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Portogallo nel 1914

Portogallo nel 1914


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Il Portogallo stabilì la sua monarchia nel 1128. Nel XIX secolo ci fu una drammatica crescita del repubblicanesimo a causa della stravaganza reale, di una Chiesa reazionaria e della povertà su larga scala. Nel febbraio 1908 Carlos I e suo fratello furono assassinati. Dopo un'insurrezione nell'ottobre 1910, Manuele II fuggì in Inghilterra. Manoel de Arriaga è diventato il nuovo leader del Portogallo.

Nel 1914 l'esercito portoghese iniziò a scontrarsi con le truppe tedesche alla frontiera tra l'Africa orientale portoghese (Mozambico) e l'Africa orientale tedesca. Gli agenti tedeschi hanno anche tentato di incitare una rivolta tribale in Angola. Tuttavia, l'esercito portoghese conteneva solo 33.000 uomini e non era in una buona posizione per dichiarare guerra alla Germania.


Portogallo

Nome e cognome

(Regno del Portogallo)

Nome comune

Inno

Lingue ufficiali

Capitale

Struttura del governo

Capo di Stato

Capo del governo

Valuta

Stabilito

Area (territorio centrale)

Popolazione (territorio centrale)

Portogallo, ufficialmente il Regno del Portogallo (portoghese: Reino de Portugal) è un paese situato nella penisola iberica, guidato dal re Duarte II e dal primo ministro integralista José Hipólito Raposo. Il Portogallo confina a nord e ad est con il Regno di Spagna e a sud e ad ovest con l'Oceano Atlantico. Attraverso i suoi possedimenti coloniali, confina anche con Mittelafrika, Sud Africa e con la Repubblica francese in Africa e con l'Impero Qing attraverso la Lega delle Otto Province e con i Paesi Bassi attraverso le Indie orientali olandesi in Asia. Il Portogallo è un membro nominale dell'Intesa.


Acculturazione e assimilazione

I portoghesi che si stabilirono alle Hawaii tendevano a perdere la loro identità etnica più velocemente. Dalle piantagioni di zucchero si trasferirono nelle grandi città dove si occuparono di commerci e industrie di servizi. Altri si dedicarono all'agricoltura. Tendevano a sposarsi con altri gruppi etnici e persero rapidamente il senso dell'identità portoghese.

In California c'è stato uno sforzo maggiore per mantenere l'etnia. Gli immigrati portoghesi si stabilirono generalmente nelle zone rurali dove coltivavano o gestivano caseifici. Hanno assunto altri portoghesi come braccianti nelle loro fattorie e, in queste condizioni semi-isolate, è stato più facile preservare le loro antiche usanze. I padri erano i decisori della famiglia. Hanno permesso alle loro figlie di frequentare la scuola solo per il tempo richiesto dalla legge, dopodiché le hanno tenute a casa. I ragazzi godevano di più libertà rispetto alle ragazze, ma tendevano anche a lasciare la scuola il prima possibile per lavorare nella fattoria o nel caseificio e ci si aspettava che sposassero ragazze portoghesi. Quando il tasso di arrivo dei nuovi immigrati rallentò e i discendenti di origine americana superarono di gran lunga i portoghesi di origine straniera, iniziò l'assimilazione. Organizzazioni come i Club Civici Cabrillo, tuttavia, sono state formate per preservare l'orgoglio per l'eredità portoghese.

La situazione sulla costa orientale era diversa. Lì i portoghesi, principalmente di origine rurale, si stabilirono nelle aree urbane. Questo cambiamento nell'ambiente ha costretto a cambiare la vita familiare e gli atteggiamenti. Quando i tempi erano brutti nei mulini, le donne dovevano andare a lavorare per aiutare a mantenere la famiglia. In generale, ci si aspettava che i bambini lasciassero la scuola alla prima occasione per andare a lavorare per contribuire anche al mantenimento della famiglia. Ciò tendeva a mantenere i portoghesi nella classe medio-bassa, ma liberava le donne dal loro ruolo tradizionalmente subordinato e garantiva loro maggiore indipendenza.

Ovunque si stabilissero, gli immigrati portoghesi dovettero affrontare molti cambiamenti sconcertanti nel loro nuovo ambiente. Piuttosto che vivere nella stessa città o anche nello stesso quartiere del resto della famiglia - nonni, zie, zii, cugini - da cui poter contare per l'aiuto quando ne avevano bisogno, si ritrovarono soli e senza il sistema di sostegno che il la famiglia allargata potrebbe fornire. A differenza dell'ambiente a cui erano abituati, negli Stati Uniti l'istruzione era obbligatoria per i bambini, le donne erano più emancipate, i giovani erano più liberi di scegliere i compagni di loro scelta, le famiglie erano più democratiche piuttosto che dominate dal padre, e un Il divario generazionale spesso esisteva all'interno delle famiglie perché i giovani avevano sviluppato una migliore competenza linguistica e avevano frequentato le scuole pubbliche dove erano esposti agli atteggiamenti dei loro coetanei americani.

TRADIZIONI, USI E CREDENZE

I portoghesi hanno una varietà di credenze popolari, molte delle quali coincidono con quelle di altre culture. Alcuni credono che alcune persone abbiano il potere del malocchio, che conferisce loro la capacità di lanciare incantesimi malvagi sugli altri usando i loro occhi. Si può allontanare il malocchio facendo un gesto chiamato "il fico" in cui si chiude il pugno e si infila il pollice tra l'indice e il medio. Per molti il ​​diavolo è reale e ha il potere di operare il male. La parola "diavolo" ( diabo ) viene evitato per paura di evocarlo può anche essere tenuto lontano facendo il segno della croce. Il venerdì e il numero 13 sono considerati sfortuna. Alcune persone affidano la loro salute a stregoni chiamati curandeiros, che tentano di curare le malattie con medicine a base di erbe o magia. Queste credenze scompaiono o sono considerate superstizioni quando gli immigrati vengono assorbiti nella società americana.

Quando le persone sono lontane dai loro paesi d'origine, desiderano preservare alcune delle usanze della loro giovinezza che avevano un significato speciale per loro. All'inizio del ventesimo secolo, gli immigrati portoghesi hanno ripreso tre celebrazioni dalle loro terre d'origine: la Festa del Santissimo Sacramento, la Festa dello Spirito Santo e la Festa del Senhor da Pedra.

FESTA DEL SANTO SACRAMENTO

Questa celebrazione dall'isola di Madeira è stata avviata nel 1915 a New Bedford, nel Massachusetts. Questo festival di quattro giorni, che si svolge il primo fine settimana di agosto, è diventato la più grande celebrazione portoghese americana, attirando ogni anno oltre 150.000 visitatori a New Bedford. Durante il festival c'è intrattenimento, tra cui musica portoghese e americana, canti, balli e famosi intrattenitori. Gli archi decorativi sono eretti nell'area del festival e sono ricoperti da fasci di rami di bayberry. Luci colorate e striscioni sono utilizzati anche per la decorazione. I venditori vendono cibi americani e di Madeira, inclusi carne de espeto (arrosto di carne allo spiedo), linguistico (salsiccia), cabra (capra), bacalhau (baccalà) in salse portoghesi piccanti, fava (fagioli) e vino di Madeira. Gruppi locali eseguono musica folk portoghese e danze, fuochi d'artificio e lotterie si aggiungono ai festeggiamenti. Domenica, l'ultimo giorno del festival, i suoi organizzatori marciano con una banda musicale in chiesa per la messa delle 11:00. Alle 14:00 c'è una sfilata colorata che include bambini in costumi nativi, bande musicali, carri allegorici e reginette di bellezza. Sebbene questo festival includa una messa e una processione, è fondamentalmente una celebrazione laica pensata per socializzare e divertirsi.

FESTA DELLO SPIRITO SANTO

Questo festival, celebrato in California e nel New England, è modellato su un prototipo delle Azzorre. A seconda della località, si celebra in alcuni fine settimana tra Pasqua e fine luglio. La celebrazione ebbe origine con la regina Elisabetta d'Aragona, moglie del re del Portogallo Diniz, nel 1296. Come atto di umiltà, prima di una messa alla quale aveva invitato i poveri, diede lo scettro reale ai più indigenti e fece deporre la corona reale Nella sua testa. Dopo la messa, la regina e altri nobili servirono un sontuoso pasto ai poveri. Nella celebrazione moderna, la corona è conservata nella chiesa durante tutto l'anno. I dettagli della celebrazione variano da luogo a luogo, ma a volte si tiene un sorteggio per determinare quali famiglie avranno l'onore di tenere la corona a casa loro per una delle sette settimane che precedono il festival. Il figlio del primo vincitore viene incoronato come bambino-imperatore/imperatrice. Durante una settimana di feste e festeggiamenti, tiene la corona in un posto d'onore nella sua casa, circondato da candele e fiori, e alla fine della settimana, cammina in processione verso la casa del secondo vincitore, e il il secondo bambino-imperatore/imperatrice è incoronato. La corona passa attraverso sette famiglie successive. Pochi giorni prima dell'ultima domenica della festa, il sacerdote benedice il cibo che è stato raccolto per i poveri, anche se oggi questo cibo è più comunemente usato per un banchetto comunitario. L'ultimo fine settimana potrebbe esserci una messa speciale, una processione e un carnevale o una fiera che include fuochi d'artificio, aste di beneficenza, musica, cibo etnico e balli chamarrita, una danza popolare di piazza delle Azzorre.

LA FESTA DEL SENHOR DA PEDRA

Questo festival, iniziato a New Bedford, nel Massachusetts, nel 1924, viene celebrato l'ultima domenica di agosto. Si basa anche su un festival delle Azzorre. I suoi promotori sottolineano l'aspetto religioso di questa celebrazione. Dopo la messa l'immagine del Senhor da Pedra e quelle di altri nove personaggi della chiesa vengono portate in processione su carri per le strade sulle spalle dei fedeli. Sono accompagnati da una banda musicale, altri membri della chiesa che portano crocifissi e stendardi, e i bambini che indossano i loro abiti da prima comunione o vestiti da angeli portano anche sei carri più piccoli sormontati dalle immagini dei santi. Il sacerdote marcia in processione portando il sacramento. Al passaggio della figura del Senhor da Pedra, gli spettatori attaccano denaro al suo carro. Un quartiere decora la sua strada con dipinti di sabbia e petali di fiori su cui passerà la processione. Un carnevale con spettacoli pubblici, cibi etnici— caçoila (maiale marinato), bacalhau, e lingua, e anche le lotterie fanno parte del festival.

Altre celebrazioni regionali includono il festival del Santo Cristo a Fall River, Massachusetts, il Festival di Nostra Signora di Fatima, che commemora l'apparizione della Vergine a Fatima, in Portogallo, nel 1917, e il Festival di Nostra Signora del Buon Viaggio a Gloucester, Massachusetts, durante la quale viene benedetta la flotta peschereccia.

PROVERBI

I proverbi sono popolari nella cultura portoghese e molti sono stati tramandati da una generazione all'altra:

Não ha rosas sem espinhos —Non puoi avere rose senza avere anche le spine Amar e saber não pode ser —Amore e prudenza non vanno d'accordo Mais quero asno que me leve, que caballo que me derrube —Preferirei avere un culo che mi trasportasse che un cavallo che mi buttasse giù A caridade bem entendida principia por casa -La carità comincia a casa A Deus poderás mentir, mas não pódes enganar a Deus —Puoi mentire a Dio, ma non puoi ingannarlo Da ma mulher te guarda, e da boa não fies nada —Guardati da una donna cattiva e non fidarti di una brava Aonde o ouro falla, tudo calla —Quando parla il denaro, tutto il resto tace Fai mal o menos — Dei mali, scegli il minimo.

CUCINA

La cucina portoghese mostra una grande varietà perché ogni sua provincia ha le sue specialità. Lungo la costa un crostaceo açorda è popolare. Si tratta di un tipo di zuppa ottenuta dall'ammollo del pane di campagna in un brodo usato per bollire i crostacei. Poco prima di servire si aggiungono i crostacei caldi e il coriandolo tritato, e si completa il piatto con l'aggiunta di uova crude che fanno bollire nel liquido caldo. La città di Porto è famosa per le sue ricette di trippa. Lo stufato di trippa, ad esempio, contiene trippa, fagioli, vitello, chouriço o linguiça, presunto (prosciutto di montagna simile al prosciutto), pollo, cipolla, carote e prezzemolo. La città di Aveiro è nota per la sua caldeirada, uno stufato di pesce e crostacei condito con cumino, prezzemolo e coriandolo. Intorno alla città di Coimbra si potrebbe trovare bife à portuguésa (bistecca preparata in una salsa al vino condita e ricoperta con fettine sottili di presunto prosciutto) e sopa à portuguésa (zuppa di maiale, vitello, cavolo cappuccio, fagioli bianchi, carote e maccheroni).

Il merluzzo è il pesce più comunemente servito, forse come bolinhos de bacalhau (tortine di baccalà), o bacalhau à Gomes de Sá (fritto con patate lesse, cipolle, uova e olive). Infatti, poiché il Portogallo è circondato su due lati dall'oceano, il pesce è fresco e abbondante in tutto il paese. Escabeche consiste in pesce marinato con carote e cipolle e conservato in frigorifero per diversi giorni prima di servire.

I portoghesi, come gli spagnoli, usano generosamente olio d'oliva e aglio nella loro cucina, ma usano più ampiamente erbe e spezie, in particolare il cumino, il coriandolo e la paprika. Caldo verde (zuppa verde) è composta da cavolo riccio fresco, patate, salsiccia di maiale affumicata condita con aglio (o linguistico o chouriço ), olio d'oliva e condimenti. È servito con pao de broa (pane di segale) e vino rosso. Un piatto tipico sono anche le tenere fette di lampreda preparate in una salsa piccante al curry.

Cozido à portuguésa è uno stufato di manzo, pollo e salsiccia bollito con ceci, patate, rape, carote, cavoli, cime di rapa e riso. Pollo, maialino da latte arrosto, agnello e capretto

I dolci e le confetture tipiche includono flan di pudim (una crema pasticcera condita con una salsa di zucchero caramellato), toucinho do céu (torta di mandorle ("pancetta del cielo"), e ovos talpe (una dolce miscela di tuorli d'uovo e sciroppo di zucchero), che può essere servito come dessert o utilizzato come glassa su una torta. Figos recheados (fichi secchi ripieni di mandorle e cioccolato) vengono spesso serviti dopo cena accompagnati da un bicchiere di porto.

I vini portoghesi hanno una buona reputazione. Alcuni dei migliori vini rossi provengono da Colares, l'unica regione che produce ancora uve da ceppo autoctono europeo. I migliori vini bianchi sono di Carcavelos e Buçelas. Anche se in realtà sono rossi o bianchi, i cosiddetti vini verdi ( vinhos verdes ), ottenuto da uve raccolte prima della completa maturazione, sono prodotte nel nord. Sono vini frizzanti e hanno una gradazione alcolica dall'8 all'11 percento. Il Portogallo è famoso per il suo vino porto (chiamato per la città di Oporto) è un vino fortificato la cui gradazione alcolica è del 20 percento. I migliori porti sono invecchiati per un minimo di dieci anni, ma alcuni arrivano fino a 50. Il vino di Madeira, proveniente dalle isole di Madeira, è simile al porto.

COSTUMI TRADIZIONALI

L'abbigliamento indossato nel Portogallo moderno è simile a quello indossato negli Stati Uniti. Tuttavia, per alcune feste, vengono indossati i costumi tradizionali. Questi variano da regione a regione, ma gli uomini spesso indossano pantaloni neri e attillati con una camicia bianca e talvolta una fascia o un gilet dai colori vivaci. Sulla testa potrebbero indossare un lungo berretto a calza verde e rosso con una nappa all'estremità che pende da un lato. Le donne indossano gonne colorate arricciate con grembiuli e scialli di stoffa sulle spalle. Durante il festival di tabuleiros nella regione intorno a Tomar, il raccolto è celebrato da ragazze vestite con abiti di cotone bianco a maniche lunghe, lunghi fino alla caviglia, ornati da un ampio nastro colorato che gira intorno alla vita e su una spalla. Sul capo portano un'alta corona fatta di pane e del peso di più di 30 libbre. La corona, alta almeno quanto la ragazza stessa, è decorata con fiori di carta e rametti di grano ed è sormontata da una colomba bianca o da una croce di Malta.

DANZE E CANTI

Il fado è un tipo malinconico di canzone portoghese. Viene eseguito in alcuni bar di Lisbona a tarda notte e nelle prime ore del mattino. Si ritiene che queste canzoni abbiano avuto origine tra i marinai portoghesi che dovevano trascorrere mesi o addirittura anni in mare, lontano dalla loro amata patria. Il fado, che significa "destino", elogia le bellezze del paese per cui il cantante ha nostalgia di casa o dell'amore che ha lasciato. Le danze popolari regionali includono il chula, il corridinho (una danza simile alla polka del sud del Portogallo), il fandango, il tirana, e il vira.

VACANZE

I portoghesi celebrano le tradizionali feste cristiane. La loro celebrazione del Natale ( Dia do Natal ) include la partecipazione alla messa di mezzanotte della vigilia di Natale ( missa do galo ), riunirsi con la famiglia allargata per condividere un pasto e conversare, cantare canti natalizi fuori dalle case degli amici e mostrare una scena del presepe. Il capodanno viene celebrato raccogliendo e mangiando 12 uva mentre l'orologio batte la mezzanotte per assicurare 12 mesi di felicità nel nuovo anno. Il 6 gennaio, Dia de Reis (Giorno dei Re), i doni vengono scambiati. Le famiglie condividono una torta a forma di ciambella chiamata a bolo Rei che contiene figure giocattolo che portano fortuna se trovate nella propria porzione. Durante la Settimana Santa ci sono processioni per le strade che portano raffigurazioni della passione di Gesù. Le processioni più famose si svolgono nelle città di Covilhã e Vila do Conde. A Pasqua, dopo aver assistito alla messa, la famiglia si gode un pasto speciale. Questo può includere folare, una torta di pasta dolce e guarnita con uova sode. A Pentecoste (50 giorni dopo Pasqua) le società dello Spirito Santo delle Azzorre forniscono cibo ai poveri della comunità. Vespera de São João (Vigilia di San Giovanni), il 23 giugno, è una festa in onore di San Giovanni Battista. Le tradizioni legate a questa festa hanno a che fare con il fuoco e l'acqua. Le persone costruiscono falò, ballano intorno a loro e saltano sulle loro fiamme. Si dice che l'acqua quella notte possieda una qualità miracolosa e che il contatto con essa o la rugiada possano portare salute, fortuna, protezione al bestiame, matrimonio o buona fortuna. Il tredici maggio e ottobre la gente si accalca al santuario di Nostra Signora di Fatima in cerca di guarigioni miracolose o per l'esaudimento di una preghiera. Negli Stati Uniti, tutte queste celebrazioni si sono americanizzate o sono state abbandonate per equivalenti americani (ad esempio, il Dia das Almas è stato sostituito dal Memorial Day), ma alcune tradizioni possono essere mantenute da alcune famiglie per orgoglio etnico.

PROBLEMI DI SALUTE

I portoghesi americani non hanno problemi di salute specifici o condizioni mediche che li affliggono. Sono orgogliosi della loro robustezza e longevità. Hanno una reputazione per il duro lavoro e la diligenza. Il tasso di natalità del Portogallo è elevato rispetto al resto d'Europa e agli Stati Uniti, ma negli ultimi anni è diminuito. Le società di mutuo soccorso sono una tradizione consolidata tra gli americani portoghesi. Molti lavoratori hanno un'assicurazione sanitaria attraverso il piano di benefici del datore di lavoro, i lavoratori autonomi spesso si assicurano a proprie spese.


Spagna e Portogallo 1914

La mappa: Antica mappa della Spagna e del Portogallo. I paesi sono mostrati con confini provinciali, città e corsi d'acqua. I dettagli topografici sono incisi come hachure per rappresentare le catene montuose. Tre riquadri mostrano Ceuta, Gilbraltar e lo Stretto di Gibilterra. Questa bella stampa originale, vecchia di oltre 100 anni, rappresenta tecniche di incisione eccezionalmente raffinate. La mappa fu disegnata nel 1914 e pubblicata un anno dopo nel 1915.

Dimensioni della pagina: 14 (w) per 11 1/4 (h) pollici

Dimensione mappa: 13,5 (larghezza) per 11 (a) pollici

Dimensioni tappetino: 16 per 20 pollici

Tappetino opzionale con supporto: Crescent Select 100% alfa-cellulosa vergine, cartoncino conservativo, spessore 4 strati (.050"-.060"). Il tappetino e il pannello di supporto sono neutri, di colore bianco sporco con un'anima bianca, al 100% privi di acidi e lignina per proteggere la stampa della mappa. Ogni apertura del tappetino è un taglio personalizzato con un bordo smussato a 45° per una presentazione ottimale.

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Caratteristiche politiche chiave negli anni del dopoguerra ↑

Dopo questo periodo di quasi guerra civile, i repubblicani “storici” che erano stati rovesciati dal golpe di Sidónio Pais credevano che con la nuova legittimità politica forgiata nella lotta contro i monarchici, avrebbero potuto ricostruire il regime come era prima del 1914. scenario politico repubblicano, tuttavia, aveva subito un importante cambiamento. Lo storico leader del Partito Democratico, Afonso Costa, il più importante difensore della partecipazione del Portogallo alla prima guerra mondiale, ha scelto di non tornare mai più da Parigi. Sebbene il suo partito sia rimasto una forza egemonica e dominante, ha subito diverse scissioni negli anni a venire, in particolare da gruppi organizzati da politici come Álvaro Xavier de Castro (1878-1928) e José Domingues dos Santos (1885-1958).

Gli altri due partiti cosiddetti storici (il partito evoluzionista e quello unionista) si fusero dando vita al Partito Liberale, e si tentarono diverse coalizioni di forze politiche di centro e di centrodestra. [10] In questo contesto “(. ) partiti piccoli ma fortemente ideologici sono comparsi sia nell'arena parlamentare (il PCC [11] e la Sinistra Democratica) sia in quella extraparlamentare (il Partito Comunista e i Sidonisti dal 1919 in poi)” . [12] Inoltre, c'era una nuova generazione di politici che difendeva nuove strategie e programmi politici, rispondendo ai problemi del dopoguerra. In breve, questi problemi riflettevano i conflitti nati dalla nuova modernità politica, [13] o la radicalizzazione degli estremi politici e ideologici. [14]

La politica portoghese è diventata più polarizzata. La rivoluzione russa del 1917 ebbe un forte impatto sul movimento operaio e nel 1921 fu creato il Partito Comunista Portoghese. Gli operai anarco-sindacalisti fondarono la Confederazione Generale del Lavoro (CGT), per rispondere ai crescenti problemi sociali. Era la loro età dell'oro, “segnata da un'ondata di scioperi” [15] . Almeno nell'immediato dopoguerra, fino al 1922-1923, sembrava possibile una rivoluzione sociale.

Gli agenti e i gruppi di destra (in particolare il gruppo noto come Integralismo lusitano) divenne più organizzato e, alla fine di questo periodo, cospirò attivamente contro il Partito Democratico, ora guidato da António Maria da Silva (1872-1950). Alcuni di questi nuovi gruppi politici ricordavano molto altri movimenti fascisti europei, ma in Portogallo i combattenti di guerra non erano i partecipanti chiave a quei movimenti, invece "(. ) i veterani sono stati rapidamente assorbiti nella società rurale, o hanno optato per l'emigrazione". [16]

Un altro sviluppo significativo durante questo periodo è stato che i cattolici hanno separato la loro agenda politica dalla causa monarchica, concentrandosi invece sul rinnovamento delle proprie organizzazioni religiose, e quindi impegnandosi più attivamente nella vita politica, persino impegnandosi in parlamento. La questione religiosa, che aveva avuto un forte impatto sulla politica prebellica, fu in parte risolta durante il regime di Sidónio Pais, grazie alle modifiche ai tratti più problematici della Legge di separazione tra Chiesa e Stato (aprile 1911) e al ristabilimento del relazioni diplomatiche con il Vaticano.

La formazione, nel 1924, del União dos Interesses Económicos (UIE), coalizione delle più importanti forze economiche (del settore agricolo, industriale, commerciale e finanziario), che elesse quattro rappresentanti nelle elezioni del 1925, fu il segno più tangibile dei nuovi agenti politici, alcuni dei quali spinti posizioni antiliberali nell'arena politica. Il O Seculo quotidiano è stato un potente strumento per la sensibilità politica dell'UIE.

Uno degli attori politici chiave in questo periodo era l'esercito. Nonostante la sconfitta portoghese a La Lys (aprile 1918), i militari, legittimati dal loro “sacrificio” [17] sui campi di battaglia, erano visti in quel momento come una guardia contro la possibilità di disordini, e per questo motivo il loro intervento nel campo politico è stato richiesto da alcuni agenti politici. In effetti, è emersa una “(. ) nuova ideologia militarista”. [18] Dopo gli eventi del 19 ottobre 1921, la cosiddetta "Notte di sangue" in cui diversi politici conservatori furono assassinati durante un colpo di stato repubblicano radicale, molti ufficiali militari politicizzati iniziarono a organizzare diverse reti cospirative all'interno dell'esercito. I militari avevano diverse ragioni che motivavano il loro intervento: ragioni corporative, ad esempio, il rafforzamento della Guardia Nazionale Repubblicana come corpo paramilitare “pretoriano”, ragioni economiche, ad esempio, il calo del potere d'acquisto degli ufficiali [19] e infine, ragioni politiche. Dopo il 18 aprile 1925 il tentativo di colpo di stato di destra “gli appelli per un interregno militare avevano raggiunto il culmine”. [20]

L'instabilità del governo fu, tuttavia, un ostacolo all'attuazione delle politiche pubbliche repubblicane. È stato sostenuto che l'instabilità politica "aumentava la frammentazione dello spettro del partito e le liti parlamentari quotidiane" e distruggeva "ciò che restava della legittimità repubblicana". [21] Il problema della legittimità era particolarmente acuto in questo regime, incapace di democratizzare, o almeno di avviare la democratizzazione del sistema politico.

António Reis sostiene che è importante discutere l'ambiente politico-culturale e la crisi culturale degli anni del dopoguerra per capire perché il regime è stato rovesciato. Gli intellettuali di sinistra e di destra "persero fiducia" nei loro leader politici e abbracciarono nuove dottrine. La cultura repubblicana stava perdendo la sua egemonia e nuovi modi di pensare politici stavano guadagnando terreno. Il fascismo sembrava nuovo e attraente e il repubblicanesimo stava perdendo il suo fascino. [22]


1974-1975: La Rivoluzione Portoghese

Una breve storia della rivoluzione in Portogallo in cui una ribellione dell'esercito ha rovesciato la dittatura fascista.

La vera rivoluzione fu che i lavoratori urbani presero il controllo dei loro posti di lavoro e i contadini presero il controllo delle loro fattorie e organizzarono la produzione da soli, mentre i partiti di sinistra si limitavano a lottare per posizioni di potere, uccidendo alla fine la rivoluzione.

Il 25 aprile 1974, una fazione radicale all'interno delle forze armate portoghesi, il MFA, si ribellò contro il governo. Fino a quel giorno il Portogallo era stato sotto una dittatura fascista per oltre mezzo secolo. All'epoca non era chiaro se l'AMF fosse inclinato a sinistra oa destra. La rivolta militare ha creato uno spazio in cui le persone potevano cambiare le loro vite e l'opportunità è stata colta con entusiasmo.

Gli attivisti di sinistra hanno cominciato a tornare dall'esilio e sono sorti nuovi partiti politici. Tutti i partiti hanno sfruttato la situazione per ottenere il potere politico nel governo. La gente comune, al contrario, ha sfruttato la situazione per migliorare le condizioni sociali nelle proprie comunità e nei luoghi di lavoro attraverso nuove organizzazioni autonome. È qui che si è combattuta la vera rivoluzione e ci interessa di più.

Lotte dei lavoratori
Il Portogallo era il paese più sottosviluppato d'Europa. All'epoca 400.000 persone erano disoccupate. 150.000 persone vivevano in baraccopoli, un milione era emigrato e la mortalità infantile era quasi dell'8,5%. Dopo la rivoluzione i lavoratori iniziarono subito a lottare contro le dure condizioni economiche. Gli scioperi erano stati affrontati con la forza brutale sotto il regime fascista, ma la mancanza di esperienza non si era rivelata un deterrente per la classe operaia portoghese. Durante l'estate del 1974 oltre 400 società hanno registrato controversie.

Uno degli scioperi più significativi è stato all'interno della TAP, la compagnia aerea semistatale. Ha mostrato da che parte stava il presunto governo radicale. I lavoratori della TAP avevano una storia di militanza. Nel 1973 tre operai erano stati assassinati dalle forze di polizia paramilitari durante uno sciopero.

Il 2 maggio 1974 un'assemblea dei lavoratori della TAP chiedeva l'epurazione di tutti i fascisti in azienda e l'elezione dei rappresentanti sindacali nel consiglio di amministrazione, che era a tutti gli effetti un consiglio dei padroni. Quando si è scoperto che alcuni dei rappresentanti avevano aumentato i loro stipendi, il sindacato è stato oggetto di molte critiche. Ad agosto un'assemblea di addetti alla manutenzione ha ridotto la loro settimana di 44 ore a 40 ore rifiutandosi di lavorare le quattro ore in più.

Un'altra assemblea, tenuta senza funzionari sindacali, ha stilato un elenco di richieste tra cui l'epurazione del personale che mostrava "atteggiamenti anti-operai", aumenti salariali e il diritto di riconsiderare i contratti collettivi ogni volta che i lavoratori lo desideravano. Le richieste non sono state accolte dal governo, così in risposta i lavoratori hanno dichiarato uno sciopero, eletto un comitato di sciopero e affisso picchetti. Tutti i voli internazionali sono stati sospesi. Il nuovo ministro del Lavoro, un membro del Partito Comunista, ha invitato i lavoratori a riprendere il lavoro mentre i ranghi e le file del PC si sono opposti allo sciopero all'interno della TAP.

I lavoratori della TAP hanno resistito e alla fine il governo ha inviato i militari ad occupare l'aeroporto e ad arrestare il comitato di sciopero. Duecento lavoratori sono stati licenziati ma sono stati reintegrati dopo manifestazioni di massa e minacce di ulteriori scioperi. La settimana di 40 ore è stata introdotta gradualmente. Il primo governo provvisorio ha introdotto leggi anti-sciopero in questo periodo.

Questo governo era una coalizione che includeva il Partito Socialista e il Partito Comunista. Lo sciopero TAP è stato il primo sciopero su larga scala dopo il 25 aprile e la risposta del governo è stata un indicatore di come uno qualsiasi dei governi "post-fascisti" avrebbe trattato le lotte dei lavoratori. La classe operaia, tuttavia, non fu turbata da questo. In ottobre altre 400 aziende hanno registrato disordini.

I sindacati erano reliquie dell'era fascista e da molti erano considerati traditori. I lavoratori hanno riscontrato la necessità di modalità organizzative più democratiche e indipendenti. Era diventato comune per le assemblee dei lavoratori eleggere i delegati ai comitati. Questi comitati venivano normalmente eletti annualmente ed erano soggetti a revoca. Sebbene la maggior parte di loro non fosse rivoluzionaria, era un'espressione della sfiducia della gente nei confronti dei "partiti di sinistra", del governo e dell'esercito. Alla fine di ottobre 1974 c'erano circa 2.000 di questi comitati.

Nell'estate del 1975 il movimento iniziò a svilupparsi ulteriormente. Spesso, quando le richieste venivano ignorate dalla direzione, i lavoratori occupavano i loro posti di lavoro e in molti casi creavano sistemi di autogestione. Ovunque da una dozzina a diverse centinaia di lavoratori si metterebbero a gestire le imprese da soli. A Unhais de Serra 1.100 operai tessili si liberano della direzione ed eleggono un comitato dei lavoratori per dirigere la fabbrica.

Si stima che nell'estate del 1975 fossero attive circa 380 fabbriche autogestite e 500 cooperative. Come i consigli operai, le cooperative non erano rivoluzionarie. Dovevano ancora fare i conti con i vincoli del capitalismo. Dovevano realizzare un profitto e i membri ricevevano salari diversi. Nonostante molte cooperative siano in grado di ridurre i prezzi di beni o servizi, ciò ha inevitabilmente portato alla concorrenza tra diverse cooperative.

In mezzo alla crescente cultura dell'autogestione, il Partito Rivoluzionario Proletario ha avviato una campagna per lanciare i consigli dei lavoratori. Delegati delle principali industrie e comitati di soldati e marinai si sono incontrati con un grande contingente di membri del PRP. L'idea era quella di avere consigli basati sui luoghi di lavoro, i borghi e le caserme e da questi sarebbe stato eletto un consiglio locale, regionale e poi nazionale.

Suonava bene, purtroppo il PRP era più interessato a creare organi che potessero dominare piuttosto che consigli in grado di rappresentare la classe operaia. I "partiti della classe operaia" sono stati invitati a partecipare. Questo ha mostrato la loro idea molto limitata di ciò di cui sono capaci i lavoratori.

Dare posto ai partiti politici così come ai delegati dei lavoratori eletti direttamente non solo ha diluito la democrazia, ma ha anche implicato la "necessità" di una sorta di élite per guidare le masse. Se gli autoproclamati 'partiti rivoluzionari' non riuscivano a ottenere un sostegno sufficiente per far scegliere i loro membri come delegati dai loro colleghi di lavoro, dovevano ottenere seggi di diritto solo perché si chiamavano "partiti dei lavoratori". Una strana nozione di democrazia!

Lotte per la casa
After April 25th people began occupying empty property, unwilling to wait for governmental action. The government, afraid of people's anger, decreed a rent freeze and allocated money and tax exemptions to builders. The increase in homes built was inadequate and more and more people occupied empty buildings. 260 families from a shantytown in Lisbon moved into an empty apartment block near the city. The military ordered them out but were forced to back down when the families refused.

In response to the housing crisis people began to organise collectively. In older working-class and lower-middle-class areas Autonomous Revolutionary Neighbourhood Committees were set up. The committees were elected from general assemblies of local residents. They arranged occupations of property for use as free crèches, workers' centres and for other community services.

In Lisbon one local Neighbourhood Committee organised for some 400 empty houses to be taken over. A "social rent" was paid that went towards improvements. Another organisation set up was the Federation of Shanty Town Committees. It was independent of political parties and came to represent 150,000 shanty town dwellers. It called for new housing estates to be built in place of the shantytowns, for expropriation of land and for rent controls.

The housing organisations faced some of the same problems experienced by the workers' organisations. Neighbourhood and shanty town committee meetings were seen as opportunities for party building by left parties. Party members, often times well practised at public speaking and debating, got elected to key positions on the committees and then used them as a platform for their own particular political propaganda.

A lot of ordinary residents stopped attending meetings when they felt they were dominated by a particular group. All in all, the "workers parties" seemed to be more a hindrance than a help to these committees. By trying to run things in ways compatible with their ideologies they stifled the spontaneous organisational methods of ordinary folk.

Land Occupations
At the same time one third of Portugal's population worked as agricultural labourers. They worked for half of the year and were unemployed for the rest of it. When the rural workers saw their opportunity for change they seized it wholeheartedly and began taking over farms, ranches and unused land. At the beginning the government rarely intervened.

There was much positive co-operation between agricultural and industrial workers, and the various workers' organisations. In Cabanas an abandoned farm was occupied with the help of a local neighbourhood committee. Machines were taken from a nearby factory to help clear the land. In Santarem a meeting of 354 farm workers declared that a massive amount of land was to be occupied. Other workers, armed with pickaxes, arrived in trucks to aid the agricultural labourers and at the end of it over ten major farms were collectivised.

Socialism seemed natural to the labourers and there was never talk of dividing up the land. The land was worked collectively and owned by the village as a whole. By August 1975 official statistics reported that over 330 different land collectives were in operation.

All these struggles happened against a backdrop of six provisional governments, a few coup attempts and rumours of NATO and right-wing conspiracies. Where the armed forces had created a space for radical social development by workers it quickly re-invaded the space with programs for government and the economy that had little to do with the revolution. Any independent initiatives were generally stifled by the left and centre "workers parties".

The capitalist system itself was never truly tackled en masse and co-ops, collectives and workers' committees had to negotiate on capitalist terms for the price of their labour. Even the workers' committees were little more than workers' self-management of their own exploitation. One Trotskyist paper blamed the lack of revolutionary progress on the fact that there was not a "workers party". In fact there were at least fifteen!


Portoghese

Nuno Espírito Santo André Villas-Boas Sérgio Conceição Ricardo Quaresma Isabel, Princess Imperial of Brazil Joaquim de Almeida Sérgio Oliveira Daniela Melchior

Lisbon: Harbor of Hope and Intrigue

W hat made Lisbon, an ancient Atlantic port with a storied past, so important during World War II? Refugees, spies, tungsten, gold—and Portugal’s precarious neutral status.

As global war raged, Lisbon hummed with trade, conspiracy, and subterfuge. The last European ocean gateway open to refugees, it was flooded by a million of them, including Jews and Allied POWs. Legendary secret agents like Garbo made Lisbon their headquarters. The Nazis needed tungsten, found extensively in Portugal, for vital equipment like manufacturing tools and armor-piercing munitions the Allies didn’t want them to get it and Lisbon was where both sides cut deals. As for gold, it motivated Prime Minister Antonio de Oliveira Salazar to play a dangerous game throughout the war. His country’s poverty, vulnerability, and natural resources had him walking an economic tightrope between the Allies and Axis while heading Portugal’s authoritarian regime, Estado Novo—the New State—powered by a Gestapo-like secret police.

How and why did these elements meet and mesh here? Last fall, I walked Lisbon’s seven hills, with their Roman, Arab, bohemian, and upscale shopping quarters, and trawled the lively outdoor cafés and street life of Baixa, the commercial hub in the heart of Lisbon. The more I came to admire Lisbon’s cosmopolitan population, rich cultural heritage, astounding architecture, and extraordinary vistas, the more I wanted to unravel its past.

Legend says Odysseus washed up here, and founded a town named Olisippo after himself. Historians say the Phoenicians landed around 1200 B.C. and dubbed it Allis Ubbo—“Good Harbor.” Under the Romans and Muslims the port grew prosperous and famous. One bright morning I climbed through the winding alleys and marvelously tiled façades of Alfama, the Arab quarter, to Sao Jorge castle. In 1147, Christians—mostly English crusaders looking for plunder—fought bitterly to retake this fortress from the Moors. Their victory began an enduring English-Portuguese alliance, codified by the 1386 Treaty of Windsor.

After admiring the stunning views and the castle’s tame peacocks, I climbed down to Baixa. Here during World War II refugees spent anxious months (and dwindling cash) in cafés and restaurants under watchful secret police eyes. Meanwhile, their torrents of paperwork slowly wound through the Portuguese bureaucracy, Lisbon-based relief agencies—such as the American Jewish Joint Distribution Committee (JDC), which chartered ships and funded rescue missions—and the American and British embassies. The wealthiest refugees stayed in converted palaces like Hotel Aviz and got tickets for the Pan American Clipper, the luxurious seaplane flying twice weekly between Lisbon and New York. Most of the rest snaked and huddled along the city’s docks and alleys, depending on soup kitchens and shelters run by agencies like the JDC and seesawing between hope and despair as they dreamed of passage to the New World.

From Praça do Comércio, Lisbon’s triumphal riverside square, I took a 15-minute tram ride west along the Tagus River docks, many now servicing luxury cruise ships with posh restaurants and clubs, to Belém and the Jerónimos monastery, a magnificent limestone cloister. There lie the bodies of epic poet Luis de Camões, who wrote about Portugal’s 15th-century Age of Discovery, and Vasco da Gama, who lived it. Financed by Prince Henry the Navigator, Portuguese sea captains like da Gama sailed from this harbor to probe Africa and the Atlantic for trade routes to Asia, bringing back knowledge, wealth, and exotic products—and launching modern globalization.

Over the stone ramparts of Belém Tower, which once helped defend the mouth of the Tagus, I looked east toward Europe’s second-largest suspension bridge and the piers. In June 1940, when refugee waves first hit Lisbon, Portugal’s 1940 world exposition monopolized a square kilometer of this waterfront, intensifying the chaotic crowding. Lucky souls eventually boarded ships like the SS Quanza, which, in August 1940, loaded 317 refugees, mostly Jewish, in Lisbon, dropping 200 in New York, 36 in Vera Cruz, and the rest in Norfolk, Virginia.

Many Jews escaping Europe owed their lives to a Portuguese diplomat, Aristides de Sousa Mendes. From the Bordeaux consulate, France, Sousa Mendes issued visas—many free of charge, and virtually all against Prime Minister Salazar’s directives—to thousands of desperate refugees. In one sleepless three-day stretch alone, he and his two sons frantically processed 1,575 visas. When word reached Lisbon, he was ordered home, fired, and disgraced. He died destitute in 1954 Portugal didn’t officially rehabilitate his memory until 1988.

Portugal’s prime minister had been dealing with problems he felt were more essential. Above all, Salazar needed money: to rebuild Portugal’s shattered economy, keep its remaining empire intact, and ensure its independence. Somehow, without repudiating the Treaty of Windsor, he had to maintain neutrality. So he promised both Britain and Germany open trade in Portugal’s domestic and colonial resources. The Allies and Axis each threatened Portugal with sanctions or worse for dealing with their enemy, and used bidding wars and secret deals to outfox each other. But both needed what Portugal had. Thanks to Salazar shrewdly playing off the competitors, Portugal’s balance of trade went from a $90 million deficit in 1939 to a $68 million surplus in 1942. By war’s end, the Reichsbank had paid Banco do Portugal 124 tons of looted gold, laundered through the Swiss National Bank.

Secret transactions were on my mind one cloudy day on the tree- and statue-lined Avenida da Liberdade. In this quarter lurk remnants of the grand hotels, like Avenida Palace, Victoria, and Britannia. During the war, their swank bars and restaurants buzzed with Lisbon’s top-rank spies, like James Bond creator Ian Fleming and Kim Philby, later unmasked as a Soviet mole.

Juan Pujol García came to Lisbon from Barcelona. Anti-Nazi and anticommunist, he decided to sell his services to the British. But first he upped his potential value by becoming an agent with the German Abwehr intelligence agency after feeding it “information” he’d gleaned at a Lisbon public library. So convincing was the eventual Allied double agent—dubbed “Garbo” by the British, and central to the plan to deceive the Germans about the Allied invasion of France—that the Germans awarded him the Iron Cross after D-Day, never realizing they’d been had. Garbo’s story became the model for Graham Greene’s satiric novel Our Man In Havana, in which an English vacuum cleaner salesman in Cuba unwittingly becomes a leading spy by selling fabricated information to ever-hungrier British intelligence.

One moonlit night in Bairro Alto, the nightlife-rich bohemian quarter, I scanned Baixa, glittering with movement, and its surrounding hills. Across from me rose brightly lit Sao Jorge castle and Alfama to my right, the Tagus River swirled darkly toward the ocean. I remembered how Our Man In Havana ends: the “spy,” exposed as a fraud, is awarded a medal and promotion to cover up his masters’ gullibility. I thought of Garbo savoring this view, a glass of port in hand of how truth is stranger than fiction and raised my own glass with a grin.

Gene Santoro is the reviews editor for seconda guerra mondiale e Storia americana magazines, and covers pop culture for the Notizie quotidiane di New York. His latest books are Highway 61 Revisited e Myself When I Am Real: The Life and Music of Charles Mingus. His current project deals with U.S. State Department cultural tours.

Continental, US Air, and TAP fly direct to Lisbon from the U.S.

Where to Eat
Lisbon is a very cosmopolitan city, with citizens from Portugal’s former colonies in India, China, Brazil, Oceania, and Africa,
which enriches its cuisine. Lunchtime soup and a sandwich at Catedral do Pao (Rua Don Pedro V, 57) is a high point: dazzling with marble colonnades and tiles, the bakery makes Lisbon’s best bread and pastries. Café des Sandes, a ubiquitous chain, offers reasonable sandwiches, soups, and salads at locations around town. Rossio in Baixa is a café hub. Try the dainties at Café Suica (Praca Don Pedro IV, 100) while enjoying first-rate street musicians. Café A Brasiliera (Rue Garret, 120) is a prime stop for a nightcap of fine port with a lively soundtrack from Afropop street bands. Family-style dinners are the stock-in-trade at Bonjardim (Travessa de Santo Antao 12 01121-342-7424). Cocheira Alentejana (Travessa do Poco da Cidade, 19), serves up the Alentejo region’s cuisine—arguably Portugal’s best. For Brazilian-Portuguese flair, try Praco do Chile (Avenida Almirante Reis 117), one of the many cervejerias (beer bars), for seafood and snacks. At Delhi Darbar (Rua do Norte, 100), the excellent curry goes down well with Taj Mahal beer. Locanda Italiana (Rua de Paio Mendes 2-A-10) serves pizzas, pastas, and seafood in a heated outdoor café.

What Else to See

An hour’s train ride from Lisbon, mountainous Sintra is a favorite for day-trippers, with eye-popping vistas to the Atlantic and the Tagus, myriad palaces ancient and modern, and gorgeous artisanal crafts.


The Discoveries and the Apex of Portuguese International Power

The Discoveries are generally presented as the first great moment of world capitalism, with markets all over the world getting connected under European leadership. Albeit true, this is a largely post hoc perspective, for the Discoveries became a big commercial adventure only somewhere half-way into the story. Before they became such a thing, the aims of the Discoveries’ protagonists were mostly of another sort.

The Conquest of Ceuta

An interesting way to have a fuller picture of the Discoveries is to study the Portuguese contribution to them. Portugal was the pioneer of transoceanic navigation, discovering lands and sea routes formerly unknown to Europeans, and starting trades and commercial routes that linked Europe to other continents in a totally unprecedented fashion. But, at the start, the aims of the whole venture were entirely other. The event generally chosen to date the beginning of the Portuguese discoveries is the conquest of Ceuta – a city-state across the Straits of Gibraltar from Spain – in 1415. In itself such voyage would not differ much from other attempts made in the Mediterranean Sea from the twelfth century onwards by various European travelers. The main purpose of all these attempts was to control navigation in the Mediterranean, in what constitutes a classical fight between Christianity and Islam. Other objectives of Portuguese travelers were the will to find the mythical Prester John – a supposed Christian king surrounded by Islam: there are reasons to suppose that the legend of Prester John is associated with the real existence of the Copt Christians of Ethiopia – and to reach, directly at the source, the gold of Sudan. Despite this latter objective, religious reasons prevailed over others in spurring the first Portuguese efforts of overseas expansion. This should not surprise us, however, for Portugal had since its birth been, precisely, an expansionist political unit under a religious heading. The jump to the other side of the sea, to North Africa, was little else than the continuation of that expansionist drive. Here we must understand Portugal’s position as determined by two elements, one that was general to the whole European continent, and another one, more specific. The first is that the expansion of Portugal in the Middle-Ages coincides with the general expansion of Europe. And Portugal was very much a part of that process. The second is that, by being part of the process, Portugal was (by geographical hazard) at the forefront of the process. Portugal (and Spain) was in the first line of attack and defense against Islam. The conquest of Ceuta, by Henry, the Navigator, is hence a part of that story of confrontation with Islam.

Exploration from West Africa to India

The first efforts of Henry along the Western African coast and in the Atlantic high sea can be put within this same framework. The explorations along the African coast had two main objectives: to have a keener perception of how far south Islam’s strength went, and to surround Morocco, both in order to attack Islam on a wider shore and to find alternative ways to reach Prester John. These objectives depended, of course, on geographical ignorance, as the line of coast Portuguese navigators eventually found was much larger than the one Henry expected to find. In these efforts, Portuguese navigators went increasingly south, but also, mainly due to accidental changes of direction, west. Such westbound dislocations led to the discovery, in the first decades of the fifteenth century, of three archipelagos, the Canaries, Madeira (and Porto Santo) and the Azores. But the major navigational feat of this period was the passage of Cape Bojador in 1434, in the sequence of which the whole western coast of the African continent was opened for exploration and increasingly (and here is the novelty) commerce. As Africa revealed its riches, mostly gold and slaves, these ventures began acquiring a more strict economic meaning. And all this kept on fostering the Portuguese to go further south, and when they reached the southernmost tip of the African continent, to pass it and go east. And so they did. Bartolomeu Dias crossed the Cape of Good Hope in 1487 and ten years later Vasco da Gama would entirely circumnavigate Africa to reach India by sea. By the time of Vasco da Gama’s journey, the autonomous economic importance of intercontinental trade was well established.

Feitorias and Trade with West Africa, the Atlantic Islands and India

As the second half of the fifteenth century unfolded, Portugal created a complex trade structure connecting India and the African coast to Portugal and, then, to the north of Europe. This consisted of a net of trading posts (feitorias) along the African coast, where goods were shipped to Portugal, and then re-exported to Flanders, where a further Portuguese feitoria was opened. This trade was based on such African goods as gold, ivory, red peppers, slaves and other less important goods. As was noted by various authors, this was somehow a continuation of the pattern of trade created during the Middle Ages, meaning that Portugal was able to diversify it, by adding new goods to its traditional exports (wine, olive oil, fruits and salt). The Portuguese established a virtual monopoly of these African commercial routes until the early sixteenth century. The only threats to that trade structure came from pirates originating in Britain, Holland, France and Spain. One further element of this trade structure was the Atlantic Islands (Madeira, the Azores and the African archipelagos of Cape Verde and São Tomé). These islands contributed with such goods as wine, wheat and sugar cane. After the sea route to India was discovered and the Portuguese were able to establish regular connections with India, the trading structure of the Portuguese empire became more complex. Now the Portuguese began bringing multiple spices, precious stones, silk and woods from India, again based on a net of feitorias there established. The maritime route to India acquired an extreme importance to Europe, precisely at this time, since the Ottoman Empire was then able to block the traditional inland-Mediterranean route that supplied the continent with Indian goods.

Control of Trade by the Crown

One crucial aspect of the Portuguese Discoveries is the high degree of control exerted by the crown over the whole venture. The first episodes in the early fifteenth century, under Henry the Navigator (as well as the first exploratory trips along the African coast) were entirely directed by the crown. Then, as the activity became more profitable, it was, first, liberalized, and then rented (in totu) to merchants, whom were constrained to pay the crown a significant share of their profits. Finally, when the full Indo-African network was consolidated, the crown controlled directly the largest share of the trade (although never monopolizing it), participated in “public-private” joint-ventures, or imposed heavy tributes on traders. The grip of the crown increased with growth of the size and complexity of the empire. Until the early sixteenth century, the empire consisted mainly of a network of trading posts. No serious attempt was made by the Portuguese crown to exert a significant degree of territorial control over the various areas constituting the empire.

The Rise of a Territorial Empire

This changed with the growth of trade from India and Brazil. As India was transformed into a platform for trade not only around Africa but also in Asia, a tendency was developed (in particular under Afonso de Albuquerque, in the early sixteenth century) to create an administrative structure in the territory. This was not particularly successful. An administrative structure was indeed created, but stayed forever incipient. A relatively more complex administrative structure would only appear in Brazil. Until the middle of the sixteenth century, Brazil was relatively ignored by the crown. But with the success of the system of sugar cane plantation in the Atlantic Isles, the Portuguese crown decided to transplant it to Brazil. Although political power was controlled initially by a group of seigneurs to whom the crown donated certain areas of the territory, the system got increasingly more centralized as time went on. This is clearly visible with the creation of the post of governor-general of Brazil, directly respondent to the crown, in 1549.

Portugal Loses Its Expansionary Edge

Until the early sixteenth century, Portugal capitalized on being the pioneer of European expansion. It monopolized African and, initially, Indian trade. But, by that time, changes were taking place. Two significant events mark the change in political tide. First, the increasing assertiveness of the Ottoman Empire in the Eastern Mediterranean, which coincided with a new bout of Islamic expansionism – ultimately bringing the Mughal dynasty to India – as well as the re-opening of the Mediterranean route for Indian goods. This put pressure on Portuguese control over Indian trade. Not only was political control over the subcontinent now directly threatened by Islamic rulers, but also the profits from Indian trade started declining. This is certainly one of the reasons why Portugal redirected its imperial interests to the south Atlantic, particularly Brazil – the other reasons being the growing demand for sugar in Europe and the success of the sugar cane plantation system in the Atlantic islands. The second event marking the change in tide was the increased assertiveness of imperial Spain, both within Europe and overseas. Spain, under the Habsburgs (mostly Charles V and Phillip II), exerted a dominance over the European continent which was unprecedented since Roman times. This was complemented by the beginning of exploration of the American continent (from the Caribbean to Mexico and the Andes), again putting pressure on the Portuguese empire overseas. What is more, this is the period when not only Spain, but also Britain, Holland and France acquired navigational and commercial skills equivalent to the Portuguese, thus competing with them in some of their more traditional routes and trades. By the middle of the sixteenth century, Portugal had definitely lost the expansionary edge. And this would come to a tragic conclusion in 1580, with the death of the heirless King Sebastian in North Africa and the loss of political independence to Spain, under Phillip II.

Empire and the Role, Power and Finances of the Crown

The first century of empire brought significant political consequences for the country. As noted above, the Discoveries were directed by the crown to a very large extent. As such, they constituted one further step in the affirmation of Portugal as a separate political entity in the Iberian Peninsula. Empire created a political and economic sphere where Portugal could remain independent from the rest of the peninsula. It thus contributed to the definition of what we might call “national identity.” Additionally, empire enhanced significantly the crown’s redistributive power. To benefit from profits from transoceanic trade, to reach a position in the imperial hierarchy or even within the national hierarchy proper, candidates had to turn to the crown. As it controlled imperial activities, the crown became a huge employment agency, capable of attracting the efforts of most of the national elite. The empire was, thus, transformed into an extremely important instrument of the crown in order to centralize power. It has already been mentioned that much of the political history of Portugal from the Middle Ages to the nineteenth century revolves around the tension between the centripetal power of the crown and the centrifugal powers of the aristocracy, the Church and the local communities. Precisely, the imperial episode constituted a major step in the centralization of the crown’s power. The way such centralization occurred was, however, peculiar, and that would bring crucial consequences for the future. Various authors have noted how, despite the growing centralizing power of the crown, the aristocracy was able to keep its local powers, thanks to the significant taxing and judicial autonomy it possessed in the lands under its control. This is largely true, but as other authors have noted, this was done with the crown acting as an intermediary agent. The Portuguese aristocracy was since early times much less independent from the crown than in most parts of Western Europe, and this situation accentuated during the days of empire. As we have seen above, the crown directed the riconquista in a way that made it able to control and redistribute (through the famous donations) most of the land that was conquered. In those early medieval days, it was, thus, the service to the crown that made noblemen eligible to benefit from land donations. It is undoubtedly true that by donating land the crown was also giving away (at least partially) the monopoly of taxing and judging. But what is crucial here is its significant intermediary power. With empire, that power increased again. And once more a large part of the aristocracy became dependent on the crown to acquire political and economic power. The empire became, furthermore, the main means of financing of the crown. Receipts from trade activities related to the empire (either profits, tariffs or other taxes) never went below 40 percent of total receipts of the crown, until the nineteenth century, and this was only briefly in its worst days. Most of the time, those receipts amounted to 60 or 70 percent of total crown’s receipts.

Other Economic Consequences of the Empire

Such a role for the crown’s receipts was one of the most important consequences of empire. Thanks to it, tax receipts from internal economic activity became in large part unnecessary for the functioning of national government, something that was going to have deep consequences, precisely for that exact internal activity. This was not, however, the only economic consequence of empire. One of the most important was, obviously, the enlargement of the trade base of the country. Thanks to empire, the Portuguese (and Europe, through the Portuguese) gained access to vast sources of precious metals, stones, tropical goods (such as fruit, sugar, tobacco, rice, potatoes, maize, and more), raw materials and slaves. Portugal used these goods to enlarge its comparative advantage pattern, which helped it penetrate European markets, while at the same time enlarging the volume and variety of imports from Europe. Such a process of specialization along comparative advantage principles was, however, very incomplete. As noted above, the crown exerted a high degree of control over the trade activity of empire, and as a consequence, many institutional factors interfered in order to prevent Portugal (and its imperial complex) from fully following those principles. In the end, in economic terms, the empire was inefficient – something to be contrasted, for instance, with the Dutch equivalent, much more geared to commercial success, and based on clearer efficiency managing-methods. By so significantly controlling imperial trade, the crown became a sort of barrier between the empire’s riches and the national economy. Much of what was earned in imperial activity was spent either on maintaining it or on the crown’s clientele. Consequently, the spreading of the gains from imperial trade to the rest of the economy was highly centralized in the crown. A much visible effect of this phenomenon was the fantastic growth and size of the country’s capital, Lisbon. In the sixteenth century, Lisbon was the fifth largest city in Europe, and from the sixteenth century to the nineteenth century it was always in the top ten, a remarkable feat for a country with such a small population as Portugal. And it was also the symptom of a much inflated bureaucracy, living on the gains of empire, as well as of the low degree of repercussion of those gains of empire through the whole of the economy.

Portuguese Industry and Agriculture

The rest of the economy did, indeed, remain very much untouched by this imperial manna. Most of industry was untouched by it, and the only visible impact of empire on the sector was by fostering naval construction and repair, and all the accessory activities. Most of industry kept on functioning according to old standards, far from the impact of transoceanic prosperity. And much the same happened with agriculture. Although benefiting from the introduction of new crops (mostly maize, but also potatoes and rice), Portuguese agriculture did not benefit significantly from the income stream arising from imperial trade, in particular when we could expect it to be a source of investment. Maize constituted an important technological innovation which had a much important impact on the Portuguese agriculture’s productivity, but it was too localized in the north-western part of the country, thus leaving the rest of the sector untouched.

Failure of a Modern Land Market to Develop

One very important consequence of empire on agriculture and, hence, on the economy, was the preservation of the property structure coming from the Middle Ages, namely that resulting from the crown’s donations. The empire enhanced again the crown’s powers to attract talent and, consequently, donate land. Donations were regulated by official documents called Cartas de Foral, in which the tributes due to the beneficiaries were specified. During the time of the empire, the conditions ruling donations changed in a way that reveals an increased monarchical power: donations were made for long periods (for instance, one life), but the land could not be sold nor divided (and, thus, no parts of it could be sold separately) and renewal required confirmation on the part of the crown. The rules of donation, thus, by prohibiting buying, selling and partition of land, were a major obstacle to the existence not only of a land market, but also of a clear definition of property rights, as well as freedom in the management of land use.

Additionally, various tributes were due to the beneficiaries. Some were in kind, some in money, some were fixed, others proportional to the product of the land. This process dissociated land ownership and appropriation of land product, since the land was ultimately the crown’s. Furthermore, the actual beneficiaries (thanks to the donation’s rules) had little freedom in the management of the donated land. Although selling land in such circumstances was forbidden to the beneficiaries, renting it was not, and several beneficiaries did so. A new dissociation between ownership and appropriation of product was thus introduced. Although in these donations some tributes were paid by freeholders, most of them were paid by copyholders. Copyhold granted to its signatories the use of land in perpetuity or in lives (one to three), but did not allow them to sell it. This introduced a new dissociation between ownership, appropriation of land product and its management. Although it could not be sold, land under copyhold could be ceded in “sub-copyhold” contracts – a replication of the original contract under identical conditions. This introduced, obviously, a new complication to the system. As should be clear by now, such a “baroque” system created an accumulation of layers of rights over the land, as different people could exert different rights over it, and each layer of rights was limited by the other layers, and sometimes conflicting with them in an intricate way. A major consequence of all this was the limited freedom the various owners of rights had in the management of their assets.

High Levels of Taxation in Agriculture

A second direct consequence of the system was the complicated juxtaposition of tributes on agricultural product. The land and its product in Portugal in those days were loaded with tributes (a sort of taxation). This explains one recent historian’s claim (admittedly exaggerated) that, in that period, those who owned the land did not toil it, and those who toiled it did not hold it. We must distinguish these tributes from strict rent payments, as rent contracts are freely signed by the two (or more) sides taking part in it. The tributes we are discussing here represented, in reality, an imposition, which makes the use of the word taxation appropriate to describe them. This is one further result of the already mentioned feature of the institutional framework of the time, the difficulty to distinguish between the private and the public spheres.

Besides the tributes we have just described, other tributes also impended on the land. Some were, again, of a nature we would call private nowadays, others of a more clearly defined public nature. The former were the tributes due to the Church, the latter the taxes proper, due explicitly as such to the crown. The main tribute due to the Church was the tithe. In theory, the tithe was a tenth of the production of farmers and should be directly paid to certain religious institutions. In practice, not always was it a tenth of the production nor did the Church always receive it directly, as its collection was in a large number of cases rented to various other agents. Nevertheless, it was an important tribute to be paid by producers in general. The taxes due to the crown were the sisa (an indirect tax on consumption) and the décima (an income tax). As far as we know, these tributes weighted on average much less than the seigneurial tributes. Still, when added to them, they accentuated the high level of taxation or para-taxation typical of the Portuguese economy of the time.


Historic Portuguese Empire

The Portuguese excelled in exploration and trade for centuries. The country's former colonies, spread across continents, have varying areas, populations, geographies, histories, and cultures.

The Portuguese tremendously affected their colonies politically, economically, and socially. The empire has been criticized for being exploitative, neglectful, and racist.

Some colonies still suffer from high poverty and instability, but their valuable natural resources, combined with current diplomatic relations with and assistance from Portugal, may improve the living conditions of these numerous countries.

The Portuguese language will always be an important connector of these countries and a reminder of how vast and significant the Portuguese empire once was.


Guarda il video: The Forgotten Ally - Portugal in WW1 I THE GREAT WAR Special (Giugno 2022).