrivò a Sylhet in treno il 3 maggio presto per volare a Imphal.

I Sikh si accamparono per la notte sul lato della pista di atterraggio e si prepararono per il volo del giorno successivo.

MANIPUR

Nella prima mattinata del 4 maggio i carichi di aerei sono stati disposti ai margini dell'aerodromo e gli uomini hanno sfilato a fianco dei loro carichi. Il primo aereo è partito verso le 11 e il volo per Imphal è stato tranquillo ed è durato un'ora. Il battaglione, con jeep e bagagli, era nella sua area di concentramento, un campo di capanne di bambù a circa dodici miglia a nord di Imphal, alle 16:00. senza incidenti.

I muli arrivarono in aereo pochi giorni dopo, mentre il trasporto a motore si spostò su strada a Dimapur, dove rimase fino a quando la strada Kohima-Imphal fu liberata molte settimane dopo.

In quel momento i giapponesi stavano investendo Imphal. Le colonne nemiche che si erano spinte verso nord dalla Birmania erano state fermate lungo le strade verso la pianura di Imphal dalla 20a e 23a divisione indiana, mentre le colonne che si erano spostate a nord dal fiume Chindwin furono infine trattenute a Kohima e Kanglatongbi dopo aver catturato un grande tratto della famosa strada Manipur.

A Kanglatongbi la strada del Manipur sfocia nella pianura di Imphal. Dopo tutti i suoi frenetici tornanti, i suoi tornanti, le sue fantastiche salite e discese, la strada scende dolcemente lungo la valle dell'Imphal Turel, un torrente di montagna. Le colline su entrambi i lati si abbassano e la valle si apre. Un autista dopo questo estenuante viaggio di centoventi miglia da Dimapur sente che il peggio è passato. È quasi a casa.

I giapponesi stavano tenendo il villaggio di Kanglatongbi e anche la cresta che scappava a est dall'altra parte del Turel. Avevano raggiunto il limite della loro avanzata, anche se non se ne rendevano ancora conto. Dalle cime delle colline potevano vedere Imphal, la loro terra promessa. Cominciavano ad avere fame, perché i loro piani per catturare le scorte di cibo britanniche non avevano ancora avuto successo. Non erano scoraggiati ed erano determinati a non essere respinti.

Il 6 maggio il 1°/11° Sikh ha preso il controllo di Saingmai Hill dal 1°/3° Gurkha Rifles e il villaggio di Saingmai dal West Yorkshire Regiment. Queste erano le posizioni avanzate di fronte al nemico a Kanglatongbi.

La mappa può dare solo un'idea del paese. Praticamente l'intera area, ad eccezione delle risaie della pianura di Imphal, è ricoperta di giungla. , Nulla del terreno può essere visto dall'aria dall'alto sembra adorabile, un po' come un enorme letto di prezzemolo. Le colline sono ripide e tagliate da numerosi e profondi nullah. Anche i pochi tratti aperti nelle valli sono spesso ricoperti da un'alta erba di elefante costellata di alberi sparsi. La visibilità era così limitata che i combattimenti di giorno avevano molte delle caratteristiche dei combattimenti notturni.

Kanglatongbi era tenuto in forza dal nemico. Le pattuglie avevano localizzato i giapponesi in posizioni lungo tutta la parte superiore della cresta a est del villaggio, quindi qualsiasi grande movimento di aggiramento era quasi impossibile. Uno sfondamento diretto lungo la strada sarebbe stato pericoloso mentre il crinale era tenuto. Quindi il maggiore generale Briggs, al comando della 5a divisione indiana, decise di liberare l'estremità occidentale della cresta dominante mentre si faceva strada anche lungo la strada. Ciò girerebbe il fianco del nemico più a est e costringerebbe a ritirarsi sulle colline a nord di Ekban Ekwan.

L'89a brigata di fanteria indiana ricevette il compito di catturare la cresta dalla sua estremità occidentale dal Turel vicino, grosso quanto il piccolo villaggio di Tingsal, a circa tre miglia a est di Kanglatongbi. Sulla destra c'erano il 4th / 8th Gurkha Rifles, sulla sinistra il 2nd Battalion The King’s Own Scottish Borderers. I Sikh, meno “A” Company, di cui più presto, erano in riserva. L'attacco doveva iniziare all'alba del 15 maggio e l'11 maggio furono impartiti ordini affinché ci fosse tempo sufficiente per la preparazione dei piani.

“A” Alla compagnia è stato assegnato un ruolo nell'attacco principale. Doveva passare attraverso le località avanzate del nemico e prendere la cresta tra Tingsal ed Ekwan dietro la linea del nemico. La compagnia sarebbe quindi a cavallo del binario lungo il quale dovevano andare tutti i rifornimenti alle unità nemiche sulla destra. Una volta in posizione, all'azienda sono stati assegnati tre compiti. Il primo era quello di distogliere l'attenzione giapponese dall'attacco principale, il secondo era quello di prevenire qualsiasi tentativo di ritirata del nemico e il terzo era quello di entrare in contatto con i Gurkha sulle posizioni giapponesi. La posizione della compagnia sarebbe precaria, con una linea estremamente dubbia per il rinforzo o l'approvvigionamento, poiché sarebbe tra le posizioni avanzate giapponesi e le loro unità di riserva.

VALLE IRIL

Il 1° giugno il Battaglione partì per la prima tappa del suo viaggio verso la valle dell'Iril, dove doveva prendere il posto dei 3°/9° Jats.

La prima notte fu trascorsa a Imphal e il giorno successivo il Battaglione risalì la valle dell'Iril sotto una pioggia battente. Gli uomini dovevano marciare per dieci miglia, la maggior parte. che era immerso nel fango fino alle ginocchia. Il Battaglione è arrivato nel pomeriggio nella zona 3rd/9th Jats’ e ha bivaccato per la notte nella valle a sud di Wakan.

Il 3 giugno il battaglione ha preso le posizioni dai Jats, che stavano tenendo le caratteristiche della collina su un fronte di diecimila iarde in un paese molto montuoso. Queste posizioni si trovavano sul fianco sinistro delle principali posizioni giapponesi e impedivano al nemico di spostarsi lungo la valle dell'Iril fino a Imphal. Il. Il battaglione si trovava sulla caratteristica collina di Wakan, mentre le compagnie “A” e “D” erano circa tre miglia più a nord su alte colline intorno al punto 4364 e contenevano il nemico sulle loro posizioni principali sull'Everest, la più alta di le roccaforti giapponesi.
Il 4 giugno il brigadiere Crowther visitò il battaglione e ordinò ai sikh di fare ogni sforzo per infiltrarsi sulle posizioni dell'Everest. Un assalto diretto era del tutto fuori questione, dal momento che il Battaglione era fuori dal raggio di tiro dell'artiglieria e le posizioni erano eccezionalmente forti ed erano tenute da un'alta percentuale di mitragliatrici. La 9th Brigata aveva precedentemente effettuato numerosi attacchi con un forte supporto di artiglieria durante il mese scorso e aveva subito pesanti perdite senza ottenere alcun successo.

Furono quindi inviate pattuglie giorno e notte per individuare le posizioni giapponesi sull'Everest. Tutti hanno riportato le posizioni fortemente tenute e tutti hanno confermato che l'infiltrazione sarebbe stata difficile e costosa. Il 5 giugno una pattuglia dietro le linee nemiche riferì che il nemico stava occupando il villaggio di Nurathen sulla linea di rifornimento giapponese da nord. La pattuglia ha dichiarato che c'era un notevole movimento nel villaggio durante la notte. Si credeva che nel villaggio ci fosse un quartier generale giapponese e si decise quindi di abbandonare il piano di infiltrazione sull'Everest e di inviare una compagnia a razziare Nurathen per poi prendere posizione sulla linea di rifornimento nemica. “D” La società si è trasferita dal punto 4364 alle 22:00. il 6 giugno con quasi luna piena. Dovettero scendere per un sentiero molto ripido per cinquecento piedi fino alla valle sottostante e poi attraverso una campagna paludosa per circa tre miglia fino al villaggio. Appena a sud del villaggio, il plotone avanzato incontrò un avamposto nemico ai piedi di uno sperone che comandava l'accesso al villaggio. Il plotone si precipitò immediatamente sul palo, che invase, uccidendo dieci giapponesi. Questa piccola azione purtroppo mise in allerta tutti i nemici nelle vicinanze e la compagnia non riuscì ad entrare nel villaggio. Il maggiore Workman decise quindi di spostarsi su una collina che domina la linea di rifornimento nemica a nord del villaggio. Qui prepararono una posizione forte e inviarono pattuglie per molestare il nemico. C'era una notevole attività di pattuglia nei giorni successivi e le parti nemiche che si muovevano nella zona furono impegnate giorno e notte.

L'8 giugno una pattuglia si diresse a nord dalla posizione della “D” Company’s e scoprì che il nemico si era ritirato temporaneamente dal punto 5417, che era la loro principale roccaforte nella linea di difesa successiva. La pattuglia occupò immediatamente la posizione e inviò informazioni di ritorno all'azienda. Fu inviato subito un plotone a rinforzare la pattuglia, ma nel frattempo il nemico, che...

era evidentemente tornato in un villaggio di capanne per il cibo senza lasciare una sentinella sul posto, iniziò a tornare. La pattuglia li impegnò immediatamente e inflisse numerose vittime al nemico, che si ritirò.Alcuni minuti dopo la pattuglia, composta da soli quattro uomini, fu attaccata da una sessantina di giapponesi, che trattenne per quasi venti minuti. La pattuglia, tuttavia, ha esaurito le munizioni ed è stata quasi invasa. Fu costretto a ritirarsi proprio mentre le truppe principali del plotone di rinforzo si stavano avvicinando alla posizione. Il plotone tentò di riprendere la posizione, ma era stato rinforzato. I Sikh subirono diverse perdite, tra cui Major Workman e Subadar Bishen Singh, che furono feriti, e scoprirono di essere osteggiati da un numero superiore, quindi dovettero tornare alla posizione della compagnia.

Fu molto deludente, poiché la presa di questa caratteristica della collina avrebbe costretto il nemico a ritirarsi dalla strada principale senza ulteriori indugi. Tuttavia, la pattuglia aveva inflitto notevoli perdite al nemico nella sua coraggiosa posizione. Durante questo periodo altre pattuglie erano state nel villaggio di Nurathen e, non trovando alcun segno del quartier generale nemico, fu deciso che il villaggio fosse usato dal nemico come punto di sosta. “D” La compagnia nella sua posizione negò l'uso di questa via al nemico, che perse molte vittime nella zona. Il nemico non fece alcuno sforzo per scacciare la compagnia “D” dalla loro posizione, e questa fu la prima indicazione che il nemico probabilmente non aveva riserve in quest'area.
L'11 giugno è stata segnalata una maggiore attività nelle retrovie nemiche e il 12 giugno una pattuglia ha segnalato che tutte le posizioni dell'Everest erano state evacuate dal nemico. Questi furono immediatamente occupati dalla compagnia “C” sotto il maggiore Redding. Questa era la seconda volta da quando il battaglione era stato nell'area di Imphal che i giapponesi erano stati costretti a ritirarsi attraverso tattiche di infiltrazione nelle loro aree arretrate.

Il 1/11. I Sikh continuarono ad operare sul fianco destro della Divisione nel corso superiore della valle dell'Iril. Sebbene ci fossero diverse piste di jeep in questa zona, queste erano ora impraticabili a causa della forte pioggia. Il battaglione doveva quindi essere rifornito interamente da muli. Entro il 14 giugno anche questo fu ritenuto impossibile e fu deciso di iniziare a rifornire il Battaglione per via aerea. Durante questo periodo era stato effettuato un notevole pattugliamento ed era stata scoperta una rotta attorno al fianco sinistro nemico.

Di conseguenza, il 21 giugno il comandante della brigata ordinò al battaglione di spostarsi in una posizione sulla principale linea di rifornimento giapponese da Kangpopki, la sua base avanzata sulla strada principale, alla sua base principale a Ukhrul. Il quartier generale del battaglione, con le compagnie “A” e “D”, si mosse il 22 giugno e condusse una marcia del tutto tranquilla verso il villaggio di Aishan. Il battaglione ha avuto la fortuna di trascorrere alcune belle giornate durante questo periodo ed è stato in grado di occupare e preparare una posizione forte appena ad est del villaggio con il bel tempo.

Il 22 giugno la strada per Kohima fu liberata e le truppe della 2a divisione che avanzavano a sud da Kohima si unirono alla 5a divisione indiana. Finalmente l'assedio era stato tolto.

Il 23 giugno una pattuglia della compagnia “A” ha contattato una parte del nemico che si muoveva verso est. Il nemico, però, era in notevole forza e la pattuglia fu costretta a ritirarsi. I giapponesi seguirono e incontrarono inaspettatamente il plotone di avanguardia della compagnia “D”. Fecero diversi tentativi per costringere i Sikh a tornare indietro, ma furono respinti ogni volta con perdite. Il nemico prese quindi una posizione su un'altura circa quattrocento metri più a ovest. Sfortunatamente questo era sulla linea di rifornimento dei Sikh e così, sebbene il Battaglione avesse tagliato fuori i giapponesi, ora era anche completamente tagliato fuori. La mattina dopo la compagnia “C”, che si stava muovendo in avanti per rinforzare il battaglione ad Aishan, fu trattenuta dal nemico. La notte successiva i giapponesi, stimati in trecento uomini armati di artiglieria e mitragliatrici, fecero qualche timido tentativo di respingere il battaglione e, dopo aver subito diverse perdite, si dispersero in piccoli gruppi a nord. Questa azione aveva negato al nemico la sua migliore linea di ritirata e lo aveva costretto a ritirarsi su un paese molto più difficile a nord. I sikh hanno perso solo un uomo ucciso e quattro feriti in questa azione, ma nove muli sono stati uccisi da mitragliatrici giapponesi durante l'attacco dell'ultima notte.

INSEGUIMENTO A UKHRUL

Alla fine di giugno l'offensiva giapponese non solo era stata effettivamente fermata, ma le loro forze principali erano state completamente sconfitte su tutti i settori del fronte di Imphal e il nemico si stava ritirando verso il confine con la Birmania.

Il monsone era arrivato e le truppe nelle aree avanzate stavano combattendo in condizioni spaventose. In precedenza in Birmania le forti piogge in questo periodo dell'anno avevano sempre portato le operazioni quasi a un punto morto, ma il generale Slim, il comandante della Quattordicesima Armata, quest'anno non avrebbe permesso che il tempo interferisse con i suoi piani ed era determinato a sfruttare il suo successi e mantenere i giapponesi in fuga.

Le strade sterrate lungo le quali operavano le divisioni erano ormai quasi impraticabili ai mezzi di trasporto automobilistico e non c'era speranza di rifornire le truppe avanzate con muli o jeep lontano dalle strade principali. Tuttavia, la R.A.F. ancora una volta venne in aiuto dell'esercito e, nonostante tutti i rischi e i pericoli del volo in questo periodo dell'anno, accettarono prontamente di fare tutto il possibile per fornire rifornimenti alle divisioni avanzate durante il monsone.

La 23a divisione indiana, quindi, proseguì lungo la strada di Tamu, mentre la 5a divisione indiana fu spostata sul fronte meridionale per inseguire i giapponesi in ritirata verso Tiddim. Gli unici giapponesi che ancora resistevano erano quelli sulla strada di Ukhrul, a una ventina di miglia da Imphal, di fronte alla 20a divisione. Questa forza mantenne cupamente le sue posizioni per coprire il ritiro dei resti delle forze giapponesi nel nord.

Non appena la strada per Manipur fu aperta, l'89a brigata tornò alla 7a divisione indiana, a cui era stato ordinato di inseguire i giapponesi in ritirata attraverso Ukhrul.

Lasciando la 5a divisione indiana, il generale Briggs, in una lettera al tenente colonnello Bamford, scrisse:
” Mi è dispiaciuto non potervi vedere per salutarvi e ringraziarvi per il grande aiuto che voi e il vostro battaglione avete dato a questa divisione nelle ultime operazioni. Lo spirito e lo slancio mostrato da tutti voi sono stati magnifici e avete sicuramente sfruttato ogni vantaggio offertovi per sconfiggere i giapponesi.”

La 33a brigata si stava già muovendo a sud verso Ukhrul, quindi l'89a brigata ricevette l'ordine di attraversare immediatamente il paese verso Ukhrul e Sangshak per tagliare i ritiri giapponesi dalla strada di Manipur e minacciare le retrovie di quelle più a sud di fronte alla 20a divisione .
L'89a Brigata, con trasporto di animali e bagagli molto ridotti, doveva spostarsi lungo la pista da Kangpopki attraverso Aishan, Chawai, Mollen, Leishan e Toinem. Furono trasportate razioni per due giorni per 8217, mentre veniva organizzato un lancio aereo ogni due giorni.

Il comandante della brigata ha deciso di marciare in tre gruppi con un giorno di marcia di 8217 tra ogni gruppo. Il 1°/11° Sikh era in testa con l'Advanced Brigade Headquarters e la 62nd Field Company, mentre i Gurkha erano nel Gruppo II con una batteria da montagna e i King's Own Scottish Borderers nel Gruppo III.
Il 26 giugno il quartier generale della brigata e la 62a compagnia di campo, con ulteriori muli per i sikh, lasciarono Kangpopki alle 8 del mattino. verso le 6 di sera. Il giorno dopo il gruppo mi allontanai da Aishan, ma il fiume, quattro miglia più a est, era in piena e non poteva essere attraversato finché i genieri non costruirono un ponte. Questo ha richiesto l'intera giornata, quindi il gruppo si è accampato per la notte sulla riva del fiume.
Il 28 giugno il Battaglione fece una marcia molto lunga e faticosa su un terreno accidentato e montuoso e la sera andò in bivacco a un miglio a ovest di Leishan. “B” e H.Q. Le compagnie, che erano state lasciate indietro nella valle dell'Iril, si unirono al battaglione mentre passava attraverso Chowai.

Il 29 giugno il Battaglione fece un'altra marcia molto faticosa verso Toinem su un paese ancora più difficile, ea volte sotto una pioggia battente. La Brigata aveva ora attraversato circa quattro catene montuose, quindi il brigadiere Crowther decise che il 1°/11° Sikh si sarebbe riposato per un giorno a Toinem prima di trasferirsi a Ukhrul.

Mentre il battaglione si riposava, il giorno successivo furono inviate due pattuglie, una per perlustrare la rotta verso Ukhrul e l'altra per razziare un gruppo giapponese che si trovava nel villaggio di Pharong. La pattuglia di ricognizione è tornata in serata e ha riferito che la pista per Ukhrul non era stata segnata correttamente sulla mappa e attraversava un burrone molto ripido e superava un alto passo due miglia a ovest della città. L'altra pattuglia, al comando del maggiore Redding, incontrò una resistenza molto strenua avvicinandosi all'obiettivo e, sebbene numerose vittime furono inflitte al nemico, non riuscì a liberare il villaggio. Si seppe in seguito che gli abitanti locali avevano avvertito i giapponesi dell'avvicinarsi di questa pattuglia.

Il 1 luglio i Sikh 1/11 si avviarono alle prime luci dell'alba per impadronirsi del passo e, se possibile, spingersi fino a Ukhrul stesso. La compagnia “B”, sotto Subadar Indar Singh, era in testa e verso mezzogiorno la compagnia si trasferì nel burrone che portava in cima al passo senza incontrare il nemico. Tuttavia, verso l'estremità del burrone, i primi esploratori furono improvvisamente ingaggiati da alcuni giapponesi, che stavano tenendo una posizione a cavallo della pista. Sebbene la Compagnia “B” sorprese e invase un piccolo avamposto, i Sikh non riuscirono a sloggiare il nemico che teneva il passo. La giungla era molto fitta in questa zona ed era del tutto impossibile accertare l'estensione delle posizioni nemiche o l'inclinazione del terreno.

Per cercare di proteggere il passo prima del buio, la compagnia “A” fu inviata a catturare le alture a nord, mentre la compagnia “D” sotto Subadar Hazara Singh si mosse per conquistare le alture a sud. Entrambe queste società hanno incontrato grandi difficoltà nel muoversi attraverso la fitta giungla e su per i ripidi pendii sotto la pioggia battente. Tuttavia, raggiunsero i loro obiettivi senza incontrare alcuna opposizione e avevano aggirato il nemico che teneva il passo. Furono inviate pattuglie e presto tornarono segnalando che circa ottanta nemici stavano tenendo una posizione che copriva un incrocio di binari sul passo. Si stava facendo buio, quindi i Sikh si consolidarono sulle alture mentre combattevano le pattuglie furono inviate per tagliare la linea di ritirata nemica verso Ukhrul.

Ha continuato a piovere a dirotto ei Sikh hanno trascorso una notte miserabile all'aperto. Le pattuglie non incontrarono alcuna opposizione all'estremità orientale del passo, ma confermarono che il nemico era ancora in posizione intorno all'incrocio dei binari alla luce del giorno. Il tenente colonnello Bamford decise quindi di attaccare immediatamente da est e catturare la posizione dal retro. Proprio mentre venivano presi gli accordi finali per l'attacco, un gruppo giapponese, da una posizione più a sud contrattaccò la compagnia “D” e permise ai suoi compagni di ritirarsi dal passo durante i combattimenti. Il contrattacco non fece progressi e presto i giapponesi si arresero e si ritirarono subito a Ukhrul, lasciando ai Sikh il controllo del passaggio. “C” La compagnia ha immediatamente seguito e si è impadronito del colle che porta a Ukhrul.

Il quartier generale della brigata e il 4°/8° Gurkha arrivarono in cima al passo alle 11 del mattino e il brigadiere Crowther si fece avanti per la ricognizione. Riuscì ad avere un'ottima visuale di Ukhrul e del paese in mezzo e decise di formare una base con il 1°/11° Sikh, il quartier generale della brigata e la batteria di montagna a cavallo del passo, mentre i Gurkha avanzarono per occupare Ukhrul .

Il lancio aereo che era stato organizzato per l'intero gruppo della Brigata non si è concretizzato a causa della pioggia e delle nuvole, che hanno impedito agli aerei di rifornimento di volare a bassa quota nella valle del Troubal.

Alle prime luci del 3 luglio i Gurkha avanzarono. Incontrarono un notevole successo iniziale prendendo completamente di sorpresa il nemico e presto catturarono l'angolo sud-est di Ukhrul. Tuttavia, il nemico stava tenendo saldamente posizioni preparate nel vecchio forte nella parte meridionale della città e, un incrocio di binari più a nord. I Gurkha fecero grandi sforzi per conquistare questi punti di forza, ma non riuscirono a fare ulteriori progressi. Anche in questo caso gli aerei non sono stati in grado di sganciare rifornimenti a causa delle nuvole basse su tutta l'area, quindi le razioni erano quasi esaurite e tutti ora stavano diventando molto affamati.

Il giorno successivo, i Borderers scozzesi del re si mossero in avanti lungo il confine meridionale della città, ma furono anche bloccati da piccoli avamposti nemici dentro e intorno al vecchio forte. Questo è stato molto sfortunato, poiché ora due battaglioni sono stati impegnati a Ukhrul, mentre i Sikh hanno dovuto rimanere sul passo per proteggere il quartier generale della brigata, i cannoni e l'ambulanza da campo. Ciò era necessario, poiché la 33a brigata aveva riferito che quattrocento giapponesi si stavano spostando a sud da Ngainu, più a nord. Il tempo era ancora terribile e non era possibile effettuare alcun lancio aereo, quindi le scorte di razioni erano completamente esaurite. Tuttavia, il 5 luglio il tempo si è rasserenato. I rifornimenti di cui avevano tanto bisogno sono stati lasciati con successo per tutto il pomeriggio e tutti hanno avuto il loro primo buon pasto per diversi giorni la sera.

Nei giorni successivi i Gurkha e i King's Own Scottish Borderers fecero ulteriori sforzi per trovare un modo per aggirare le posizioni giapponesi, ma senza successo, mentre le pattuglie sikh che si spostavano a nord dal passo tesero un'imboscata a diversi piccoli gruppi di giapponesi che si ritiravano a sud.

Il 6 luglio il nemico ha portato dell'artiglieria a sud di Ukhrul e ha bombardato a intermittenza il quartier generale della brigata e i sikh per due giorni, ma fortunatamente ci sono state poche vittime.

L'8 luglio il nemico ha bombardato i Gurkha a Ukhrul e allo stesso tempo ha evacuato le loro posizioni a nord della città. I Gurkha si spinsero immediatamente in avanti e presero contatto con la 33a Brigata verso mezzogiorno. Nel pomeriggio il nemico ha nuovamente bombardato i Gurkha e le loro retroguardie si sono ritirate dall'area del forte, lasciando la città occupata dai Gurkha.

Il comandante della brigata decise quindi di proseguire e prima dell'alba del 9 luglio i sikh partirono attraverso il paese verso Humpum. Riportando quest'area libera, il battaglione ricevette l'ordine di proseguire verso Sangshak. I Sikh incontrarono alcuni ritardatari giapponesi, ma non incontrarono alcuna resistenza organizzata e bivaccarono per la notte a poche miglia a sud di Humpum.

Il giorno successivo il battaglione si mosse di nuovo presto, ma il plotone di testa della compagnia “A” fu bloccato da una retroguardia nemica che copriva il ponte sul fiume nella valle a sud di Sangshak. Un secondo plotone fu immediatamente inviato ad attraversare il fiume più a ovest. Ha avuto qualche difficoltà nell'attraversare, ma alla fine è passato dall'altra parte e ha attaccato il nemico alle spalle, uccidendo sei giapponesi e costringendo il resto a ritirarsi verso est. Il battaglione ora è andato avanti e ha attraversato una posizione giapponese molto forte sul colle tra Shangshak e Semshang. Questa posizione era stata evacuata solo di recente dai giapponesi, che avevano lasciato sei 105 mm. pistole, un mortaio da 4 pollici, dodici camion e molta attrezzatura minore dietro. C'erano un certo numero di ritardatari in quest'area e ci volle molto tempo per cercare la posizione e i Sikh non arrivarono a Sangshak fino a dopo il tramonto. La compagnia principale fu impegnata quando entrò nel villaggio, ma i giapponesi opposero solo una leggera resistenza e si ritirarono non appena gli uomini avanzarono per prendere la posizione.

Sangshak era stato teatro di aspri combattimenti quando un battaglione di paracadutisti aveva sostenuto l'urto dell'offensiva giapponese pochi mesi prima. Il villaggio era ora in pessime condizioni, era stato raso al suolo durante i combattimenti e i giapponesi non avevano fatto alcun tentativo di seppellire i morti o di disporre di attrezzature abbandonate. Il battaglione trascorse una notte scomoda tra le rovine e la sporcizia e gli uomini si divertirono a ripulire l'area il giorno successivo.

Le pattuglie furono spinte verso la strada di Imphal e riferirono che i giapponesi si erano ritirati e che la strada per Imphal era libera. Il giorno dopo le ambulanze in jeep si sono fatte avanti per evacuare i malati e i feriti, che lo avevano fatto. stato trasportato insieme all'ambulanza da campo da quando aveva lasciato Kangpopki.

Dall'11 al 19 luglio il battaglione rimase a Sangshak e pattugliava in lungo e in largo senza incontrare alcun corpo formato di giapponesi. Il 14 luglio il generale Messervy si fece avanti e stabilì un quartier generale avanzato a Sangshak per tre giorni. Gli uomini sono stati tutti molto contenti di vederlo e la sua presenza nell'area di prua così presto dopo che la strada è stata aperta è stata molto apprezzata. Il maggiore Adams e dodici uomini hanno contratto il tifo da macchia mentre si trovavano a Sangshak e sono stati evacuati all'ospedale di Imphal. Questa malattia era molto diffusa in questo momento e stava prendendo un grande tributo tra le truppe. Nonostante i grandi sforzi dei medici e la fornitura di ulteriori infermieri, il maggiore Adams e otto uomini sono morti in ospedale. Questo fu un triste colpo alla fine di questa fase di operazioni proprio mentre il Battaglione stava per tornare a riposare e rimontare. Il maggiore Adams sentì pochi giorni prima di morire che era stato insignito della Military Cross per il ruolo svolto nella battaglia di Ekban.

Il 19 luglio le truppe della 2a Divisione cominciarono ad arrivare nella zona ea prendere il posto dell'89a Brigata, che finalmente si stava riposando. Il giorno successivo il battaglione marciò per ventuno miglia lungo la strada verso Imphal e bivacò per la notte alla diciottesima pietra miliare. La strada era immersa nel fango fino alle caviglie, quindi gli uomini hanno avuto una marcia molto faticosa fuori combattimento. Dopo aver riposato per un paio di giorni il Battaglione si trasferì con i mezzi a motore alla sua area di sosta a Kohima:

KOHIMA

La Brigata si trovava in una zona deliziosa a circa cinque miglia dalla città. I Sikh furono sistemati in un campo tendato e gli uomini poterono per la prima volta mettersi comodi per molti mesi. Il Battaglione era stato in continuo contatto con il nemico per dieci mesi. Gli uomini avevano resistito ai combattimenti prolungati in condizioni meteorologiche spaventose con razioni ridotte eccezionalmente bene. Il meraviglioso spirito dei Sikh non avrebbe potuto essere più alto fino all'ultimo. Un gran numero, tuttavia, era molto debilitato e c'era una grande quantità di diarrea in tutto il battaglione. Gli uomini avevano tenuto duro fino alla fine, ma ora avevano bisogno di attenzione, buon cibo e riposo.

L'8 agosto il generale Sir George Giffard, comandante in capo dell'11° gruppo d'armate, ha visitato il battaglione e si è congratulato con gli uomini per il bel ruolo svolto nelle recenti operazioni.
Poco dopo l'arrivo a Kohima, due grandi comitive partirono per un mese di licenza mentre arrivava una leva di circa duecento uomini dal 15° Battaglione, che era in fase di scioglimento.

Grazie al clima tonificante e alle eccellenti razioni di Kohima, gli uomini furono presto in forma e bene. Furono consegnati nuovi indumenti e attrezzature e il battaglione era pronto per iniziare l'addestramento in ottobre. Questo fu presto in pieno svolgimento e durante i successivi due mesi e mezzo fu svolto un addestramento molto prezioso.

La mattina presto del 19 ottobre il brigadiere Dinwiddie e il tenente colonnello Bamford, con un gruppo di rappresentanti del battaglione, partirono da Kohima a Imphal per volare a Delhi, per assistere a un'investitura da parte di Sua Eccellenza il feldmaresciallo Lord Wavell. La Royal Air Force aveva molto gentilmente indicato un aereo speciale per far volare la festa a Delhi e ritorno in modo che potessero assistere alla cerimonia, alla quale Naik Nand Singh doveva essere investito della Victoria Cross. L'investitura ha avuto luogo fuori dal Forte Rosso a Delhi e Naik Nand Singh è stata presentata con la Victoria Cross da Lord Wavell, con altri tre destinatari, prima di un grande raduno, tra cui il generale Sir Claude Auchinleck, comandante in capo, India, l'ammiraglio Lord Louis Mountbatten, Comandante Supremo Alleato, Sud-Est asiatico, il Generale Sir George Giffard, Comandante in Capo, 11° Gruppo d'Armate, e il Generale Sir William Slim, Comandante, Quattordicesima Armata.

Dopo la consegna delle medaglie, il viceré, accompagnato dal generale Auchinleck, ha ispezionato la parata, composta dalle truppe nell'area di Delhi e da una guardia d'onore di ciascuno dei reggimenti a cui appartenevano i destinatari della Victoria Cross. Dopo l'ispezione, la parata ha sfilato e tutti gli alti ufficiali che hanno assistito alla cerimonia sono stati presentati ai detentori della Victoria Cross.

Dal momento che il 1°/11° Sikh si trovava in un'area operativa, la guardia d'onore era fornita dal Regimental Centre, ma era comandata dal maggiore Brough, con Subadars Bachan Singh e Bishen Singh come suoi ufficiali incaricati del viceré. È stata una cerimonia impressionante ed è stata una grande fortuna che un gruppo del Battaglione potesse partecipare, anche se si trovava in un'area operativa. Due giorni dopo il gruppo tornò a Imphal e si ricongiunse al battaglione a Kohima.

A quel tempo il brigadiere JG Smythe, corrispondente militare del London Times, che vinse la Victoria Cross con il 15° Sikh in Francia nella prima guerra mondiale, scelse il 1°/11° Sikh e pubblicò il resoconto dei loro combattimenti nell'Arakan e nel Manipur in il Sunday Times per smentire le critiche in certi circoli non informati negli Stati Uniti riguardo ai combattimenti dei soldati indiani in guerra. Il brigadiere Smythe, in un articolo pubblicato nel 1946, scrisse:
” La ragione per cui ho scelto il 14° come esempio da citare per l'America è stata l'opinione tremendamente alta che avevo sentito di loro da un distinto battaglione britannico che ha combattuto al loro fianco - e penso che sia l'elogio che qualsiasi unità apprezzerebbe di più di qualsiasi altro e che è più probabile che sia ben meritato.”

A novembre il tenente colonnello Bamford lasciò il battaglione per assumere un incarico di personale negli Stati Uniti e al suo posto fu assegnato il tenente colonnello Hamilton.

Mentre a Kohima i Sikh costruirono un bellissimo Gurdwara e furono in grado di celebrare i compleanni di Guru Nanak Singh e Guru Govind Singh nel modo tradizionale, quando tutti i Sikh della Divisione erano ospiti del Battaglione durante le celebrazioni.

I Sikh 1st/11th erano molto contenti che il maggiore generale H.J.M. Cursetjee, che era l'ufficiale medico del battaglione a Gallipoli nella prima guerra mondiale, fosse in grado di visitarli il 24 dicembre e stare con loro durante il Natale.

Tutti i preparativi per la prossima campagna furono completati entro dicembre e il battaglione era ancora una volta pronto per l'azione. Gli uomini erano di buon cuore e in forma. Si erano divertiti a Kohima e avevano avuto l'opportunità di giocare e conoscere altre unità della Divisione.


Guarda il video: Առաջին Համաշխարհային Պատերազմ. Antranig Tanielian (Potrebbe 2022).


Commenti:

  1. Therron

    Questo è certo, non ci sono ideali

  2. Pierrel

    Oggi ho letto molto sull'argomento.

  3. Bac

    Argomento meraviglioso

  4. Zakary

    Il primo che cerca che trova sempre



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