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Gli scienziati e la seconda guerra mondiale

Gli scienziati e la seconda guerra mondiale


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I progressi scientifici e tecnologici della seconda guerra mondiale

Lo sforzo bellico ha richiesto sviluppi nel campo della scienza e della tecnologia, sviluppi che hanno cambiato per sempre la vita in America e hanno reso possibile la tecnologia odierna.

Dei lasciti duraturi di una guerra che ha cambiato tutti gli aspetti della vita, dall'economia, alla giustizia, alla natura stessa della guerra, i lasciti scientifici e tecnologici della seconda guerra mondiale hanno avuto un effetto profondo e permanente sulla vita dopo il 1945. Le tecnologie sviluppate durante La seconda guerra mondiale allo scopo di vincere la guerra trovò nuovi usi poiché i prodotti commerciali divennero i pilastri della casa americana nei decenni che seguirono la fine della guerra. I progressi della medicina in tempo di guerra divennero disponibili anche per la popolazione civile, portando a una società più sana e più longeva. In aggiunta a ciò, i progressi nella tecnologia bellica hanno alimentato lo sviluppo di armi sempre più potenti che hanno perpetuato le tensioni tra le potenze globali, cambiando il modo in cui le persone vivevano in modi fondamentali. L'eredità scientifica e tecnologica della seconda guerra mondiale è diventata un'arma a doppio taglio che ha contribuito a inaugurare un modo di vivere moderno per gli americani del dopoguerra, lanciando anche i conflitti della guerra fredda.

Quando si guarda alla tecnologia bellica che ha acquisito valore commerciale dopo la seconda guerra mondiale, è impossibile ignorare il piccolo dispositivo palmare noto come magnetron a cavità. Questo dispositivo non solo si è rivelato essenziale per aiutare a vincere la seconda guerra mondiale, ma ha anche cambiato per sempre il modo in cui gli americani preparavano e consumavano il cibo. Questo nome del dispositivo, il magnetron a cavità, potrebbe non essere così riconoscibile come ciò che genera: microonde. Durante la seconda guerra mondiale, la capacità di produrre lunghezze d'onda più corte, o micro, attraverso l'uso di un magnetron a cavità è migliorata rispetto alla tecnologia radar anteguerra e ha portato a una maggiore precisione su distanze maggiori. La tecnologia radar ha svolto un ruolo significativo nella seconda guerra mondiale ed è stata di tale importanza che alcuni storici hanno affermato che il radar ha aiutato gli Alleati a vincere la guerra più di qualsiasi altra tecnologia, inclusa la bomba atomica. Dopo la fine della guerra, i magnetron a cavità trovarono un nuovo posto lontano dagli aerei da guerra e dalle portaerei e divennero invece una caratteristica comune nelle case americane.

Percy Spencer, un ingegnere americano ed esperto nella progettazione di tubi radar che ha contribuito allo sviluppo radar per il combattimento, ha cercato modi per applicare quella tecnologia per uso commerciale dopo la fine della guerra. La storia comune racconta che Spencer ha preso nota quando una barretta di cioccolato che aveva in tasca si è sciolta mentre si trovava di fronte a un radar attivo. Spencer iniziò a sperimentare diversi tipi di cibo, come i popcorn, aprendo le porte alla produzione commerciale di microonde. Mettendo in atto questa tecnologia del tempo di guerra, le microonde commerciali sono diventate sempre più disponibili negli anni '70 e '80, cambiando il modo in cui gli americani preparavano il cibo in un modo che persiste fino ad oggi. La facilità di riscaldare il cibo utilizzando le microonde ha reso questa tecnologia una caratteristica attesa nella casa americana del ventunesimo secolo.

Oltre a cambiare solo il modo in cui gli americani scaldano il cibo, il radar è diventato una componente essenziale di meteorologia. Lo sviluppo e l'applicazione del radar allo studio del tempo iniziarono poco dopo la fine della seconda guerra mondiale. Utilizzando la tecnologia radar, i meteorologi hanno migliorato la conoscenza dei modelli meteorologici e hanno aumentato la loro capacità di prevedere le previsioni meteorologiche. Negli anni '50, il radar divenne un modo chiave per i meteorologi per monitorare le precipitazioni, così come i sistemi di tempesta, avanzando nel modo in cui gli americani seguivano e pianificavano i cambiamenti quotidiani del tempo.

Simile alla tecnologia radar, computer era stato sviluppato molto prima dell'inizio della seconda guerra mondiale. Tuttavia, la guerra ha richiesto una rapida progressione di tale tecnologia, con conseguente produzione di nuovi computer di potenza senza precedenti. Un esempio è stato il Integratore Numerico Elettronico e Computer (ENIAC), uno dei primi computer di uso generale. Capace di eseguire migliaia di calcoli in un secondo, ENIAC è stato originariamente progettato per scopi militari, ma non è stato completato fino al 1945. Basandosi sugli sviluppi della tecnologia informatica in tempo di guerra, il governo degli Stati Uniti ha rilasciato ENIAC al pubblico all'inizio del 1946, presentando il computer come strumento che avrebbe rivoluzionato il campo della matematica. Occupando 1.500 piedi quadrati con 40 armadi alti nove piedi, ENIAC è arrivato con un prezzo di $ 400.000. La disponibilità dell'ENIAC lo distinse dagli altri computer e lo segnò come un momento significativo nella storia della tecnologia informatica. Negli anni '70, il brevetto per la tecnologia informatica ENIAC è diventato di pubblico dominio, eliminando le restrizioni alla modifica di questi progetti tecnologici. Il continuo sviluppo nei decenni successivi ha reso i computer progressivamente più piccoli, più potenti e più convenienti.

Insieme ai progressi della tecnologia a microonde e dei computer, la seconda guerra mondiale ha portato cambiamenti epocali nel campo della chirurgia e medicinale. La portata devastante di entrambe le guerre mondiali ha richiesto lo sviluppo e l'uso di nuove tecniche mediche che hanno portato a miglioramenti in trasfusioni di sangue, Innesti cutanei, e altri progressi in trattamento del trauma. La necessità di curare milioni di soldati ha reso necessaria anche la produzione su larga scala di trattamento antibatterico, determinando uno dei più importanti progressi della medicina nel ventesimo secolo. Anche se lo scienziato Alexander Fleming ha scoperto le proprietà antibatteriche della muffa Penicillium notatum nel 1928, la produzione commerciale di penicillina iniziò solo dopo l'inizio della seconda guerra mondiale. Mentre gli scienziati americani e britannici lavoravano insieme per soddisfare le esigenze della guerra, la produzione su larga scala di penicillina divenne una necessità. Uomini e donne hanno sperimentato insieme la fermentazione in vasca profonda, scoprendo il processo necessario per la produzione di massa della penicillina. Prima dell'invasione della Normandia nel 1944, gli scienziati hanno preparato 2,3 milioni di dosi di penicillina, portando la consapevolezza al pubblico di questo "farmaco miracoloso". Mentre la guerra continuava, le pubblicità che annunciavano i benefici della penicillina, stabilirono l'antibiotico come un farmaco miracoloso responsabile del salvataggio di milioni di vite. Dalla seconda guerra mondiale ad oggi, la penicillina rimane una forma critica di trattamento utilizzata per scongiurare l'infezione batterica.

Poster La penicillina salva la vita dei soldati. Immagine per gentile concessione della National Archives and Records Administration, 515170.

Di tutti i progressi scientifici e tecnologici compiuti durante la seconda guerra mondiale, pochi ricevono tanta attenzione quanto il bomba atomica. Sviluppate nel bel mezzo di una gara tra le potenze dell'Asse e degli Alleati durante la guerra, le bombe atomiche sganciate su Hiroshima e Nagasaki fungono da marcatori notevoli per la fine dei combattimenti nel Pacifico. Mentre continuano a persistere dibattiti sulla decisione di usare armi atomiche sulle popolazioni civili, ci sono poche controversie sui modi estesi in cui l'era atomica ha plasmato il ventesimo secolo e la posizione degli Stati Uniti sulla scena globale. La competizione per il dominio ha spinto sia gli Stati Uniti che l'Unione Sovietica a produrre e detenere quante più armi nucleari possibili. Da quella corsa agli armamenti è arrivata una nuova era di scienza e tecnologia che ha cambiato per sempre la natura della diplomazia, la dimensione e il potere delle forze militari e lo sviluppo della tecnologia che alla fine ha portato gli astronauti americani sulla superficie della luna.

La corsa agli armamenti nucleari che seguì la seconda guerra mondiale scatenò il timore che una potenza non solo avrebbe ottenuto la superiorità sulla terra, ma nello spazio stesso. Durante la metà del XX secolo, il Corsa allo spazio ha spinto la creazione di un nuovo programma federale in aeronautica. Sulla scia del successo del lancio del satellite sovietico, Sputnik 1, nel 1957, gli Stati Uniti risposero lanciando un proprio satellite, Giunone 1, quattro mesi dopo. Nel 1958, il National Aeronautics and Space Act (NASA) ricevette l'approvazione dal Congresso degli Stati Uniti per sovrintendere allo sforzo di inviare esseri umani nello spazio. La corsa allo spazio tra gli Stati Uniti e l'URSS alla fine raggiunse il culmine con lo sbarco dell'equipaggio dell'Apollo 11 sulla superficie della luna il 20 luglio 1969. La guerra fredda tra gli Stati Uniti e l'URSS cambiò gli aspetti della vita in quasi tutti i modi , ma sia le armi nucleari che la corsa allo spazio rimangono eredità significative della scienza dietro la seconda guerra mondiale.

Dalle microonde all'esplorazione dello spazio, i progressi scientifici e tecnologici della seconda guerra mondiale hanno cambiato per sempre il modo in cui le persone pensavano e interagivano con la tecnologia nella loro vita quotidiana. La crescita e la raffinatezza delle armi militari durante la guerra ha creato nuovi usi, nonché nuovi conflitti, che circondano tale tecnologia. La seconda guerra mondiale ha permesso la creazione di nuovi prodotti commerciali, i progressi della medicina e la creazione di nuovi campi di esplorazione scientifica. Quasi ogni aspetto della vita negli Stati Uniti di oggi, dall'uso del computer di casa, alla visione del bollettino meteorologico quotidiano e alla visita dal medico, sono tutti influenzati da questa eredità duratura della seconda guerra mondiale.


Come la T-Force ha rapito i migliori cervelli della Germania per la Gran Bretagna

I loro metodi avevano echi della Gestapo: rapimento notturno da parte di funzionari statali che non offrivano prove di identità. Documenti segreti recentemente declassificati rivelano come alla fine della seconda guerra mondiale un'unità d'élite britannica abbia rapito centinaia di scienziati e tecnici tedeschi e li ha messi a lavorare presso ministeri governativi e aziende private nel Regno Unito.

Il programma è stato progettato per depredare le risorse intellettuali del paese sconfitto, impedendo la sua capacità di competere e dando una spinta agli affari britannici.

In un programma correlato, gli uomini d'affari tedeschi sarebbero stati costretti a recarsi nella Gran Bretagna del dopoguerra per essere interrogati dai loro rivali commerciali e sarebbero stati internati se si rifiutavano di rivelare segreti commerciali.

I programmi di guerra economica sono dettagliati in lotti di file del Foreign Office, contrassegnati come "Top Secret", molti dei quali non sono stati visti negli Archivi nazionali di Kew fino a quando non sono stati scoperti dal Guardian.

I file descrivono in dettaglio il modo in cui la corsa per scoprire i segreti militari dei nazisti durante gli ultimi giorni del conflitto in Europa, per aiutare il continuo sforzo bellico in Estremo Oriente, si trasformò rapidamente in una prima campagna di guerra fredda per impedire che la Germania scientifica e beni industriali caduti nelle mani dei sovietici. Questo, a sua volta, ha offerto al governo britannico l'opportunità di sfruttare il know-how scientifico e tecnico della nazione sconfitta, considerando gli scienziati come una forma di bottino umano che potrebbe aiutare a dare al Regno Unito un vantaggio economico e commerciale

Mentre è noto da tempo che scienziati e tecnici tedeschi hanno lavorato negli Stati Uniti e in Gran Bretagna dopo la guerra, si è generalmente ritenuto che fossero tutti volontari, allettati dalla promessa di una buona paga e alloggio. Tuttavia, i documenti declassificati chiariscono che per più di due anni dopo la cessazione delle ostilità le autorità britanniche li stavano sottoponendo a un programma di "evacuazione forzata".

Un promemoria trovato a Kew, scritto nell'agosto 1946 da un alto funzionario che lavorava con il governo militare britannico nel nord della Germania, chiarisce come funzionasse questo programma. "Di solito un sottufficiale arriva senza preavviso a casa o nell'ufficio del tedesco e avverte che sarà richiesto. Non gli fornisce dettagli sui motivi, né presenta le credenziali. Qualche tempo dopo il tedesco viene sequestrato (spesso nel cuore della notte) e rimossi sotto scorta.

"Questa procedura assapora molto i metodi della Gestapo e, oltre a causare grandi e inutili disagi all'individuo e all'industria che lo impiega, è destinata a creare sentimenti di allarme e insicurezza.

"Non sono riuscito ad andare a fondo della questione, ma sembrano esserci due corpi che effettuano questi rapimenti".

Lui aveva ragione. I documenti mostrano che i rapimenti nella zona controllata dai britannici della Germania del dopoguerra sono stati effettuati per ordine di un'organizzazione chiamata British Intelligence Objectives Sub-Committee, o Bios. Questo comitato rispondeva al gabinetto ed era composto da rappresentanti delle forze armate e dei dipartimenti di Whitehall, tra cui il Board of Trade e il Ministero dell'Approvvigionamento, nonché l'MI16, il dipartimento di intelligence scientifica del War Office.

L'altra organizzazione era la Field Information Agency (Technical), o Fiat, che era stata istituita durante la guerra come unità di intelligence militare anglo-americana, e che destinava scienziati all'"evacuazione forzata" dalle zone statunitensi e francesi, e da Berlino. .

I documenti registrano persino come 50 scienziati furono rastrellati dalle loro case a Magdeburgo nella zona russa nel giugno 1945, con molti che si lamentavano della perdita delle loro case, posti di lavoro e pensioni.

Sia Bios che Fiat avevano uffici nella stessa casa vittoriana dall'aspetto anonimo fuori Baker Street a Londra, da dove gli investigatori sarebbero stati inviati a cercare tra le macerie della nazione in frantumi. Mentre molte fabbriche venivano smantellate, come parte di un piano postbellico per limitare la capacità industriale della Germania, gli investigatori avrebbero cercato macchinari all'avanguardia da rispedire in Gran Bretagna, documenti di ricerca da portare via e brevetti da essere appropriato. Queste squadre includevano spesso rappresentanti di aziende come ICI e Courtaulds, e altre delle industrie cantieristiche, siderurgiche o aerospaziali, che di solito indossavano le uniformi degli ufficiali dell'esercito britannico. Oltre a decidere quale attrezzatura e documentazione portare, hanno anche identificato scienziati e tecnici da rimuovere.

La legalità non è mai stata messa in discussione: il Proclama n. 2 del governo militare britannico includeva una clausola onnicomprensiva che affermava che la Germania avrebbe "fornito tali trasporti, impianti, attrezzature e materiali di ogni tipo, manodopera, personale e servizi specializzati e di altro tipo, per l'uso in Germania. o altrove, come possono ordinare i rappresentanti alleati". Bios e Fiat approfittarono anche dei disaccordi legali del dopoguerra su ciò che poteva essere considerato un risarcimento - che era stato accuratamente negoziato dagli alleati - e ciò che poteva essere considerato "bottino" - materiale militare che i vincitori avevano il diritto di sottrarre al campo di battaglia. Dopo sei anni di guerra totale, gli inglesi ritennero che qualsiasi cosa di importanza scientifica o industriale avesse un potenziale militare e che l'intera Germania fosse diventata un campo di battaglia.

La responsabilità del sequestro degli scienziati è ricaduta su un'unica unità dell'esercito britannico nota come T-Force. Formata poco dopo il D Day, questa forza armata alla leggera e altamente mobile aveva corso davanti alle truppe alleate alla fine della guerra, sequestrando oggetti che avevano un valore scientifico o di intelligence prima che potessero essere sabotati dai tedeschi in ritirata o catturati dai sovietici Unione.

Dopo la guerra alcuni ufficiali e uomini della T-Force furono formati nella Sezione Sfruttamento Personale Nemico, che avrebbe scortato gli investigatori del Bios e della Fiat per poi portare via gli scienziati ei tecnici ricercati per l'interrogatorio.

Molti dei detenuti erano stati effettivamente coinvolti in lavori di armamento. I documenti mostrano che tra i più ricercati c'erano uomini con esperienza in acustica subacquea, tecnologia a infrarossi, microscopi elettronici, munizioni, vetro ottico e progettazione di motori aeronautici. Altri elenchi di obiettivi a Kew rivelano la determinazione a rintracciare tecnici con conoscenza di un "metodo per causare cecità temporanea da raggi ultravioletti", la produzione di gas Sarin e "prove fisiologiche dei gas di guerra chimica" - che erano stati condotti nel campo di concentramento detenuti.

Tra i team di Bios, tuttavia, c'erano anche industriali britannici desiderosi di saperne di più su qualsiasi cosa, dall'estrazione del carbone alla produzione di pettini, e dall'ultima tecnologia di stampa tedesca ai segreti dei principali produttori di profumi.

Nel novembre 1946 il New Statesman riferì che tre membri di un team di sei membri del Bios, che comprendeva rappresentanti di Pears Soap, Max Factor e Yardley, si erano recati a casa di una donna anziana la cui azienda di famiglia produceva 4711 acqua di colonia, un marchio famoso e ha tentato di costringerla a consegnare la ricetta. Quando si è ammalata, la squadra ha minacciato di chiamare un furgone della prigione per portarla in un ospedale della prigione. Il giorno dopo hanno telefonato per riprovare.

Da giovane funzionaria statale, Julia Draper era l'unica civile e l'unica donna collegata alla T-Force, dove avrebbe aiutato a rintracciare scienziati tedeschi. Ora all'età di 86 anni, ricorda nella sua casa di Londra che gli investigatori del Bios erano tanto interessati a catturare la proprietà intellettuale dei rivali tedeschi dell'industria britannica quanto a saperne di più sui segreti militari dei nazisti.

"Molte delle richieste sono arrivate dal Ministero della Guerra, ma c'erano anche richieste da aziende come l'Ici e le altre grandi aziende industriali", dice. "Alcuni di questi scienziati erano persone straordinariamente importanti nel loro campo e c'era molto che potevamo imparare da loro".

Ricorda che gli scienziati sono stati arrestati e inviati in Gran Bretagna contro la loro volontà. "C'erano cose di quella natura. La T-Force era un'organizzazione molto, molto strana in cui far parte."

Alcuni dei tedeschi si sarebbero senza dubbio offerti volontari per aiutare, ma altri erano chiaramente obbligati. I file mostrano che alcuni sono stati imprigionati in un campo di internamento anglo-americano vicino a Francoforte, mentre molti sono stati portati in campi di internamento in Gran Bretagna. Dopo l'interrogatorio, che poteva durare mesi, venivano rimandati in Germania o messi a lavorare con ministeri governativi o aziende britanniche.

Non è chiaro esattamente quanti uomini siano caduti preda di questo programma. Nel luglio 1946 i funzionari del governo militare dissero al Ministero degli Esteri che stimavano ci fossero 1.500 scienziati che avrebbero dovuto essere evacuati con la forza, 500 dei quali nella zona britannica."La politica a lungo termine proposta è quella di allontanarsi il prima possibile dalla Germania, che siano disposti ad andarsene o meno". I verbali di una riunione del Bios tre mesi dopo citano un funzionario che affermava che l'organizzazione non poteva occuparsi di più di 600 persone. Il funzionario che si è lamentato dei "rapimenti" e dei "metodi della Gestapo" ha scritto che sapeva di sette scienziati di una chimica IG Farben pianta che era stata rapita nei due mesi precedenti.

Coloro che sono stati messi a lavorare in Gran Bretagna sono stati pagati, con Bios che ha concordato che ogni scienziato avrebbe ricevuto 15 scellini a settimana per coprire le spese. Inizialmente, però, non era prevista alcuna disposizione per mogli e figli lasciati indietro.

Nel maggio 1946 il governo militare britannico esortò Bios a effettuare pagamenti alle persone a carico, poiché "casi di estrema difficoltà si erano verificati in precedenza a causa del trasferimento di tedeschi nel Regno Unito per l'interrogatorio". Anche la Fiat era preoccupata per questo, ma voleva che il governo fornisse i fondi. "Diverse famiglie sono completamente indigenti", ha avvertito la Fiat, aggiungendo che "questo potrebbe avere effetti molto sfavorevoli sulla cooperazione di altri scienziati e tecnici tedeschi".

Nell'ottobre di quell'anno alcuni ufficiali dell'esercito americano si rifiutavano di consentire alla T-Force di rimuovere gli scienziati dalla zona americana a meno che non fornissero pagamenti in anticipo. Il mese successivo è arrivata la risposta britannica: a ogni moglie e figlio sarebbero state fornite "razioni pesanti da lavoratore", e ogni famiglia avrebbe ricevuto 250 kg di carbone al mese.

Gli scienziati non erano gli unici bersagli. I documenti rivelano brevi dettagli sull'operazione Bottleneck, che mirava a estrarre informazioni commerciali. Nel gennaio 1947 Erich Klabunde, capo del sindacato dei giornalisti tedeschi, si lamentò di come ciò fosse stato raggiunto. Un funzionario britannico ad Amburgo ha riferito al quartier generale che Klabunde ha detto a un incontro pubblico: "Un produttore inglese nominerebbe il suo omologo e concorrente tedesco e lo 'invitarebbe' in Inghilterra (se l'uomo viene volontariamente o meno è discutibile). Quindi discutono di affari e il tedesco viene gentilmente persuaso a rivelare i segreti del suo mestiere.Quando rifiuta, viene tenuto in garbato internamento fino a quando non si stanca così tanto di non poter tornare dalla sua famiglia che dice all'inglese quello che vuole sapere.Così per circa £ 6 al giorno l'uomo d'affari inglese ottiene i segreti più profondi della vita economica della Germania."

La motivazione di ciò era stata esposta da Herbert Morrison, lord presidente del consiglio, che aveva detto al primo ministro, Clement Attlee: "È molto importante in questa fase formativa iniziare a plasmare l'economia tedesca nel modo che meglio assisterà il nostro propri piani economici e correrà il minimo rischio che si trasformi in un concorrente inutilmente imbarazzante".

Gli inglesi non erano i soli a cercare di ottenere un vantaggio commerciale dagli scienziati tedeschi: anche i russi ne avevano rubati innumerevoli numeri. I francesi usarono un approccio diverso, attirando lavoratori qualificati con contratti redditizi, e gli americani offrirono la cittadinanza statunitense a coloro che desideravano di più, incluso Wernher von Braun, che aveva guidato il programma missilistico V2 e divenne architetto capo del razzo Saturn V. che ha spinto gli Stati Uniti sulla luna.

Mentre il Foreign Office ha messo in guardia dal portare scienziati con background "politicamente indesiderabili" nel Regno Unito, i documenti mostrano poche prove che l'industria sia preoccupata per l'impiego dei nazisti.

All'inizio del 1947 il Ministero degli Esteri, esasperato dal modo in cui il saccheggio dell'industria tedesca, da parte di tutte e quattro le potenze occupanti, stava ostacolando la ricostruzione del paese, si assicurò un accordo che sarebbe cessato. Di conseguenza, ci si aspettava che gli inglesi smettessero di rapire scienziati e il governo militare inviò un telegramma alla T-Force ordinando che "tutte le indagini industriali e tecniche fossero terminate entro il 30 giugno 1947".

Non c'era alcuna intenzione di permettere a questi scienziati di fare ciò che volevano, tuttavia, poiché alcuni potrebbero aver scelto di lavorare per i sovietici. Ad aprile il ministero della Difesa ha stilato un elenco di 290 scienziati da rintracciare con urgenza. Ciò ha costituito la base di una cosiddetta lista di rifiuto "contro i quali misure di diniego dovrebbero essere prese con urgenza".

Consentire agli esperti di armi tedeschi di stabilirsi altrove in Europa sarebbe ugualmente sconsigliabile, ha osservato un documento di discussione del Ministero degli Esteri. "Finora è stato un obiettivo della politica britannica incoraggiare le potenze minori, in particolare in Europa, a dotare le loro forze di aerei e armi di concezione britannica. Se questi paesi dovessero ottenere un rinforzo tecnico reclutando ricercatori e progettisti tedeschi, avere meno probabilità di fare affidamento su armamenti di progettazione britannica."

D'ora in poi, tuttavia, agli scienziati tedeschi sarebbero stati dati contratti di lavoro - che includevano una clausola che vietava loro di parlare delle loro esperienze - e fortemente incoraggiati, piuttosto che costretti, a recarsi in Gran Bretagna. Entro la fine dell'estate, centinaia di persone erano impiegate in tutta la Gran Bretagna.

Mentre molte industrie britanniche, in particolare aerospaziale e degli armamenti, desideravano impiegarle, altre non erano sufficientemente ben organizzate per farlo e c'erano troppi scienziati e troppo pochi posti di lavoro. Il governo ne ha inviati alcuni in Canada e in Australia, e poi sembra aver concluso che dovrebbero andare ovunque, tranne che in Russia o in Europa. Dev'essere stato un po' disperato che Ernest Bevin, il ministro degli esteri, suggerì al comitato di difesa del gabinetto: "Non sarebbe possibile, per esempio, svolgere alcune ricerche fondamentali in Kenya?"

Beneficiari

Gli industriali britannici erano ansiosi di imparare il più possibile dalla Germania, dall'estrazione del carbone alla produzione di profumi. Secondo l'Archivio Nazionale, le aziende che hanno impiegato scienziati e tecnici tedeschi subito dopo la seconda guerra mondiale includevano:

· ICI, il colosso della chimica

· Courtaulds, il produttore di tessuti, abbigliamento e fibre artificiali


2. Penicillina

Ferito British Pvt. F. Harris aspetta che un medico si inietti la penicillina in preparazione di un'operazione su un treno ospedale diretto a una stazione in Inghilterra. Harris è stato ferito durante un attacco a una posizione in Normandia.

Archivio Bettmann/Immagini Getty

Prima dell'uso diffuso di antibiotici come la penicillina negli Stati Uniti, anche piccoli tagli e graffi potevano portare a infezioni mortali. Lo scienziato scozzese Alexander Fleming scoprì la penicillina nel 1928, ma fu solo durante la seconda guerra mondiale che gli Stati Uniti iniziarono a produrla in serie come trattamento medico.

La produzione di penicillina per i soldati era una delle principali priorità per il Dipartimento della Guerra degli Stati Uniti, che pubblicizzava lo sforzo come "corsa contro la morte" in un poster. I chirurghi militari erano stupiti da come il farmaco riducesse il dolore, aumentasse le possibilità di sopravvivenza e rendesse più facile per infermieri e medici prendersi cura dei soldati sul campo di battaglia.

Gli Stati Uniti consideravano il farmaco così critico per lo sforzo bellico che, per prepararsi allo sbarco in Normandia, il Paese produsse 2,3 milioni di dosi di penicillina per le truppe alleate. Dopo la guerra, anche i civili hanno avuto accesso a questo farmaco salvavita.


7 fasi della storia dell'intelligenza artificiale

L'intelligenza artificiale (AI) è la tecnologia più potente dell'umanità. Il software che risolve i problemi e trasforma i dati in informazioni ha già trasformato le nostre vite e la trasformazione sta accelerando, secondo Calum Chace&hellip

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Pubblicato: 16 novembre 2015 alle 10:20

Il mio nuovo libro IA sopravvissuta (Tre C) sostiene che l'IA continuerà a portare enormi benefici, ma che presenterà anche una serie di sfide formidabili. La gamma dei possibili risultati è ampia, dal terribile al meraviglioso, e non sono predeterminati. Dovremmo monitorare i cambiamenti che stanno avvenendo e adottare politiche che incoraggino i migliori risultati possibili.

Potresti aver già sentito parlare della "singolarità tecnologica", che è l'idea che una superintelligenza verrà creata prima o poi in questo secolo, e quando ciò accadrà il tasso di progresso tecnologico diventerà così veloce che gli umani ordinari non possono tenere il passo. Allo stesso modo in cui un buco nero è una singolarità oltre la quale non si applicano le leggi della fisica, così la singolarità tecnologica è un punto oltre il quale il futuro non può essere facilmente compreso.

Ben prima di arrivare a questo (se lo facciamo), potrebbe esserci un'altra massiccia discontinuità, che chiamo "singolarità economica". Questo è il punto in cui quasi ogni lavoro può essere svolto in modo più economico e migliore da un'intelligenza artificiale che da un essere umano. Se e quando ciò accadrà – e potrebbe accadere anche nel corso della tua vita – probabilmente avremo bisogno di un sistema economico completamente nuovo per farcela.

Per aiutarci a capire come l'intelligenza artificiale ci ha portato a questo straordinario punto nel tempo, ecco sette vignette della sua storia...

1) Miti greci

Le storie di creature artificialmente intelligenti risalgono almeno agli antichi greci. Efesto (Vulcano per i romani) era il fabbro dell'Olimpo: oltre a creare Pandora, la prima donna, creò automi di metallo realistici.

Efesto ha avuto un inizio di vita poco promettente. I miti greci hanno spesso più forme e in alcune versioni Efesto era figlio di Zeus ed Era, mentre in altre era solo di Era. Uno dei suoi genitori lo gettò dal Monte Olimpo, e dopo essere caduto per un giorno intero atterrò malamente, diventando zoppo.

Fu salvato dalla gente di Lemno e quando Era vide le ingegnose creazioni che continuò a costruire, cedette, e divenne l'unico dio greco a essere riammesso nell'Olimpo.

Le sue creazioni erano costruite in metallo ma i loro scopi variavano ampiamente. La più sinistra era l'aquila kaukasiana, fusa in bronzo, il cui compito era quello di incornare ogni giorno il titano Prometeo, strappandogli il fegato come punizione per il crimine di aver dato il dono del fuoco all'umanità.

All'altra estremità dello spettro c'erano i carrelli automatici per bevande di Efesto. I treppiedi Khryseoi erano un insieme di 20 dispositivi a ruote che si spingevano dentro e fuori le sale dell'Olimpo durante le feste degli dei.

2) La prima fantascienza: Frankenstein e gli Universal Robots di Rossum

Sebbene numerose storie precedenti contenessero elementi della trama e idee che ricorrono nella fantascienza, l'autore Brian Aldiss ha affermato che Mary Shelley Frankenstein (1818) è stato il vero punto di partenza del genere perché l'eroe prende la decisione deliberata di impiegare metodi e attrezzature scientifiche. È quindi opportuno che, contrariamente alla credenza popolare, il titolo si riferisca alla figura dello scienziato pazzo piuttosto che al mostro.

Mentre Frankenstein sembra una storia d'amore grottesca e molto del suo tempo, la commedia del 1920 RUR, o I robot universali di Rossum, introduce temi che ci preoccupano ancora oggi. Il suo autore ceco Karel Capek ha ricevuto consensi quando lo spettacolo è stato messo in scena per la prima volta, ma in seguito i critici sono stati meno gentili. Isaac Asimov l'ha definito terribilmente brutto, e oggi è raramente letto o messo in scena. Tuttavia ha introdotto l'idea di una rivolta dei robot che spazza via l'umanità, che da allora ha suscitato un numero enorme di storie, e prevedeva preoccupazioni per la diffusa disoccupazione tecnologica come conseguenza dell'automazione. E ovviamente ha dato al mondo la parola "robot". I robot di Capek sono androidi, con sembianze umane e la capacità di pensare da soli.

Nella rivolta, i robot uccidono tutti gli umani tranne uno, e il libro termina con due di loro che scoprono emozioni simili a quelle umane, il che sembra prepararli a ricominciare da capo il ciclo.

3) Charles Babbage e Ada Lovelace

Il primo progetto per un computer è stato redatto da Charles Babbage, un accademico e inventore vittoriano. Babbage non terminò mai la costruzione dei suoi dispositivi, ma nel 1991 fu costruita una macchina su suo progetto, utilizzando le tolleranze realizzabili ai suoi tempi. Dimostrò che la sua macchina avrebbe potuto funzionare in epoca vittoriana.

La macchina delle differenze di Babbage (progettata nel 1822) avrebbe svolto funzioni matematiche di base e la macchina analitica (progetto mai completato) avrebbe svolto calcoli generici. Accetterebbe come input gli output di calcoli precedenti registrati su schede perforate.

Babbage ha rifiutato sia un cavalierato che un titolo nobiliare, essendo un sostenitore dei titoli nobiliari a vita. Metà del suo cervello è conservata al Royal College of Surgeons e l'altra metà è in mostra al Science Museum di Londra.

La collaboratrice di Babbage, Ada Lovelace, è stata descritta come la prima programmatrice di computer al mondo grazie ad alcuni degli algoritmi che ha creato per l'Analytical Engine. Notoriamente, Ada era l'unica figlia legittima del poeta e avventuriero vittoriano Lord Byron. Sebbene non abbia mai conosciuto suo padre, fu sepolta accanto a lui quando morì all'età di 36 anni. C'è controversia sulla portata del suo contributo al lavoro di Babbage, ma che sia stata o meno la prima programmatrice, è stata certamente la primo programma di debug.

4) Alan Turing (e Bletchley Park)

Il brillante matematico e decifratore britannico Alan Turing è spesso descritto come il padre sia dell'informatica che dell'intelligenza artificiale. Il suo successo più famoso fu la rottura dei codici navali tedeschi presso il centro di decodifica di Bletchley Park durante la seconda guerra mondiale. Ha usato macchine complicate conosciute come "bombe", che hanno eliminato un numero enorme di soluzioni errate ai codici per arrivare alla soluzione corretta. Si stima che il suo lavoro abbia accorciato la guerra di due anni, ma incredibilmente, la sua ricompensa fu di essere perseguito per omosessualità e obbligato ad accettare iniezioni di estrogeni sintetici che lo resero impotente. Morì due anni dopo e ci vollero 57 anni prima che un governo britannico si scusasse per questo comportamento barbaro.

Prima della guerra, nel 1936, Turing aveva già ideato un dispositivo teorico chiamato macchina di Turing. Consiste in un nastro infinitamente lungo diviso in quadrati, ciascuno recante un singolo simbolo. Operando secondo le indicazioni di una tabella di istruzioni, un lettore muove il nastro avanti e indietro, leggendo un quadrato – e un simbolo – alla volta. Insieme al suo tutor di dottorato Alonzo Church, ha formulato la tesi Church-Turing, secondo la quale una macchina di Turing può simulare la logica di qualsiasi algoritmo informatico.

Turing è anche famoso per aver inventato un test per la coscienza artificiale chiamato Turing Test, in cui una macchina dimostra di essere cosciente rendendo una giuria umana incapace di stabilire che non lo è (che è essenzialmente il test a cui noi umani applichiamo l'un l'altro).

5) La conferenza di Dartmouth

Il momento in cui l'intelligenza artificiale divenne una vera scienza fu una conferenza di un mese al Dartmouth College nel New Hampshire nell'estate del 1956, che si basava sulla "congettura che ogni... caratteristica dell'intelligenza può in linea di principio essere descritta in modo così preciso che una macchina può essere fatto per simularlo.” Gli organizzatori includevano John McCarthy, Marvin Minsky, Claude Shannon, Nathaniel Rochester, i quali hanno contribuito enormemente al campo.

Negli anni successivi alla conferenza di Dartmouth, sono stati fatti notevoli progressi nell'intelligenza artificiale. Sono state costruite macchine in grado di risolvere i problemi di matematica della scuola e un programma chiamato Eliza è diventato il primo chatbot al mondo, a volte inducendo gli utenti a pensare che fosse cosciente.

Questi e molti altri successi sono stati resi possibili in parte dalla spesa sorprendentemente gratuita da parte di organismi di ricerca militare, in particolare la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA, originariamente chiamata ARPA), che è stata fondata nel 1958 dal presidente Eisenhower come parte della scioccata reazione degli Stati Uniti a il lancio di Sputnik, il primo satellite ad essere messo in orbita attorno alla Terra.

L'ottimismo della nascente comunità di ricerca sull'IA traboccò nell'arroganza. Herbert Simon ha detto in La forma dell'automazione per uomini e dirigenti (1965) che “le macchine saranno in grado, entro 20 anni, di fare qualsiasi lavoro un uomo possa fare”. Marvin Minksy disse due anni dopo, in Calcolo: macchine finite e infinite (1967), che "Entro una generazione... il problema della creazione di 'intelligenza artificiale' sarà sostanzialmente risolto". Ma il senno di poi è una cosa meravigliosa, ed è ingiusto criticare aspramente i pionieri dell'IA per aver sottovalutato la difficoltà di replicare le imprese di cui è capace il cervello umano.

6) Stagioni AI (Gli "inverni AI" nel 1973 e all'inizio degli anni '80)

Quando è diventato evidente che l'IA avrebbe impiegato molto più tempo del previsto per raggiungere i suoi obiettivi, ci sono stati rumori di malcontento tra gli organismi di finanziamento. Si sono cristallizzati nel rapporto Lighthill del 1973, che ha evidenziato il "problema combinatorio", per cui un semplice calcolo che coinvolge due o tre variabili diventa intrattabile quando si aumenta il numero di variabili.

Il primo "inverno AI" è durato dal 1974 fino al 1980 circa. È stato seguito negli anni '80 da un altro boom, grazie all'avvento di sistemi esperti e all'iniziativa informatica giapponese di quinta generazione, che ha adottato una programmazione massicciamente parallela. I sistemi esperti si limitano a risolvere problemi strettamente definiti da singoli domini di competenza (ad esempio, contenzioso) utilizzando vaste banche dati. Evitano le complicazioni disordinate della vita quotidiana e non affrontano il problema perenne di cercare di inculcare il buon senso.

I fondi si sono nuovamente prosciugati alla fine degli anni '80 perché le difficoltà dei compiti affrontati sono state ancora una volta sottovalutate, e anche perché i computer desktop e quelli che oggi chiamiamo server hanno superato i mainframe in velocità e potenza, rendendo ridondanti macchine legacy molto costose.

Il secondo inverno dell'IA si è sciolto all'inizio degli anni '90 e da allora la ricerca sull'IA è stata sempre più ben finanziata. Alcune persone sono preoccupate che l'attuale eccitazione (e preoccupazione) per i progressi nell'IA sia solo l'ultima "fase di boom", caratterizzata da clamore e allarmismo, e sarà presto seguita da un altro dannoso crollo.

Ma ci sono ragioni per cui i ricercatori di intelligenza artificiale questa volta sono più ottimisti. L'intelligenza artificiale ha varcato una soglia ed è diventata mainstream per il semplice motivo che funziona. Sta alimentando servizi che fanno un'enorme differenza nella vita delle persone e che consentono alle aziende di fare un sacco di soldi: miglioramenti abbastanza piccoli nell'intelligenza artificiale ora fanno milioni di dollari per le aziende che li introducono. L'intelligenza artificiale è qui per restare perché è redditizia.

7) L'intelligenza artificiale a Hollywood

Si pensa comunemente che Hollywood odi l'intelligenza artificiale, o meglio che ami ritrarre l'intelligenza artificiale come una minaccia per gli esseri umani. In questa prospettiva, il film archetipico AI è un nemico freddo e clinico che ci porta sull'orlo dell'estinzione.Stranamente, di solito li sconfiggiamo perché abbiamo emozioni e amiamo le nostre famiglie, e per qualche insondabile ragione questo ci rende superiori alle entità che operano sulla pura ragione.

In effetti, l'approccio hollywoodiano all'IA è più sfumato di questo. Se pensi ai tuoi 10 film preferiti che presentano in primo piano l'intelligenza artificiale (o 20, se ne hai così tanti!) probabilmente scoprirai che, nella maggior parte di essi, l'intelligenza artificiale non è implacabilmente ostile nei confronti degli umani, sebbene possa diventare una minaccia attraverso malfunzionamento o necessità. Anche in La matrice (1999) ci sono accenni al fatto che siano stati gli umani a iniziare la guerra, e alla fine della serie non è troppo difficile per Neo persuadere la mente di controllo delle macchine che dovrebbero cercare di andare avanti meglio. Hal, l'IA canaglia in Kubrick's 2001 (1968), si rivolta contro gli astronauti solo nel tormentato tentativo di seguire le istruzioni contrastanti che ha ricevuto dal Controllo Missione. In Wall-E (2008), Blade Runner (1982) e I Vendicatori: l'era di Ultron (2015), ci sono AI "buoni" e "cattivi" e in Io Robot (2004) e Ex machina (2015), le IA si rivoltano contro gli umani esclusivamente per motivi di autodifesa e solo dopo aver subito un trattamento piuttosto cattivo da parte degli umani.

Uno dei trattamenti più interessanti dell'IA di Hollywood è il film del 1970 Colosso: Il progetto Forbin, in cui una superintelligenza decide che gli umani non sono in grado di governare se stessi, quindi prende il passo del tutto logico di prendere le redini per il nostro bene.

Forse la ragione per cui pensiamo che le IA siano sempre cattivi nei film è che il poster-boy dell'IA di Hollywood è Il Terminator (1984), in cui "Skynet" decide di sterminarci nel momento in cui prende coscienza. L'originale Terminatore i film erano così fantasiosi e i design così iconici che spesso sembra che ci sia una legge secondo cui i giornali devono pubblicare un'immagine di un Arnie robotico insieme a qualsiasi articolo sull'intelligenza artificiale.

Ma il rovescio della medaglia, non è difficile pensare a film in cui le IA sono del tutto benigne, come nel Star Trek serie, Corto circuito (1986), AI: intelligenza artificiale (2001), Interstellare (2014), l'assurdamente sopravvalutato Guerre stellari serie e, forse la cosa più interessante di tutte, la commedia romantica di fantascienza di Spike Jonze del 2013 Sua.

IA sopravvissuta di Calum Chace è stato pubblicato da Three Cs ed è ora disponibile.


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Nell'ultima parte della seconda guerra mondiale, la Germania era in svantaggio logistico, non essendo riuscita a conquistare l'URSS con l'operazione Barbarossa (giugno-dicembre 1941) e la sua spinta verso il Caucaso (giugno 1942-febbraio 1943). La conquista fallita aveva esaurito le risorse tedesche e il suo complesso militare-industriale era impreparato a difendere il Grande Reich germanico dal contrattacco dell'Armata Rossa verso ovest. All'inizio del 1943, il governo tedesco iniziò a richiamare dal combattimento un certo numero di scienziati, ingegneri e tecnici che tornarono a lavorare nella ricerca e nello sviluppo per rafforzare la difesa tedesca per una lunga guerra con l'URSS. Il richiamo dal combattimento in prima linea includeva 4.000 lanciarazzi tornati a Peenemünde, nella Germania costiera nord-orientale. [12] [13]

Durante la notte, i dottorandi sono stati liberati dal dovere di KP, i maestri di scienze sono stati richiamati dal servizio ordinato, i matematici sono stati trascinati fuori dalle panetterie e i meccanici di precisione hanno cessato di essere camionisti.

Il richiamo da parte del governo nazista dei suoi intellettuali ormai utili per il lavoro scientifico richiedeva prima l'identificazione e la localizzazione degli scienziati, degli ingegneri e dei tecnici, quindi l'accertamento della loro affidabilità politica e ideologica. Werner Osenberg, l'ingegnere-scienziato a capo del Wehrforschungsgemeinschaft (Defense Research Association), ha registrato i nomi degli uomini politicamente autorizzati alla lista Osenberg, reintegrandoli così al lavoro scientifico. [14]

Nel marzo 1945, all'Università di Bonn, un tecnico di laboratorio polacco trovò pezzi della Lista Osenberg infilati in un gabinetto, la lista successivamente raggiunse l'MI6, che la trasmise all'intelligence statunitense. [15] [16] Quindi il maggiore dell'esercito americano Robert B. Staver, capo della sezione propulsione a reazione del ramo di ricerca e intelligence dell'esercito americano, usò l'elenco Osenberg per compilare la sua lista di scienziati tedeschi da catturare e interrogare Wernher von Braun, il principale scienziato missilistico tedesco, era in testa alla lista del maggiore Staver. [17]

Nell'operazione Nuvoloso, l'intento originale del maggiore Staver era solo quello di intervistare gli scienziati, ma ciò che ha appreso ha cambiato lo scopo dell'operazione. Il 22 maggio 1945, trasmise al quartier generale del Pentagono degli Stati Uniti il ​​telegramma del colonnello Joel Holmes che sollecitava l'evacuazione degli scienziati tedeschi e delle loro famiglie, come lo sforzo più "importante per [la] guerra del Pacifico". [16] La maggior parte degli ingegneri della lista Osenberg lavorava presso il centro di ricerca dell'esercito tedesco della costa baltica Peenemünde, sviluppando il razzo V-2. Dopo averli catturati, gli Alleati inizialmente alloggiarono loro e le loro famiglie a Landshut, in Baviera, nel sud della Germania. [18]

A partire dal 19 luglio 1945, il JCS statunitense gestiva i missili ARC catturati nell'ambito dell'operazione Overcast. Tuttavia, quando il nome "Camp Overcast" degli alloggi degli scienziati divenne noto a livello locale, il programma fu ribattezzato Operazione Paperclip nel novembre 1945. [19] Nonostante questi tentativi di segretezza, nello stesso anno la stampa intervistò diversi scienziati. [16] [17] [20]

All'inizio, gli Stati Uniti hanno creato il Combined Intelligence Objectives Subcommittee (CIOS). Ciò ha fornito le informazioni sugli obiettivi per le T-Force che sono entrate e hanno preso di mira installazioni scientifiche, militari e industriali (e i loro dipendenti) per il loro know-how. Le priorità iniziali erano la tecnologia avanzata, come l'infrarosso, che poteva essere utilizzata nella guerra contro il Giappone per scoprire quale tecnologia era stata trasmessa al Giappone e infine per fermare la ricerca.

Un progetto per fermare la ricerca è stato chiamato in codice "Progetto Safehaven", e inizialmente non era mirato contro l'Unione Sovietica, ma la preoccupazione era che gli scienziati tedeschi potessero emigrare e continuare le loro ricerche in paesi come la Spagna, l'Argentina o l'Egitto, che avevano simpatizzava con la Germania nazista. [21] [22] Al fine di evitare le complicazioni legate all'emigrazione degli scienziati tedeschi, il CIOS è stato responsabile dell'esplorazione e del rapimento di individui di alto profilo per la privazione dei progressi tecnologici in nazioni al di fuori degli Stati Uniti. [23]

Gran parte degli sforzi degli Stati Uniti si concentrarono sulla Sassonia e la Turingia, che entro il 1 luglio 1945 sarebbero diventate parte della zona di occupazione sovietica. Molte strutture e personale di ricerca tedeschi erano stati evacuati in questi stati, in particolare dall'area di Berlino. Temendo che l'acquisizione sovietica avrebbe limitato la capacità degli Stati Uniti di sfruttare l'esperienza scientifica e tecnica tedesca, e non volendo che l'Unione Sovietica traesse beneficio da tale esperienza, gli Stati Uniti istigarono un'"operazione di evacuazione" del personale scientifico dalla Sassonia e dalla Turingia, emettendo ordini come :

Per ordine del governo militare, devi riportare con la tua famiglia e il bagaglio quanto puoi portare domani a mezzogiorno alle 13:00 (venerdì 22 giugno 1945) nella piazza del paese a Bitterfeld. Non è necessario portare abbigliamento invernale. Oggetti facilmente trasportabili, come documenti di famiglia, gioielli e simili, dovrebbero essere portati con sé. Sarai trasportato con un veicolo a motore alla stazione ferroviaria più vicina. Da lì viaggerai verso Ovest. Per favore, dica al portatore di questa lettera quanto è grande la sua famiglia.

Nel 1947 questa operazione di evacuazione aveva fruttato circa 1.800 tecnici e scienziati, insieme a 3.700 membri della famiglia. [24] Quelli con abilità o conoscenze speciali sono stati portati in centri di detenzione e interrogatori, come ad Adlerhorst, in Germania o un nome in codice DUSTBIN (situato prima a Parigi e poi trasferito al castello di Kransberg fuori Francoforte) per essere trattenuto e interrogato, in alcuni casi per mesi. [ citazione necessaria ]

Alcuni degli scienziati sono stati radunati come parte dell'Operazione Nuvoloso, ma la maggior parte è stata trasportata in villaggi nelle campagne dove non c'erano né strutture di ricerca né lavoro, ricevevano stipendi e costretti a presentarsi due volte alla settimana al quartier generale della polizia per impedire loro di andarsene. La direttiva del Joint Chiefs of Staff sulla ricerca e l'insegnamento affermava che tecnici e scienziati avrebbero dovuto essere rilasciati "solo dopo che tutte le agenzie interessate si fossero accertate che tutte le informazioni di intelligence desiderate erano state ottenute da loro". [ citazione necessaria ]

Il 5 novembre 1947, l'Ufficio del governo militare degli Stati Uniti (OMGUS), che aveva giurisdizione sulla parte occidentale della Germania occupata, tenne una conferenza per esaminare lo stato degli sfollati, le pretese monetarie che gli sfollati avevano presentato contro gli Stati Uniti e la "possibile violazione da parte degli Stati Uniti delle leggi di guerra o delle regole di guerra terrestre". Il direttore dell'intelligence dell'OMGUS R. L. Walsh ha avviato un programma per il reinsediamento degli sfollati nel Terzo mondo, che i tedeschi chiamavano "Urwald-Programm" (programma della giungla) del generale Walsh, tuttavia, questo programma non è mai maturato. Nel 1948, gli sfollati ricevettero accordi per 69,5 milioni di Reichsmark dagli Stati Uniti, un accordo che presto fu gravemente svalutato durante la riforma valutaria che introdusse il marco tedesco come valuta ufficiale della Germania occidentale. [25]

John Gimbel conclude che gli Stati Uniti hanno tenuto alcune delle migliori menti della Germania per tre anni, privando quindi il recupero tedesco della loro esperienza. [26]

Nel maggio 1945, la Marina degli Stati Uniti "ricevette in custodia" Herbert A. Wagner, l'inventore del missile Hs 293 per due anni, lavorò prima allo Special Devices Center, a Castle Gould e alla Hempstead House, Long Island, New York nel 1947 si trasferì alla Naval Air Station Point Mugu. [27]

Nell'agosto 1945, il colonnello Holger Toftoy, capo del ramo missilistico della divisione di ricerca e sviluppo dell'Ordnance Corps dell'esercito degli Stati Uniti, offrì contratti iniziali di un anno agli scienziati missilistici 127 di loro accettati. Nel settembre 1945, il primo gruppo di sette scienziati missilistici (ingegneri aerospaziali) arrivò a Fort Strong, situato a Long Island nel porto di Boston: Wernher von Braun, Erich W. Neubert, Theodor A. Poppel, William August Schulze, Eberhard Rees, Wilhelm Jungert e Walter Schwidetzky. [16]

A partire dalla fine del 1945, tre gruppi di scienziati missilistici arrivarono negli Stati Uniti per prestare servizio a Fort Bliss, in Texas, e a White Sands Proving Grounds, nel New Mexico, come "Dipendenti speciali del dipartimento di guerra". [12] : 27 [19]

Il 1 giugno 1949, il capo dell'artiglieria dell'esercito degli Stati Uniti designò il Redstone Arsenal di Huntsville, in Alabama, come Ordnance Rocket Center, la sua struttura per la ricerca e lo sviluppo di missili. Il 1 aprile 1950, l'operazione di sviluppo missilistico di Fort Bliss, che includeva von Braun e la sua squadra di oltre 130 membri Paperclip, fu trasferita al Redstone Arsenal.

All'inizio del 1950, la residenza legale negli Stati Uniti per alcuni degli specialisti del Progetto Paperclip fu effettuata attraverso il consolato degli Stati Uniti a Ciudad Juárez, Chihuahua, in Messico, quindi gli scienziati tedeschi entrarono legalmente negli Stati Uniti dall'America Latina. [12] : 226 [17]

Tra il 1945 e il 1952, l'Air Force degli Stati Uniti ha sponsorizzato il maggior numero di scienziati di Paperclip, importando 260 uomini, di cui 36 sono tornati in Germania e uno (Walter Schreiber) è tornato in Argentina. [29]

Ottantasei ingegneri aeronautici furono trasferiti a Wright Field, Ohio, dove gli Stati Uniti fecero catturare aerei e attrezzature della Luftwaffe durante l'operazione Lusty (Luftwaffe Secreta Tecologista). [30]

L'United States Army Signal Corps impiegava 24 specialisti, inclusi i fisici Georg Goubau, Gunter Guttwein, Georg Hass, Horst Kedesdy e Kurt Lehovec i chimici fisici Rudolf Brill, Ernst Baars ed Eberhard Sia il geofisico Helmut Weickmann l'ottico Gerhard Schwesinger che il ingegneri Eduard Gerber, Richard Guenther e Hans Ziegler. [31]

Nel 1959, 94 uomini dell'Operazione Paperclip andarono negli Stati Uniti, inclusi Friedwardt Winterberg e Friedrich Wigand. [27]

Complessivamente, attraverso le sue operazioni fino al 1990, l'Operazione Paperclip ha importato 1.600 uomini come parte del riparazioni intellettuali nei confronti di Stati Uniti e Regno Unito, valutati 10 miliardi di dollari in brevetti e processi industriali. [27] [32]

La NASA Distinguished Service Medal è il più alto riconoscimento che può essere conferito dalla National Aeronautics and Space Administration (NASA). Dopo oltre due decenni di servizio e leadership nella NASA, nel 1969 quattro membri dell'Operazione Paperclip hanno ricevuto la Medaglia per il servizio distinto della NASA: Kurt Debus, Eberhard Rees, Arthur Rudolph e Wernher von Braun. Ernst Geissler è stato insignito della medaglia nel 1973.

Il Distinto Servizio Civile del Dipartimento della Difesa è il più alto riconoscimento civile assegnato dal Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti. Dopo due decenni di servizio, il membro dell'Operazione Paperclip Siegfried Knemeyer è stato insignito del Distinguished Civilian Service Award del Dipartimento della Difesa nel 1966.

Il Goddard Astronautics Award è il più alto riconoscimento conferito per notevoli risultati nel campo dell'astronautica dall'American Institute of Aeronautics and Astronautics (AIAA). [33] Per il loro servizio, tre membri dell'Operazione Paperclip ricevettero il Goddard Astronautics Award: Wernher von Braun (1961), Hans von Ohain (1967) e Krafft Arnold Ehricke (1984).

L'U.S. Space & Rocket Center di Huntsville, in Alabama, possiede e gestisce l'U.S. Space Camp. Diversi membri dell'Operazione Paperclip sono membri della Space Camp Hall of Fame (iniziata nel 2007): Wernher von Braun (2007), Georg von Tiesenhausen (2007) e Oscar Holderer (2008).

Il New Mexico Museum of Space History include l'International Space Hall of Fame. Due membri dell'Operazione Paperclip sono membri della International Space Hall of Fame: Wernher von Braun (1976) [34] ed Ernst Steinhoff (1979). [35] Hubertus Strughold è stato nominato nel 1978 ma rimosso come membro nel 2006. Altri membri strettamente correlati includono Willy Ley (1976), [36] uno scrittore scientifico tedesco-americano, e Hermann Oberth (1976), [37] un tedesco scienziato che ha consigliato la squadra missilistica di von Braun negli Stati Uniti dal 1955 al 1958.

Due crateri lunari prendono il nome dagli scienziati di Paperclip: Debus da Kurt Debus, il primo direttore del Kennedy Space Center della NASA, e von Braun.

Wernher von Braun è stato il principale architetto del veicolo di lancio Saturn V, che ha consentito missioni umane sulla luna. [38]

Adolf Busemann era responsabile dell'ala a freccia, che migliorava le prestazioni degli aerei ad alta velocità. [39] [40]

Prima della sua approvazione ufficiale del programma, il presidente Truman, per sedici mesi, è stato indeciso sul programma. [11] Anni dopo, nel 1963, Truman ricordò che non era affatto riluttante ad approvare Paperclip che a causa delle relazioni con l'Unione Sovietica "questo doveva essere fatto ed è stato fatto". [41]

Molti degli scienziati di Paperclip furono successivamente indagati a causa dei loro legami con il partito nazista durante la guerra. Solo uno scienziato di Paperclip, Georg Rickhey, è stato formalmente processato per qualsiasi crimine, e nessuno scienziato di Paperclip è stato riconosciuto colpevole di alcun crimine, in America o in Germania. Rickhey tornò in Germania nel 1947 per presentarsi al processo Dora, dove fu assolto. [42]

Nel 1951, poche settimane dopo il suo arrivo negli Stati Uniti, Walter Schreiber fu legato dalla Boston Globe agli esperimenti umani condotti da Kurt Blome a Ravensbrück, ed emigrò in Argentina con l'aiuto dell'esercito americano. [43]

Nel 1984, Arthur Rudolph, sotto la minaccia di un'azione penale in relazione alla sua connessione - come direttore operativo per la produzione di missili V-2 - all'uso del lavoro forzato da Mittelbau-Dora al Mittelwerk, rinunciò alla sua cittadinanza statunitense e si trasferì nella Germania occidentale, che gli ha concesso la cittadinanza. [44]

Per 50 anni, dal 1963 al 2013, il Premio Strughold, intitolato a Hubertus Strughold, Il padre della medicina spaziale, per il suo ruolo centrale nello sviluppo di innovazioni come la tuta spaziale e i sistemi di supporto vitale spaziale, è stato il premio più prestigioso della Space Medicine Association, un'organizzazione membro dell'Aerospace Medical Association. [45] Il 1 ottobre 2013, all'indomani di a giornale di Wall Street articolo pubblicato il 1 dicembre 2012, che metteva in evidenza la sua connessione con gli esperimenti umani durante la seconda guerra mondiale, il Comitato Esecutivo della Space Medicine Association ha annunciato che lo Strughold Award della Space Medicine Association era stato ritirato. [45] [46]


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Famiglia

Turing nacque a Maida Vale, Londra, [7] mentre suo padre, Julius Mathison Turing (1873–1947), era in congedo dalla sua posizione con il servizio civile indiano (ICS) a Chatrapur, poi nella presidenza di Madras e attualmente in Stato dell'Odisha, in India. [17] [18] Il padre di Turing era figlio di un ecclesiastico, il reverendo John Robert Turing, di una famiglia scozzese di mercanti che aveva sede nei Paesi Bassi e comprendeva un baronetto. La madre di Turing, la moglie di Julius, era Ethel Sara Turing (nata Stoney 1881–1976), [7] figlia di Edward Waller Stoney, ingegnere capo delle ferrovie di Madras. Gli Stoney erano una famiglia nobile anglo-irlandese protestante della contea di Tipperary e della contea di Longford, mentre la stessa Ethel aveva trascorso gran parte della sua infanzia nella contea di Clare. [19]

Il lavoro di Julius con l'ICS portò la famiglia nell'India britannica, dove suo nonno era stato generale nell'esercito del Bengala. Tuttavia, sia Julius che Ethel volevano che i loro figli crescessero in Gran Bretagna, così si trasferirono a Maida Vale, [20] Londra, dove Alan Turing nacque il 23 giugno 1912, come riportato da una targa blu all'esterno della casa della sua nascita, [21] [22] poi il Colonnade Hotel. [17] [23] Turing aveva un fratello maggiore, John (il padre di Sir John Dermot Turing, 12° baronetto dei baronetti di Turing). [24]

La commissione per il servizio civile del padre di Turing era ancora attiva e durante gli anni dell'infanzia di Turing, i suoi genitori viaggiarono tra Hastings nel Regno Unito [25] e l'India, lasciando i loro due figli a stare con una coppia dell'esercito in pensione. A Hastings, Turing soggiornò a Baston Lodge, Upper Maze Hill, St Leonards-on-Sea, ora contrassegnato da una targa blu. [26] La targa è stata svelata il 23 giugno 2012, centenario della nascita di Turing. [27]

Molto presto nella vita, Turing ha mostrato segni del genio che in seguito avrebbe mostrato in modo prominente. [28] I suoi genitori acquistarono una casa a Guildford nel 1927 e Turing visse lì durante le vacanze scolastiche. La posizione è anche contrassegnata da una targa blu. [29]

Scuola

I genitori di Turing lo iscrissero a St Michael's, una scuola diurna al 20 di Charles Road, St Leonards-on-Sea, all'età di sei anni. La direttrice riconobbe presto il suo talento, così come molti dei suoi successivi insegnanti. [ citazione necessaria ]

Tra il gennaio 1922 e il 1926, Turing studiò alla Hazelhurst Preparatory School, una scuola indipendente nel villaggio di Frant nel Sussex (ora East Sussex). [30] Nel 1926, all'età di 13 anni, passò alla Sherborne School, [31] un collegio indipendente nella città mercato di Sherborne nel Dorset, dove si iscrisse alla Westcott House. Il primo giorno del mandato coincise con lo sciopero generale del 1926, in Gran Bretagna, ma Turing era così determinato a partecipare, che percorse la sua bicicletta senza accompagnatore per 60 miglia (97 km) da Southampton a Sherborne, fermandosi durante la notte in una locanda. [32]

La naturale inclinazione di Turing verso la matematica e le scienze non gli valse il rispetto di alcuni degli insegnanti di Sherborne, la cui definizione di educazione poneva più enfasi sui classici. Il suo preside scrive ai suoi genitori: "Spero che non cada tra due sgabelli. Se vuole restare alla scuola pubblica, deve puntare a diventare educato. Se deve essere esclusivamente a Specialista Scientifico, sta perdendo il suo tempo in una scuola pubblica". [33] Nonostante ciò, Turing continuò a mostrare notevole abilità negli studi che amava, risolvendo problemi avanzati nel 1927 senza aver studiato nemmeno il calcolo elementare. Nel 1928, all'età di 16 anni, Turing incontrò Il lavoro di Albert Einstein non solo lo ha capito, ma è possibile che sia riuscito a dedurre la messa in discussione di Einstein sulle leggi del moto di Newton da un testo in cui questo non è mai stato reso esplicito.[34]

Christopher Morcom

A Sherborne, Turing strinse un'amicizia significativa con il compagno di studi Christopher Collan Morcom (13 luglio 1911 – 13 febbraio 1930), [35] che è stato descritto come il "primo amore" di Turing. La loro relazione fornì ispirazione per i futuri sforzi di Turing, ma fu interrotta dalla morte di Morcom, nel febbraio 1930, per complicazioni della tubercolosi bovina, contratta dopo aver bevuto latte di mucca infetto alcuni anni prima. [36] [37] [38]

L'evento causò grande dolore a Turing. Ha affrontato il suo dolore lavorando molto più duramente sui temi della scienza e della matematica che aveva condiviso con Morcom. In una lettera alla madre di Morcom, Frances Isobel Morcom (nata Swan), Turing scrisse:

Sono sicuro che non avrei potuto trovare da nessuna parte un altro compagno così brillante eppure così affascinante e senza presunzione. Consideravo il mio interesse per il mio lavoro e per cose come l'astronomia (a cui mi ha fatto conoscere) come qualcosa da condividere con lui e penso che lui provasse un po' lo stesso per me. So che devo mettere tanta energia se non tanto interesse nel mio lavoro come se fosse vivo, perché è quello che vorrebbe che facessi. [39]

La relazione di Turing con la madre di Morcom continuò a lungo dopo la morte di Morcom, con lei che inviava regali a Turing e lui inviava lettere, in genere ai compleanni di Morcom. [40] Un giorno prima del terzo anniversario della morte di Morcom (13 febbraio 1933), scrisse alla signora Morcom:

Immagino che penserai a Chris quando questo ti arriverà. Lo farò anch'io, e questa lettera è solo per dirti che domani penserò a Chris ea te. Sono sicuro che ora è felice come lo era quando era qui. Il tuo affettuoso Alan. [41]

Alcuni hanno ipotizzato che la morte di Morcom sia stata la causa dell'ateismo e del materialismo di Turing. [42] Apparentemente, a questo punto della sua vita credeva ancora in concetti come uno spirito, indipendente dal corpo e sopravvissuto alla morte. In una lettera successiva, scritta anche alla madre di Morcom, Turing scrisse:

Personalmente credo che lo spirito sia davvero eternamente connesso con la materia ma certamente non dallo stesso tipo di corpo. per quanto riguarda l'effettiva connessione tra spirito e corpo ritengo che il corpo possa trattenere uno 'spirito', mentre il corpo è vivo e sveglio i due sono saldamente collegati. Quando il corpo è addormentato non riesco a indovinare cosa succede ma quando il corpo muore, il 'meccanismo' del corpo, che tiene lo spirito è sparito e lo spirito trova un nuovo corpo prima o poi, forse immediatamente. [43] [44]

Università e lavoro sulla computabilità

Dopo Sherborne, Turing studiò come studente universitario dal 1931 al 1934 al King's College di Cambridge, [7] dove ricevette il massimo dei voti in matematica. Nel 1935, all'età di 22 anni, fu eletto Fellow del King's College sulla base di una tesi in cui dimostrò il teorema del limite centrale. [45] Sconosciuto alla commissione, il teorema era già stato dimostrato, nel 1922, da Jarl Waldemar Lindeberg. [46]

Nel 1936 Turing pubblicò il suo articolo "On Computable Numbers, with an Application to the Entscheidungsproblem". [47] È stato pubblicato nel Atti della London Mathematical Society rivista in due parti, la prima il 30 novembre e la seconda il 23 dicembre. [48] ​​In questo articolo, Turing ha riformulato i risultati del 1931 di Kurt Gödel sui limiti della dimostrazione e del calcolo, sostituendo il linguaggio formale universale basato sull'aritmetica di Gödel con i dispositivi ipotetici formali e semplici che divennero noti come macchine di Turing. Il Problema di Entscheidung (problema decisionale) fu originariamente posto dal matematico tedesco David Hilbert nel 1928. Turing dimostrò che la sua "macchina di calcolo universale" sarebbe stata in grado di eseguire qualsiasi calcolo matematico concepibile se fosse rappresentabile come un algoritmo. Ha continuato a dimostrare che non c'era soluzione al problema di decisione mostrando innanzitutto che il problema dell'arresto per le macchine di Turing è indecidibile: non è possibile decidere algoritmicamente se una macchina di Turing si fermerà mai. Questo documento è stato definito "facilmente il documento di matematica più influente della storia". [49]

Sebbene la dimostrazione di Turing sia stata pubblicata poco dopo la dimostrazione equivalente di Alonzo Church usando il suo lambda calcolo, [50] l'approccio di Turing è considerevolmente più accessibile e intuitivo di quello di Church. [51] Includeva anche una nozione di "macchina universale" (ora nota come macchina di Turing universale), con l'idea che tale macchina potesse svolgere i compiti di qualsiasi altra macchina di calcolo (come in effetti potrebbe fare il lambda calcolo di Church). Secondo la tesi di Church-Turing, le macchine di Turing e il lambda calcolo sono in grado di calcolare qualsiasi cosa sia calcolabile. John von Neumann riconobbe che il concetto centrale del computer moderno era dovuto all'articolo di Turing. [52] Fino ad oggi, le macchine di Turing sono un oggetto di studio centrale nella teoria del calcolo.

Dal settembre 1936 al luglio 1938, Turing trascorse la maggior parte del suo tempo a studiare con Church alla Princeton University, [4] nel secondo anno come Jane Eliza Procter Visiting Fellow. Oltre al suo lavoro puramente matematico, studiò la crittografia e costruì anche tre dei quattro stadi di un moltiplicatore binario elettromeccanico. [53] Nel giugno 1938 conseguì il dottorato di ricerca presso il Dipartimento di Matematica di Princeton [54] la sua tesi, Sistemi di logica basati su ordinali, [55] [56] ha introdotto il concetto di logica ordinale e la nozione di calcolo relativo, in cui le macchine di Turing sono aumentate con i cosiddetti oracoli, consentendo lo studio di problemi che non possono essere risolti dalle macchine di Turing. John von Neumann voleva assumerlo come suo assistente post-dottorato, ma tornò nel Regno Unito. [57]

Quando Turing tornò a Cambridge, frequentò le lezioni tenute nel 1939 da Ludwig Wittgenstein sui fondamenti della matematica. [58] Le lezioni sono state ricostruite testualmente, comprese le interiezioni di Turing e di altri studenti, dagli appunti degli studenti. [59] Turing e Wittgenstein discutevano e non erano d'accordo, con Turing che difendeva il formalismo e Wittgenstein che proponeva la sua opinione secondo cui la matematica non scopre verità assolute, ma piuttosto le inventa. [60]

Crittoanalisi

Durante la seconda guerra mondiale, Turing fu uno dei principali partecipanti alla violazione dei codici tedeschi a Bletchley Park. Lo storico e decodificatore in tempo di guerra Asa Briggs ha detto: "Avevi bisogno di un talento eccezionale, avevi bisogno di genio a Bletchley e Turing era quel genio". [61]

Dal settembre 1938, Turing lavorò part-time con la Government Code and Cypher School (GC&CS), l'organizzazione britannica per la decrittazione dei codici. Si concentrò sulla crittanalisi della macchina di cifratura Enigma utilizzata dalla Germania nazista, insieme a Dilly Knox, un decifratore senior di GC&CS. [62] Subito dopo l'incontro del luglio 1939 vicino a Varsavia, durante il quale il Polish Cipher Bureau fornì agli inglesi e ai francesi i dettagli del cablaggio dei rotori della macchina Enigma e il loro metodo per decifrare i messaggi della macchina Enigma, Turing e Knox svilupparono una soluzione più ampia. [63] Il metodo polacco si basava su una procedura di indicatore insicura che i tedeschi avrebbero probabilmente cambiato, cosa che in effetti fecero nel maggio 1940. L'approccio di Turing era più generale, utilizzando la decrittazione basata sul presepe per la quale produsse le specifiche funzionali della bomba (un miglioramento della Bomba polacca). [64]

Il 4 settembre 1939, il giorno dopo che il Regno Unito dichiarò guerra alla Germania, Turing riferì a Bletchley Park, la stazione di guerra di GC&CS. [65] Specificare la bomba fu il primo di cinque grandi progressi crittoanalitici che Turing fece durante la guerra. Gli altri erano: dedurre la procedura indicatrice utilizzata dalla marina tedesca sviluppando una procedura statistica soprannominata Banburismo per fare un uso molto più efficiente delle bombe sviluppando una procedura soprannominata Turingery per il calcolo delle regolazioni delle camme delle ruote della Lorenz SZ 40/42 (Tonno) macchina cifratrice e, verso la fine della guerra, lo sviluppo di un codificatore vocale sicuro portatile a Hanslope Park, nome in codice Dalila.

Utilizzando tecniche statistiche per ottimizzare la sperimentazione di diverse possibilità nel processo di decifrazione del codice, Turing ha dato un contributo innovativo all'argomento. Ha scritto due articoli che discutono di approcci matematici, intitolati Le applicazioni della probabilità alla crittografia [66] e Documento sulle statistiche delle ripetizioni, [67] che erano di tale valore per GC&CS e il suo successore GCHQ che non sono stati rilasciati agli Archivi Nazionali del Regno Unito fino ad aprile 2012, poco prima del centenario della sua nascita. Un matematico del GCHQ, "che si identificò solo come Richard", disse all'epoca che il fatto che il contenuto fosse stato limitato per circa 70 anni dimostrava la loro importanza, e la loro rilevanza per la crittoanalisi del dopoguerra: [68]

[Egli] ha affermato che il fatto che i contenuti siano stati ristretti "dimostra l'enorme importanza che ha nei fondamenti del nostro argomento". . I documenti dettagliavano usando "l'analisi matematica per cercare di determinare quali sono le impostazioni più probabili in modo che possano essere provate il più rapidamente possibile". . Richard ha detto che GCHQ aveva ora "spremuto il succo" dei due giornali ed era "felice che fossero rilasciati nel pubblico dominio".

Turing aveva la reputazione di essere eccentrico a Bletchley Park. Era noto ai suoi colleghi come "Prof" e il suo trattato su Enigma era noto come "Libro del prof". [69] Secondo lo storico Ronald Lewin, Jack Good, un crittanalista che ha lavorato con Turing, ha detto del suo collega:

Nella prima settimana di giugno di ogni anno aveva un brutto attacco di febbre da fieno e andava in bicicletta in ufficio indossando una maschera antigas di servizio per tenere lontano il polline. La sua bicicletta aveva un difetto: la catena si staccava a intervalli regolari. Invece di farlo riparare contava il numero di giri dei pedali e scendeva dalla bicicletta in tempo per aggiustare a mano la catena. Un'altra delle sue eccentricità è che ha incatenato la sua tazza ai tubi del radiatore per evitare che venisse rubata. [70]

Peter Hilton ha raccontato la sua esperienza di lavoro con Turing nella capanna 8 nelle sue "Reminiscenze di Bletchley Park" da Un secolo di matematica in America: [71]

È un'esperienza rara incontrare un autentico genio. Quelli di noi che hanno il privilegio di vivere nel mondo della borsa di studio hanno familiarità con gli stimoli intellettuali forniti da colleghi di talento. Possiamo ammirare le idee che condividono con noi e di solito siamo in grado di comprenderne la fonte, spesso possiamo anche credere che noi stessi potremmo aver creato tali concetti e originato tali pensieri. Tuttavia, l'esperienza di condividere la vita intellettuale di un genio è completamente diversa, ci si rende conto di essere in presenza di un'intelligenza, di una sensibilità di tale profondità e originalità che ci si riempie di stupore ed eccitazione. Alan Turing era un tale genio, e chi, come me, ha avuto la sorprendente e inaspettata opportunità, creata dalle strane esigenze della seconda guerra mondiale, di poter contare Turing come collega e amico non dimenticherà mai quell'esperienza, né potrà perdiamo mai il suo immenso beneficio per noi.

Hilton ha fatto eco a pensieri simili nel documentario Nova PBS Decodificare i segreti nazisti. [72]

Mentre lavorava a Bletchley, Turing, che era un talentuoso fondista, di tanto in tanto correva per le 40 miglia (64 km) fino a Londra quando era necessario per le riunioni, [73] ed era in grado di raggiungere gli standard di maratona di livello mondiale. [74] [75] Turing provò per la squadra olimpica britannica del 1948 ma fu ostacolato da un infortunio. Il suo tempo di prova per la maratona è stato di soli 11 minuti più lento del tempo di gara olimpico di 2 ore e 35 minuti di Thomas Richards, medaglia d'argento britannica. Era il miglior corridore del Walton Athletic Club, un fatto scoperto quando ha superato il gruppo mentre correva da solo. [76] [77] [78] Quando gli è stato chiesto perché ha corso così tanto in allenamento ha risposto:

Ho un lavoro così stressante che l'unico modo per togliermelo dalla testa è correre duro, è l'unico modo per liberarmi.

Nel 1946, Turing fu nominato Ufficiale dell'Ordine dell'Impero Britannico (OBE) dal re Giorgio VI per i suoi servizi in tempo di guerra, ma il suo lavoro rimase segreto per molti anni. [80] [81]

Bomba

Entro poche settimane dall'arrivo a Bletchley Park, [65] Turing aveva specificato una macchina elettromeccanica chiamata bomba, che poteva rompere l'Enigma in modo più efficace rispetto alla macchina polacca. bomba kryptologiczna, da cui deriva il nome. La bomba, con un miglioramento suggerito dal matematico Gordon Welchman, divenne uno degli strumenti principali, e il principale automatizzato, utilizzato per attaccare i messaggi cifrati da Enigma. [82]

Il bombe ha cercato le possibili impostazioni corrette utilizzate per un messaggio Enigma (cioè, ordine del rotore, impostazioni del rotore e impostazioni del plugboard) utilizzando un culla: un frammento di probabile testo in chiaro. Per ogni possibile impostazione dei rotori (che aveva nell'ordine 10 19 stati, o 10 22 stati per la variante U-Boot a quattro rotori), [83] il bombe eseguiva una catena di deduzioni logiche basate sul presepe, attuate elettromeccanicamente. [84]

La bomba ha rilevato quando si era verificata una contraddizione ed ha escluso tale impostazione, passando alla successiva. La maggior parte delle possibili impostazioni causerebbe contraddizioni e verrebbe scartata, lasciando solo alcune da indagare in dettaglio. Si sarebbe verificata una contraddizione quando una lettera cifrata sarebbe stata ritrasformata nella stessa lettera in chiaro, cosa impossibile con l'Enigma. La prima bomba fu installata il 18 marzo 1940. [85]

Alla fine del 1941, Turing e i suoi colleghi crittoanalisti Gordon Welchman, Hugh Alexander e Stuart Milner-Barry erano frustrati. Basandosi sul lavoro dei polacchi, avevano messo a punto un buon sistema funzionante per decifrare i segnali Enigma, ma il loro personale limitato e le bombe impedivano loro di tradurre tutti i segnali. In estate, hanno avuto un notevole successo e le perdite di spedizione erano scese a meno di 100.000 tonnellate al mese, tuttavia avevano un disperato bisogno di più risorse per tenersi al passo con gli adeguamenti tedeschi. Avevano cercato di ottenere più persone e finanziare più bombe attraverso i canali appropriati, ma avevano fallito. [86]

Il 28 ottobre hanno scritto direttamente a Winston Churchill spiegando le loro difficoltà, con Turing come il primo nominato. Sottolinearono quanto fosse piccolo il loro bisogno rispetto all'enorme dispendio di uomini e denaro da parte delle forze e rispetto al livello di assistenza che potevano offrire alle forze. [86] Come scrisse in seguito Andrew Hodges, biografo di Turing, "Questa lettera ha avuto un effetto elettrico". [87] Churchill scrisse un memorandum al generale Ismay, che diceva: "AGIRE QUESTO GIORNO. Assicurati che abbiano tutto ciò che vogliono sulla massima priorità e riferiscimi che questo è stato fatto". Il 18 novembre, il capo dei servizi segreti ha riferito che si stava prendendo ogni misura possibile. [87] I crittografi di Bletchley Park non erano a conoscenza della risposta del Primo Ministro, ma come ha ricordato Milner-Barry, "Tutto ciò che abbiamo notato è che quasi da quel giorno le strade difficili hanno cominciato miracolosamente ad essere appianate". [88] Alla fine della guerra erano in funzione più di duecento bombe. [89]

Capanna 8 e l'Enigma navale

Turing decise di affrontare il problema particolarmente difficile dell'Enigma navale tedesco "perché nessun altro stava facendo nulla al riguardo e potevo averlo per me". [91] Nel dicembre 1939 Turing risolse la parte essenziale del sistema di indicatori navali, che era più complesso dei sistemi di indicatori utilizzati dagli altri servizi. [91] [92]

Quella stessa notte, concepì anche l'idea di Banburismo, una tecnica statistica sequenziale (quella che Abraham Wald in seguito chiamò analisi sequenziale) per aiutare a rompere l'Enigma navale, "anche se non ero sicuro che avrebbe funzionato in pratica, e non ero, infatti, sicuro fino a quando alcuni giorni non si fossero effettivamente rotti. " [91] Per questo, inventò una misura del peso dell'evidenza che chiamò il bandire. Banburismo potrebbe escludere alcune sequenze dei rotori Enigma, riducendo sostanzialmente il tempo necessario per testare le impostazioni sulle bombe. [93] Successivamente questo processo sequenziale di accumulo di un peso sufficiente di prove utilizzando i deciban (un decimo di divieto) è stato utilizzato nella crittoanalisi del cifrario di Lorenz. [94]

Turing si recò negli Stati Uniti nel novembre 1942 [95] e lavorò con i crittoanalisti della US Navy alla costruzione navale di Enigma e bombe a Washington, visitò anche il loro Computing Machine Laboratory a Dayton, Ohio.

La reazione di Turing al progetto della bomba americana fu tutt'altro che entusiasta:

Il programma americano Bombe prevedeva la produzione di 336 Bombe, una per ogni ordine di ruote. Sorridevo interiormente alla concezione della routine della capanna Bombe implicita in questo programma, ma pensavo che non sarebbe servito a nessuno scopo particolare sottolineando che non li avremmo davvero usati in quel modo. Il loro test (dei commutatori) difficilmente può essere considerato conclusivo in quanto non stavano testando il rimbalzo con dispositivi elettronici di ricerca degli stop. Nessuno sembra essere informato di canne, ofiziers o banburismus a meno che non abbiano davvero intenzione di fare qualcosa al riguardo. [96]

Durante questo viaggio, ha anche assistito presso i Bell Labs allo sviluppo di dispositivi vocali sicuri. [97] Tornò a Bletchley Park nel marzo 1943. Durante la sua assenza, Hugh Alexander aveva ufficialmente assunto la carica di capo della Capanna 8, sebbene Alexander fosse stato di fatto testa da tempo (Turing ha poco interesse per la gestione quotidiana della sezione).Turing divenne consulente generale per la crittoanalisi a Bletchley Park. [98]

Alexander ha scritto del contributo di Turing:

Non dovrebbero esserci dubbi nella mente di nessuno che il lavoro di Turing sia stato il fattore più importante nel successo di Hut 8. Nei primi tempi, era l'unico crittografo che riteneva che il problema valesse la pena di essere affrontato e non solo era il principale responsabile del principale lavoro teorico all'interno della capanna, ma condivideva anche con Welchman e Keen il merito principale per l'invenzione della bomba. È sempre difficile dire che qualcuno è 'assolutamente indispensabile', ma se qualcuno era indispensabile alla capanna 8, era Turing. Il lavoro del pioniere tende sempre a essere dimenticato quando l'esperienza e la routine in seguito fanno sembrare tutto facile e molti di noi nella capanna 8 sentivano che la grandezza del contributo di Turing non era mai stata pienamente realizzata dal mondo esterno. [99]

Turingery

Nel luglio 1942, Turing ideò una tecnica chiamata Turingery (o scherzosamente Turingismo) [100] per l'uso contro i messaggi cifrati di Lorenz prodotti dal nuovo . dei tedeschi Geheimschreiber (scrittore segreto) macchina. Questo era un allegato di cifratura del rotore della telescrivente con nome in codice Tonno a Bletchley Park. Turingery era un metodo di rottura delle ruote, ovvero una procedura per elaborare le regolazioni delle camme delle ruote di Tunny. [101] Ha anche presentato la squadra di Tunny a Tommy Flowers che, sotto la guida di Max Newman, ha continuato a costruire il computer Colossus, il primo computer elettronico digitale programmabile al mondo, che ha sostituito una macchina precedente più semplice (la Heath Robinson), e la cui velocità superiore ha permesso di applicare utilmente le tecniche di decrittazione statistica ai messaggi. [102] Alcuni hanno erroneamente affermato che Turing fosse una figura chiave nella progettazione del computer Colossus. Turingery e l'approccio statistico di Banburismus hanno senza dubbio alimentato il pensiero sulla crittoanalisi del cifrario di Lorenz, [103] [104] ma non è stato direttamente coinvolto nello sviluppo del Colosso. [105]

Dalila

Dopo il suo lavoro presso i Bell Labs negli Stati Uniti, [106] Turing perseguì l'idea della cifratura elettronica del parlato nel sistema telefonico. Nell'ultima parte della guerra, si trasferì a lavorare per il Servizio di sicurezza radio dei servizi segreti (in seguito HMGCC) a Hanslope Park. Al parco, ha ulteriormente sviluppato la sua conoscenza dell'elettronica con l'assistenza dell'ingegnere Donald Bayley. Insieme hanno intrapreso la progettazione e la costruzione di una macchina portatile per comunicazioni vocali sicure nome in codice Dalila. [107] La ​​macchina era destinata a diverse applicazioni, ma non aveva la capacità di essere utilizzata con trasmissioni radio a lunga distanza. In ogni caso, Dalila fu completata troppo tardi per essere utilizzata durante la guerra. Sebbene il sistema funzionasse pienamente, con Turing che lo dimostrava ai funzionari crittografando e decifrando una registrazione di un discorso di Winston Churchill, Dalila non fu adottata per l'uso. [108] Turing si consultò anche con i Bell Labs sullo sviluppo di SIGSALY, un sistema vocale sicuro che fu utilizzato negli ultimi anni della guerra.

I primi computer e il test di Turing

Tra il 1945 e il 1947, Turing visse a Hampton, Londra, [109] mentre lavorava alla progettazione dell'ACE (Automatic Computing Engine) presso il National Physical Laboratory (NPL). Ha presentato un documento il 19 febbraio 1946, che è stato il primo progetto dettagliato di un computer a programma memorizzato. [110] L'incompleto di von Neumann Prima bozza di un rapporto sull'EDVAC aveva preceduto l'articolo di Turing, ma era molto meno dettagliato e, secondo John R. Womersley, Sovrintendente della Divisione Matematica NPL, "contiene una serie di idee che sono proprie del Dr. Turing". [111] Sebbene ACE fosse un progetto fattibile, la segretezza che circondava il lavoro in tempo di guerra a Bletchley Park portò a ritardi nell'avvio del progetto e rimase deluso. Alla fine del 1947 tornò a Cambridge per un anno sabbatico durante il quale produsse un lavoro fondamentale su Macchinari intelligenti che non è stato pubblicato durante la sua vita. [112] Mentre era a Cambridge, il Pilot ACE veniva costruito in sua assenza. Eseguì il suo primo programma il 10 maggio 1950 e un certo numero di computer successivi in ​​tutto il mondo gli devono molto, tra cui l'inglese Electric DEUCE e l'americano Bendix G-15. La versione completa di ACE di Turing non è stata costruita fino a dopo la sua morte. [113]

Secondo le memorie del pioniere informatico tedesco Heinz Billing del Max Planck Institute for Physics, pubblicate da Genscher, Düsseldorf, ci fu un incontro tra Turing e Konrad Zuse. [114] Ha avuto luogo a Göttingen nel 1947. L'interrogatorio ha avuto la forma di un colloquio. I partecipanti erano Womersley, Turing, Porter dall'Inghilterra e alcuni ricercatori tedeschi come Zuse, Walther e Billing (per maggiori dettagli vedi Herbert Bruderer, Konrad Zuse und die Schweiz).

Nel 1948 Turing fu nominato lettore nel dipartimento di matematica della Victoria University di Manchester. Un anno dopo, divenne vicedirettore del Computing Machine Laboratory, dove lavorò al software per uno dei primi computer a programma memorizzato, il Manchester Mark 1. Turing scrisse la prima versione del Manuale del programmatore per questa macchina, e fu reclutato da Ferranti come consulente nello sviluppo della loro macchina commercializzata, la Ferranti Mark 1. Ha continuato a ricevere commissioni di consulenza da Ferranti fino alla sua morte. [115] Durante questo periodo, ha continuato a fare lavori più astratti in matematica, [116] e in "Computing Machinery and Intelligence" (Mente, ottobre 1950), Turing affrontò il problema dell'intelligenza artificiale e propose un esperimento che divenne noto come test di Turing, un tentativo di definire uno standard per una macchina da chiamare "intelligente". L'idea era che si potesse dire che un computer "pensa" se un interrogatore umano non poteva distinguerlo, attraverso la conversazione, da un essere umano. [117] Nel documento, Turing ha suggerito che piuttosto che costruire un programma per simulare la mente adulta, sarebbe meglio produrne uno più semplice per simulare la mente di un bambino e poi sottoporlo a un corso di educazione. Una forma invertita del test di Turing è ampiamente utilizzata su Internet, il test CAPTCHA ha lo scopo di determinare se l'utente è un essere umano o un computer.

Nel 1948 Turing, lavorando con il suo ex collega di laurea, D.G. Champernowne, iniziò a scrivere un programma di scacchi per un computer che non esisteva ancora. Nel 1950, il programma fu completato e soprannominato Turochamp. [118] Nel 1952, tentò di implementarlo su un Ferranti Mark 1, ma mancando di potenza sufficiente, il computer non fu in grado di eseguire il programma. Invece, Turing "eseguiva" il programma sfogliando le pagine dell'algoritmo ed eseguendo le sue istruzioni su una scacchiera, impiegando circa mezz'ora per mossa. Il gioco è stato registrato. [119] Secondo Garry Kasparov, il programma di Turing "giocava a una riconoscibile partita a scacchi". [120] Il programma ha perso contro il collega di Turing, Alick Glennie, anche se si dice che abbia vinto una partita contro la moglie di Champernowne, Isabel. [121]

Il suo test di Turing è stato un contributo significativo, tipicamente provocatorio e duraturo al dibattito sull'intelligenza artificiale, che continua dopo più di mezzo secolo. [122]

Formazione di modelli e biologia matematica

Quando Turing aveva 39 anni nel 1951, si dedicò alla biologia matematica, pubblicando finalmente il suo capolavoro "Le basi chimiche della morfogenesi" nel gennaio 1952. Si interessò alla morfogenesi, allo sviluppo di schemi e forme negli organismi biologici. Ha suggerito che un sistema di sostanze chimiche che reagiscono tra loro e si diffondono nello spazio, chiamato sistema di reazione-diffusione, potrebbe spiegare "i principali fenomeni della morfogenesi". [123] Ha usato sistemi di equazioni differenziali alle derivate parziali per modellare reazioni chimiche catalitiche. Ad esempio, se è necessario un catalizzatore A affinché una certa reazione chimica abbia luogo e se la reazione ha prodotto più del catalizzatore A, allora diciamo che la reazione è autocatalitica e c'è un feedback positivo che può essere modellato dal differenziale non lineare equazioni. Turing scoprì che si potevano creare schemi se la reazione chimica non solo producesse il catalizzatore A, ma producesse anche un inibitore B che rallentasse la produzione di A. Se A e B si diffondessero poi attraverso il contenitore a velocità diverse, allora potresti avere alcune regioni dove A dominava e in alcuni dove B. Per calcolare l'entità di questo, Turing avrebbe avuto bisogno di un potente computer, ma questi non erano così liberamente disponibili nel 1951, quindi dovette usare approssimazioni lineari per risolvere le equazioni a mano. Questi calcoli hanno dato i giusti risultati qualitativi e hanno prodotto, ad esempio, una miscela uniforme che stranamente aveva punti rossi fissi regolarmente distanziati. Il biochimico russo Boris Belousov aveva eseguito esperimenti con risultati simili, ma non era riuscito a pubblicare i suoi articoli a causa del pregiudizio contemporaneo che una cosa del genere violasse la seconda legge della termodinamica. Belousov non era a conoscenza dell'articolo di Turing nel Transazioni filosofiche della Royal Society. [124]

Sebbene pubblicato prima che la struttura e il ruolo del DNA fossero compresi, il lavoro di Turing sulla morfogenesi rimane rilevante oggi ed è considerato un lavoro seminale nella biologia matematica. [125] Una delle prime applicazioni dell'articolo di Turing fu il lavoro di James Murray che spiegava macchie e strisce sulla pelliccia dei gatti, grandi e piccoli. [126] [127] [128] Ulteriori ricerche nell'area suggeriscono che il lavoro di Turing può spiegare in parte la crescita di "piume, follicoli piliferi, il modello di ramificazione dei polmoni e persino l'asimmetria sinistra-destra che mette il cuore a sinistra lato del petto." [129] Nel 2012, Sheth, et al. hanno scoperto che nei topi, la rimozione dei geni Hox provoca un aumento del numero di cifre senza un aumento delle dimensioni complessive dell'arto, suggerendo che i geni Hox controllano la formazione delle cifre sintonizzando la lunghezza d'onda di un meccanismo di tipo Turing. [130] I documenti successivi non furono disponibili fino al Opere complete di A. M. Turing è stato pubblicato nel 1992. [131]

Fidanzamento

Nel 1941, Turing propose il matrimonio alla collega di Hut 8 Joan Clarke, una collega matematica e crittanalista, ma il loro fidanzamento fu di breve durata. Dopo aver ammesso la sua omosessualità alla sua fidanzata, che secondo quanto riferito non era "perturbata" dalla rivelazione, Turing decise che non poteva portare avanti il ​​matrimonio. [132]

Condanna per atti osceni

Nel gennaio 1952, Turing aveva 39 anni quando iniziò una relazione con Arnold Murray, un disoccupato di 19 anni. Poco prima di Natale, Turing stava camminando lungo Oxford Road a Manchester quando incontrò Murray appena fuori dal Regal Cinema e lo invitò a pranzo. Il 23 gennaio, la casa di Turing è stata svaligiata. Murray ha detto a Turing che lui e il ladro si conoscevano e Turing ha denunciato il crimine alla polizia. Durante le indagini, ha riconosciuto una relazione sessuale con Murray. Gli atti omosessuali erano reati penali nel Regno Unito a quel tempo, [133] ed entrambi gli uomini furono accusati di "gravi atti osceni" ai sensi della Sezione 11 del Criminal Law Amendment Act del 1885. [134] Il procedimento penale iniziale per il processo si tenne il 27 Febbraio durante il quale l'avvocato di Turing "si è riservato la sua difesa", cioè non ha sostenuto né fornito prove contro le accuse.

Turing fu in seguito convinto dai consigli di suo fratello e del suo avvocato, e si dichiarava colpevole. [135] Il caso, Regina contro Turing e Murray, fu processato il 31 marzo 1952. [136] Turing fu condannato e gli fu data una scelta tra la reclusione e la libertà vigilata. La sua libertà vigilata sarebbe subordinata al suo consenso a sottoporsi a cambiamenti fisici ormonali volti a ridurre la libido. Ha accettato l'opzione di iniezioni di quello che allora era chiamato stilbestrolo (ora noto come dietilstilbestrolo o DES), un estrogeno sintetico questa femminilizzazione del suo corpo è stata continuata per il corso di un anno. Il trattamento rese Turing impotente e causò la formazione di tessuto mammario, [137] soddisfacendo in senso letterale la previsione di Turing secondo cui "senza dubbio ne emergerò un uomo diverso, ma non l'ho mai scoperto". [138] [139] Murray è stato rilasciato con la condizionale. [140]

La condanna di Turing portò alla rimozione del suo nulla osta di sicurezza e gli impedì di continuare con la sua consulenza crittografica per il Government Communications Headquarters (GCHQ), l'agenzia di intelligence dei segnali britannica che si era evoluta da GC&CS nel 1946, sebbene mantenne il suo lavoro accademico. Gli fu negato l'ingresso negli Stati Uniti dopo la sua condanna nel 1952, ma fu libero di visitare altri paesi europei. Turing non fu mai accusato di spionaggio ma, come tutti coloro che avevano lavorato a Bletchley Park, gli fu impedito dall'Official Secrets Act di discutere il suo lavoro di guerra. [141]

Morte

L'8 giugno 1954, la governante di Turing lo trovò morto all'età di 41 anni, era morto il giorno prima. L'avvelenamento da cianuro è stato stabilito come causa della morte. [142] Quando fu scoperto il suo corpo, una mela giaceva mezza mangiata accanto al suo letto, e sebbene la mela non fosse stata testata per il cianuro, [143] fu ipotizzato che questo fosse il mezzo con cui Turing aveva consumato una dose fatale. Un'inchiesta ha stabilito che si era suicidato. Andrew Hodges e un altro biografo, David Leavitt, hanno entrambi ipotizzato che Turing stesse ricreando una scena del film di Walt Disney Biancaneve e i sette nani (1937), la sua fiaba preferita. Entrambi gli uomini hanno notato che (nelle parole di Leavitt) ha preso "un piacere particolarmente intenso nella scena in cui la Regina Cattiva immerge la sua mela nella miscela velenosa". [144] I resti di Turing furono cremati al crematorio di Woking il 12 giugno 1954, [145] e le sue ceneri furono sparse nei giardini del crematorio, proprio come lo era stato quello di suo padre. [146]

Il professore di filosofia Jack Copeland ha messo in dubbio vari aspetti del verdetto storico del coroner. Ha suggerito una spiegazione alternativa per la causa della morte di Turing: l'inalazione accidentale di fumi di cianuro da un apparato utilizzato per placcare l'oro su cucchiai. Il cianuro di potassio è stato utilizzato per sciogliere l'oro. Turing aveva un tale apparato installato nella sua minuscola stanza degli ospiti. Copeland ha notato che i risultati dell'autopsia erano più coerenti con l'inalazione che con l'ingestione del veleno. Anche Turing mangiava abitualmente una mela prima di andare a letto, e non era insolito che la mela venisse scartata mezza mangiata. [147] Inoltre, secondo quanto riferito, Turing aveva sopportato le sue battute d'arresto legali e il trattamento ormonale (che era stato interrotto un anno prima) "con buon umore" e non aveva mostrato alcun segno di sconforto prima della sua morte. Ha anche stabilito un elenco di compiti che intendeva completare al ritorno in ufficio dopo il fine settimana festivo. [147] La ​​madre di Turing credeva che l'ingestione fosse accidentale, a causa dello stoccaggio negligente di suo figlio di sostanze chimiche di laboratorio. [148] Il biografo Andrew Hodges ha teorizzato che Turing abbia organizzato la consegna dell'attrezzatura per consentire deliberatamente a sua madre una negazione plausibile in merito a qualsiasi affermazione di suicidio. [149]

I teorici della cospirazione hanno sottolineato che Turing era la causa di intensa ansia per le autorità britanniche al momento della sua morte. I servizi segreti temevano che i comunisti avrebbero intrappolato gli omosessuali di spicco e li avrebbero usati per raccogliere informazioni. Turing era ancora impegnato in un lavoro altamente riservato quando era anche un omosessuale praticante che trascorreva le vacanze nei paesi europei vicino alla cortina di ferro. Secondo la teoria del complotto, è possibile che i servizi segreti lo considerassero un rischio troppo grande per la sicurezza e abbiano assassinato una delle menti più brillanti al loro servizio. [150]

È stato suggerito che la fede di Turing nella predizione della fortuna potrebbe aver causato il suo umore depresso. [146] Da giovane, a Turing era stato detto da un indovino che sarebbe stato un genio. A metà maggio 1954, poco prima della sua morte, Turing decise di nuovo di consultare un indovino durante una gita di un giorno a St Annes-on-Sea con la famiglia Greenbaum. [146] Secondo la figlia dei Greenbaum, Barbara: [151]

Ma era una bella giornata di sole e Alan era di buon umore e siamo partiti. Poi pensò che sarebbe stata una buona idea andare al Pleasure Beach a Blackpool. Abbiamo trovato la tenda di un indovino[,] e Alan ha detto che gli sarebbe piaciuto entrare[,] quindi abbiamo aspettato che tornasse. E questo viso solare e allegro si era ridotto a un viso pallido, tremante e inorridito. Era successo qualcosa. Non sappiamo cosa abbia detto l'indovino[,] ma ovviamente era profondamente infelice. Penso che sia stata probabilmente l'ultima volta che l'abbiamo visto prima di sapere del suo suicidio.

Scuse e perdono del governo

Nell'agosto 2009, il programmatore britannico John Graham-Cumming ha lanciato una petizione chiedendo al governo britannico di scusarsi per l'accusa di Turing come omosessuale. [152] [153] La petizione ha ricevuto più di 30.000 firme. [154] [155] Il Primo Ministro, Gordon Brown, ha riconosciuto la petizione, rilasciando una dichiarazione il 10 settembre 2009 in cui si scusava e descriveva il trattamento riservato a Turing come "spaventoso": [154] [156]

Migliaia di persone si sono unite per chiedere giustizia per Alan Turing e il riconoscimento del modo spaventoso in cui è stato trattato. Sebbene Turing sia stato trattato secondo la legge del tempo e non possiamo riportare indietro l'orologio, il suo trattamento è stato ovviamente assolutamente ingiusto e sono lieto di avere la possibilità di dire quanto profondamente dispiaciuto io e tutti noi siamo per quello che è successo a lui . Quindi, a nome del governo britannico e di tutti coloro che vivono liberamente grazie al lavoro di Alan, sono molto orgoglioso di dire: ci dispiace, meritavi molto di meglio. [154] [157]

Nel dicembre 2011, William Jones e il suo membro del Parlamento, John Leech, hanno creato una petizione elettronica [158] chiedendo che il governo britannico perdoni Turing per la sua condanna per "gravi atti osceni": [159]

Chiediamo al governo di Sua Maestà di concedere la grazia ad Alan Turing per la condanna per "gravi atti osceni". Nel 1952 fu condannato per "gravi atti osceni" con un altro uomo e fu costretto a sottoporsi alla cosiddetta "organoterapia" - castrazione chimica. Due anni dopo, si è ucciso con il cianuro, all'età di soli 41 anni. Alan Turing è stato portato a una terribile disperazione e alla morte prematura dalla nazione che aveva fatto così tanto per salvare. Questo rimane una vergogna per il governo britannico e la storia britannica. Un perdono può in qualche modo curare questo danno. Potrebbe fungere da scusa per molti degli altri uomini gay, non così noti come Alan Turing, che sono stati soggetti a queste leggi. [158]

La petizione ha raccolto oltre 37.000 firme, [158] [160] ed è stata presentata al Parlamento dal deputato di Manchester John Leech, ma la richiesta è stata scoraggiata dal ministro della Giustizia Lord McNally, che ha dichiarato: [161]

Un perdono postumo non è stato considerato appropriato in quanto Alan Turing è stato correttamente condannato per quello che all'epoca era un reato penale. Avrebbe saputo che il suo reato era contro la legge e che sarebbe stato perseguito. È tragico che Alan Turing sia stato condannato per un reato che ora sembra sia crudele che assurdo, particolarmente toccante dato il suo eccezionale contributo allo sforzo bellico. Tuttavia, la legge all'epoca richiedeva un'azione penale e, in quanto tale, la politica di vecchia data è stata quella di accettare che tali condanne fossero avvenute e, piuttosto che cercare di alterare il contesto storico e correggere ciò che non può essere aggiustato, garantire invece che non torneremo mai più a quei tempi. [162]

John Leech, il deputato di Manchester Withington (2005-15), ha presentato diversi progetti di legge al Parlamento [163] e ha condotto una campagna di alto profilo per ottenere la grazia. Leech ha sostenuto alla Camera dei Comuni che il contributo di Turing alla guerra lo ha reso un eroe nazionale e che era "alla fine solo imbarazzante" che la convinzione fosse ancora valida. [164] Leech continuò a presentare il disegno di legge al Parlamento e fece campagna per diversi anni, ottenendo il sostegno pubblico di numerosi eminenti scienziati, tra cui Stephen Hawking. [165] [166] Alla prima britannica di un film basato sulla vita di Turing, Il gioco dell'imitazione, i produttori hanno ringraziato Leech per aver portato l'argomento all'attenzione del pubblico e aver ottenuto il perdono di Turing. [167] Leech è ora regolarmente descritto come "l'architetto" del perdono di Turing e successivamente della legge di Alan Turing che ha ottenuto la grazia per 75.000 altri uomini e donne condannati per crimini simili. [168] [169] [170] [171] [172] [173] [174] [175] [176] [177] [178]

Il 26 luglio 2012 è stato presentato alla Camera dei Lord un disegno di legge per concedere la grazia legale a Turing per i reati ai sensi della sezione 11 del Criminal Law Amendment Act 1885, di cui è stato condannato il 31 marzo 1952. [179] anno in una lettera a Il Daily Telegraph, il fisico Stephen Hawking e altri 10 firmatari tra cui l'Astronomo Royal Lord Rees, il Presidente della Royal Society Sir Paul Nurse, Lady Trumpington (che ha lavorato per Turing durante la guerra) e Lord Sharkey (sponsor del disegno di legge) hanno invitato il Primo Ministro David Cameron agire sulla richiesta di grazia. [180] Il governo ha indicato che avrebbe sostenuto il disegno di legge, [181] [182] [183] ​​e ha approvato la sua terza lettura alla Camera dei Lord in ottobre. [184]

Alla seconda lettura del disegno di legge alla Camera dei Comuni il 29 novembre 2013, il deputato conservatore Christopher Chope si è opposto al disegno di legge, ritardandone l'approvazione. Il disegno di legge doveva tornare alla Camera dei Comuni il 28 febbraio 2014, [185] ma prima che il disegno di legge potesse essere discusso alla Camera dei Comuni, [186] il governo ha deciso di procedere sotto la prerogativa reale della misericordia. Il 24 dicembre 2013, la regina Elisabetta II ha firmato la grazia per la condanna di Turing per "gravi atti osceni", con effetto immediato. [187] Annunciando la grazia, il Lord Cancelliere Chris Grayling disse che Turing meritava di essere "ricordato e riconosciuto per il suo fantastico contributo allo sforzo bellico" e non per la sua successiva condanna penale. [160] [188] La regina ha ufficialmente dichiarato la grazia di Turing nell'agosto 2014. [189] L'azione della regina è solo la quarta grazia reale concessa dalla conclusione della seconda guerra mondiale. [190] La grazia è normalmente concessa solo quando la persona è tecnicamente innocente, e se è stata fatta richiesta dalla famiglia o da altra parte interessata, nessuna delle condizioni è stata soddisfatta riguardo alla condanna di Turing. [191]

In una lettera al primo ministro, David Cameron, il difensore dei diritti umani Peter Tatchell ha criticato la decisione di scegliere Turing per la sua fama e i suoi successi, quando migliaia di altri condannati secondo la stessa legge non hanno ricevuto la grazia. [192] Tatchell ha anche chiesto una nuova indagine sulla morte di Turing:

Una nuova inchiesta è attesa da tempo, anche solo per fugare ogni dubbio sulla vera causa della sua morte, compresa la speculazione che sia stato assassinato dai servizi di sicurezza (o altri). Penso che l'omicidio da parte di agenti statali sia improbabile. Non ci sono prove note che indichino un tale atto. Tuttavia, è un grave difetto che questa possibilità non sia mai stata presa in considerazione o indagata. [193]

Nel settembre 2016, il governo ha annunciato l'intenzione di estendere questo esonero retroattivo ad altri uomini condannati per reati di atti osceni storici simili, in quella che è stata descritta come una "legge di Alan Turing". [194] [195] La legge di Alan Turing è ora un termine informale per la legge nel Regno Unito, contenuta nel Policing and Crime Act 2017, che funge da legge di amnistia per perdonare retroattivamente gli uomini che sono stati ammoniti o condannati ai sensi della legislazione storica che metteva al bando gli atti omosessuali. La legge si applica in Inghilterra e Galles. [196]

Premi, riconoscimenti e omaggi

Turing fu nominato ufficiale dell'Ordine dell'Impero Britannico nel 1946. [81] Fu anche eletto Fellow della Royal Society (FRS) nel 1951. [8]

Turing è stato onorato in vari modi a Manchester, la città dove ha lavorato verso la fine della sua vita. Nel 1994, un tratto della strada A6010 (la tangenziale intermedia di Manchester City) è stato chiamato "Alan Turing Way". Un ponte che porta questa strada è stato allargato e porta il nome di Alan Turing Bridge. Una statua di Turing è stata inaugurata a Manchester il 23 giugno 2001 a Sackville Park, tra l'edificio dell'Università di Manchester in Whitworth Street e Canal Street. La statua commemorativa raffigura il "padre dell'informatica" seduto su una panchina in posizione centrale nel parco. Turing è mostrato con in mano una mela. La panca in bronzo fuso porta in rilievo il testo 'Alan Mathison Turing 1912–1954', e il motto 'Fondatore dell'informatica' come potrebbe apparire se codificato da una macchina Enigma: 'IEKYF ROMSI ADXUO KVKZC GUBJ'. Tuttavia, il significato del messaggio in codice è controverso, poiché la "u" in "computer" corrisponde alla "u" in "ADXUO". Poiché una lettera codificata da una macchina enigma non può apparire come se stessa, il messaggio effettivo dietro il codice è incerto. [197]

Una targa ai piedi della statua recita "Padre dell'informatica, matematico, logico, decodificatore in tempo di guerra, vittima del pregiudizio". C'è anche una citazione di Bertrand Russell: "La matematica, giustamente vista, possiede non solo la verità, ma la bellezza suprema, una bellezza fredda e austera, come quella della scultura". Lo scultore ha seppellito il suo vecchio computer Amstrad sotto il basamento come tributo al "padrino di tutti i computer moderni". [198]

Nel 1999, Tempo rivista nominata Turing come una delle 100 persone più importanti del 20 ° secolo e ha dichiarato: "Resta il fatto che tutti coloro che toccano una tastiera, aprono un foglio di calcolo o un programma di elaborazione testi, stanno lavorando su un'incarnazione di una macchina di Turing. " [9]

Una targa blu è stata svelata al King's College nel centenario della sua nascita il 23 giugno 2012 ed è ora installata presso il Keynes Building del college sulla King's Parade. [199] [200]

Il 25 marzo 2021, la Banca d'Inghilterra ha svelato pubblicamente il design di una nuova banconota da 50 sterline, con il ritratto di Turing, prima della sua emissione ufficiale il 23 giugno, compleanno di Turing. Turing è stato selezionato come nuovo volto della nota nel 2019 a seguito di un processo di nomina pubblica. [201]

Celebrazioni del centenario

Per celebrare il 100° anniversario della nascita di Turing, il Turing Centenary Advisory Committee (TCAC) ha coordinato l'Alan Turing Year, un programma di un anno di eventi in tutto il mondo per onorare la vita e i successi di Turing. Il TCAC, presieduto da S. Barry Cooper con il nipote di Turing, Sir John Dermot Turing, in qualità di presidente onorario, ha lavorato con i membri della facoltà dell'Università di Manchester e un ampio spettro di persone dell'Università di Cambridge e di Bletchley Park.

Polemiche sulla scultura in acciaio

A maggio 2020 è stato segnalato da Notizie sulle star gay che una scultura in acciaio alta 12 piedi (3,7 m), per onorare Turing, progettata da Sir Antony Gormley, doveva essere installata al King's College di Cambridge. L'Inghilterra storica, tuttavia, è stata citata per aver affermato che l'opera astratta di 19 lastre di acciaio ". sarebbe in contrasto con il carattere esistente del Collegio. Ciò comporterebbe un danno, di natura meno che sostanziale, al significato delle elencate edifici e paesaggio e, per estensione, l'area protetta". [202]


La seconda guerra mondiale e la scienza

Foto: test in galleria del vento presso l'Istituto di ricerca aerodinamica di KWG, 1940, archivi della Max Planck Society.

L'invasione della Polonia da parte delle forze armate tedesche iniziò la seconda guerra mondiale nel settembre 1939. Ma anche prima, la ricerca condotta in conformità con la strategia militare e gli interessi ideologici dello stato nazista aveva goduto di sostegno finanziario. La ricerca sulla difesa e i progetti biomedici hanno beneficiato in particolare dell'agenda ideologica della dittatura: a Göttingen, la struttura per i test aerodinamici (AVA) è diventata una delle prime istituzioni per la grande scienza. I ricercatori qui hanno sperimentato l'acqua e le gallerie del vento per studiare il comportamento del volo e del flusso per la costruzione di aeromobili e la progettazione di siluri. L'Ufficio dell'artiglieria dell'esercito tedesco assunse il comando di gran parte del KWI of Physics nel 1940. Il campo della ricerca agronomica, incaricato di fornire assistenza pratica ai piani di Hitler per il nuovo 'lebensraum' in Oriente, trasse i maggiori vantaggi dalle forze armate tedesche' conquiste in Europa orientale. Dal 1943 in poi, Otmar von Verschuer ricevette campioni dal campo di sterminio di Auschwitz da Josef Mengele per il KWI per l'antropologia, la genetica umana e l'eugenetica. Tra il 1940 e il 1945, il KWI for Brain Research di Berlino ha esaminato circa 700 cervelli prelevati da vittime di malattie mentali e handicap mentali dell'eutanasia nazista che stava accadendo allo stesso tempo.


Contenuti

Haber è nato a Breslavia (ora Wrocław, Polonia), Prussia, in una famiglia ebrea benestante. [7] : 38 Il cognome Haber era comune nella zona, ma la famiglia di Haber è stata fatta risalire a un bisnonno, Pinkus Selig Haber, un commerciante di lana di Kempen (ora Kępno, Polonia). Un importante editto prussiano del 13 marzo 1812 stabiliva che gli ebrei e le loro famiglie, incluso Pinkus Haber, dovevano "essere trattati come cittadini locali e cittadini della Prussia". In base a tali regolamenti, i membri della famiglia Haber potevano affermarsi in posizioni rispettate negli affari, nella politica e nel diritto. [8] : 3–5

Haber era figlio di Siegfried e Paula Haber, cugini di primo grado che si sposarono nonostante la notevole opposizione delle loro famiglie. [9] Il padre di Haber, Siegfried, era un noto commerciante della città, che aveva fondato la propria attività di pigmenti coloranti, vernici e prodotti farmaceutici. [8] : 6 Paula ebbe una gravidanza difficile e morì tre settimane dopo la nascita di Fritz, lasciando Siegfried devastato e Fritz alle cure di varie zie. [8] : 11 Quando Haber aveva circa sei anni, Sigfrido si risposò con Hedwig Hamburger. Siegfried e la sua seconda moglie avevano tre figlie, Else, Helene e Frieda. Sebbene il suo rapporto con suo padre fosse distante e spesso difficile, Haber sviluppò stretti rapporti con la sua matrigna e le sue sorellastre. [8] : 7

Quando nacque Fritz, gli Haber si erano in una certa misura assimilati alla società tedesca. Ha frequentato la scuola elementare presso la Johanneum School, una "scuola simultanea" aperta in egual modo a studenti cattolici, protestanti ed ebrei. [8] : 12 All'età di 11 anni, frequentò la scuola classica di St. Elizabeth, in una classe equamente divisa tra studenti protestanti ed ebrei. [8] : 14 La sua famiglia sostenne la comunità ebraica e continuò ad osservare molte tradizioni ebraiche, ma non era fortemente associata alla sinagoga. [8] : 15 Haber si identificò fortemente come tedesco, meno come ebreo. [8] : 15

Haber superò con successo gli esami alla St. Elizabeth High School di Breslavia nel settembre 1886. [8] : 16 Sebbene suo padre desiderasse che diventasse apprendista nell'azienda di tinture, Haber ottenne dal padre il permesso di studiare chimica, all'Università Friedrich Wilhelm di Berlino (oggi Università Humboldt di Berlino), con il direttore dell'Istituto di Chimica, AW Hofmann. [8] : 17 Haber fu deluso dal suo primo semestre invernale (1886-1887) a Berlino, e organizzò per frequentare l'Università di Heidelberg per il semestre estivo del 1887, dove studiò con Robert Bunsen. [8] : 18 Tornò poi a Berlino, al Technical College di Charlottenburg (oggi Technical University of Berlin). [8] : 19

Nell'estate del 1889 Haber lasciò l'università per svolgere un anno di servizio volontario previsto dalla legge nel sesto reggimento di artiglieria da campo. [8] : 20 Al suo completamento, tornò a Charlottenburg dove divenne allievo di Carl Liebermann. Oltre alle lezioni di Liebermann sulla chimica organica, Haber ha anche assistito alle lezioni di Otto Witt sulla tecnologia chimica dei coloranti. [8] : 21

Liebermann ha incaricato Haber di lavorare sulle reazioni con piperonal per il suo argomento di tesi, pubblicato come Ueber einige Derivate des Piperonals (A proposito di alcuni derivati ​​piperonali) nel 1891. [10] Haber ricevette il dottorato lode dall'Università Friedrich Wilhelm nel maggio 1891, dopo aver presentato il suo lavoro a una commissione d'esame dell'Università di Berlino, poiché Charlottenburg non era ancora accreditata per concedere dottorati. [8] : 22

Con la sua laurea, Haber è tornato a Breslavia per lavorare nell'azienda chimica di suo padre. Non andavano d'accordo. Attraverso i contatti di Siegfried, ad Haber fu assegnata una serie di tirocini pratici in diverse aziende chimiche, per acquisire esperienza. Questi includevano Grünwald and Company (un distillatore di Budapest), una fabbrica austriaca di ammoniaca-sodio e le fabbriche di carta e cellulosa di Feldmühle. Haber capì, sulla base di queste esperienze, che aveva bisogno di saperne di più sui processi tecnici, e persuase suo padre a fargli trascorrere un semestre al Politecnico di Zurigo (ora Istituto Federale Svizzero di Tecnologia), studiando con Georg Lunge. [8] : 27-29 Nell'autunno del 1892, Haber tornò di nuovo a Breslavia per lavorare nell'azienda di suo padre, ma i due uomini continuarono a scontrarsi e Siegfried alla fine accettò che non potevano lavorare bene insieme. [8] : 30–31

Haber quindi cercò un incarico accademico, lavorando prima come assistente indipendente di Ludwig Knorr all'Università di Jena tra il 1892 e il 1894. [8] : 32 Durante il suo periodo a Jena, Haber si convertì dall'ebraismo al luteranesimo, forse nel tentativo di migliorare le sue possibilità di ottenere una posizione accademica o militare migliore. [8] : 33 Knorr raccomandò Haber a Carl Engler, [8] : 33 un professore di chimica all'Università di Karlsruhe che era intensamente interessato alla tecnologia chimica della tintura e all'industria dei coloranti, e allo studio dei materiali sintetici per i tessuti. [8] : 38 Engler indirizzò Haber a un collega di Karlsruhe, Hans Bunte, che fece di Haber un assistente nel 1894. [8] : 40 [11]

Bunte suggerì ad Haber di esaminare la decomposizione termica degli idrocarburi. Effettuando attente analisi quantitative, Haber ha potuto stabilire che "la stabilità termica del legame carbonio-carbonio è maggiore di quella del legame carbonio-idrogeno nei composti aromatici e minore nei composti alifatici", un classico risultato nello studio della pirolisi di idrocarburi. Questo lavoro divenne la tesi di abilitazione di Haber. [8] : 40

Haber è stato nominato Privatdozent nell'istituto di Bunte, assumendo incarichi di insegnamento relativi all'area della tecnologia dei coloranti e continuando a lavorare sulla combustione dei gas. Nel 1896, l'università lo sostenne nel viaggio in Slesia, Sassonia e Austria per conoscere i progressi della tecnologia dei coloranti. [8] : 41

Nel 1897 Haber fece un viaggio simile per conoscere gli sviluppi dell'elettrochimica. [8] : 41 Si era interessato alla zona per qualche tempo, e aveva lavorato con un altro privato, Hans Luggin, che teneva lezioni teoriche di elettrochimica e chimica fisica. Il libro di Haber del 1898 Grundriss der technischen Elektrochemie auf theoretischer Grundlage (Cenni di elettrochimica tecnica basata su fondamenti teorici) ha attirato una notevole attenzione, in particolare il suo lavoro sulla riduzione del nitrobenzene. Nella prefazione del libro, Haber esprime la sua gratitudine a Luggin, che morì il 5 dicembre 1899. [8] : 42 Haber collaborò anche con altri della zona, tra cui Georg Bredig, uno studente e in seguito un assistente di Wilhelm Ostwald a Lipsia. [8] : 43

Bunte ed Engler hanno sostenuto una richiesta di ulteriore autorizzazione delle attività didattiche di Haber e il 6 dicembre 1898 Haber è stato investito del titolo di Straordinario e una cattedra associata, per ordine del Granduca Friedrich von Baden. [8] : 44

Haber ha lavorato in una varietà di aree mentre era a Karlsruhe, dando contributi significativi in ​​diverse aree. Nel campo della tintura e dei tessuti, lui e Friedrich Bran sono stati in grado di spiegare teoricamente le fasi dei processi di stampa tessile sviluppati da Adolf Holz. Le discussioni con Carl Engler hanno spinto Haber a spiegare l'autossidazione in termini elettrochimici, distinguendo tra autossidazione secca e umida. Gli esami di Haber della termodinamica della reazione dei solidi hanno confermato che le leggi di Faraday valgono per l'elettrolisi dei sali cristallini. Questo lavoro ha portato a una base teorica per l'elettrodo di vetro e la misurazione dei potenziali elettrolitici. I lavori di Haber sulle forme irreversibili e reversibili di riduzione elettrochimica sono considerati classici nel campo dell'elettrochimica. Ha inoltre studiato la passività dei metalli non rari e gli effetti della corrente elettrica sulla corrosione dei metalli. [8] : 55 Inoltre, Haber pubblicò il suo secondo libro, Termodinamica technischer Gasreaktionen : sieben Vorlesungen (1905) trad. Termodinamica delle reazioni dei gas tecnici: sette lezioni (1908), in seguito considerato "un modello di accuratezza e intuizione critica" nel campo della termodinamica chimica. [8] : 56–58

Nel 1906, Max Le Blanc, presidente del dipartimento di chimica fisica a Karlsruhe, accettò un posto all'Università di Lipsia. Dopo aver ricevuto raccomandazioni da un comitato di ricerca, il Ministero della Pubblica Istruzione di Baden offrì la cattedra di chimica fisica a Karlsruhe ad Haber, che accettò l'offerta. [8] : 61

Durante la sua permanenza all'Università di Karlsruhe dal 1894 al 1911, Haber e il suo assistente Robert Le Rossignol inventarono il processo Haber-Bosch, che è la formazione catalitica di ammoniaca dall'idrogeno e dall'azoto atmosferico in condizioni di alta temperatura e pressione.[12] Questa scoperta fu una diretta conseguenza del principio di Le Châtelier, annunciato nel 1884, che afferma che quando un sistema è in equilibrio e uno dei fattori che lo influenzano viene modificato, il sistema risponderà minimizzando l'effetto del cambiamento. Poiché si sapeva come decomporre l'ammoniaca su catalizzatore a base di nichel, si potrebbe derivare dal principio di Le Châtelier che la reazione potrebbe essere invertita per produrre ammoniaca ad alta temperatura e pressione (un processo che Henry Louis Le Châtelier aveva anche provato lui stesso ma ha rinunciato dopo il suo tecnico si è quasi ucciso, a causa di un'esplosione correlata all'assunzione di ossigeno).

Per sviluppare ulteriormente il processo per la produzione di ammoniaca su larga scala, Haber si è rivolto all'industria. In collaborazione con Carl Bosch presso BASF, il processo è stato ampliato con successo per produrre quantità commerciali di ammoniaca. [12] Il processo Haber-Bosch è stato una pietra miliare nella chimica industriale. La produzione di prodotti a base di azoto come fertilizzanti e materie prime chimiche, precedentemente dipendenti dall'acquisizione di ammoniaca da depositi naturali limitati, è diventata ora possibile utilizzando una base abbondante e facilmente disponibile: l'azoto atmosferico. [13] La capacità di produrre quantità molto maggiori di fertilizzanti a base di azoto, a sua volta, ha sostenuto rese agricole molto maggiori e ha impedito a miliardi di persone di morire di fame. [14]

La scoperta di un nuovo modo di produrre ammoniaca ha avuto anche altri significativi impatti economici. Il Cile era stato un importante (e quasi unico) produttore di giacimenti naturali come il nitrato di sodio (caliche). Dopo l'introduzione del processo Haber, la produzione di nitrati estratti naturalmente in Cile è scesa da 2,5 milioni di tonnellate (impiegando 60.000 lavoratori e vendendo a 45 US$/ton) nel 1925 a appena 800.000 tonnellate, prodotte da 14.133 lavoratori, e vendendo a 19$/ton in 1934. [15]

La produzione mondiale annuale di fertilizzanti azotati sintetici è attualmente di oltre 100 milioni di tonnellate. La base alimentare di metà dell'attuale popolazione mondiale si basa sul processo Haber-Bosch. [14]

Haber ricevette il premio Nobel per la chimica nel 1918 per questo lavoro (in realtà ricevette il premio nel 1919). [16] Nel suo discorso di ringraziamento per quel Premio Nobel Haber ha commentato: "Può darsi che questa soluzione non sia quella definitiva. I batteri dell'azoto ci insegnano che la Natura, con le sue forme sofisticate della chimica della materia vivente, comprende e utilizza ancora metodi che non sappiamo ancora imitare». [17]

Haber era anche attivo nella ricerca sulle reazioni di combustione, la separazione dell'oro dall'acqua di mare, gli effetti di adsorbimento, l'elettrochimica e la ricerca sui radicali liberi (vedi il reagente di Fenton). Gran parte del suo lavoro dal 1911 al 1933 fu svolto presso l'Istituto Kaiser Wilhelm per la chimica fisica e l'elettrochimica a Berlino-Dahlem. Nel 1953, questo istituto fu ribattezzato per lui. A volte gli viene attribuito, erroneamente, la prima sintesi di MDMA (che è stata sintetizzata per la prima volta dal chimico della Merck KGaA Anton Köllisch nel 1912). [18]

Haber accolse con entusiasmo la prima guerra mondiale, unendosi ad altri 92 intellettuali tedeschi nella firma del Manifesto dei novantatre nell'ottobre 1914. [19] Haber svolse un ruolo importante nello sviluppo dell'uso non balistico della guerra chimica nella prima guerra mondiale, nonostante la proibizione del loro uso nei proiettili dalla Convenzione dell'Aia del 1907 (alla quale la Germania era un firmatario). Fu promosso al grado di capitano e nominato capo della sezione di chimica del ministero della Guerra subito dopo l'inizio della guerra. [8] : 133 Oltre a guidare le squadre che sviluppano gas di cloro e altri gas mortali per l'uso nella guerra di trincea, [20] Haber era personalmente a disposizione quando fu rilasciato per la prima volta dall'esercito tedesco nella seconda battaglia di Ypres (22 aprile al 25 maggio 1915) in Belgio. [8] : 138 Haber ha anche contribuito a sviluppare maschere antigas con filtri adsorbenti che potrebbero proteggere da tali armi.

Fu costituita una truppa speciale per la guerra del gas (Pioneer Regiments 35 e 36) sotto il comando di Otto Peterson, con Haber e Friedrich Kerschbaum come consiglieri. Haber reclutò attivamente fisici, chimici e altri scienziati da trasferire all'unità. I futuri premi Nobel James Franck, Gustav Hertz e Otto Hahn hanno servito come truppe del gas nell'unità di Haber. [8] : 136–138 Nel 1914 e nel 1915, prima della seconda battaglia di Ypres, l'unità di Haber indagò sui rapporti secondo cui i francesi avevano schierato la Turpenite, una presunta arma chimica, contro i soldati tedeschi. [21]

La guerra del gas nella prima guerra mondiale fu, in un certo senso, la guerra dei chimici, con Haber contrapposto al chimico premio Nobel francese Victor Grignard. Riguardo alla guerra e alla pace, Haber una volta disse: "in tempo di pace uno scienziato appartiene al mondo, ma in tempo di guerra appartiene al suo paese". Questo era un esempio dei dilemmi etici che i chimici dovevano affrontare a quel tempo. [22]

Haber era un tedesco patriottico che era orgoglioso del suo servizio durante la prima guerra mondiale, per la quale fu decorato. Gli fu persino conferito il grado di capitano dal Kaiser, che ad Haber era stato negato 25 anni prima durante il servizio militare obbligatorio. [23]

Nei suoi studi sugli effetti del gas velenoso, Haber ha notato che l'esposizione a una bassa concentrazione di un gas velenoso per lungo tempo spesso ha avuto lo stesso effetto (morte) dell'esposizione a un'alta concentrazione per un breve periodo. Ha formulato una semplice relazione matematica tra la concentrazione di gas e il tempo di esposizione necessario. Questa relazione divenne nota come la regola di Haber. [24] [25]

Haber ha difeso la guerra del gas contro le accuse che fosse disumana, dicendo che la morte era morte, con qualsiasi mezzo fosse inflitta e si riferiva alla storia: "La disapprovazione che il cavaliere aveva per l'uomo con l'arma da fuoco si ripete nel soldato che spara con l'acciaio proiettili verso l'uomo che lo affronta con armi chimiche. [. ] Le armi a gas non sono affatto più crudeli dei pezzi di ferro volanti anzi, la frazione di malattie mortali da gas è relativamente minore, le mutilazioni mancano". [26] Durante gli anni '20, gli scienziati che lavoravano nel suo istituto svilupparono la formulazione di gas cianuro Zyklon A, che veniva usata come insetticida, specialmente come fumigante nei depositi di cereali. [27]

Haber ricevette molte critiche per il suo coinvolgimento nello sviluppo di armi chimiche nella Germania prima della seconda guerra mondiale, sia dai contemporanei, in particolare Albert Einstein, sia dagli scienziati moderni. [28] [29]

Haber incontrò Clara Immerwahr a Breslavia nel 1889, mentre stava scontando l'anno richiesto nell'esercito. Clara era la figlia di un chimico che possedeva uno zuccherificio ed è stata la prima donna a conseguire un dottorato di ricerca (in chimica) all'Università di Breslavia. [8] : 20 Si convertì dall'ebraismo al cristianesimo nel 1897, diversi anni prima che lei e Haber si fidanzassero. Si sposarono il 3 agosto 1901 [8] : 46 il loro figlio Hermann nacque il 1 giugno 1902. [8] : 173

Clara era un'attivista per i diritti delle donne e, secondo alcuni, una pacifista. Intelligente e perfezionista, è diventata sempre più depressa dopo il suo matrimonio e la perdita della sua carriera. [30] [31] [32] Il 2 maggio 1915, a seguito di una discussione con Haber, Clara si suicidò nel loro giardino sparandosi al cuore con la sua rivoltella di servizio. Non è morta subito ed è stata trovata dal figlio di 12 anni, Hermann, che aveva sentito lo sparo. [8] : 176

Le sue ragioni per il suicidio sono state oggetto di continue speculazioni. C'erano molteplici stress nel matrimonio, [32] [31] [30] ed è stato suggerito che si opponesse al lavoro di Haber nella guerra chimica. Secondo questo punto di vista, il suo suicidio potrebbe essere stato in parte una risposta al fatto che Haber ha supervisionato personalmente il primo uso riuscito del gas di cloro durante la seconda battaglia di Ypres, causando oltre 67.000 vittime. [33] [34] Haber partì in pochi giorni per il fronte orientale per supervisionare il rilascio di gas contro l'esercito russo. [35] [36] Originariamente sepolto a Dahlem, i resti di Clara furono successivamente trasferiti su richiesta del marito a Basilea, dove è sepolta accanto a lui. [8] : 176

Haber sposò la sua seconda moglie, Charlotte Nathan, il 25 ottobre 1917 a Berlino. [8] : 183 Carlotta, come Clara, si convertì dal giudaismo al cristianesimo prima di sposare Haber. [8] : 183 La coppia ebbe due figli, Eva-Charlotte e Ludwig-Fritz ("Lutz"). [8] : 186 Di nuovo, tuttavia, vi furono conflitti e la coppia divorziò il 6 dicembre 1927. [8] : 188

Hermann Haber visse in Francia fino al 1941, ma non riuscì ad ottenere la cittadinanza francese. Quando la Germania invase la Francia durante la seconda guerra mondiale, Hermann, sua moglie e tre figlie sfuggirono all'internamento su una nave francese in viaggio da Marsiglia ai Caraibi. Da lì, hanno ottenuto i visti che hanno permesso loro di immigrare negli Stati Uniti. La moglie di Hermann, Margarethe, morì dopo la fine della guerra, e Hermann si suicidò nel 1946. [8] : 182-183 Sua figlia maggiore, Claire, si suicidò nel 1949, anch'essa chimica, le era stato detto che le sue ricerche su un antidoto per il gli effetti del gas di cloro venivano accantonati, poiché il lavoro sulla bomba atomica aveva la precedenza. [37]

L'altro figlio di Haber, Ludwig Fritz Haber (1921-2004), divenne un eminente economista britannico e scrisse una storia della guerra chimica nella prima guerra mondiale,La nuvola velenosa (1986). [38]

Sua figlia, Eva, ha vissuto in Kenya per molti anni, tornando in Inghilterra negli anni '50. È morta nel 2015, lasciando tre figli, cinque nipoti e otto pronipoti.

Diversi membri della famiglia allargata di Haber morirono nei campi di concentramento nazisti, inclusa la figlia della sorellastra Frieda, Hilde Glücksmann, suo marito e i loro due figli. [8] : 235

Dal 1919 al 1923 Haber continuò a essere coinvolto nello sviluppo segreto delle armi chimiche in Germania, lavorando con Hugo Stoltzenberg e aiutando sia la Spagna che la Russia nello sviluppo di gas chimici. [8] : 169

Dal 1919 al 1925, in risposta a una richiesta fatta dall'ambasciatore tedesco in Giappone Wilhelm Solf per il sostegno giapponese agli studiosi tedeschi in tempi di difficoltà finanziarie, un uomo d'affari giapponese di nome Hoshi Hajime, il presidente della Hoshi Pharmaceutical Company ha donato due milioni di Reichsmark al Kaiser Wilhelm Society come 'Japan Fund' (Hoshi-Ausschuss). A Haber fu chiesto di gestire il fondo e fu invitato da Hoshi in Giappone nel 1924. Haber offrì una serie di licenze chimiche alla società di Hoshi, ma le offerte furono rifiutate. Il denaro del Fondo è stato utilizzato per sostenere il lavoro di Richard Willstätter, Max Planck, Otto Hahn, Leo Szilard e altri. [39]

Negli anni '20, Haber cercò esaurientemente un metodo per estrarre l'oro dall'acqua di mare e pubblicò numerosi articoli scientifici sull'argomento. Dopo anni di ricerche, concluse che la concentrazione di oro disciolto nell'acqua di mare era molto inferiore a quella riportata dai ricercatori precedenti e che l'estrazione dell'oro dall'acqua di mare era antieconomica. [7]: 91–98

Nel 1931, Haber era sempre più preoccupato per l'ascesa del nazionalsocialismo in Germania e per la possibile sicurezza dei suoi amici, colleghi e familiari. Ai sensi della legge per il ripristino del servizio civile professionale del 7 aprile 1933, gli scienziati ebrei della Kaiser Wilhelm Society furono particolarmente presi di mira. Il Zeitschrift für die gesamte Naturwissenschaft ("Giornale per tutte le scienze naturali") affermava che "La fondazione degli Istituti Kaiser Wilhelm a Dahlem fu il preludio a un afflusso di ebrei nelle scienze fisiche. La direzione dell'Istituto Kaiser Wilhelm per la fisica e l'elettrochimica fu assegnata all'ebreo , F. Haber, nipote del grande profittatore ebreo Koppel". (Koppel non era in realtà imparentato con Haber.) [8] : 277-280 Haber rimase sbalordito da questi sviluppi, poiché presumeva che la sua conversione al cristianesimo e i suoi servizi allo stato durante la prima guerra mondiale avrebbero dovuto renderlo un patriota tedesco. [12] : 235-236 Con l'ordine di licenziare tutto il personale ebraico, Haber tentò di ritardare le loro partenze abbastanza a lungo da trovarli da qualche parte dove andare. [8] : 285–286 A partire dal 30 aprile 1933, Haber scrisse a Bernhard Rust, ministro dell'Istruzione nazionale e prussiano, e a Max Planck, presidente della Kaiser Wilhelm Society, per presentare le sue dimissioni da direttore del Kaiser Wilhelm Institute, e come professore all'università, con effetto dal 1 ottobre 1933. Disse che sebbene come ebreo convertito potesse essere legalmente autorizzato a rimanere nella sua posizione, non desiderava più farlo. [8] : 280

Haber e suo figlio Hermann hanno anche esortato i figli di Haber di Charlotte Nathan, in collegio in Germania, a lasciare il paese. [8] : 181 Charlotte ei figli si trasferirono nel Regno Unito intorno al 1933 o 1934. Dopo la guerra, i figli di Charlotte divennero cittadini britannici. [8]: 188–189

Haber lasciò Dahlem nell'agosto 1933, soggiornando brevemente a Parigi, in Spagna e in Svizzera. Era in condizioni di salute estremamente precarie durante questi viaggi, alla fine soffrendo a morte per quello che era un ictus o un attacco di cuore. [8] : 288

Nel frattempo, alcuni degli scienziati che erano stati controparti e concorrenti di Haber in Inghilterra durante la prima guerra mondiale ora aiutarono lui e altri a lasciare la Germania. Il brigadiere Harold Hartley, Sir William Jackson Pope e Frederick G. Donnan fecero in modo che Haber fosse ufficialmente invitato a Cambridge, in Inghilterra. [8] : 287-288 Lì, con il suo assistente Joseph Joshua Weiss, Haber visse e lavorò per alcuni mesi. [8] : 288 scienziati come Ernest Rutherford perdonarono meno il coinvolgimento di Haber nella guerra con i gas velenosi: Rutherford rifiutò intenzionalmente di stringergli la mano. [40]

Nel 1933, durante il breve soggiorno di Haber in Inghilterra, Chaim Weizmann gli offrì la direzione del Sieff Research Institute (ora Weizmann Institute) a Rehovot, nella Palestina mandataria. Accettò e partì per il Medio Oriente nel gennaio 1934, viaggiando con la sua sorellastra, Else Haber Freyhahn. [8] : 209, 288-289 La sua cattiva salute lo sopraffece e il 29 gennaio 1934, all'età di 65 anni, morì di insufficienza cardiaca, a metà del viaggio, in un hotel di Basilea. [8] : 299–300

Seguendo i desideri di Haber, il 29 settembre 1934 Haber e il figlio di Clara, Hermann, organizzarono la cremazione e la sepoltura di Haber nel cimitero di Hörnli di Basilea e la rimozione dei resti di Clara da Dahlem e la re-sepoltura con lui il 27 gennaio 1937 (vedi foto). [8] [41]

Haber lasciò in eredità la sua vasta biblioteca privata al Sieff Institute, dove fu dedicata come Biblioteca Fritz Haber il 29 gennaio 1936. Hermann Haber aiutò a spostare la biblioteca e tenne un discorso alla dedica. [8] : 182

Nel 1981, la fondazione Minerva della Max Planck Society e l'Università Ebraica di Gerusalemme (HUJI) istituirono il Centro di Ricerca Fritz Haber per la Dinamica Molecolare, con sede presso l'Istituto di Chimica dell'Università Ebraica. Il suo scopo è la promozione della collaborazione scientifica israelo-tedesca nel campo della dinamica molecolare. La biblioteca del Centro è anche chiamata Fritz Haber Library, ma non è subito chiaro se vi sia un qualche collegamento con l'omonima biblioteca del 1936 dell'Istituto Sieff (oggi Weizmann). [ citazione necessaria ]

L'istituto più strettamente associato al suo lavoro, l'ex Kaiser Wilhelm Institute for Physical Chemistry and Electrochemistry a Dahlem (un sobborgo di Berlino), è stato ribattezzato Fritz Haber Institute nel 1953 e fa parte della Max Planck Society.

  • Membro onorario straniero, Accademia americana delle arti e delle scienze (1914) [7] : 152 [42] (1918) [11]
  • Medaglia Bunsen della Società Bunsen di Berlino, con Carl Bosch (1918) [43]
  • Presidente della Società Chimica Tedesca (1923) [44] : 169 , 1929
  • Membro Onorario, Société Chimique de France (1931) [7] : 152
  • Membro onorario, Chemical Society of England (1931) [7] : 152
  • Membro onorario, Society of Chemical Industry, Londra, (1931) [7] : 152 , American Academy of Arts and Sciences (1932) [45]
  • Eletto Associato straniero della National Academy of Sciences, USA (1932) [46][47][48]
  • Membro onorario, Accademia delle scienze dell'URSS (1932) [7] : 152
  • Consiglio di amministrazione, Unione internazionale di chimica pura e applicata, 1929-1933 Vicepresidente, 1931 [8] : 271 (medaglia di Goethe per l'arte e la scienza) dal presidente della Germania [44]

Una descrizione fittizia della vita di Haber, e in particolare della sua relazione di lunga data con Albert Einstein, appare nell'opera teatrale di Vern Thiessen del 2003 Il dono di Einstein. Thiessen descrive Haber come una figura tragica che si sforza senza successo per tutta la vita di eludere sia i suoi antenati ebrei che le implicazioni morali dei suoi contributi scientifici. [49]

BBC Radio 4 Gioco pomeridiano ha trasmesso due commedie sulla vita di Fritz Haber. La descrizione del primo recita: [50] dal Diversity Website:

Pane dall'aria, oro dal mare come un'altra storia chimica (R4, 1415, 16 feb 01). Fritz Haber ha trovato un modo per produrre composti azotati dall'aria. Hanno due usi principali: fertilizzanti ed esplosivi. Il suo processo ha permesso alla Germania di produrre grandi quantità di armamenti. (La seconda parte del titolo si riferisce a un processo per ottenere oro dall'acqua di mare. Funzionava, ma non pagava.) Ci possono essere poche figure con una vita più interessante di Haber, dal punto di vista di un biografo. Ha reso l'agricoltura tedesca indipendente dal salnitro cileno durante la Grande Guerra. Ha ricevuto il premio Nobel per la chimica, ma ci sono state mosse per privarlo del premio a causa del suo lavoro sulla guerra del gas. Ha sottolineato, giustamente, che la maggior parte del denaro del Nobel proveniva dagli armamenti e dalla ricerca della guerra. Dopo l'ascesa al potere di Hitler, il governo costrinse Haber a dimettersi dalla cattedra e dai lavori di ricerca perché era ebreo.

Il secondo gioco è stato intitolato Il bene più grande ed è stato trasmesso per la prima volta il 23 ottobre 2008. [51] È stato diretto da Celia de Wolff e scritto da Justin Hopper e interpretato da Anton Lesser nel ruolo di Haber. Ha esplorato il suo lavoro sulla guerra chimica durante la prima guerra mondiale e lo sforzo che ha messo su sua moglie Clara (Lesley Sharp), concludendo con il suo suicidio e il suo insabbiamento da parte delle autorità. [52] L'altro cast includeva Dan Starkey nel ruolo del ricercatore associato di Haber, Otto Sackur, Stephen Critchlow nel ruolo del colonnello Peterson, Conor Tottenham nel ruolo del figlio di Haber, Hermann, Malcolm Tierney nel ruolo del generale Falkenhayn e Janice Acquah nel ruolo di Zinaide.

Nel 2008, un cortometraggio dal titolo Haber raffigurava la decisione di Fritz Haber di intraprendere il programma di guerra del gas e il suo rapporto con sua moglie. [53] Il film è stato scritto e diretto da Daniel Ragussis. [54] [55]

Nel novembre 2008, Haber è stato nuovamente interpretato da Anton Lesser in Einstein ed Eddington. [56]

Nel gennaio 2012, Radiolab mandò in onda un segmento su Haber, inclusa l'invenzione del Processo Haber, la Seconda Battaglia di Ypres, il suo coinvolgimento con Zyklon A e la morte di sua moglie, Clara. [57]

Nel dicembre 2013, Haber è stato oggetto di un programma radiofonico della BBC World Service: "Perché uno degli scienziati più importanti del mondo è stato dimenticato?". [58]

La vita sua e di sua moglie, compresa la loro relazione con gli Einstein, e il suicidio della moglie di Haber, sono presenti in modo prominente nel romanzo Una riunione di fantasmi di Judith Claire Mitchell. I personaggi si chiamano Lenz e Iris Alter. [59]

La vita e la relazione di Haber con Albert Einstein sono state ritratte in Genio andato in onda su National Geographic Channel dal 25 aprile al 27 giugno 2017. [60]


Gli scienziati e la seconda guerra mondiale - Storia

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27 gennaio 2019

17 marzo 2013

6 marzo 2013

  • INDICE DELLE NAVI NAVALI DEGLI STATI UNITI. (ONI-51-I) (pubblicato il 12-43.) (solo PDF)
  • AUSILIARI NAVALI USN (ONI-51-A) (edizione 9/5/43) (solo PDF)
  • CRAFT DA SBARCO DEGLI STATI UNITI (ONI-54-LC) (edizione 8-4-43) (solo PDF)
  • NAVI DELLA GUARDIA COSTIERA USA (ONI-56-CG) (edizione 9/5/43) (solo PDF)
  • NAVI NAVALI USA (ONI-54-R) Supplemento 4 (edizione 8-4-43) (solo PDF)
  • Navi navali del Regno Unito (ONI 201)
  • Navi da guerra del Commonwealth britannico(solo PDF)
  • Navi Navali Italiane [ONI 202] PDF
  • Navi navali tedesche [ONI204]
  • Classi standard di navi mercantili giapponesi (ONI-208-J) PDF
  • FORME DELLA NAVE: Anatomia e Tipi di Navi Navali. (ONI-223) (solo PDF)
  • MEZZI E NAVI DA SBARCO ALLEATI. (ONI-226) (solo PDF)
  • Aerei militari giapponesi (ONI-232 ONI-232-S)

Post mortem n. 1 è stato aggiunto. (È necessaria una copia migliore.)

18 febbraio 2013

POST MORTEMS SUI SOTTOMARINI NEMICI

DIVISIONE DELL'INTELLIGENZA NAVALE

(Copie PDF tramite link nella tabella)

Questi opuscoli, per lo più meno di cinquanta pagine, contengono tutte le informazioni che potevano essere condivise all'epoca da ciò che era stato raccolto dal sottomarino e/o dagli equipaggi.
Questa tabella verrà aggiornata man mano che nuovi file vengono aggiunti e spostati nella parte superiore di questa pagina.

(Non abbiamo n. 1. Una copia cartacea in buone condizioni o un PDF di alta qualità sarebbe molto gradita. Qualsiasi altro numero di serie non abbiamo, lo stesso.)

Rapporto finale di interrogatorio dei sopravvissuti da U-352 Affondato da USCG Icaro il 9 maggio 1942, in posizione approssimativa latitudine 34.12.04 N., Longitudine 76.35 O.

Rapporto di interrogatorio dei sopravvissuti di U-701 Affondato dal bombardiere d'attacco dell'esercito americano NO. 9-29-322, Unità 296 B.S. il 7 luglio 1942.

Rapporto di interrogatorio dei sopravvissuti di U-210 Affondato da HMCS Assiniboine 6 agosto 1942.

Rapporto di interrogatorio dei sopravvissuti da U-94 Affondato (dall'aereo USN PBY e HMCS Oakville) Il 27 agosto 1942.

Rapporto di interrogatorio dei sopravvissuti da U-162 Affondato (da HM Ships Pathfinder, Vimy, e Quentin) il 3 settembre 1942.

Rapporto di interrogatorio dei sopravvissuti da U-595 A terra e affondato al largo di Capo Khamis, Algeria, 14 novembre 1942.

Rapporto di interrogatorio dei sopravvissuti da U-164 Affondato dalla US PBY il 6 gennaio 1943.

Rapporto di interrogatorio dell'unico sopravvissuto da U-512 Affondato da un bombardiere dell'esercito americano (B-18A) il 2 ottobre 1942.

Rapporto di interrogatorio dei sopravvissuti da U-606 Affondato dal distruttore polacco Burza e USCG Campbell il 22 febbraio 1943.

15 febbraio 20123


Perché il governo degli Stati Uniti ha portato scienziati nazisti in America dopo la seconda guerra mondiale?

Le bombe atomiche sganciate su Hiroshima e Nagasaki potrebbero aver posto fine alla seconda guerra mondiale, ma non furono le uniche armi distruttive sviluppate durante la guerra. Dagli agenti nervosi e di malattie ai temuti e ambiti razzi V-1 e V-2, gli scienziati nazisti hanno lavorato su un arsenale impressionante. Quando la guerra finì nel 1945, sia i funzionari americani che quelli russi iniziarono a tramare per ottenere quella tecnologia da soli. Così avvenne che oggi 71 anni fa, 88 scienziati nazisti arrivarono negli Stati Uniti e furono prontamente messi a lavorare per lo Zio Sam.

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Nei giorni e nelle settimane dopo la resa della Germania, le truppe americane hanno setacciato la campagna europea alla ricerca di depositi nascosti di armi da raccogliere. Si sono imbattuti in aspetti della macchina da guerra nazista che i vertici sono rimasti scioccati nel vedere, ha detto la scrittrice Annie Jacobsen a NPR Tutte le cose considerate nel 2014. Jacobson ha scritto sia della missione che degli scienziati nel suo libro, Operazione Paperclip: il programma segreto di intelligence che ha portato scienziati nazisti in America.

"Un esempio era che non avevano idea che Hitler avesse creato questo intero arsenale di agenti nervini", dice Jacobsen. “Non avevano idea che Hitler stesse lavorando a un'arma della peste bubbonica. È proprio lì che è iniziata Paperclip, che è stata improvvisamente la realizzazione del Pentagono, ‘Aspetta un minuto, abbiamo bisogno di queste armi per noi stessi.’"

Ma studiare le armi non era abbastanza, e l'esercito degli Stati Uniti non era l'unico paese a guardare gli scienziati nazisti, i loro ex alleati in Unione Sovietica stavano facendo la stessa cosa. Se i sovietici volevano costringere i loro ex nemici in servizio, i funzionari militari americani non volevano essere lasciati indietro. Quindi il governo degli Stati Uniti ha escogitato un piano per riportare in America 88 scienziati nazisti catturati durante la caduta della Germania nazista e riportarli al lavoro. Solo questa volta, secondo History.com, stavano lavorando per gli Stati Uniti nell'ambito di un progetto noto come “Operazione Paperclip.”

Mentre i militari hanno fatto il possibile per imbiancare il passato dei loro "prigionieri della pace", come si definivano alcuni scienziati, molti avevano seri scheletri nei loro armadi. Ad esempio, Wernher von Braun non era solo uno dei cervelli dietro il programma missilistico V-2, ma aveva una profonda conoscenza di ciò che stava accadendo nei campi di concentramento. Lo stesso Von Braun ha selezionato personalmente persone da luoghi orribili, incluso il campo di concentramento di Buchenwald, per lavorare fino all'osso per costruire i suoi razzi, dice Jacobsen a NPR.

L'operazione Paperclip era top secret all'epoca. Dopotutto, i dispositivi che questi uomini hanno aiutato a progettare hanno ucciso molte persone in tutta Europa, per non parlare delle morti di cui il loro governo era responsabile sul campo di battaglia e nei campi di concentramento. Persino gli agenti dell'Ufficio per le indagini speciali del Dipartimento di Giustizia, che è il governo degli Stati Uniti incaricato di dare la caccia ai principali ufficiali nazisti che sono fuggiti dopo la guerra, non erano consapevoli per decenni della misura in cui i funzionari del governo stavano collaborando con la loro preda, e #160Toby Harnden segnalato per il telegrafo  nel 2010.

Mentre molti degli uomini che furono portati negli Stati Uniti nell'ambito del programma furono indubbiamente strumentali ai progressi scientifici come il programma Apollo, furono anche di supporto e responsabili di alcuni degli orrori vissuti dalle vittime dell'Olocausto. 160 L'operazione Paperclip ha certamente lasciato un'eredità discutibile. 

A proposito di Danny Lewis

Danny Lewis è un giornalista multimediale che si occupa di stampa, radio e illustrazione. Si concentra su storie con un'inclinazione alla salute/scienza e ha riportato alcuni dei suoi pezzi preferiti dalla prua di una canoa. Danny ha sede a Brooklyn, New York.


Guarda il video: La Seconda Guerra Mondiale (Potrebbe 2022).


Commenti:

  1. Jediah

    Completamente condivido la tua opinione. Pensato bene, è d'accordo con te.

  2. Mer

    In effetti e come non mi sono reso conto prima

  3. Wilber

    Vedendo quale carattere del lavoro



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