Podcast di storia

P-51 Mustang - Storia

P-51 Mustang - Storia

P-51 Mustang

Originariamente progettato solo per gli inglesi, il successo della Mustang è stato acquistato dagli Stati Uniti dopo che gli inglesi erano rimasti entusiasti delle sue prestazioni. E 'diventato il combattente di scorta principale. Furono prodotti oltre 15.000 P-51, per un costo di poco più di $ 50.000

US B-17

Produttore: Boeing, Lockheed, Douglas

Motori: 4 1200HP WR

Velocità: 317 MPH

Lunghezza: 74,4 piedi

Gamma: 2.400 mi

Apertura alare: 103,9 piedi

Peso: 2,804 libbre (massimo)

Soffitto: 19.700 piedi


18 fatti sul Mustang P-51, uno dei più grandi aerei da combattimento d'America

Considerato da molti come uno dei più grandi aerei da combattimento di tutti i tempi, il P-51 Mustang ha servito bene l'esercito americano durante la seconda guerra mondiale e oltre.

Progettato per gli inglesi

La Mustang non è stata originariamente costruita per le forze armate statunitensi. È stato progettato per soddisfare una specifica fornita dalla Royal Air Force (RAF) della Gran Bretagna durante i primi giorni della seconda guerra mondiale.

Costruito per la velocità

La Mustang aveva una velocità notevole per una macchina così complessa e costosa. Il primo modello è stato progettato e realizzato in soli 117 giorni.

Mustang nordamericano P-51D-5-NA

Primo volo

Il primo volo di prova del Mustang ebbe luogo il 26 ottobre 1940. Si rivelò una macchina impressionante, in grado di superare qualsiasi altro caccia americano in uso all'epoca.

Limiti iniziali

Nonostante questo inizio promettente, l'uso della Mustang nel teatro di guerra europeo fu inizialmente limitato. Mancava di potenza sia in quota che in salita, quindi fu relegato a un ruolo di ricognizione armata.

Mustang nordamericano P-51D-5-NA

Primo sulla Germania

Nell'ottobre 1942, un gruppo di RAF Mustang divenne il primo aereo monomotore britannico della guerra a prendere il volo nei cieli sopra la Germania, durante un attacco a obiettivi intorno al canale Dortmund-Ems.

Un Mustang Mk III nordamericano della Royal Air Force.

Cambio di motori

I primi Mustang erano dotati di motori Allison, che fornivano prestazioni adeguate e consentivano all'aereo di entrare in guerra. Ma fu la sostituzione di questi motori nel 1942 che trasformò il Mustang in uno dei caccia più efficaci al mondo.

P-51 Mustang

I nuovi motori Rolls-Royce Merlin hanno permesso alla Mustang di superare i suoi precedenti limiti. Ora potrebbe fornire grandi prestazioni nelle operazioni aeree a lungo raggio.

Aerodinamica per la velocità

Le linee pulite della Mustang la rendevano incredibilmente aerodinamica. Dopo il suo aggiornamento, ha raggiunto velocità massime più veloci del famoso RAF Supermarine Spitfire, che era dotato di un motore equivalente.

Mustang P-51 del 375th Fighter Squadron, Eighth Air Force

Trasformare le corse di bombardamento

Nel 1943, gli Alleati stavano effettuando una campagna di pesanti bombardamenti strategici contro la Germania. Mentre la RAF volava di notte, le forze aeree dell'esercito degli Stati Uniti (USAAF) preferivano attaccare durante il giorno, poiché ciò rendeva i loro attacchi più precisi.

Il problema con i raid diurni era che era più facile per i piloti tedeschi e gli artiglieri antiaerei identificare e prendere di mira gli aerei americani. Non c'erano caccia alleati in grado di fornire ai bombardieri la protezione di cui avevano bisogno in questi raid a lunga distanza, quindi le perdite americane aumentarono vertiginosamente. Nell'ottobre 1943 furono sospesi i bombardamenti.

Mustang Mark I, AG431, dello Squadrone n. 16 della RAF. © IWM (CH 10222)

L'arrivo delle Mustang con motori Merlin ha cambiato le cose. Quando equipaggiato con serbatoi di carburante sganciabili esterni sulle ali, poteva scortare i bombardieri in raid fino a Berlino.

Combattendo bene anche a quella distanza, ha superato la maggior parte degli aerei della Luftwaffe tedesca, proteggendo i bombardieri dai loro attacchi.

Equipaggiati con la Mustang, gli Alleati potevano dominare i cieli della Germania giorno e notte. Bombe piovvero su città, fabbriche e collegamenti di trasporto tedeschi. Il Mustang ha reso possibile un'incredibile campagna per paralizzare l'economia del nemico.

P51 Mustang.

Bombardiere da immersione

Il primo modello Mustang è stato anche trasformato in un bombardiere in picchiata, l'A-36 Invader. Questo è stato utilizzato con grande efficacia dall'USAAF in Sicilia, quando gli Alleati hanno iniziato la conquista dell'Italia nel 1943.

A-36A dell'86° Gruppo Caccia Bombardieri (Dive) in Italia nel 1944.

Un aereo confortevole

La Mustang è stata progettata pensando al comfort e alla praticità del pilota, riconoscendo l'importanza di supportare la componente umana nelle lunghe missioni. La plancia ergonomica assicurava che tutti i comandi fossero a portata di mano e una visibilità eccellente.

Mustang P-51C-10-NT.

Un combattente fisicamente esigente

Sebbene progettata in modo confortevole, la Mustang non è sempre stata una macchina facile da pilotare. Ad alte velocità, il pilota ha dovuto sforzarsi fisicamente per ottenere le migliori prestazioni dall'aereo.

Ne è valsa la pena, fornendo la grande manovrabilità che ha permesso al Mustang di sconfiggere così tanti aerei nemici.

Mustang P-51D-15-NA

Miglioramento continuo

Come molti veicoli, la Mustang è stata continuamente perfezionata e migliorata nel corso della seconda guerra mondiale. Il P-51D, equipaggiato con motori Merlin, era il più numeroso, ma il migliore era il P-51H, l'ultimo modello della guerra.

Il suo peso è stato ridotto di mille libbre rispetto al P-51D, conferendogli una maggiore velocità. Divenne l'aereo con motore a pistoni più veloce che gli Alleati schierarono in tutta la guerra, battuto in velocità solo dai caccia a reazione apparsi negli ultimi mesi.

Mustang P-51H

Produzione massiccia

Un aereo internazionale

Sebbene originariamente costruito dagli americani e per gli inglesi, il Mustang in seguito servì in almeno 55 forze aeree in tutto il mondo. Alla fine degli anni '40 è stata persino fornita una licenza a un produttore australiano per produrre i propri Mustang.

Mustang 44-15238, 44-15053 su Sarasota FL.

Servizio in Corea

Il Mustang ha continuato in servizio dopo la fine della seconda guerra mondiale, in particolare in Corea. Lì, le forze aeree sudafricane e australiane hanno portato i loro Mustang, mentre gli Stati Uniti hanno recuperato i restanti P-51, ora ridisegnati F-51, fuori dal magazzino.

Gli aerei furono usati come cacciabombardieri e in combattimenti aerei contro le forze comuniste.

Mustang nordamericano P-51B. Di Alan Wilson – CC BY-SA 2.0

Servizio in Indonesia

Gli olandesi portarono i Mustang nelle Indie orientali olandesi nel 1946 come parte dei loro sforzi per proteggere le loro colonie. Quando gli olandesi si ritirarono, consegnarono gli aerei all'aeronautica della neonata nazione dell'Indonesia.

L'aeronautica indonesiana ha utilizzato questi aerei fino agli anni '70. Nel 1962 furono persino mandati in azione contro i loro ex proprietari, quando l'Indonesia lanciò un'invasione fallita della Nuova Guinea olandese.

Mustang P-51 (F-6K-10-NT "199" 44-12223).

Guerra arabo-israeliana

Un'altra nazione a schierare il Mustang era Israele. Gli israeliani usarono questi combattenti nel conflitto arabo-israeliano del 1956.

Rinascita

La qualità del design della Mustang era così notevole che la produzione fu ripresa nel 1967, più di 25 anni dopo la prima messa in servizio. Questa volta doveva essere usato come aereo da contro-insurrezione.


P-51 Mustang del 332° Gruppo Caccia

L'abbinamento del leggendario motore Merlin e del P-51 Mustang alla fine ha portato al P-51D, che ha fornito alle forze aeree dell'esercito americano un caccia ad alte prestazioni, ad alta quota e a lungo raggio in grado di scortare le formazioni di bombardieri pesanti fino in fondo a Berlino e ritorno. Le modifiche hanno ridotto significativamente i tassi di perdita inaccettabili che gli equipaggi dei bombardieri avevano subito dall'inizio della campagna di bombardamenti diurni nell'estate del 1942.

Tra il 1941 e il 1946, circa 1.000 piloti afroamericani furono addestrati in una base aerea segregata a Tuskegee, in Alabama. I più famosi dei Tuskegee Airmen erano il 332nd Fighter Group, noto anche come "Red Tails" per i segni distintivi dei loro aerei. Il 99th Pursuit Squadron, in seguito ribattezzato 99th Fighter Squadron, si distinse anche in combattimento. Insieme hanno volato più di 15.000 sortite e hanno perso 66 uomini nella linea del dovere. Questo aereo è dipinto nelle marcature di uno degli aerei noti per essere stato pilotato dallo squadrone.

Reso possibile grazie a un regalo della famiglia Ricketts

Statistiche

Produzione

Data di introduzione: 1944
Produttore: Nord America
Numero prodotto: 8.000

Specifiche

Equipaggio: 1 (pilota)
Apertura alare: 37 piedi
Lunghezza: 32 piedi
Velocità massima: 437 miglia all'ora
Velocità di crociera: 275 miglia all'ora
Portata massima: 1.000 miglia
Motore: Packard Rolls Royce Merlin V-1650-7 (1.695 CV)
Carico massimo: 2.000 libbre di bombe o dieci razzi da 5 pollici
Armamento: sei mitragliatrici calibro .50


Il P-51 Mustang torna a casa dalla Guardia aerea del Kentucky dopo 63 anni

Dal Maestro Sgt. Phil Speck, 123° Airlift Wing Public Affairs / Pubblicato il 26 aprile 2019


LOUISVILLE, Ky. —
Un Mustang P-51 è tornato sulla linea di volo della base della Kentucky Air National Guard qui il 12 aprile, più di sei decenni dopo la partenza.

Il Mustang, numero di serie 44-74202, una volta era stato assegnato all'unità come aereo da combattimento militare dal 1953 al 1956. Ora stava tornando a casa come un uccello da guerra civile completamente restaurato per volare nello spettacolo aereo Thunder Over Louisville del 2019.

I nuovi proprietari del P-51, R.T. Dickson Jr. e suo padre, R.T. Dickson Sr., ha acquistato la Mustang nel 2012 dopo oltre 50 anni di conservazione e restauro.

Il giovane Dickson pilota aerei dall'età di 3 anni, quando suo padre gli ha permesso di prendere il bastone di un Globe Swift. Da allora ha pilotato una moltitudine di velivoli, ma il residente della Carolina del Sud si è detto particolarmente contento di poter pilotare il Mustang in Thunder.

"Ne sono molto entusiasta", ha detto Dickson sull'asfalto della base della Guardia aerea del Kentucky, ricordando come è nata la sua apparizione nello spettacolo.

Ha incontrato il maggiore della Kentucky Air Guard's Josh Ketterer, un pilota di C-130 Hercules, nel dicembre 2018 durante una conferenza sulla pianificazione di uno spettacolo aereo a cui Ketterer stava partecipando come coordinatore di Thunder. Dickson notò la toppa del Kentucky sulla tuta di volo di Ketterer e i due iniziarono una conversazione. Dickson disse a Ketterer come la sua Mustang restaurata, ora conosciuta come "Swamp Fox", fosse appartenuta una volta alla Kentucky Air Guard.

"Abbiamo iniziato a parlare della cellula e Josh ha detto: 'Dovresti venire per Thunder'", ha ricordato Dickson.

Entrambi hanno adorato l'idea di dare all'aereo un "ritorno a casa" e Ketterer ha parlato con la leadership dell'ala di riportare questo pezzo di storia dell'aviazione nel Kentucky.

coda n. 44-74202 è stato prodotto dalla North American Aviation e consegnato alla US Army Air Force il 7 maggio 1945. È stato assegnato per la prima volta al 445th Fighter Squadron a Bakersfield Army Air Field, in California, prima di essere trasferito a più di una mezza dozzina di unità in California, Colorado, Nebraska, Nuovo Messico e Texas. Arrivò alla Kentucky Air Guard nel luglio 1953 e vi rimase fino all'ottobre 1956, quando fu trasferito alla McClellan Air Force Base, in California. L'anno successivo fu dichiarata proprietà eccedentaria.

L'aereo è stato acquistato all'asta da un privato nel 1957 ma è stato danneggiato pochi anni dopo in un incidente di atterraggio, secondo un articolo del Warbird Digest. Per i successivi 50 anni, l'aereo passò di mano più volte, anche se rimase non pilotabile fino a quando un importante progetto di restauro non lo riportò in volo nel 2012 come Swamp Fox dei Dickson, dipinto in onore del pilota della seconda guerra mondiale Will Foard, che era un membro del 357th Fighter Group.

Il 357esimo ha ottenuto più vittorie in combattimento aria-aria di qualsiasi altro gruppo P-51 nell'Ottava Air Force durante la seconda guerra mondiale.

Dickson ha ora viaggiato in giro per la nazione con Swamp Fox, che gli ha dato l'opportunità di saperne di più sulla storia del P-51. Mentre era a Louisville, si è fermato alla "Heritage Hall" della Kentucky Air Guard e ha visto le foto del suo aereo quando è stato assegnato qui.

"La cosa più impressionante che è derivata dal (possedere questo aereo) è incontrare gli uomini e le donne che li hanno volati", ha detto.

“Volare è un'esperienza molto viscerale. È rumoroso, vibra e ha odori: il carburante, l'olio e l'impianto idraulico. È un'esperienza piacevole da trasmettere a persone che non sono state all'interno di qualcosa del genere".

Ha detto che il 169th Fighter Wing della South Carolina Air National Guard lo ha adottato, in parte perché condividono il nome Swamp Fox. Di recente, l'unità ha ospitato una giornata in famiglia che ha dato a centinaia di persone la possibilità di vedere da vicino l'aereo.

"Avevamo bambini che strisciavano dappertutto e ho avuto l'opportunità di portare alcuni bambini nella cabina di pilotaggio", ha detto. "È davvero interessante ispirare la prossima generazione".

Anche Ketterer trova ispirazione nella Swamp Fox.

"Come unità della Guardia, abbiamo molti lasciti familiari in giro", ha detto. “Avere qui un aereo in eredità su cui hanno lavorato le nostre famiglie è davvero speciale. Siamo lieti della generosità di R.T. nel condividere con noi il suo aereo e riportarlo alle sue radici”.

Due Mustang P-51 brillano contro la rampa di parcheggio sopra Davis-Monthan AFB, AZ mentre praticano il volo di formazione durante un volo di addestramento della USAF Heritage Conference 2002. La conferenza USAF Heritage riunisce piloti civili Heritage e piloti USAF Demonstration Team per discutere la sicurezza e la formazione pratica di volo in un ambiente non airshow. Gli aerei storici dell'USAF e i moderni caccia si uniscono regolarmente per esibirsi agli airshow nella formazione “Heritage Flight”, ma devono essere certificati per volare insieme prima che la stagione degli airshow inizi ogni anno. USAF foto di SSgt. Greg L. Davis.

BASE AERONAUTICA TINKER, Okla. —

Il North American P-51 "Mustang" era un caccia monomotore di superiorità aerea e una scorta di bombardieri che servì l'Army Air Corps durante la seconda guerra mondiale in tutti i teatri. Il design elegante è stato costruito attorno al massiccio motore V-12 che guida un'elica ancora più grande. L'aereo è stato notoriamente utilizzato nel teatro europeo per scortare enormi formazioni di bombardieri alleati che colpiscono in profondità nel cuore del Terzo Reich.

Secondo i documenti e le fotografie ufficiali della storia di Tinker, l'Oklahoma City Air Depot ha effettuato la manutenzione e le modifiche a 25 Mustang dal gennaio 1951 al dicembre 1953.

Il P-51 era generalmente armato con sei .50 cal. mitragliatrici, tre nel bordo d'attacco di ogni radice di ala. Potrebbe anche trasportare fino a 2.000 libbre di depositi esterni tra cui bombe, razzi e serbatoi sganciabili a lungo raggio. Il motore V-12 è molto efficiente ad alta quota, il che gli ha permesso di rimanere con formazioni di bombardieri sorprendenti. C'erano cinque versioni distinte del Mustang a partire dal P-51A, P-51B, P-51C, P-51D con tettuccio a bolle ad alta visibilità e P-51K. C'erano anche più varianti da ricognizione e persino un Twin-Mustang due P-51 uniti con un'ala centrale e pilotati da un pilota, noto come P-82.

I piloti completamente neri del 332nd Fighter Group sono stati addestrati a Tuskegee, in Alabama, e hanno volato su P-47 Thunderbolt e più versioni del P-51 Mustang. Gli aviatori di Tuskegee dalla "coda rossa" hanno guadagnato non solo la fama, ma il rispetto eterno degli equipaggi dei bombardieri che hanno scortato in Europa, ottenendo uno dei tassi di perdita in combattimento più bassi di qualsiasi unità di scorta nel teatro europeo.

Il P-51 era passato dal servizio di prima linea a un supporto affidabile ma obsoleto con l'Air National Guard e le riserve dell'Air Force quando iniziò la guerra di Corea. A questo punto l'Air Force stava rapidamente passando all'era dei jet, ma presto scoprì che aveva ancora bisogno di velivoli resistenti come l'F-51 in grado di gestire condizioni di manutenzione e aeroporti difficili. L'F-51 Mustang è stato impiegato per il combattimento volando dagli aeroporti in Giappone e nella penisola coreana a sostegno delle truppe delle Nazioni Unite. Alcuni dei leader di combattimento più riconoscibili dell'Air Force all'epoca e negli anni successivi, come il generale Daniel "Chappie" James Jr., hanno pilotato il Mustang durante le loro prime carriere. Gli ultimi F-51 operativi furono ritirati dal servizio con l'Air National Guard nel 1957.

Produttore: nordamericano

Tipo di aereo: P-51

Soprannome: Mustang

Centrale elettrica: Un motore a pistoni V12 in linea Rolls Royce/Packard-Merlin V1650 che genera una potenza di 1.490 cavalli

Date in servizio: 1940-1957

Numero prodotto: 14,068

Connessione Tinker: Manutenzione e preparazione per l'uso della guerra di Corea

Una vista del North American P-51D Mustang e del Republic P-47D (Bubble Canopy Version) prima che gli equipaggi di restauro presso il National Museum of the US Air Force spostassero l'aereo nella galleria della seconda guerra mondiale il 14 agosto 2018. Diversi periodi della seconda guerra mondiale gli aerei in mostra sono stati collocati temporaneamente in tutto il museo per fornire uno spazio adeguato per gli eventi di apertura della mostra di Memphis Belle. (Foto dell'aeronautica americana di Ken LaRock)

Il Mustang è stato tra i migliori e più famosi caccia utilizzati dalle forze aeree dell'esercito degli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale. Possedendo un'eccellente portata e manovrabilità, il P-51 ha operato principalmente come caccia di scorta a lungo raggio e anche come cacciabombardiere da attacco al suolo. Il Mustang ha servito in quasi tutte le zone di combattimento durante la seconda guerra mondiale, e in seguito ha combattuto nella guerra di Corea. Af.mil

North American P-51B 3/4 vista frontale denominata “Shoo Shoo Baby” del 357th Fighter Group. (Foto dell'aeronautica americana)

Origini
Nel 1940 gli inglesi si avvicinarono alla North American Aviation per costruire su licenza i caccia Curtiss P-40 per la Royal Air Force. Il Nord America si offrì di progettare un caccia migliore, che volò come NA-73X nell'ottobre 1940. La produzione dell'aereo — chiamato Mustang I dagli inglesi— iniziò l'anno successivo.

P-51D Mustang North American F-82 (S/N 44-83887) in volo con North American P-51 (S/N 44-8474). (Foto dell'aeronautica americana)

Mustang per l'USAAF
Nell'estate del 1941, l'USAAF ricevette due Mustang Is con la denominazione XP-51. Sebbene i test di volo del nuovo caccia mostrassero risultati promettenti, l'USAAF non ordinò immediatamente il Mustang. Dopo l'intervento personale del generale Hap Arnold, tuttavia, l'USAAF mantenne 55 Mustang di un ordine britannico. La maggior parte di questi divenne velivoli da fotoricognizione F-6A, che equipaggiarono le prime unità Mustang dell'USAAF, il 154esimo e il 111esimo Squadrone di osservazione in Nord Africa nella primavera del 1943.

Nel marzo 1942 l'USAAF accettò i primi caccia P-51A di produzione. Sebbene eccellenti a livelli inferiori, i motori Allison del P-51A’s limitavano notevolmente le prestazioni ad alta quota. L'USAAF impiegò i P-51A nel teatro Cina-Birmania-India, dove la maggior parte dei combattimenti si svolgeva a bassa quota.

Nell'aprile 1942 l'USAAF ordinò una versione d'attacco dotata di freni da immersione e portabombe, l'A-36 Apache. Gli A-36 entrarono in combattimento nel giugno 1943 e prestarono servizio in Nord Africa, Italia e India.

Una combinazione vincente
Nell'autunno del 1942, le Mustang negli Stati Uniti e in Gran Bretagna furono sperimentalmente dotate di motori britannici Merlin. Uno negli Stati Uniti ha volato a 441 mph a 29.800 piedi — circa 100 mph più veloce del P-51A a quell'altitudine. Presto seguì la produzione di massa del P-51B e del P-51C con motore Merlin (quasi identico, il Nord America produsse il “B” a Inglewood, in California, e il “C” a Dallas, in Texas).

Nel dicembre 1943 i primi Mustang P-51B/C entrarono in combattimento in Europa con il 354th Fighter Group “Pioneers.” Al momento del primo attacco pesante statunitense contro Berlino nel marzo 1944, l'USAAF schierò circa 175 P- Mustang 51B/C. Insieme ai P-38 Lightning, questi P-51 fornirono una scorta a lungo raggio e ad alta quota assolutamente necessaria per la campagna di bombardamenti degli Stati Uniti contro la Germania.

“Bubble-top” Mustang
Il P-51D ha incorporato diversi miglioramenti ed è diventata la variante più numerosa con quasi 8.000 in costruzione. Il cambiamento più evidente è stato un nuovo tettuccio “bubble-top” che ha notevolmente migliorato la visione del pilota. Il P-51D ha ricevuto anche il nuovo mirino K-14, un aumento da quattro a sei mitragliatrici calibro .50 e un sistema di alimentazione munizioni semplificato che ha ridotto notevolmente gli inceppamenti delle armi.

Il P-51D arrivò in quantità in Europa nella primavera del 1944, diventando il principale caccia di scorta a lungo raggio dell'USAAF. Il versatile Mustang servì anche come cacciabombardiere e aereo da ricognizione. Pochi Luftwaffegli aerei potevano eguagliare il P-51D — entro la fine della guerra, i Mustang avevano distrutto 4.950 aerei nemici in aria, più di qualsiasi altro caccia USAAF in Europa.

I P-51D arrivarono nei teatri del Pacifico e del CBI entro la fine del 1944. Nella primavera del 1945, i P-51D con base a Iwo Jima iniziarono a pilotare missioni di scorta B-29 a lungo raggio e cacciabombardieri a basso livello contro bersagli terrestri in Giappone.

Sviluppo continuo
Il Nord America alla fine sviluppò un Mustang considerevolmente alleggerito, che divenne il P-51H. Con una notevole velocità massima di 487 mph, era 50 mph più veloce del P-51D. Sebbene fosse in produzione prima della fine della guerra, il P-51H non raggiunse le unità in prima linea in tempo per assistere al combattimento.

Con l'ultimo dei 555 P-51H completati nel 1946, la produzione della Mustang terminò con oltre 15.000 esemplari di tutti i tipi costruiti.

Guerra di Corea
Sebbene i Mustang abbiano continuato in servizio con la neonata US Air Force e molte altre nazioni dopo la guerra, i caccia a reazione più avanzati li hanno relegati allo stato secondario. Molti dei Mustang dell'USAF (ridisegnati F-51) furono eccedenti o trasferiti alla Riserva e all'Air National Guard (ANG).

All'inizio della guerra di Corea, tuttavia, la Mustang dimostrò ancora una volta la sua utilità. Dopo l'invasione iniziale, le unità USAF furono costrette a volare dalle basi in Giappone e gli F-51D potevano colpire bersagli in Corea che i caccia F-80 a corto raggio non potevano. I Mustang hanno continuato a volare con le unità cacciabombardieri USAF, South Korean Air Force (ROKAF), South African Air Force (SAAF) e Royal Australian Air Force (RAAF) in missioni di supporto e interdizione ravvicinate in Corea fino a quando non sono stati in gran parte sostituiti da F-86F cacciabombardieri nel 1953.

Epilogo
Gli F-51 hanno volato nella Riserva e nell'ANG fino a quando non sono stati definitivamente eliminati nel 1957. Ottenuto dal West Virginia ANG nel 1957, l'aereo in mostra era l'ultimo Mustang assegnato a un'unità tattica USAF. È dipinto come il P-51D pilotato dal Col. C.L. Sluder, comandante del 325° Gruppo Caccia in Italia nel 1944. Il nome di questo velivolo, Shimmy IV, deriva dai nomi di sua figlia, Sharon, e di sua moglie, Zimmy.

NOTE TECNICHE:
Armamento: Sei .50 cal. mitragliatrici e 10 5-in. razzi o 2.000 libbre. di bombe
Motore: Rolls-Royce Merlin V-1650 di Packard da 1.695 CV
Velocità massima: 437 miglia orarie
Velocità di crociera: 275 miglia orarie
Gamma: 1.000 miglia
Soffitto: 41.900 piedi.
Intervallo: 37 piedi
Lunghezza: 32 piedi e 3 pollici
Altezza: 13 piedi e 8 pollici
Il peso: 12.100 libbre. massimo
Numero di serie:44-74936


Mustang P-51D nordamericano

La classica storia del P-51 Mustang è una delle più grandi storie di successo dell'aviazione militare. Originariamente progettato per la Gran Bretagna, il caccia nordamericano è stato adottato dalla US Army Air Force e aggiornato con il potente e affidabile Rolls-Royce Merlin che alimentava il Supermarine Spitfire. Con altitudine, autonomia e prestazioni, il Merlin Mustang è diventato un campione del mondo.
Ironia della sorte, il P-51 doveva la sua esistenza a una richiesta della Royal Air Force per il Nord America di costruire Curtiss P-40 in un momento in cui le forze britanniche venivano espulse dal continente europeo nel 1940 e avevano un disperato bisogno di armamenti aggiuntivi. North American ha proposto un aereo dalle prestazioni migliori e ha redatto rapidamente il NA-73.
Il Mustang alimentato da Allison volò 12 mesi dopo la prima richiesta della RAF e registrò le sue prime missioni di combattimento nel maggio 1942. Destinato alla ricognizione, il loro "armamento" principale era una telecamera, sebbene fossero installati due cannoni calibro .30 e due .50. Alla fine, 15 squadroni della RAF volarono su quel tipo. Nel frattempo, l'Army Air Force ha testato l'XP-51 ed è rimasta colpita dalle sue prestazioni, che hanno superato il P-39 e il P-40 e alcuni segni di Spitfire nelle prestazioni di basso livello. A partire dal 1943 l'USAAF iniziò a utilizzare Mustang da ricognizione fotografica (originariamente l'Apache in servizio negli Stati Uniti) e bombardieri in picchiata A-36 Invader, anche con motori Allison. Tuttavia, la promessa di migliorare le prestazioni ad alta quota era stata notata e un XP-51B con motore Merlin volò per la prima volta alla fine del 1942. I modelli B e C di produzione iniziarono a uscire dagli stabilimenti di Inglewood e Dallas nel 1943 e alla fine dell'anno il 354º Pioneer Mustang Group stava scortando bombardieri pesanti sulla Germania. Il modello D, con il suo tettuccio a visione completa a 360 gradi, è apparso nel marzo 1944 e ha sostituito i modelli "razorback" entro la fine dell'anno.

Dimensioni generali Mustang P-51

Lunghezza: 32 piedi e 3 pollici (9,83 m)

Apertura alare: 37 piedi 0 pollici (11,28 m)

Altezza: Ruota di coda da 13 piedi e 4,5 pollici (4,08 m) a terra, pala dell'elica verticale

Zona alare: 235 piedi quadrati (21,83 m2)

Peso vuoto: 7.635 libbre (3.465 kg)

Peso lordo: 9.200 libbre (4.175 kg)

Peso massimo al decollo: 12.100 libbre (5.488 kg) 5.490

Capacità carburante: 269 ​​US gal (224 imp gal 1.020 l)

Centrale elettrica: 1 × Packard (Rolls Royce) V-1650-7 Merlin, motore a 12 cilindri raffreddato a liquido, 1.490 CV (1.111 kW) a 3.000 giri/min 1.720 CV (1.280 kW) a WEP

Eliche: Velocità costante a 4 pale, passo variabile Hamilton Standard, diametro 3,40 m (3,40 m)

Specifiche del motore P-51 Mustang e prestazioni aeree

Velocità massima: 440 mph (708 km/h, 383 nodi)

Velocità di crociera: 362 mph (583 km/h, 315 nodi)

Velocità di stallo: 100 mph (160 km/h, 87 nodi)

Gamma: 1.650 mi (2.656 km, 1.434 nmi) con serbatoi esterni

Soffitto di servizio: 41.900 piedi (12.800 m)

Velocità di salita: 3.200 piedi/min (16,3 m/s)

Carico alare: 39 libbre/piedi quadrati (192 kg/m2)

pistole: 6 × 0,50 calibur (12,7 mm) mitragliatrici Browning AN/M2 con 1.840 colpi totali (380 colpi per ciascuna sulla coppia interna e 270 colpi per ciascuna delle due coppie esterne)

Bombe: 1.000 libbre (450 kg) totali su due punti d'attacco dell'ala

Ogni punto fermo: Bomba 1 × 100 libbre (45 kg), 1 bomba × 250 libbre (110 kg) o 1 bomba × 500 libbre (230 kg)


Cronologia Mustang

Giugno '40 - Richiesta britannica

Nella primavera del 1940, la British Purchasing Commission, guidata da Sir Henry Self, in visita negli Stati Uniti, chiese a Dutch Kindelberger, capo della North American Aviation, di costruire per loro i P-40 progettati da Curtiss. Anche se la sua azienda non aveva mai costruito un combattente, i progettisti di Kindelberger, guidati da Edgar Schmued, avevano iniziato a progettare un caccia moderno. Già nel 1940 il Curtiss P-40 e il Bell P-39 erano inferiori agli aerei pilotati da Germania e Gran Bretagna. Kindelberger si offrì di progettare e costruire il primo prototipo del nuovo caccia in 120 giorni. Hanno firmato il contratto per 300 aerei a fine maggio.

Il nuovo caccia incorporava molti degli ultimi sviluppi dell'aeronautica, in particolare l'ala a flusso laminare, un'ala che era relativamente simmetrica e offriva meno resistenza ad alta velocità. Le ali sono state progettate per essere facili da fabbricare, con solo due longheroni. Come specificato dal requisito britannico, il nuovo aeroplano, denominato NA-73X, impiegava un motore in linea, l'Allison V-1710, adatto alle esigenze, sebbene mancasse di un turbocompressore per le prestazioni ad alta quota. Le ruote principali erano distanziate di dodici piedi, per una buona stabilità all'atterraggio.

Nel progetto originale, gli inglesi richiedevano otto mitragliatrici: quattro calibro .30 e quattro calibro .50. In definitiva, la maggior parte delle Mustang porterebbe le solite armi americane di sei Browning calibro .50. Trasportava il doppio del carburante interno di uno Spitfire, 180 galloni in serbatoi alari autosigillanti.

102 giorni dopo la firma del contratto, nel settembre 1940, il prototipo NA-73X è stato lanciato. Apparentemente nessuno ha cavillato sul fatto che non avesse un motore, né freni, né vernice, né veri e propri supporti per la pistola.

Ottobre '40 - Volo del prototipo NA-73X

Ottobre '41 - Mustang Mark I raggiunge la Gran Bretagna

Tuttavia, la Mustang era così promettente che alla fine del 1941 la RAF ne ordinò altre 300 e l'USAAF 150. Come le esigenze della guerra richiedevano, 93 di queste 150 (fabbrica designata NA-91) finirono in servizio britannico, come Mustang IA, equipaggiate con quattro cannoni da 20 mm. I restanti 57, dotati di quattro mitragliatrici calibro .50, e conosciuti come P-51, finirono in servizio negli Stati Uniti.

Febbraio '42 - Ricognizione tattica: No. 26 Sqn rilasciato Mark I's

Questi primi Mustang alimentati da Allison erano veloci, robusti, avevano una lunga gittata e facevano il botto con i loro otto cannoni. Ma le loro scarse prestazioni ad alta quota li hanno relegati al ruolo di ricognizione tattica di basso livello con il British Army Cooperation Command (ACC). Equipaggiati con una fotocamera K24 dietro il pilota, i Mark I Mustang potevano fotografare le disposizioni nemiche, fornire supporto a terra e combattere per uscire da un ingorgo. E potrebbero farlo meglio degli attuali Tomahawk e Lysanders dell'ACC. Nell'estate del 1942, 15 squadroni della RAF stavano pilotando il Mark I, fotografando obiettivi di invasione, sparando a treni, sfondando chiatte e sondando le difese tedesche.

Luglio '42 - Prima missione di ricognizione a lungo raggio

Il 27 luglio, sedici Mustang della RAF hanno intrapreso una missione di ricognizione a lungo raggio, fotografando il canale Dortmund-Ems.

Agosto '42 - Raid Dieppe

La "ricognizione in vigore" del 19 agosto ottenne poco per gli Alleati, tranne la costosa e sanguinosa lezione su quanto fossero dure le difese tedesche, sia a terra che in aria. Il raid, operazione Giubileo, ha introdotto il Typhoon e lo Spitfire Mk. IX, e ha segnato la prima vittoria aerea Mustang. Quattro squadroni Mustang, n. 26, 239, 400 e 414, fornirono ricognizione tattica per le truppe di terra.

L'ufficiale di volo Hollis "Holly" Hills, un americano in servizio con il numero 414 Sqn della RCAF, decollò da Gatwick nell'oscurità prima dell'alba, come "tessitore" (gregario) per Flt. Tenente Freddie Clarke. Volando a livello dell'onda, il bagliore dei proiettori e il fuoco degli AA su Dieppe gli permisero di rimanere con il suo capo. Una volta superato l'obiettivo, sono stati prontamente separati entrambi riportati sani e salvi. Durante la seconda missione quella mattina, videro un enorme duello aereo riempire il cielo sopra Dieppe, e Hills individuò quattro Fw 190 alla loro destra. Con la sua radio spenta e ignaro dei combattenti tedeschi, Flt. Il tenente Clarke si è lasciato scoperto ed è stato colpito. Poi Hollis ha catturato uno dei FW con una raffica di deflessione. Ha iniziato a fumare e a fiammeggiare, poi il tettuccio si è staccato. Hollis sparò di nuovo e l'aereo cadde a terra. Si diresse verso casa, guidando Clarke mentre andava, duellando con un altro Fw 190 per miglia. Nella sua lotta con gli Fw, ha perso di vista Clarke. Dopodiché, Hollis volò a casa senza incidenti, a una cena resa piuttosto cupa dall'apparente perdita di Clarke. Ma la mattina dopo, Clarke riapparve sopra la cuccetta di Hollis, odorando di alghe che aveva scaricato da Dieppe ed era stato salvato. Aveva assistito e poteva confermare ufficialmente la vittoria di Hollis sul Focke-Wulf, la prima di molte vittorie aeree per il Mustang. E Clarke ha avuto il dubbio onore di essere la prima Mustang da combattimento ad essere abbattuta durante la guerra dai tedeschi.

Leggi di più sulla missione di Clarke e Hills in questa e-mail dal figlio di Clarke.

Mustang Aces of the Nona e Quindicesima Air Forces e la RAF racconta di più su Dieppe e sull'uso della Mustang da parte della RAF.

Ottobre '42 - Il motore di Merlin

Già nel maggio 1942, Ronald Harker, un pilota collaudatore della Rolls Royce, raccomandò per la prima volta di accoppiare la cellula Mustang al motore Merlin, un'idea che avrebbe trasformato il P-51 in un'arma decisiva, in grado di scortare i bombardieri americani fino al Berlino. Il 30 aprile 1942, Harker ha testato un Mustang della RAF e ha notato che era 30 MPH più veloce dello Spitfire Mk V e aveva quasi il doppio della portata. Il promemoria di Harker che raccomandava la combinazione Merlin-Mustang (in cui identificava erroneamente Edgar Schmued come un ex dipendente di Messerschmitt) attirò l'attenzione della direzione della Rolls Royce, che prese in prestito cinque Mustang della RAF per testare l'idea. Il volo britannico ha testato il Mustang X in ottobre e ha scoperto che l'imbarcazione sperimentale ha superato significativamente le prestazioni dell'Allison ad alta quota, generando 200 cavalli in più a 20.000 piedi e quasi 500 CV in più a 30.000 piedi. Mentre la ricerca britannica era preziosa, il programma americano Merlin Mustang procedeva in modo quasi indipendente.

Nell'estate del 1942, Packard Motors stava negoziando con Rolls Royce per costruire la licenza del motore Merlin nel suo stabilimento di Detroit. Learning of Rolls Royce' Merlin-Mustang plans, Major Thomas Hitchcock, the American military attache in London, and others, pushed for the development of a Mustang powered by the Packard-built Merlin. Authorized in July, 1942, North American began its Merlin Mustang development in August.
The XP-51B included these changes:

  • a Packard Merlin engine, instead of the Allison V-1710
  • a four-bladed propeller
  • stronger underwing racks
  • a strengthened airframe
  • a relocated carburetor air intake, from above to below the nose, as shown below
    © Osprey Publishing Ltd, www.ospreypublishing.com
  • an intercooler radiator
  • larger ducts and doors for the radiator system
  • a deeper scoop under the rear fuselage
  • removal of the nose-mounted guns - (see illustration above)

The USAAF, desperately needing a long-range bomber escort, contracted for 2200 P-51B's. North American geared up for Mustang production, moving the B-25 program to Kansas City, dedicating the Inglewood plant to the Mustang, and expanding the Dallas plant for the Mustang (Dallas-built versions of the -B model were designated P-51C). P-51B's began rolling out of Inglewood in May, 1943 eventually 1,990 of the -B models would be made. The first of 1,750 P-51C's produced at Dallas flew in August.

After production of the B/C model began, three more changes appeared:

  • an up-rated Packard Merlin engine, the 1650-7 replacing the 1650-3, for a small increase in HP
  • an 85 gallon fuel tank installed behind the pilot, giving critically longer reach, but moving the center of gravity aft, thus reducing directional stability until most of the fuel was consumed
  • the bulbous Malcolm hood, giving much better all-around visibility (a field modification), as shown below
    © Osprey Publishing Ltd, www.ospreypublishing.com

June '43 - A-36's with USAAF in MTO, Sicily

300 A-36A's (a variant of the Mustang known as "Apache" and "Invader") made a larger impact, when the 27th and 86th Bombardment Groups began flying them. In June, 1943, the 27th BG flew missions against Pantelleria, in the build-up for the Sicily invasion. Dive bombing was a challenge, the recommended technique being a dive from 8,000 - 10,000 feet at 90 degrees, with dive brakes extended to keep speed below 400 MPH. At 3,000 feet, the pilot dropped two 500-pound bombs and pulled out at 1,500 feet. With this extended straight-in bomb run, they were vulnerable to anti-aircraft fire.

German and Italian fighters engaged also engaged them. One A-36 pilot, Lt. Mike Russo of the 27th BG, made ace, the only man to do so while flying an Allison-powered Mustang. He counted four different types among his five aerial victories: two Fw-190's, a Bf-109, a Ju-52, and a Fieseler Storch.

The 27th and 86th were reduced to three squadrons each in September, due to the heavy losses they had incurred. As the Italian campaign progressed, they increasingly used strafing and glide bombing tactics, which reduced their losses to flak. In early 1944, both Groups transitioned to P-47's and turned over their A-36's for training.


The P-51 Mustang: The War-Bird that defeated the Luftwaffe

The heroic story of the P-51 Mustang has been told before. But it’s such a remarkable story that it bears retelling. No fighter plane in World War II had more impact on the outcome of the air war in Europe as the Mustang. No fighter plane can boast of the deeds that were perpetrated by the legendary Mustang.

The P-51 Mustang helped end the war and saved thousands of lives. The Mustang made it’s appearance late in World War II in early 1944, but proved to be the catalyst that the allies needed to out-class the Luftwaffe and end their air superiority in Europe.

What the allies were in desperate need of was a long-range fighter that had the horse-power and range to effectively protect bombers flying missions over Germany.

The original P-51 Mustang had some bugs and needed to be redesigned with a better engine, “The Packard-built version of the Rolls-Royce 12-cylinder Merlin engine” before it became a serious threat to German air might.

Flying Fortresses (B-17’s) and other Allied bombers had been easy victims for Axis “War Birds” until the arrival of the P-51 Mustang. Thunderbolts and Lightning’s had been the primary escorts up until this point, but with their limited range were unable to provide protection all the way to the target and back.

The P-51’s were hot-rod’s of the air in 1944 and were well-made and durable. They sported six Browning .50 mm machine guns, and could reach speeds of up to 440 mph at 30,000 feet.

The P-51 had been designed to have the performance of a fighter plane and the long-range capabilities of a bomber. The Mustangs were faster, could out-climb, and out-perform nearly any aircraft the Luftwaffe possessed including the Junkers, Me-110’s, FW-190’s, and even had remarkable success against the advanced twin-jet Messerschmitt 262s.

The P-51 became the conflict’s most deadly and notorious aircraft and met and conquered every German plane that Hermann Goring (Luftwaffe Supreme Commander) could put in the sky.

With the accomplishments of the Mustang, the Allies were not only able to hold their own and protect Flying Fortress( B-17‘s) and other bomber’s missions, but became aggressive and began penetrating deeper into German territory.

The P-52 Mustangs were the first single-engine plane in the U.K. to breach the heart of Germany and reach Berlin and the only fighter to purposely seek out and destroy Luftwaffe “War Birds.”

The Mustang pilots started leading daring raids on German airfields and destroying Luftwaffe planes on the ground. If the Luftwaffe wouldn’t come out and play, the Allied Aces were determined to track them down and eliminate them before they reached the sky.

With the security the Mustangs offered and with the almost complete decimation of the Luftwaffe’s air force, Allied bombers were free to annihilate Germanys manufacturing capabilities thus preventing them from replenishing their air force.

Once called, “The Most Aerodynamically Perfect Pursuit Plane in Existence” the P-51 Mustang took a major role in shortening the war in Europe and defeating the German Luftwaffe, and achieved a well deserved place in aviation war history.

Today, only a hand-full of original P-51 Mustangs exist and are mostly owned by private collectors, I am fortunate and have personally born witness to their graceful, fluid motions, and spectacular dives as they soared and dipped through the morning air at Reno’s world famous Championship Air Races, which are held in my hometown every September in Reno, Nevada.


20 Facts About The P-51 Mustang – The Best US Fighter of WWII

North American Aviation (NAA) built the P-51 Mustang in factories based in Inglewood, California, and Dallas, Texas.

P-51A Mustang during a test flight near the North American Aviation plant in Inglewood, California, United States, Oct 1942

It took them 102 days to build the engineering prototype. The NA-73X prototype first flew on October 26, 1940.

P-51 Mustang fighters being prepared for test flight, North American Aviation, Inglewood, California, United States, Oct 1942

The first Mustangs were the P-51As. They had Allison V-1710 single stage V-12 engines. On November 30, 1942, the Merlin-powered XP-51B fighter was test flown.

This model added speed and a ceiling above 40,000 feet. Flight tests confirmed the potential of the new model.

P-51 Mustang fighters at rest at an airfield in Burma, date unknown

The RAF were the first to use the P-51, beginning their use in January of 1942.

Starting in late 1943, the US Army Air Force Eighth Air Force used P-51B fighters to escort bombers on raids over Germany. They later supplemented with P-51D fighters, starting in mid-1944.

US pilot Lieutenant Colonel C. H. Older in the cockpit of a P-51D Mustang fighter, China, circa Feb-Mar 1945

P-51 Mustangs were used in both the Pacific and the European theaters. After WWII, more than 55 countries used the P-51 in their militaries.

P-51D Mustang aircraft ‘Tika IV’ of the US Army 361st Flight Group, Jul-Dec 1944

The “P” in P-51 stands for “Pursuit.” This was changed in 1948 to “F” for “Fighter.”

The most widely produced version of the P-51 was the P-51D, recognizable by its bubble canopy and Rolls Royce Merlin engine.

American ground crew preparing to arm P-51 Mustang fighter at an airfield with six M2 machine guns and 0.50 caliber ammunition, date unknown

The P-51D had six .50 caliber Browning machine guns holding 1,880 rounds (400 rounds in each gun and 270 rounds in each outboard.

They also carried 10 “zero rail” rockets under each wing and were equipped with bomb racks. Each plane could carry 1000 pounds of bombs.

P-51D of the 99th Fighter Squadron, 332nd Fighter Group shows off it distinctive red tail, probably at Ramitelli Airfield, Italy, 1944-45.

The P-51D with the Rolls Royce 1650-7-1221 specs are as follows:

  • 500 -1000 mile range with drop tanks
  • 1490 horsepower at takeoff
  • 438 mph – maximum speed at level flight
  • 10,800 pounds gross weight
  • 90 gallons of fuel in each wing
  • 60 gallons per hour fuel burn (per hour average)
  • 16,776 P-51 Mustangs produced in a variety of models.

It cost $50,000 to produce a P-51 in 1944. That equals about $673,000 in today’s dollars.

P-51B and P-51C Mustang fighters of the US Army Air Force 118th Tactical Recon Squadron at Laohwangping Airfield, Guizhou Province, China, Jun 1945

The Mustang was the first single-engine fighter in Britain with enough range to escort bombers to the heart of Germany and back. The bomber crew referred to the planes as their “Little Friends.”

P-51D Mustangs of the 4th Fighter Squadron in flight, Italy, 1944

275 P-51 pilots achieved Ace status. They shot down a total of 2116 enemy planes – an average of 7.69 per ace.

Mustang pilots shot down a total of 4,950 enemy aircraft during World War II

View from the control tower at Martlesham Heath, Suffolk, England, UK, of P-51D Mustangs of the 360th Fighter Squadron in sandbag revetments, 1944.

Reichsmarschall Hermann Göring was quoted as saying, “When I saw Mustangs over Berlin, I knew the jig was up.”

P-51 planes were deployed in the Far East later in 1944. They were used for close-support, escort, and photo reconnaissance missions.

The Iowa Beaut,’ a P-51B of the 354th Fighter Squadron flown over the English countryside by Lt Robert E Hulderman, mid-1944. A different pilot in this plane was lost near Rechtenbach, Germany, Sep 11, 1944

The Mustang was the primary fighter plane of the United Nations at the beginning of the Korean War. They were replaced with jet fighters, like the F-86, later on.

P-51 Mustang fighters of the US Army Air Force 375th Fighter Squadron flying in formation, Europe, 7 Jul-9 Aug 1944

The last Mustang was retired from service in the US Air Force in 1978. The last Mustang in foreign service was retired in 1984 by the Dominican Republic Air Force.

P-51D “Janie.”

Post-World War II and Korean War, many Mustangs were converted for civilian use. They were used in air racing and, increasingly, preserved as historic warplanes flown at air shows.


P-51 Gunfighter Colonel Larry Lumpkin (P-51 Gunfighter)

Gunfighter is one of the world’s most famous P-51 Mustangs, having appeared on the airshow circuit and providing rides for over 35 years. The aircraft is a P-51 "D" model, serial number 44-73264. Of the approximately 15,000 P-51s produced in WWII, over 8,000 were “D” models. Today, only about 150 airworthy examples of Mustangs exist world-wide in museums, flying or under restoration.

Gunfighter was built in the Inglewood, California North American plant and accepted into the USAAF in March, 1945. That month, it was shipped to England, where it was assigned to the famous 'Mighty Eighth' Air Force. In July of 1945, after the War ended in Europe, it was returned to the U.S. and assigned to Olmstead Field in Pennsylvania. In 1947 it was transferred to the Air National Guard and it thereafter served with units in Wyoming, New Mexico, Illinois and Kentucky. In 1956 it was declared surplus and sold on the civilian market.

?? Today, Gunfighter is operated by the Commemorative Air Force (CAF). The CAF is the largest operator of Historic Aircraft in the world with 160 aircraft and over 9,000 members. Gunfighter is restored in the colors of the 343rd Fighter Squadron, 55th Fighter Group, 8th Air Force, USAAF. The 55th Fighter Group was the first American Air Corp unit to become operational in Europe, first to fly over Berlin and was one of the units that provided top cover over the Invasion Beaches at Normandy on "D-Day", June 6th, 1944.

Gunfighter is powered by a Packard-built Rolls-Royce Merlin engine. It is rated at 1,490 HP and has a displacement of 1650 cubic inches. Top speed is over 400 mph and ceiling is 41,000 feet. Gunfighter has been modified to include a second seat where the original radio gear and fuselage fuel tank were located. This is a perfect vantage point to enjoy the ride of a lifetime in a P-51!

Without the generous support of our members and the public at large, Gunfighter would not be able to fly. If you would like information about becoming a member or want to make a donation please contact us!

The North American Aviation P-51 Mustang is an American long-range, single-seat fighter and fighter-bomber used during World War II, the Korean War and other conflicts. The Mustang was designed in 1940 by North American Aviation (NAA) in response to a requirement of the British Purchasing Commission. The Purchasing Commission approached North American Aviation to build Curtiss P-40 fighters under license for the Royal Air Force (RAF). Rather than build an old design from another company, North American Aviation proposed the design and production of a more modern fighter.


North American P-51 Mustang

Authored By: Dan Alex | Last Edited: 05/27/2021 | Contenuto e copiawww.MilitaryFactory.com | Il seguente testo è esclusivo di questo sito.

The North American P-51 Mustang proved an invaluable addition to the Allied cause in the latter half of World War 2. The system was designed and flown in a matter of months and made such an impact that it could clearly be considered the war-winning design for the Allies. Mustangs primarily assisted in escorting bombers on long range sorties but were able to attack ground targets with bombs and machine guns and outperform any of the German fighters that were matched against it. The Mustang exuded "classic warbird" in every sense of the phrase and went on to be one of the most recognized piston engine fighters of all time.

Sviluppo

The British RAF need for more Curtiss P-40 production fighters led them to consider North American Aviation's manufacturing capabilities. North American designers Edgar Schmued and Raymond Rice, seeing this as an opportunity to market a new fighter altogether, seized the moment and produced a design for British review. The design was accepted under a new 1940 specification which required a heavily-armed fighter of considerable speed with the capability to operate at high altitude - all this with a flying prototype to be made available within a 120 day window. Development ensued and inevitably produced the NA-73X prototype within the allotted timeframe (some sources state the aircraft was completed in just 102 days whilst others say as many as 117 days). The NA-73X took to the skies on October 26th, 1940 with its 1,100 horsepower Allison V-1710-F3R (V-1710-39) inline engine and showed off its tremendous potential. The design was accepted by the British as the "Mustang" becoming an initial production model batch of 320 Mustang I's.

Mustang I's were first flown by British pilots on May 1, 1941 - these with 1,100 horsepower Allison V-1710-39 inline engines. As tactical reconnaissance platforms, these aircraft were modestly-armed with 4 x 0.50 caliber heavy machine guns. The type exhibited good response and its performance at low level was exemplary, outmatching even that of the fabled Spitfire Mark V's. Though the design proved quite functional, it was soon found that performance capabilities of the system dropped off significantly at altitudes higher than 15,000 feet. As a result, British Army Cooperation Squadrons were assigned the type and utilized them in both low-level reconnaissance and high-speed ground attack roles with its primary function being the former. The first Mustang I mission was accomplished on May 10th, 1942 with No. 26 Squadron. These Mustangs successfully strafed aircraft hangars at Berck sur Mer in German-held French territory. As more and more Mustangs became available, the aircraft would eventually field some 14 total Allied squadrons by the end of 1942 - 10 RAF, 3 RCAF and 1 Polish air group. Most early production Mustangs went to Britain as Mustang Mk.IA (4 x 20mm cannons) and Mustang Mk.II models, numbering some 620 total combined examples.

The USAAF (United States Army Air Forces) took notice of the aircraft and received two evaluation models (from the aforementioned British 620 order total) with the designation of XP-51. The type excelled in tests but the USAAF passed on an order commitment at the time. It was not until General Hap Arnold intervened that no fewer than 55 British-bound Mustangs were reserved for use in American service. These Mustangs became photo-reconnaissance models designated as F-6A and served with the 111th and 154th Observation Squadrons. These squadrons would be the first Mustang operators for the USAAF and see deployment to North Africa in early 1943.

Purchases of USAAF XP-51's full production models began with an initial block of 150 base model P-51's in March of 1942 (note that there was no model letter assigned to these). Aircraft were armed with 4 x 20mm cannons and were utilized for their inherently good low-level operational qualities thanks to their excellent airframes and under-performing Allison engines. These early-form Mustangs were utilized in the Southeast Asia Theater where most of their action took place at these optimal low altitudes.

The A-36A (known unofficially to some as "Invader") represented a dedicated ground-attack / dive-bomber version of the P-51 and was ordered by the USAAF in April of 1942. The aircraft were armed with 6 x 0.50 caliber heavy machine guns, with two to a wing and two in the upper nose portion of the fuselage. Underwing bomb racks also complimented the offensive punch. The system - with their Allison engines - first flew in September of 1942, production eventually totaling some 500 examples. A-36As were assigned to the 27th and 86th Bombardment Groups (Dive) and the first A-36A models were put into action in June of 1943. The 311th Fighter Bomber Group stationed in India also took deliveries of the type.

P-51 base models were similar to these attack aircraft and were also utilized in the low-level ground attack role, though these were built with 4 x 20mm Hispano-Suiza long-barrel cannons instead of machine guns and underwing bomb shackles for bombs. The similar P-51A models represented a total of 310 examples and were fitted with 4 x 0.50 caliber heavy machine guns instead of cannons.

Despite its usefulness as a low-level intruder, the Mustang had not lived to the high-altitude specifications originally laid out in the 1940 British requirement. As such, Britain and the United States individually began testing the airframe out with the Rolls-Royce Merlin engine common to the superb Supermarine Spitfire (along with a new four-blade propeller). Results of these tests yielded tremendous performance gains to the extent that the Mustang was clocked at 441 miles per hour at nearly 30,000 feet -100 miles per hour faster than the preceding Mustang production models could ever hope to achieve. These new Merlin-powered Mustangs emerged as the Mustang Mk.III (RAF use), P-51B and the P-51C (the major difference for the American models being in place of origin - P-51B's were constructed at the Inglewood, California plant whilst the P-51C's at facilities in Dallas, Texas). Deliveries began to the 354th Fighter Group in December of 1943. Reconnaissance versions of the P-51C's were appropriately designated as F-6C models.

Having the benefit of seeing design work and production through an on-going war, changes relayed from pilots with operational experience of Mustangs could easily be incorporated in future Mustang models. Such was the result with the development of the P-51D, the most definitive in the Mustang series as a whole - inevitably giving the Mustang its classic warbird appearance. Visibility out of the "razorback", framed cockpit was noted as inadequate for the rigors of dogfighting. This was addressed with the implementation of the "tear drop" canopy (sometimes referred to as the "Bubble-Top" or "Bubble" canopy) and instantly allowed for near 360 degrees of visual awareness from the cockpit. With the loss of the razorback upper portion of the fuselage, the fuselage itself was cut down at the rear. Armament now increased to 6 x 0.50 caliber heavy caliber air-cooled machine guns (three guns to a wing) with an improved and simplified ammunition feed system to help iron out a consistent jamming issue. The P-51D incorporated the new K-14 gunsight as well, in an effort to help improve gunnery accuracy. Power was derived from the Packard-produced Merlin inline engine of 1,590 horsepower. P-51D models were produced in two major batches as P-51D-NA of which 6,502 were produced from Block 1 through Block 30 with the new bubble canopy and the P-51D-NT of which 1,454 examples were produced from Block 5 through Block 30 with 6 x 0.50 caliber heavy machine guns. The P-51D also existed as a 2-seat dual-control trainer and numbered 10 examples in the form of the TP-51D-NT (TP-51D-NT). A reconnaissance platform existed as the F-6D. RAF P-51D models were Mustang Mk.IV's.

The XP-51F (the P-51E designation was reserved but never used) was produced in three examples as a "lightened" light weight test model. This led to two of the aircraft being fitted with a new engine and becoming the XP-51G. Ultimately, both of these designs led to the P-51H production model.

The P-51H (P-51H-NA) appeared as a "lightened" Mustang - proving some 1,000lbs lighter than the P-51D - and improved the overall top overall speed an astounding 487 miles per hour. This particular model never saw combat due to the end of the war, though production of the type had begun before the cessation of hostilities, totaling 555 examples. Two examples of the XP-51J model followed, these based on the XP-51F with a new engine.

The P-51K (P-51K-NT), of which 1,337 were produced, represented an "improved" D-model and fitted with an Aeroproducts propeller. Production of this model encompassed Blocks 1 through 15. A reconnaissance version of this model existed in the F-6K.

P-51L (P-51L-NA) became a single example model and represented an "improved" H-model with a new engine. Similarly, the P-51M (P-51M-NT) existed as one example based on the H-model and fitted with a different engine.

Australia became just the second Mustang producer, building the aircraft under license in the late 1940's. These Mustangs were designated simply as Mustang Mk.20, Mustang Mk.21, Mustang Mk.22, Mustang Mk.23 and Mustang Mk.24.

The type did, in one other Mustang form, fight on in Korea - this becoming the F-82 Twin Mustang. The system melded two P-51 airframes to one wing assembly with 6 x 0.50 caliber heavy machine guns mounted in the center wing chord. A rectangular tailplane joined the two airframes at the rear. Each Mustang fuselage retained its respective cockpit positions with dual controls with a pilot manning the primary portside cockpit and a pilot / navigator in the starboard cockpit. The Twin Mustang concept originated in 1943 with the design being acted on in January of 1944. The system was intended for use as a long-range escort fighter in the Pacific Theater during World War 2 but the end of the war canceled the initial order of 500, leaving just 20 operational production models complete. 1947 brought about renewed interest in the design, this time as a night-fighter and the system went into production once more, just in time for use in the Korean War.

Production of all 15,469 Mustangs was completed in 1946. With the creation of the USAF in 1948, all remaining P-51 Mustangs in American service now became F-51's - the "P" for "Pursuit" dropped in favor of "F" for "Fighter". The F-51 soldiered on in the newfound air force branch though the type was slowly being relegated to supportive roles behind the new-fangled jets arriving on the scene. A limited production run of Mustangs occurred in 1967, creating a turboprop-powered variant for use in the counter-insurgency role.

Despite utilizing a traditional design approach consistent with the times, the P-51 Mustang developed a distinct look about itself by the time the design was finalized in the classic P-51D model. Early-form Mustangs were fitted with a "razorback"-type fuselage just aft of the cockpit. Couple this with the framed canopy and one can imagine vision out of the cockpit a little obstructed especially when viewing to the rear. The introduction of the bubble canopy naturally changed all this, but also shortened the fuselage somewhat to compensate.

Overall, the P-51 exhibited a clean and sleek design approach thanks to its choice of in-line engine. The pilot sat at the center of the design, just above and aft of the low monoplane straight-wing assembly. The distinct air scoop was positioned to the rear and below the pilot, giving the Mustang series its distinct look while eliminating drag in the process. All wing edges were relatively straight cuts and this design mentality continued on through the horizontal and vertical edges of the empennage. The wings themselves were of a new advanced laminar-flow design and housed the potent heavy armament. Internally, the engine coolant components were strategically placed just below and behind the pilots seating position, a deviation from traditional aircraft fighter construction philosophy. The undercarriage was consistent with the times, with two main single-wheeled landing gears recessing into the wing-root / lower fuselage and a retractable tail wheel.

Armament varied throughout the life of the Mustang. Initial versions were fitted with 6 x 0.50 caliber heavy machine guns - two in the nose and four in the wings. A battery of 4 x 20mm cannons, which made it ideal in the ground attack role, or the lighter armament load of 4 x 0.50 caliber heavy machine guns (two to a wing) for tactical reconnaissance were also alternatives. Eventually, the legendary D-models would introduce the potent array of 6 x 0.50 caliber heavy machine guns (three to a wing) with a simplified feed mechanism to cut down on weapon jamming. Underwing bomb racks and rocket pylons increased potency of the platform as well. These could be deleted in favor of fuel drop tanks for improved range on those long bomber escort sorties.

The cockpit of the P-51 was regarded as comfortable for smaller pilots and ergonomically-designed overall. Some American pilots found its European-designed origins obvious when their shoulders could touch both sides of the cockpit at the same time. The instrument panel was regarded as well thought-out with all major gauges readily apparent on the large flat main panel. The K-14A (beginning with the D-models) dominated a good portion of the top forward viewing with its noticeable "No Hand Hold" message staring back at the pilot. The control column was a simple cylindrical form with a pistol grip at the top, this adorned with a red gun button. The flap control lever was activated from a low-set position within easy reach. The throttle control was a thick cylindrical shape positioned to the natural left of the pilot, leaving his right hand free to concentrate on the aircraft control column. Fuel controls were set between the pilots legs, just forward of the control column. Views forward, to the side and above were generally good through the original framed canopy but improved substantially with the addition of the tear drop canopy. As a whole, the attention given to the P-51's cockpit design made it a good fighter to be in on those long range escort trips. Its tight fit made for a perfect melding of man and machine.

Operational Service

In their first action, A-36As struck at targets on the island of Pantelleria in the Mediterranean Sea. These aircraft were called upon to undergo a variety of sortie types including strafing runs, bomber escort and bombing runs. Despite its low-altitude effectiveness, new model Republic P-47 Thunderbolts and newer P-51 Mustangs eventually overtook this role from the A-36 series thanks to the addition of underwing bomb racks, formidable machine gun firepower and better performance at low altitudes.

RAF use saw the Mustangs utilized in ground attack and escort sorties. Mustangs could now escort strike aircraft into German held territories and support the low-level strikes by keeping German fighters at bay. Their utilization against German anti-shipping groups in Norway eventually took their toll on enemy forces, keeping Allied shipping lanes open for another day. At least 31 RAF (Royal Air Force) and RCAF (Royal Canadian Air Force) squadrons were dedicated to the Mustang aircraft.

Unescorted daylight bombing raids deep into German-held territories were producing disastrous results for American warplanners of the USAAF. German interceptors knew the approximate range of the Republic P-47 Thunderbolt and Lockheed P-38 Lightning escort fighters and simply waited for the aircraft to return home to refuel, leaving the bomber formations at the mercy of the bothersome German Messerschmitt BF-109 and Focke-Wulf Fw-190 fighters. Bomber formations tried to adapt by flying special "box" formations to bring their machine gun arcs to a more productive bear but losses continued to mount to the point that daylight bombing raids had to be suspended for a time.

The arrival of the Mustang, with its speed, firepower and - most importantly - its range, soon brought the daylight bombing raid element back to the forefront. The introduction of drop tanks improved fuel and range of these little aircraft and allowed them to reach distances well past Berlin itself (drop tanks inevitably improved the range of all other American escort fighters as well). It cannot be understated the effect that the introduction of the P-51 must of had on the war, particularly the D-models. The aircraft, for all intents and purposes, single-handedly changed the course of the war in Europe - at least in the air. The closest performing German aircraft produced in any quantity was the Fw 190, an aircraft to which famed American aviator Chuck Yeager himself admitted as being the P-51's closest rival, but not matching it outright.

With the amendments in the P-51D models in tow, the aircraft was fielded for the first time in the Europe Theater in early 1944. Instantly, the D-models were pressed into service as bomber escort fighters, fighter-bombers and reconnaissance platforms wherever they could be used. P-51D Mustangs took over the aerial playing field and created lopsided advantages when squaring off against her German-produced contemporaries. The tide of the air war in Europe had officially shifted and the end of Germany's Third Reich was now in sight.

While success of the D-models in Europe unfolded, P-51D's eventually found their way into the Pacific and South East Theaters by late 1944. The primary role of P-51's in the Pacific became escorting the new, high-flying, long-range B-29 Superfortresses on their way to Japan and back. Mustangs fought on all fronts throughout the end of the war in 1945.

Issues in the Dutch East Indies in 1946 forced the Dutch to eventually disperse from their colony, leaving P-51D and P-51K models to the Indonesian Air Force. Incredibly, these Mustangs would be in operational service up until the 1970's. Israel became another post-war combat operator of the Mustang, using it in anger during their 1948 War of Independence and, later, in the 1956 Arab-Israeli War.

The Korean War brought about a clash of aviation eras as the infant jet age was thrust into the aviation world once dominated by piston-engine aircraft. Like other World War 2-era airframes, the now "F-51" Mustang was thrown into the combat mix and would see action in the early and middle years of the conflict until replaced in quantity by more capable jet-powered types. Despite their age, their proven effectiveness at ground attack and long-range qualities made Mustangs a favored component of inland strikes - positions that were beyond the reach of the fuel-thirsty new jet fighters such as the Lockheed P-80 Shooting Star. Mustangs in service with Australia, South Africa and South Korea all played roles in this early period and even scored several air-to-air kills in the process. With the arrival of the capable F-86 Sabre jets -particularly the F-86F fighter-bomber in 1953 - the role of the Mustang was all but over in the war. F-82 "Twin Mustangs" went on to play an equally vital night-fighter and all-weather attack role across the peninsula and was credited with the first USAF air victory in the war (a Yakovlev Yak-9).

American F-51 Mustangs flew up until 1957 with Air National Guard and Air Force Reserve units before being completely removed from service. Thankfully, the aircraft still exists as a prize for aviation collectors and remains a favorite at air shows across the globe.

The impressive reach of the P-51 - both in performance and in the sheer number of operators - surely says a lot about the class of this aircraft. The Mustang exceeded all specifications and allowed for a definitive shift in the direction of the air war over Europe, forcing Germany to lose all hope of ever recovering her air support. The P-51 served with at least 55 operators across the globe and was in operational service even into the 1970's - well into the jet age - and produced in excess of 15,000+ units. At any rate, the P-51 was as important to the Allied cause in the later years of World War 2 as the Supermarine Spitfire was in the early years, making her one of the most important and successful fighter aircraft platforms of all time. Her involvement in other global wars - from the Korean War to the Middle East and beyond - sure was a testament to both aircraft and pilot.

List of site sources >>>


Guarda il video: North American P-51 Mustang (Gennaio 2022).