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Placca di lapislazzuli a forma di volto di donna

Placca di lapislazzuli a forma di volto di donna


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Artista donna medievale smascherata dai suoi denti

La polvere preziosa trovata nella bocca di una donna sepolta mille anni fa apre una finestra precedentemente sconosciuta sulla vita delle scrivani.

Nell'immaginario popolare, gli scribi e i miniatori di manoscritti del Medioevo erano uomini: monaci al lavoro a lume di candela scriptoria, impegnato a copiare la conoscenza del mondo su pagine di pergamena. "Sono sempre monaci, monaci, monaci", afferma Alison Beach, storica della Ohio State University. “Quando immagini uno scriba medievale, immagini un uomo.”

Ma una nuova scoperta suggerisce che parte di quel lavoro è stato svolto da donne e che le scrivani e le artiste erano altamente qualificate, molto apprezzate e a cui erano stati affidati alcuni dei pigmenti più costosi disponibili per gli artisti dell'XI secolo, secondo un team multidisciplinare guidato di Christina Warinner, paleogenetista del Max Planck Institute for the Science of Human History in Germania. I risultati del loro studio sono stati pubblicati oggi sulla rivista Progressi scientifici.

La prova arriva dalla bocca di uno scheletro ritrovato in un cimitero medievale a Dalheim, un piccolo paese vicino alla città tedesca di Mainz. Come parte di uno sforzo per comprendere meglio le diete e le malattie che colpivano le persone in passato, gli archeologi hanno iniziato a studiare la placca fossile che si è accumulata sui denti delle persone nei giorni precedenti l'odontoiatria. Conosciuto anche come calcolo dentale, intrappola e conserva il DNA dei batteri in bocca, insieme alle tracce delle cose che le persone mangiavano e bevevano molto tempo fa.


La targa blu segnala che le donne illuminarono i testi religiosi 1.000 anni fa in Germania

Smettila di ossessionarti per le macchie di caffè dentale e dedica un pensiero a una donna che sorrideva blu nell'Europa medievale.

Gli scienziati hanno riferito mercoledì di aver trovato particelle di prezioso pigmento oltremare nella placca dentale di una donna sepolta 1.000 anni fa nel cimitero della chiesa di Dalheim a Lichtenau, in Germania. La scoperta è la prima prova diretta che le donne, non solo gli uomini, illuminarono i testi religiosi nell'Europa medievale, affermano i ricercatori.

Riferendo sulla scoperta in Science Advances, il team, guidato dal Max Planck Institute for the Science of Human History in Germania e dall'Università di York, postula che non solo abbia illuminato manoscritti religiosi, ma che fosse altamente abile.

Nel Medioevo, l'alfabetizzazione era in gran parte feudo degli ordini religiosi e i libri per la chiesa e la nobiltà venivano prodotti quasi esclusivamente nei monasteri, sia maschili che femminili, ha detto ad Haaretz la prof.ssa Christina Warriner di Max Planck.

Le pagine sarebbero state decorate con immagini che riempivano principalmente i margini. Le opere più belle presentavano foglie d'oro e blu oltremare, una rara e costosa tonalità blu ottenuta macinando e purificando i cristalli di lazurite da pietre di lapislazzuli estratte da una regione specifica dell'Afghanistan, spiega Warriner.

L'umiltà nella grande arte

La saggezza popolare è che nell'Europa medievale, dal V al XV secolo E.V., i miniatori di libri religiosi erano esclusivamente maschi.

L'analisi della placca dentale fossilizzata di una donna medievale rivela lapislazzuli, suggerendo che fosse un'abile pittrice di manoscritti miniati Christina Warinner

"Questo è il presupposto generale, che fossero uomini", afferma lo storico del team, il prof. associato Alison Beach dell'Ohio State University. "Ho passato la maggior parte della mia carriera a guardare al ruolo che le donne medievali avevano nella produzione di manoscritti ed è molto più comune di quanto suggerirebbe l'immaginazione popolare".

"Sappiamo che le donne religiose erano prolifiche produttrici di libri, ma la maggior parte dei documenti risale al XIII secolo e oltre", afferma Warriner.

Inoltre: per amore dell'umiltà dell'artista, sono state firmate pochissime opere.

“Nel Medioevo, una delle pressioni sulle donne in una comunità religiosa era quella di esprimere umiltà”, spiega Beach. “Io sostengo che le donne, più degli uomini, abbiano sentito questa pressione per rimanere invisibili come un atto di umiltà. Copiare manoscritti è un atto di pietà. Quindi, se mi prendessi molto credito per questo, mitigherei l'efficacia spirituale del compito”.

Sebbene la stragrande maggioranza dei manoscritti medievali siano anonimi, dice Beach, alcuni sono stati firmati. Fortunatamente, i nomi sono stati scritti in latino, quindi possiamo conoscere il genere. Tra le firme, dice, il 2% erano nomi femminili.

Tuttavia, Beach non pensa che la cifra bassa sia un riflesso affidabile del contributo delle donne nell'illuminare i libri religiosi. A causa del loro accresciuto dovere di umiltà, un numero sproporzionato di testi anonimi potrebbe essere stato copiato da donne. "Semplicemente non lo sappiamo", riassume Beach.

Più prezioso dell'oro

I resti della donna sono stati datati al radiocarbonio intorno al 990-1160 d.C., e alla sua morte aveva dai 45 ai 60 anni, dice Warriner.

Non ritiene probabile che la donna abbia ottenuto le particelle blu nel suo tartaro attraverso cibo "contaminato", o facendo la serva in prossimità di monaci che dipingono pagine, ma era lei stessa un abbellitrice o una produttrice che usava le sue labbra per modellare il pennello .

"Questa è una tecnica comune per creare una punta di pennello fine ed è descritta nei manuali degli artisti medievali", osserva Warriner.

Inoltre, fu sepolta in un piccolo monastero femminile, come apprendiamo dai documenti storici sopravvissuti che documentano i nomi di alcune delle canoniche che vi abitavano. “Dopo che il monastero fu distrutto nel XIV secolo durante una battaglia, un gruppo di monaci maschi acquistò la proprietà e fondò un nuovo monastero. Hanno scritto che il monastero era stato in precedenza uno per le donne", dice Warriner.

È improbabile che le particelle di pigmento abbiano avuto origine dalla contaminazione dell'ambiente circostante con polvere di lapislazzuli, ad esempio nel cibo, perché il materiale di partenza era più raro dell'oro e spesso più costoso, afferma Warriner. “C'erano pochi modi in cui si poteva entrare in contatto con esso oltre alla pittura. Gli artisti erano davvero gli unici ad avervi accesso, e anche allora, solo i migliori artisti."

Quindi, se una donna sepolta in un monastero femminile del Medioevo aveva del pigmento tra i denti, conclusero, non lo mangiava, probabilmente aveva lavorato all'illuminazione di manoscritti religiosi.

L'analisi della placca dentale fossilizzata di una donna medievale rivela lapislazzuli, suggerendo che fosse un'abile pittrice di manoscritti miniati Christina Warinner

Questa è la prima prova diretta che una donna di epoca medievale usava il prezioso blu oltremare, dicono. L'implicazione è che non fosse solo una pittrice, ma una maestra della sua arte.

Né è probabile che abbia semplicemente mangiato una pagina abbellita in un attimo. Anita Radini di York e colleghi hanno trovato più di 100 frammenti di calcoli e particelle minerali in diversi denti. Hanno dedotto che le particelle sono entrate nel tartaro accumulandosi sui suoi denti nel tempo, piuttosto che durante un evento.

"È una buona affermazione visibile che le donne fossero coinvolte nella creazione di manoscritti religiosi", afferma Beach.

Chi potrebbe essere stata? Mille anni dopo, non possiamo saperlo neanche noi, dice Beach. Probabilmente una religiosa: una suora laica, una reclusa o una suora affiliata alla comunità religiosa di Dalheim.

Non esisteva alcuna documentazione formale del monastero di Dalheim fino al XIII secolo e questa donna precedette quella carta. Quindi non si può dire con certezza che fosse una suora: avrebbe potuto appartenere a una comunità di religiose, libere professioniste che vivevano in piccoli edifici intorno a una chiesa parrocchiale, suggerisce Beach. Ma possiamo suggerire che chiunque fosse, era una grande artista.


Un pigmento raro e costoso come l'oro

Vista ingrandita delle particelle di lapislazzuli incorporate nel calcolo dentale di una donna del Medioevo. I pigmenti di colore sono una chiara indicazione che la donna lavorava come illustratrice di manoscritti religiosi.

Vista ingrandita di particelle di lapislazzuli incorporate nel calcolo dentale di una donna del Medioevo. I pigmenti di colore sono una chiara indicazione che la donna lavorava come illustratrice di manoscritti religiosi.

"Abbiamo esaminato molti scenari su come questo minerale potrebbe essersi incorporato nel calcolo sui denti di questa donna", spiega Radini. "Sulla base della distribuzione del pigmento nella sua bocca, abbiamo concluso che lo scenario più probabile era che stesse dipingendo con il pigmento e leccando l'estremità del pennello mentre dipingeva", afferma la co-autrice Monica Tromp del Max Planck Institute per la Scienza della Storia Umana.

L'uso del pigmento blu oltremare a base di lapislazzuli era riservato, insieme all'oro e all'argento, ai manoscritti più lussuosi. Il suo utilizzo sarebbe stato affidato solo a scribi e pittori di eccezionale abilità", afferma Alison Beach della Ohio State University, storica del progetto.


Lapislazzuli

Abbiamo analizzato i resti scheletrici di un individuo femminile (noto come B78) vissuto nell'XI-XII secolo. Fu sepolta sul terreno di un ex monastero femminile a Dalheim, in Germania, oggi in rovina, ma fu occupata da vari ordini religiosi cattolici per circa mille anni.

Abbiamo trovato ben oltre 100 particelle blu brillante, sotto forma di piccoli cristalli e singole macchie, sparse in tutto il suo tartaro, che era ancora conservato sui suoi denti. I suoi resti scheletrici non avevano suggerito nulla di particolare sulla sua vita, a parte un'indicazione generale che probabilmente non aveva una vita fisicamente impegnativa. Al contrario, le particelle blu sono state una scoperta senza precedenti, non solo per il loro colore, ma anche per il loro numero. Suggeriva un'esposizione ripetuta a una polvere o polvere blu sconosciuta.

Per identificare in modo sicuro la polvere blu brillante intrappolata nel tartaro della donna, sono state utilizzate una serie di tecniche di microscopia e spettroscopia. Tutte le tecniche fornivano la stessa identificazione: le macchie blu erano lazurite, la parte blu della pietra di lapislazzuli. Il lapislazzuli era più prezioso dell'oro nell'Europa medievale. L'Afghanistan era l'unica fonte della pietra all'epoca e la preparazione del pigmento richiedeva grande abilità.


Il lapislazzuli nei denti delle suore medievali rivela la storia dimenticata delle artiste religiose

Una scoperta da parte di un team multidisciplinare dell'Istituto Max Planck per la scienza della storia umana ha messo in discussione l'opinione comune secondo cui gli illuminatori dei manoscritti medievali erano uomini. Particelle di raro pigmento blu sono state trovate nei denti di una monaca medievale, suggerendo che le donne fossero più coinvolte nella produzione di testi religiosi prestigiosi di quanto si pensasse in precedenza.

Diversi anni fa, Anita Radini, archeologa dell'Università di York, ha scoperto frammenti di pietra blu nella placca dentale di una suora della Germania medievale, datata tra il 997 e il 1162 d.C. Radini ha condiviso le sue scoperte con Christina Warinner, capogruppo di archeogenetica presso il Max Planck Institute for the Science of Human History in Germania. Hanno creato un team multidisciplinare di studiosi per indagare sull'origine delle misteriose particelle blu. "Sembravano uova di pettirosso, erano così luminose", ha detto Warinner al New York Times.

La ricerca, pubblicata sulla rivista Progressi scientifici, ha rivelato che i frammenti erano macchie di un pigmento oltremare, fatto di pietra di lapislazzuli, una delle colorazioni più costose disponibili per gli artisti medievali. Il team di ricerca ha concluso che la suora era probabilmente una pittrice e scriba di testi religiosi, occupando una posizione qualificata per essere responsabile di un materiale così raro. Si pensa che il pigmento sia stato trovato sui denti della suora mentre usava la bocca per modellare il pennello.

La scoperta sfida i presupposti storici dell'arte secondo cui le donne europee medievali non erano coinvolte nella produzione di testi religiosi. "Immagina qualcuno che copia un libro medievale: se immagini qualcosa, immaginerai un monaco, non una suora", ha detto la coautrice dello studio Alison Beach, una storica della Ohio State University.

"Facciamo fatica a trovare fonti che riflettano la vita delle donne nel Medioevo che non siano filtrate attraverso le esperienze o le opinioni degli uomini su come avrebbe dovuto essere la vita delle donne", ha continuato Beach. "Ora, abbiamo una prova diretta di ciò che questa donna ha fatto ogni giorno, tutto perché non si sono lavati i denti".


Lapislazzuli Chakra guarigione e riequilibrio energetico

Il Lapislazzuli attiva i centri psichici del Terzo Occhio e riequilibra le energie del Chakra della Gola.

Il Chakra della fronte, chiamato anche Terzo Occhio, è il centro della nostra percezione e comando. Dirige la nostra vista e la consapevolezza quotidiana del mondo. La nostra coscienza si trova qui e ci relazioniamo con noi stessi attraverso questo chakra.

Equilibra l'importante e il non importante, ordinando il significato da dati e impressioni. Comanda il flusso di energia all'interno del corpo. Quando il chakra del sopracciglio è in equilibrio, vediamo chiaramente e capiamo ciò che vediamo. Siamo in grado di interpretare segnali visivi e la nostra percezione è alta. I nostri pensieri e le comunicazioni interne dentro di noi sono sani e vibranti. Siamo aperti a nuove idee, sogni e visioni. Possiamo essere tranquillamente osservatori e riflessivi. Possiamo controllare il flusso di energia all'interno di tutti i chakra.Lapislazzuli

Il Chakra della Gola è la voce del corpo, una valvola di pressione che permette di esprimere l'energia proveniente dagli altri chakra. Se è bloccato o sbilanciato, può influire sulla salute degli altri chakra. In equilibrio, consente l'espressione di ciò che pensiamo e di ciò che sentiamo. Possiamo comunicare le nostre idee, credenze ed emozioni. Quando il chakra della gola è in equilibrio e aperto, possiamo portare la nostra verità personale nel mondo. Abbiamo un facile flusso di energia all'interno del corpo e dello spirito. L'energia che scaturisce verso l'alto dai chakra inferiori può continuare il suo percorso consentendo la libera espressione e il rilascio naturale. L'energia del cristallo blu sbloccherà e riequilibrerà il chakra della gola. Le tonalità più scure del blu portano il potere della verità.


Questi denti di 1000 anni appartenevano a un'abile artista femminile, i resti del pigmento rivelano

Mille anni fa, una donna in un convento nel nord della Germania leccò il suo pennello per disegnare le setole in una punta sottile e parte del pigmento sigillato nella placca sui suoi denti. Ora, gli archeologi hanno scoperto che il colore proveniva dal lapislazzuli, una pietra blu proveniente da mezzo mondo di distanza. La scoperta suggerisce che questa donna anonima di mezza età fosse probabilmente un'abile pittrice incaricata di creare manoscritti miniati di alta qualità di testi religiosi: la prima volta che un artista medievale è stato identificato dal solo scheletro e un'ulteriore prova che le donne copiavano e dipingevano libri in Europa medievale.

"Questo è un risultato favoloso", afferma Mark Clarke, storico dell'arte tecnico presso l'Università NOVA di Caparica, in Portogallo, che non è stato coinvolto nella ricerca. Prima di questo studio, pensava: "Non troveremo mai uno scheletro e diremo: 'Quello era un pittore'. Ma eccolo qui!"

Quando Christina Warinner, un'archeologa molecolare presso il Max Planck Institute for the Science of Human History di Jena, in Germania, ha iniziato a studiare lo scheletro medievale, non si aspettava di trovare nulla di speciale. La donna aveva vissuto in una comunità religiosa a Dalheim, in Germania, tra il 997 e il 1162 d.C., ed è morta tra i 45 e i 60 anni. Warinner sperava di usare i suoi calcoli dentali per studiare la sua dieta e i microbi che vivevano nella sua bocca .

Il calcolo dentale intrappola "tutti i minuscoli pezzi di spazzatura, le cose che stiamo cercando di eliminare mentre stiamo usando il filo interdentale", afferma Tiffiny Tung, bioarcheologa della Vanderbilt University di Nashville che non è stata coinvolta nello studio. "È una pletora di informazioni."

Questa monaca del XII secolo di nome Guda era una delle poche donne medievali che firmavano i loro manoscritti miniati.

Ma quando Warinner e la sua allora studentessa Anita Radini, ora scienziata archeologica presso l'Università di York nel Regno Unito, hanno messo al microscopio alcuni calcoli dentali della donna medievale, hanno visto qualcosa che non avevano mai visto prima: la placca era luminosa blu.

Il team ha identificato il composto come lapislazzuli, una pietra estratta in Afghanistan che può essere macinata e trasformata in un brillante pigmento blu. Quando la donna viveva, il lapislazzuli cominciava ad arrivare in Europa attraverso il commercio con il mondo islamico e veniva utilizzato per dipingere manoscritti miniati di altissima qualità. "Questa roba era più costosa dell'oro", dice Clarke. Allora come è finito tra i denti di questa donna anonima?

Radini sperimentò la macinazione della pietra di lapislazzuli in una polvere fine, il primo passo per trasformarla in un pigmento adatto alla pittura. Alla fine si è ritrovata con polvere di lapislazzuli dappertutto, incluso, in particolare, sulle labbra e sulla bocca. Gli artisti medievali di solito preparavano o affinavano i loro pigmenti da soli, dice Clarke, quindi è facile immaginare questa donna che si spolvera inavvertitamente di lapislazzuli mentre lo fa. E leccare il suo pennello per creare un punto, una tecnica raccomandata da molti manuali di artisti medievali, avrebbe lasciato ancora più particelle blu nella sua bocca, riferisce il team oggi su Science Advances.

Dato quanto fosse costoso il lapislazzuli, "il lavoro che stava facendo sarebbe stato un manoscritto davvero elaborato", probabilmente una copia di un libro di preghiere usato per i servizi religiosi nel suo convento o in un altro monastero, dice Cynthia Cyrus, una storica di Vanderbilt che studia monasteri medievali e non fu coinvolto nella ricerca.

Una manciata di manoscritti firmati e altri documenti storici mostrano che le donne, specialmente quelle che vivono in comunità religiose, erano coinvolte nella copia e nella creazione di libri. Ma quando questa donna viveva, molte scrivani non firmavano il loro lavoro, "un simbolo di umiltà", dice Warinner. Oggi, manoscritti medievali anonimi sono spesso attribuiti a uomini, dice, e molte scrivani donne come questa sono state "scritte fuori dalla storia". Ma i loro denti possono testimoniare silenziosamente la loro abilità.


Abbiamo trovato lapislazzuli nascosti in antichi denti, rivelando il ruolo dimenticato delle donne nelle arti medievali

Credito: Alexander Maksimov/Shutterstock.com

Abbiamo recentemente e inaspettatamente rivelato prove archeologiche dirette del coinvolgimento delle donne medievali nella produzione di manoscritti, sfidando le ipotesi diffuse secondo cui i monaci maschi erano gli unici produttori di libri per tutto il Medioevo.

Lo abbiamo fatto identificando particelle di pigmenti blu nella placca dentale fossilizzata dei resti di una donna medievale come lapislazzuli, una pietra più preziosa dell'oro ai suoi tempi. I reperti sono i primi nel loro genere e suggeriscono fortemente che sarà possibile aumentare la visibilità delle antiche artiste nella documentazione storica e archeologica, analizzando i loro denti sporchi.

Questa scoperta è stata resa possibile applicando i progressi tecnologici nel campo della scienza archeologica a un "deposito" poco studiato sui denti noto come tartaro dentale, che è placca dentale mineralizzata (tartaro). Nella maggior parte delle società odierne, le pratiche di igiene orale fanno parte della nostra routine quotidiana, il che significa che la placca dentale viene rimossa regolarmente e non ha la possibilità di accumularsi sui nostri denti. Questo non era il caso in passato. La placca si è accumulata e mineralizzata nel corso della vita delle persone. Questo solido deposito ha un potenziale archeologico unico.

Una caratteristica chiave della placca dentale è che mentre si forma ha la capacità di intrappolare un'ampia gamma di detriti microscopici e molecolari che entrano in contatto con la bocca di una persona. Quando la placca dentale diventa "tartaro", può seppellire e preservare queste particelle e molecole per centinaia o migliaia di anni, potenzialmente anche milioni. Questo ci fornisce uno sguardo unico, a livello individuale, sulla dieta e sulle condizioni di vita delle persone antiche.

La maggior parte del lavoro accademico condotto sul tartaro antico è stato incentrato sulla ricostruzione della dieta, ma, oltre all'ingestione deliberata di cibo, la bocca umana è soggetta a un costante afflusso di particelle di diverso tipo direttamente dall'ambiente. Tra i reperti dell'antico tartaro sono stati segnalati pollini di alberi e graminacee, spore, fibre di cotone e rafia, piante medicinali, oltre a diatomee, spicole di spugna e microcarbone. Nonostante questa prova promettente, il valore del calcolo dentale come prova ambientale non è stato finora molto sfruttato.

Il tartaro dell'individuo femminile noto come B78 può essere visto depositato sui suoi denti. Credito: Tina Warinner, autore fornito

Ma nel nostro recente studio, reso possibile da collaborazioni internazionali multidisciplinari, abbiamo dimostrato il potenziale per il calcolo dentale umano di rivelare un livello senza precedenti di visione delle vite e delle condizioni di lavoro dei nostri antenati.

Abbiamo analizzato i resti scheletrici di un individuo femminile (noto come B78) vissuto nell'XI-XII secolo. Fu sepolta sul terreno di un ex monastero femminile a Dalheim, in Germania, oggi in rovina, ma fu occupata da vari ordini religiosi cattolici per circa mille anni.

Abbiamo trovato ben oltre 100 particelle blu brillante, sotto forma di piccoli cristalli e singole macchie, sparse in tutto il suo tartaro, che era ancora conservato sui suoi denti. I suoi resti scheletrici non avevano suggerito nulla di particolare sulla sua vita, a parte un'indicazione generale che probabilmente non aveva una vita fisicamente impegnativa. Al contrario, le particelle blu sono state una scoperta senza precedenti, non solo per il loro colore, ma anche per il loro numero. Suggeriva un'esposizione ripetuta a una polvere o polvere blu sconosciuta.

Per identificare in modo sicuro la polvere blu brillante intrappolata nel tartaro della donna, sono state utilizzate una serie di tecniche di microscopia e spettroscopia. Tutte le tecniche fornivano la stessa identificazione: le macchie blu erano lazurite, la parte blu della pietra di lapislazzuli. Il lapislazzuli era più prezioso dell'oro nell'Europa medievale. L'Afghanistan era l'unica fonte della pietra all'epoca e la preparazione del pigmento richiedeva grande abilità.

Lazurite nel calcolo della femmina B78. Credito: Monica Tromp, CC BY-NC

Allora come si è depositato questo prezioso materiale sui denti di questa donna? Erano possibili una serie di ragioni, dalla pittura all'ingestione accidentale durante la preparazione del pigmento, o addirittura al consumo della polvere come medicinale.

Ma il modo in cui le particelle blu sono state trovate nel tartaro – singole macchie in aree diverse – indicava un'esposizione ripetuta, non una singola ingestione. E la creazione di un vivido pigmento blu dal lapislazzuli ha richiesto un metodo arabo di flottazione dell'olio che non è apparso nei manuali degli artisti europei fino a dopo il XV secolo. Quindi è più probabile che il pigmento oltremare sia stato importato nella regione come prodotto finito.

La spiegazione più probabile, quindi, è che si trattasse di un'artista che usava ripetutamente le labbra per modellare il pennello in una punta fine per dipingere dettagli intricati sui manoscritti, una pratica attestata nella documentazione storica dell'epoca.

Questa scoperta suggerisce che le donne fossero più coinvolte nella produzione di libri durante il Medioevo di quanto si tenda a pensare. Questa ipotesi deriva in parte dalle limitate prove dei libri sopravvissuti: prima del XII secolo meno dell'1% dei libri può essere ricondotto al lavoro delle donne.

Sito archeologico di Dalheim in Germania, dove fu sepolto l'individuo B78. Credito: Tina Warinner, autore fornito

Inoltre, gli artisti sono in gran parte invisibili sia nei documenti storici che in quelli archeologici poiché raramente hanno firmato il loro lavoro prima del XV secolo e fino ad ora non erano noti segni scheletrici direttamente associati alla produzione artistica.

Ma ora abbiamo un modo per identificare gli artisti storici precedenti. Il nostro lavoro punta fortemente sulla possibilità di utilizzare particelle microscopiche sepolte nell'antico tartaro per rintracciare gli artisti dei tempi antichi. Suggerisce anche che potrebbe essere possibile rintracciare altri mestieri "polverosi" usando questo metodo e quindi rivelare la forza lavoro invisibile dietro molte forme d'arte.

Anita Radini, Wellcome Trust Research Fellow in Medical Humanities, Università di York Christina Warinner, capogruppo di ricerca, Istituto Max Planck per la scienza della storia umana, e Monica Tromp, ricercatrice affiliata in anatomia

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l'articolo originale.

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l'articolo originale.


Manoscritti illuminati…dalle donne

Pigmento di lapislazzuli intrappolato all'interno del calcolo dentale sulla mascella inferiore di una donna medievale.

Fotografia di Christina Warinner


Pigmento di lapislazzuli intrappolato all'interno del calcolo dentale sulla mascella inferiore di una donna medievale.

Fotografia di Christina Warinner

Per secoli, le popolazioni dell'Asia meridionale, della Mesopotamia e dell'Europa hanno scambiato il lapislazzuli, una roccia blu brillante usata per produrre pigmenti blu oltremare, trovati nelle miniere dell'odierno Afghanistan. Il pigmento blu si trova raramente in natura, rendendo la roccia eccezionalmente costosa nell'Europa medievale, dove il pigmento veniva usato per illustrare i manoscritti miniati più lussuosi, era prezioso come l'oro. I viaggi del pigmento riflettono l'attività di mercanti e artisti in tutto il mondo. Recentemente, i ricercatori hanno scoperto i resti di lapislazzuli nella placca dentale calcificata di una donna (identificata come B78), sepolta nel cimitero di un piccolo monastero femminile a Dalheim, nella Germania occidentale, tra il 997 e il 1162. I risultati, pubblicati questa settimana in Progressi scientifici dai co-primi autori Anita Radini dell'Università di York e Monica Tromp del Max Planck Institute for the Science of Human History, autrice senior Christina Warinner, Ph.D. '10, del Max Planck Institute, e coautori, suggeriscono che fosse un'abile pittrice di manoscritti, fornendo la prima prova diretta dell'uso del pigmento da parte di una donna in Germania (Aggiornato il 10 gennaio 2019, per riflettere i nomi degli autori principali di questo studio).


Il lapislazzuli contiene diversi minerali che contribuiscono al suo aspetto unico, tra cui lazurite (blu), flogopite (bianca) e pirite (oro).
Fotografia di Christina Warinner

Gli storici hanno a lungo supposto che i principali produttori di libri nell'Europa medievale fossero i monaci piuttosto che le monache. Pochi manoscritti miniati sono stati firmati dai loro creatori, ma quelli che hanno una firma erano solitamente firmati da uomini. Prove recenti hanno messo in dubbio questa ipotesi: la corrispondenza del XII secolo tra un monaco e un monastero femminile, ad esempio, non lontano dal monastero di Dalheim, ha dimostrato che la produzione di manoscritti di lusso, utilizzando materiali costosi, era affidata a donne scrivani.

"Un certo numero di studiosi ha compiuto notevoli progressi nell'identificare scrivani e pittrici di libri del Medioevo e comprendere il loro contributo alla produzione di manoscritti negli ultimi decenni", ha scritto la co-autrice Alison Beach, professoressa di storia presso l'Ohio State University. in una e-mail. "Tuttavia, l'immagine popolare del monaco come scriba e artista è abbastanza resistente, e cambiare le ipotesi a priori sulla produzione, l'uso e la proprietà maschili dei libri nei monasteri dell'Europa medievale, a volte anche nel campo degli studi medievali, è ancora a volte una sfida.

"Ciò che rende i denti di B78 così speciali", ha aggiunto, "è che forniscono prove materiali delle sue attività (come sosteniamo) come utilizzatore di pigmenti blu oltremare per un periodo di tempo considerato. Ciò si aggiunge drammaticamente e vividamente al crescente corpo di prove del ruolo delle donne nella produzione di libri nel Medioevo”.

La donna scoperta a Dalheim "era collegata a una vasta rete commerciale globale che si estendeva dalle miniere dell'Afghanistan alla sua comunità nella Germania medievale attraverso le metropoli commerciali dell'Egitto islamico e della Costantinopoli bizantina", Michael McCormick, professore di storia medievale di Goelet e co- autore del giornale, ha detto in un comunicato stampa. "La crescente economia dell'Europa dell'undicesimo secolo ha alimentato la domanda per il prezioso e squisito pigmento che ha viaggiato per migliaia di miglia attraverso carovane mercantili e navi per servire l'ambizione creativa di questa artista donna". McCormick presiede l'Iniziativa per la scienza del passato umano di Harvard, un programma di ricerca interdisciplinare che spesso collabora con il Max Planck Institute, combinando intuizioni delle scienze umane e naturali per comprendere meglio la storia umana.

Il monastero di Dalheim fu distrutto da un incendio durante il XIV secolo, lasciando scarse prove del lavoro che i suoi residenti avrebbero potuto svolgere lì. La conservazione dei registri nei monasteri femminili medievali era limitata, così come i manoscritti sopravvissuti, ma gli studiosi hanno identificato 4.000 libri attribuiti a più di 400 scrivani che lavoravano nei monasteri tedeschi tra il XIII e il XVI secolo, secondo lo studio.


Fondamenti della chiesa associata a una comunità religiosa femminile medievale a Dalheim, in Germania.
Fotografia di Christina Warinner

La scoperta della particella blu brillante è stata un incidente: nel 2014, il team aveva cercato resti di piante nella placca dentale per studiare le diete dei loro soggetti medievali. Hanno stimato che la donna avesse tra i 45 ei 60 anni quando è morta e, con l'aiuto dei fisici dell'Università di York, hanno identificato le particelle blu come lapislazzuli. Il pigmento si è disperso nella placca dentale della donna come una polvere, in tanti piccoli frammenti, suggerendo che si è accumulato nel tempo piuttosto che tutto in una volta.

Ma come le è finito in bocca il pigmento? Il team ha proposto quattro possibili spiegazioni: la più probabile, ritengono, è che fosse direttamente coinvolta nella creazione di libri, leccando le estremità dei suoi pennelli per fare un punto sottile, che spiegherebbe la distribuzione dei frammenti nella sua bocca. Manuali d'artista successivi, le note di studio, si riferiscono direttamente a questa tecnica. Un'altra possibilità è che la donna abbia preparato il pigmento dal lapislazzuli, per sé o per un altro scriba, e lo abbia inalato, anche se questo è meno probabile perché non è chiaro se gli artigiani europei avessero padroneggiato la tecnica necessaria per creare un pigmento blu brillante dalla roccia che potrebbero hanno invece importato la polvere come prodotto finito.

Vengono citati anche due scenari curiosi, ma improbabili: si credeva che il lapislazzuli avesse proprietà curative e quindi veniva talvolta usato in medicina, ma ci sono poche prove che l'ingestione diretta fosse diffusa in Germania in questo periodo. Un'ultima spiegazione - baciare immagini dipinte nei libri come pratica devozionale - non è attestata nei testi europei fino a tre secoli dopo.

"Il caso di Dalheim solleva interrogativi su quante altre prime comunità femminili in Germania, comprese le comunità impegnate nella produzione di libri, siano state cancellate dalla storia allo stesso modo", scrivono i ricercatori. New methods in archaeology, such as those that allow scholars to identify tiny fragments in dental remains, can supplement the written record, and promise to better illuminate the surprising, hidden dimensions of history.


Guarda il video: Tutorial pavimento in resina - effetto pietra lapislazzuli (Giugno 2022).


Commenti:

  1. Kazrazahn

    E cosa facciamo senza la tua frase brillante

  2. Burle

    Credo che tu abbia sbagliato. Scrivimi in PM.

  3. Jeryl

    molto la risposta :)

  4. Tomas

    Queste sono tutte fiabe!

  5. Faujinn

    Sì, ragazzi sono venuti fuori: o)

  6. Lindisfarne

    Considero che ti sbagli. Discutiamo questo. Inviami un'e -mail a PM, parleremo.

  7. Dukus

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  8. Mauktilar

    Grazie per il vostro sostegno.

  9. Wahid

    Ci sono analoghi?



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