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Nat Turner lancia una massiccia insurrezione in Virginia

Nat Turner lancia una massiccia insurrezione in Virginia


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Credendosi scelto da Dio per portare il suo popolo fuori dalla schiavitù, Nat Turner lancia una sanguinosa insurrezione nella contea di Southampton, in Virginia. Turner, un uomo schiavo e ministro istruito, progettò di catturare l'armeria della contea a Gerusalemme, in Virginia, e poi marciare per 30 miglia verso Dismal Swamp, dove i suoi ribelli sarebbero stati in grado di eludere i loro inseguitori. Con sette seguaci, massacrò Joseph Travis, il suo proprietario e la famiglia di Travis, e poi partì per la campagna, sperando di radunare centinaia di persone schiavizzate alla sua insurrezione in rotta verso Gerusalemme.

Durante i due giorni e le notti successivi, Turner e 75 seguaci si scatenarono nella contea di Southampton, uccidendo circa 60 bianchi. I bianchi locali hanno resistito ai ribelli, e poi la milizia statale, composta da circa 3.000 uomini, ha schiacciato la ribellione. A poche miglia da Gerusalemme, Turner e tutti i suoi seguaci furono dispersi, catturati o uccisi. All'indomani della ribellione, decine di persone schiavizzate furono linciate, sebbene molti di loro non partecipassero alla rivolta. Turner stesso non fu catturato fino alla fine di ottobre, e dopo aver confessato senza rimpianto il suo ruolo nello spargimento di sangue, fu processato, condannato e condannato a morte. L'11 novembre fu impiccato a Gerusalemme.

La ribellione di Turner è stata la più grande ribellione di persone schiavizzate nella storia degli Stati Uniti e ha portato a una nuova ondata di legislazione oppressiva che proibiva il movimento, l'assemblea e l'istruzione delle persone schiavizzate.

LEGGI DI PI: 10 cose che potresti non sapere sulla ribellione di Nat Turner


Nat Turner lancia una massiccia insurrezione in Virginia - STORIA

La ribellione di Nat Turner

"Ribellarsi e fare insurrezione"

Il 23 agosto 1831 il governatore John Floyd ricevette una nota scritta frettolosamente dal direttore delle poste della contea di Southampton, James Trezevant, in cui si affermava "che era avvenuta un'insurrezione degli schiavi in ​​quella contea, che diverse famiglie erano state massacrate e che sarebbe stata necessaria una considerevole forza militare per abbatterle". ." Cinquantasette bianchi, molti dei quali donne e bambini, sono morti prima che una massiccia forza di miliziani e volontari armati potesse convergere nella regione e schiacciare l'insurrezione. Vigilanti bianchi arrabbiati uccisero dozzine di schiavi e portarono in esilio centinaia di persone di colore libere nel regno del terrore che seguì.

I primi resoconti dei giornali identificavano gli insorti di Southampton come una folla senza capo di schiavi in ​​fuga che si era sollevata dalla Dismal Swamp per devastare le ignare famiglie bianche. I capi militari e altri sulla scena confermarono presto che gli insorti non erano fuggiaschi ma, piuttosto, schiavi delle piantagioni locali. Rapporti di ben 450 insorti neri hanno lasciato il posto a stime riviste di forse 60 uomini e ragazzi armati, molti dei quali costretti a unirsi. Le confessioni dei prigionieri e l'interrogatorio dei testimoni oculari indicavano un piccolo gruppo di capi: un uomo di colore libero di nome Billy Artis, un celebre schiavo noto come ". Nelson," e un predicatore di schiavi di nome Nat Turner. L'attenzione si è concentrata su Turner è stato il suo "immaginario spirito di profezia" e i suoi straordinari poteri di persuasione, hanno riferito le autorità locali, che hanno trasformato gli schiavi obbedienti in assassini assetati di sangue. La capacità di Turner di eludere la cattura per più di due mesi ha solo migliorato la sua statura mitica.

Mentre Nat Turner rimase in libertà, fiorirono voci di una più ampia cospirazione di schiavi. Uno scrittore abolizionista di nome Samuel Warner suggerì che Turner si fosse nascosto nella Dismal Swamp con un esercito di fuggiaschi a sua disposizione. I funzionari statali si sono adoperati per garantire che Turner vivesse per essere processato offrendo una ricompensa di $ 500 per la sua cattura e il ritorno sano e salvo alla prigione della contea di Southampton. Il 30 ottobre 1831, Turner si arrese a un contadino locale che lo trovò nascosto in una grotta non lontano dal luogo in cui viveva Turner. Il piantatore locale e avvocato Thomas R. Gray ha intervistato Turner nella sua cella di prigione, ha registrato le sue "Confessioni" e le ha pubblicate come opuscolo poco dopo che Turner è stato processato, condannato e giustiziato. Nel tracciare la "storia dei motivi" che lo hanno portato a intraprendere l'insurrezione, Turner ha insistito sul fatto che Dio gli aveva dato un segno per agire, che aveva condiviso i suoi piani solo con pochi fedeli seguaci e che non sapeva nulla di una cospirazione più ampia che si estendesse oltre l'area della contea di Southampton. Certificate come autentiche da sei magistrati locali e autorizzate dallo stesso Turner, le "Confessioni" divennero la fonte definitiva per quasi tutti i successivi resoconti dell'evento.


"Nat’s War": La ribellione degli schiavi di Southampton del 1831

Il 23 agosto 1831, il governatore John Floyd ricevette una nota scritta frettolosamente dal direttore delle poste della contea di Southampton in cui si affermava "che era avvenuta un'insurrezione degli schiavi in ​​quella contea, che diverse famiglie erano state massacrate e che sarebbe stata necessaria una considerevole forza militare per loro giù." Cinquantasette bianchi morirono, molti dei quali donne e bambini, prima che una massiccia forza di miliziani e volontari armati potesse convergere nella regione e schiacciare la ribellione. Vigilanti bianchi arrabbiati uccisero centinaia di schiavi e portarono all'esilio le persone libere di colore nel terrore che seguì.

I primi resoconti dei giornali identificavano gli insorti di Southampton come una folla senza capo di schiavi in ​​fuga che si era sollevata dalla Dismal Swamp per devastare le ignare famiglie bianche. I capi militari e altri sulla scena hanno presto identificato i partecipanti come schiavi delle piantagioni locali. Rapporti di ben 450 insorti hanno lasciato il posto a stime riviste di forse 60 uomini e ragazzi armati, molti dei quali costretti a unirsi. Le confessioni dei prigionieri e l'interrogatorio dei testimoni oculari indicavano un piccolo gruppo di capi: un uomo di colore libero di nome Billy Artis, un celebre schiavo noto come “Gen. Nelson” e un predicatore di schiavi di nome Nat Turner. L'attenzione focalizzata su Turner era il suo “immaginario spirito di profezia” e le sue straordinarie capacità di persuasione che avevano, secondo le autorità locali, scatenato la furia. La capacità di Turner di eludere la cattura per più di due mesi ha solo migliorato la sua statura mitica.

Mentre Nat Turner rimase in libertà, fiorirono voci di una più ampia cospirazione di schiavi. Uno scrittore abolizionista di nome Samuel Warner suggerì che Turner si fosse nascosto nella Dismal Swamp con un esercito di fuggiaschi a sua disposizione. I funzionari statali si sono adoperati per garantire che Turner vivesse per essere processato offrendo una ricompensa di $ 500 per la sua cattura e il ritorno sano e salvo alla prigione della contea di Southampton. Il 30 ottobre 1831, Turner si arrese a un contadino locale che lo trovò nascosto in una grotta. Il piantatore locale e avvocato Thomas R. Gray ha intervistato Turner nella sua cella di prigione, ha registrato le sue "Confessioni" e le ha pubblicate come opuscolo poco dopo che Turner è stato processato, condannato e giustiziato. Nel ripercorrere la “storia dei motivi” che lo hanno portato a intraprendere l'insurrezione, Turner ha insistito sul fatto che Dio gli aveva dato un segno per agire, che aveva condiviso i suoi piani solo con pochi fidati seguaci e che non sapeva nulla di più ampio cospirazione che si estende oltre l'area della contea di Southampton.

La rivolta di Nat Turner provocò un prolungato dibattito nell'Assemblea Generale della Virginia del 1831-1832. Come risultato delle azioni di Turner, i legislatori della Virginia hanno emanato più leggi per limitare le attività degli afroamericani, sia liberi che schiavi. La libertà degli schiavi di comunicare e riunirsi è stata attaccata direttamente. Nessuno poteva mettere insieme un gruppo di afroamericani per insegnare a leggere o scrivere, né qualcuno poteva essere pagato per insegnare a uno schiavo. La predicazione degli schiavi e dei neri liberi era proibita. Altri stati del sud hanno emanato leggi altrettanto restrittive.


Nat Turner

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Nat Turner, (nato il 2 ottobre 1800, contea di Southampton, Virginia, Stati Uniti - morto l'11 novembre 1831, Gerusalemme, Virginia), schiavo nero americano che guidò l'unica ribellione degli schiavi efficace e sostenuta (agosto 1831) nella storia degli Stati Uniti. Diffondendo il terrore in tutto il sud bianco, la sua azione scatenò una nuova ondata di legislazione oppressiva che proibiva l'educazione, il movimento e l'assemblea degli schiavi e rafforzava le convinzioni pro-schiavitù e antiabolizioniste che persistettero in quella regione fino alla guerra civile americana (1861-1865).

Cosa ha fatto Nat Turner?

In Virginia nell'agosto 1831, Nat Turner guidò l'unica rivolta efficace e sostenuta degli schiavi nella storia degli Stati Uniti, durante la quale furono uccise circa 60 persone bianche.

In cosa credeva Nat Turner?

Persona profondamente religiosa, Nat Turner credeva di essere stato chiamato da Dio per portare gli afroamericani fuori dalla schiavitù.

Come è morto Nat Turner?

Dopo che la sua rivolta fu violentemente repressa dai bianchi locali e dalla milizia dello stato della Virginia, Nat Turner si nascose ma alla fine fu catturato, processato e impiccato.

Qual è stata l'eredità di Nat Turner?

Nat Turner ha distrutto il mito bianco del sud secondo cui gli schiavi erano effettivamente felici della loro vita o troppo docili per intraprendere una violenta ribellione. La sua rivolta indurì gli atteggiamenti proschiavisti tra i bianchi del sud e portò a una nuova legislazione oppressiva che proibiva l'educazione, il movimento e l'assemblea degli schiavi.

Turner è nato nella proprietà di un ricco proprietario di una piccola piantagione in una remota area della Virginia. Sua madre era un nativo africano che ha trasmesso un odio appassionato di schiavitù a suo figlio. Ha imparato a leggere da uno dei figli del suo padrone e ha assorbito con entusiasmo un'intensa formazione religiosa. All'inizio degli anni 1820 fu venduto a un vicino agricoltore di piccoli mezzi. Nel decennio successivo il suo ardore religioso tendeva ad avvicinarsi al fanatismo, e si vedeva chiamato da Dio per condurre il suo popolo fuori dalla schiavitù. Cominciò a esercitare una potente influenza su molti degli schiavi vicini, che lo chiamarono "il Profeta".

Nel 1831, poco dopo essere stato venduto di nuovo, questa volta a un artigiano di nome Joseph Travis, un segno a forma di eclissi di Sole fece credere a Turner che l'ora di scoccare fosse vicina. Il suo piano era quello di catturare l'armeria presso il capoluogo della contea, Gerusalemme, e, dopo aver raccolto molte reclute, di spingersi verso la Palude Dismal, 30 miglia (48 km) a est, dove la cattura sarebbe stata difficile. La notte del 21 agosto, insieme a sette compagni di schiavitù in cui aveva riposto la sua fiducia, lanciò una campagna di annientamento totale, uccidendo nel sonno Travis e la sua famiglia e poi avviandosi in una marcia sanguinosa verso Gerusalemme. In due giorni e due notti circa 60 bianchi furono uccisi senza pietà. Condannato fin dall'inizio, l'insurrezione di Turner fu ostacolata dalla mancanza di disciplina tra i suoi seguaci e dal fatto che solo 75 neri si schierarono per la sua causa. La resistenza armata dei bianchi locali e l'arrivo della milizia di stato - una forza totale di 3.000 uomini - hanno fornito il colpo finale. A poche miglia dal capoluogo gli insorti furono dispersi e uccisi o catturati, e molti schiavi innocenti furono massacrati nell'isteria che ne seguì. Turner sfuggì ai suoi inseguitori per sei settimane, ma alla fine fu catturato, processato e impiccato.

La ribellione di Nat Turner pose fine al mito bianco del sud secondo cui gli schiavi erano contenti della loro sorte o troppo servili per organizzare una rivolta armata. Nella contea di Southampton i neri venivano a misurare il tempo da "Nat's Fray" o "Old Nat's War". Per molti anni nelle chiese nere di tutto il paese, il nome Gerusalemme si riferiva non solo alla Bibbia ma anche di nascosto al luogo in cui lo schiavo ribelle aveva incontrato la morte.

Turner è stato reso più popolare da William Styron nel suo romanzo Le confessioni di Nat Turner (1967).

Gli editori dell'Encyclopaedia Britannica Questo articolo è stato recentemente rivisto e aggiornato da Adam Augustyn, caporedattore, Reference Content.


Panoramica generale

Il resoconto più attendibile della rivolta stessa è Breen 2015. Allmendinger 2014 fornisce il resoconto più approfondito della rivolta, con una forte attenzione alle prove documentali della contea di Southampton prodotte prima dell'inizio della rivolta. I brevi resoconti accademici più generalmente accessibili della rivolta sono Breen 2019 e Greenberg 2017. Importanti resoconti più antichi della rivolta di Nat Turner includono Oates 1990 e Aptheker 1974. Drewry 1900 adotta un punto di vista inequivocabilmente razzista ma contiene risorse preziose non disponibili da nessun'altra parte. Come parte di una serie sulla resistenza degli schiavi pubblicata mentre gli Stati Uniti stavano entrando nella guerra civile, Higginson 1861 fornisce un resoconto della rivolta dal punto di vista di un abolizionista del New England, mentre Nell 1855 e Brown 1863 sono entrambi brevi storie precoci. della rivolta di Southampton e Nat Turner scritti da autori neri.

Allmendinger, David F., Jr. Nat Turner e la rivolta nella contea di Southampton. Baltimora: Johns Hopkins University Press, 2014.

Il resoconto accademico più approfondito di Southampton prima e durante la rivolta. Sebbene questo resoconto spenda relativamente poco tempo sulla rivolta stessa, include importanti interventi sulle potenziali motivazioni familiari della rivolta, inclusa la possibilità che Turner abbia deciso di lanciare la rivolta dopo aver sentito dell'uso di suo figlio come garanzia su un prestito. Un riferimento importante per gli studiosi che lavorano nel campo, ma a volte troppo fiduciosi in ciò che può essere conosciuto in base alle fonti.

Aptheker, Herbert. Rivolte degli schiavi negri americani: Nat Turner, Danimarca Vesey, Gabriel e altri. Ristampare. New York: editori internazionali, 1974.

Il capitolo di Aptheker su Nat Turner è al centro di un seminale lavoro revisionista sulla schiavitù. Rifiutando la vecchia visione secondo cui gli schiavi erano docili e contenti, Aptheker presenta gli schiavi come insoddisfatti della schiavitù e disposti a combattere per un mondo migliore. Pubblicato per la prima volta nel 1943.

Breen, Patrick H. La terra sarà inondata di sangue: una nuova storia della rivolta degli schiavi di Nat Turner. New York: Oxford University Press, 2015.

La monografia scientifica più attendibile sulla rivolta. Eterodosso in modi importanti, Breen sfida idee importanti sulla resistenza degli schiavi, che mostra essere contestata all'interno della comunità nera. Presenta anche una nuova lettura delle risposte dei bianchi, sfidando l'idea di una risposta bianca praticamente sfrenata contro la comunità nera.

Breen, Patrick H. "La rivolta di Nat Turner". In Enciclopedia Virginia. A cura di Patti Miller. Charlottesville: Scienze umanistiche Virginia, 2019.

Una sinossi breve, storiograficamente informata e aggiornata della rivolta.

Brown, William Wells. "Nat Turner". In L'uomo nero: i suoi antecedenti, il suo genio e le sue conquiste. 2d ed. Boston: RF Wallcut, 1863.

Una delle prime storie di Nat Turner scritta da un uomo di colore. Si basa senza scuse su Gray 1831 (citato sotto Reference Works) e aggiunge un discorso immaginario pronunciato da Turner alla vigilia della rivolta. Edizione elettronica disponibile presso Academic Affairs Library, UNC-CH.

Drewry, William Sidney. L'insurrezione di Southampton. Washington: Neale, 1900.

Pur contenendo fonti uniche, tra cui storie orali con sopravvissuti alla rivolta, esemplifica anche il razzismo comune nella borsa di studio dell'era progressista. Disponibile online da Google Libri.

Greenberg, Kenneth S. “Introduzione: Le confessioni di Nat Turner—Testo e contesto.” In Le confessioni di Nat Turner con documenti correlati. A cura di Kenneth S. Greenberg, 1-33. Boston: Bedford/St. Martini, 2017.

La prefazione di Greenberg a questa antologia di documenti su Nat Turner descrive solo brevemente la rivolta. Tuttavia, è una delle discussioni storiograficamente informate su molte questioni importanti nella borsa di studio su Nat Turner che sono sorte dopo il movimento per i diritti civili.

Higginson, Thomas Wentworth. "L'insurrezione di Nat Turner". Atlantico mensile 8.46 (agosto 1861).

Un resoconto facilmente disponibile della rivolta di Nat Turner, raccontato dal punto di vista di un importante abolizionista del New England. Colloca la resistenza di Turner in un contesto emisferico come parte di una serie scritta da Higginson nel Atlantico mensile sulle rivolte degli schiavi nel mondo atlantico.

Nell, William Cooper. I patrioti di colore della rivoluzione americana, con schizzi di diverse persone di colore illustri: a cui si aggiunge una breve rassegna della condizione e delle prospettive degli americani di colore. Boston: RF Wallcut, 1855.

La prima storia della rivolta scritta da un autore nero. Si basa su Gray, articoli di giornale e resoconti personali per fornire una breve storia della rivolta di Southampton. Edizione elettronica disponibile presso Academic Affairs Library, UNC-CH.

Oates, Stephen B. I fuochi del giubileo: la feroce ribellione di Nat Turner. New York: Harper Perenne, 1990.

Presenta un racconto eroico standard di Turner. Sebbene questo lavoro non sia affidabile come le altre fonti, rimane il resoconto storico più leggibile della rivolta. Pubblicato per la prima volta nel 1975.

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Insurrezioni degli schiavi americani

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"Tengo il lupo per le orecchie, perché non so come sbarazzarmi di lei, né ancora come trattenerla." – Terrence, c. 165 aC

Le relazioni razziali nelle 13 colonie e poi negli Stati Uniti d'America sono una storia di profondo antagonismo. Questa verità sembra ovvia oggi e gli americani dall'insediamento di Jamestown fino al "movimento per i diritti civili" l'hanno capito. Gli americani prima della guerra civile capivano meglio che dovevano affrontare le rivolte degli schiavi.

Le notizie sulle insurrezioni degli schiavi anteguerra sono scarse. I bianchi generalmente reprimevano i rapporti di insurrezione servile perché non volevano incoraggiare altri schiavi, quindi molte delle ribellioni di cui siamo a conoscenza erano quelle troppo grandi per essere censurate.[i] Gli schiavi hanno cercato di ribellarsi. centinaia di volte nel periodo anteguerra. Il primo insediamento negli attuali Stati Uniti ebbe una rivolta di schiavi. San Miguel de Gualdape — fondata dagli spagnoli in quella che oggi è la Georgia nel 1526 — fallì in pochi mesi, a causa di naufragi, fame, freddo, malattie, indiani ostili e una ribellione di schiavi.[ii]

L'evidenza suggerisce che gli schiavi neri erano spesso disamorati e ribelli.[iii] Le insurrezioni di massa erano rare, ma i tentativi falliti e le cospirazioni erano comuni, così come altre forme di resistenza. A volte gli schiavi rubavano. Hanno anche lavorato lentamente, sabotato macchinari e distrutto con noncuranza o deliberatamente raccolti, recinzioni e strumenti. Hanno trascurato gli animali.[iv]

I neri spesso cercavano di uccidere i loro padroni,[v] ei metodi preferiti erano l'incendio doloso e il veleno. L'incendio doloso era così comune da aumentare i premi assicurativi. Intere città potrebbero essere perse a causa della torcia.[vi] Nel 1790, importanti cittadini di Charleston, nella Carolina del Sud, organizzarono un comitato per garantire che nella costruzione di nuovi edifici venissero utilizzati mattoni o pietra invece del legno, rendendoli più difficili da bruciare. L'incendio doloso servile incoraggiò anche la costruzione di scale antincendio, che divennero comuni nella Virginia del XIX secolo.[vii]

I giornali dell'epoca mostrano che anche l'avvelenamento era comune. Nel 1751, la Carolina del Sud ordinò la pena di morte per gli schiavi che cercavano di avvelenare i bianchi, e i colpevoli non avrebbero ricevuto benefici dal clero. Il preambolo di questa legislazione ha spiegato che era necessario perché il crimine è stato tentato così spesso.

Un decennio dopo, il Charleston Gazzetta disse che "i negri hanno ricominciato la pratica infernale dell'avvelenamento". Nel 1770, la Georgia approvò una legge identica a quella della Carolina del Sud.[viii] Nel 1740, gli schiavi di New York tentarono di sterminare i bianchi avvelenando l'approvvigionamento idrico. I cittadini erano così spaventati che acquistavano acqua sorgiva dai venditori ambulanti, dimostrando “quanto era forte il sospetto e la paura dei circa duemila schiavi tra i diecimila bianchi abitanti della città”.[ix]

Anche gli schiavi fuggiaschi, o marroni, molestavano i bianchi. Formarono bande e comunità libere e depredarono i bianchi, saccheggiando piantagioni e derubando i viaggiatori. I Maroons "affliggevano ogni società di schiavi in ​​cui montagne, paludi o altri terreni fornivano un entroterra in cui gli schiavi potevano fuggire".[x]

Occasionalmente, i marroni hanno stretto alleanze con gli indiani d'America, le guerre Seminole della Florida sono il miglior esempio.[xi] Nel 1823, i marroni nella contea di Norfolk, in Virginia, uccisero diversi bianchi e un cittadino terrorizzato scrisse: la sua vita al sicuro dallo scopo omicida di questi mostri in forma umana. Chiunque si sia forse reso odioso alla loro vendetta, deve, infatti, calcolare su prima o poi cadere una vittima.”[xii] Fino agli ultimi giorni della Confederazione, i meridionali cercarono e sopprimevano i marroni.[Xiii]

Le insurrezioni potrebbero coinvolgere qualsiasi numero, da una dozzina a diverse migliaia di schiavi. Nella maggior parte dei casi, le autorità hanno scoperto cospirazioni e le hanno distrutte. Quando questo fallì, le insurrezioni avevano uno scopo principale: massacrare quanti più bianchi possibile. L'insurrezione più omicida ha ucciso quasi 60 bianchi.[xiv] Ecco alcune delle rivolte più significative.

Dettaglio da Leader marrone rossiccio, 1796.

Nel 1712, una banda di circa due dozzine di schiavi e indiani a New York City si impadronì di pistole, spade, coltelli e asce. Una domenica mattina presto, uno degli insorti ha dato fuoco alla piantagione del suo padrone mentre altri si sono nascosti al buio mentre i bianchi locali arrivavano per spegnere le fiamme. I neri tesero un'imboscata e ne uccisero almeno nove.[xv]

Questo incidente è stato in parte responsabile dell'intensa paura che ha circondato un'altra cospirazione servile a New York City tre decenni dopo. All'inizio del 1741, in città scoppiarono diversi misteriosi incendi. I residenti hanno visto i neri scappare da alcuni di questi incendi e hanno sospettato un'insurrezione, non un incendio doloso casuale.

Le autorità hanno rintracciato la trama in un bar malfamato in Crown Street, dove i bianchi delle classi inferiori socializzavano con i neri. Il piano, secondo diversi cospiratori, era "distruggere, radicare e ramificare, tutti i bianchi di questo luogo e ridurre in cenere l'intera città".[xvi] Al processo dei co-cospiratori bianchi, il giudice si meravigliavano dei bianchi che si proclamavano cristiani ma che avrebbero reso “gli schiavi negri [non solo] loro pari, ma anche i loro superiori, servendoli, trattenendoli e intrattenendoli con carne, bevande e alloggio, e, per di più stupefacente, complottare, cospirare, consultare, incoraggiare e incoraggiare questi neri semi di Caino a bruciare questa città e ad ucciderci e distruggerci tutti.”[xvii] Il giudice condannò i bianchi a morte.

La cospirazione era guidata da schiavi nati in Africa e si diceva che coinvolgesse 30 o 40 neri. Gli insorti "hanno chiesto una guerra ai cristiani in un modo che ricorda i primi Obeahmen [stregoni] caraibici e prefigurando la chiamata alle armi dei sacerdoti Vodûn di Saint-Domingue".

Gli schiavi di origine africana guidarono anche l'insurrezione del 1739 vicino al fiume Stono nella Carolina del Sud.[xviii] L'unico resoconto oculare di quell'evento, l'insurrezione più sanguinosa nella Carolina del Sud, fu quello del tenente governatore Lawrence Bull. Tornando a Charles Town dalla contea di Granville a cavallo, Bull si imbatté in una banda di circa 80 neri, che trasportavano pistole e bandiere e cantavano "Liberty!" Bull partì e avvisò la milizia.

Il sito della rivolta degli schiavi di Stono. (Immagine di credito: ProfReader tramite Wikimedia)

Il capo nero era uno schiavo analfabeta di nome Jemmy (noto anche come Catone). I ribelli hanno decapitato le loro prime due vittime bianche e hanno mostrato le teste su una scala. I neri poi saccheggiarono diverse piantagioni, saccheggiarono negozi di liquori e uccisero i bianchi.[xix] Quando l'insurrezione fu sedata, gli schiavi avevano raso al suolo una dozzina di piantagioni e ucciso e almeno 25 uomini, donne e bambini bianchi.[xx]

Molte fonti contemporanee incolpano gli agenti spagnoli dell'insurrezione. Il luogotenente-governatore Bull disse ai suoi superiori a Londra che la rivolta di Stono era stata istigata da un proclama spagnolo emesso da S. Agostino che offriva “libertà a tutti i negri che dovrebbero disertare . . . dalle colonie britanniche”. Nel 1738, due diverse bande di schiavi della regione fuggirono dalle loro piantagioni per dirigersi verso quella che speravano sarebbe stata la libertà nella Florida spagnola. Uno di loro, di passaggio in Georgia, uccise diversi bianchi.[xxi] Qualche tempo dopo l'insurrezione di Stono, un agente spagnolo fu arrestato in Georgia con l'ordine di fomentare “un'insurrezione generale di negri” nel sud britannico. Questa accusa fu fatta contro la Spagna fino al XIX secolo.[xxii]

Gabriel Prosser ha segnato l'inizio del diciannovesimo secolo con un vasto appezzamento nella contea di Henrico, in Virginia. Era istruito, caparbio, era alto sei piedi e due o tre pollici ed era considerato sia dai neri che dai bianchi come "un tipo di grande coraggio e intelletto al di sopra del suo rango in vita".[xxiii] Nella primavera del 1800, gli schiavi in Virginia fabbricava silenziosamente spade e baionette rozze e centinaia di proiettili. Circa un migliaio, alcuni a cavallo, armati di mazze, falci, spade e baionette fatte in casa e qualche fucile, si radunarono a sei miglia da Richmond. Tuttavia, un acquazzone ha ritardato la loro invasione della città. Si sparse la voce dell'insurrezione e il governatore James Monroe della Virginia appostò l'artiglieria e chiamò 650 miliziani. Prima che gli schiavi potessero attaccare, le autorità arrestarono chiunque riuscissero a identificare.

Il governatore Monroe ha intervistato Prosser, osservando che "da quello che mi ha detto, sembrava che avesse deciso di morire e che avesse deciso di dire poco sull'argomento della cospirazione". John Randolph, che vide molti dei neri in custodia, scrisse: “[Gli schiavi] hanno mostrato uno spirito che, se diventa generale, deve inondare di sangue il paese meridionale. Hanno manifestato il senso dei loro diritti, il disprezzo del pericolo e una sete di vendetta che fanno presagire le conseguenze più infelici».

Governatore territoriale del Mississippi W.C.C. Claiborne ha suggerito che 50.000 schiavi potrebbero essere stati nella trama, altri hanno stimato il loro numero tra i due e i 10 mila. Il governatore Monroe credeva che il complotto avesse raggiunto l'intera popolazione schiava della Virginia.[xxiv] I neri avevano deciso di risparmiare tutti i francesi, metodisti e quaccheri che consideravano simpatizzanti dell'emancipazione. Uccidevano tutti gli altri, ma mostravano pietà ai bianchi che accettavano l'emancipazione, tagliando solo un braccio.[xxv]

Nel 1811 ci fu una grande insurrezione in Louisiana. È iniziato quando il capobanda, insieme a due dozzine di subordinati, ha fatto a pezzi il figlio del suo padrone mentre dormiva. Il padre del ragazzo è fuggito e ha dato l'allarme.[xxvi] Il panico si è scatenato:

Pioveva a dirotto a New Orleans la mattina del 9 gennaio 1811 e la strada che portava in città si trasformò rapidamente in fango denso che risucchiava zoccoli di cavallo, ruote di carrozza e piedi umani. Il tempo inclemente ha contribuito all'ingorgo del traffico, esteso fino a nove miglia, di piantatori frenetici, insieme alle loro famiglie e servi, che fuggivano dalle loro piantagioni per la sicurezza della città. Come la descrisse un osservatore, la strada per New Orleans ‘per due o tre leghe era affollata di carrozze e carri pieni di gente, che sfuggiva alle devastazioni dei banditti, negri seminudi, fino alle ginocchia nel fango con grandi pacchi sulla testa che guidano verso la città.’[xxvii]

Ben 500 schiavi, guidati da un mulatto libero di Saint-Domingue e armati di asce, mazze, coltelli e alcune armi da fuoco, marciarono su New Orleans. Saccheggiarono le piantagioni, intenti a "uccidere ogni bianco su cui potevano mettere le mani". Piantatori e miliziani locali agirono, ma gli schiavi non furono completamente sottomessi fino a quando il governatore Claiborne chiamò l'intera milizia. Il generale di brigata Wade Hampton guidò 400 miliziani e 60 soldati dell'esercito americano, insieme a 200 soldati di Baton Rouge, per distruggere l'insurrezione.[xxviii]

Nel 1822, a Charleston, nella Carolina del Sud, in Danimarca, Vesey guidò quello che Thomas Higginson, ministro unitario e membro dei Segreti Sei (il gruppo di ricchi abolizionisti del Nord che finanziò l'attacco di John Brown a Harper's Ferry), definì "il più elaborato complotto insurrezionale mai formato dagli schiavi americani”. La cospirazione di Vesey coinvolse migliaia di schiavi che pianificavano di sterminare ogni bianco a Charleston, impadronirsi delle riserve bancarie e salpare per Haiti.[xxix] Uno dei leader neri avrebbe osservato che gli uomini "avrebbero saputo cosa fare con le donne bianche".[ xxx] Il loro piano era ambizioso, con attacchi simultanei da cinque direzioni e una sesta forza a cavallo per pattugliare le strade.[xxxi]

Gli schiavi all'interno della città sono stati impostati per appiccare incendi e impostare esplosioni con polvere nera rubata. Quando i bianchi scappavano dalle loro case per spegnere gli incendi, i neri dovevano massacrarli. Nel caos, colonne di schiavi cadrebbero sulla città da ogni direzione, impadronendosi degli arsenali statali e federali. I preparativi sono stati elaborati:

I negri avevano fabbricato circa 250 teste di picca e baionette e oltre trecento pugnali. Avevano annotato ogni deposito contenente armi e dato istruzioni a tutti gli schiavi che badavano o potevano procurarsi cavalli su quando e dove portare gli animali. Anche un barbiere aveva assistito realizzando parrucche e baffi per nascondere le identità dei ribelli. Vesey aveva anche scritto due volte a Santo Domingo raccontando i suoi piani e chiedendo aiuto. Tutti coloro che si opponevano dovevano essere uccisi. [xxxi]

Il complotto fallì e le autorità condannarono a morte Vesey. Il giorno della sua esecuzione, i soldati federali furono chiamati ad aiutare la milizia a sopprimere un'altra insurrezione.[xxxiii] Il fatto che Vesey fosse un nero libero, piuttosto che uno schiavo, "ha provocato un'onda d'urto in tutta la comunità bianca di Charleston, i cui membri avevano sempre consideravano i neri liberi che vivevano in mezzo a loro una presenza non minacciosa, sebbene sgradita." [xxxiv] Sebbene Vesey e i suoi subordinati avessero mantenuto elenchi dei loro co-cospiratori, solo un elenco e parte di un altro furono recuperati. Un testimone ha testimoniato che erano stati coinvolti quasi 7.000 schiavi, mentre un altro ne ha implicati 9.000.

La Danimarca Vesey Monumento a Hampton Park a Charleston, Carolina del Sud. (Immagine di credito: MsBJPeart tramite Wikimedia)

Nel 1831, Nat Turner guidò la più letale rivolta degli schiavi nella storia americana, nella contea di Southampton, in Virginia. Thomas Gray, l'avvocato di molti degli schiavi coinvolti nella rivolta e l'uomo che ha pubblicato la confessione di Turner, ha scritto che l'insurrezione "non è stata istigata da motivi di vendetta o rabbia improvvisa, ma i risultati di una lunga deliberazione e uno scopo stabilito di mente." Gray continuò: “Sembrerà così che mentre tutto sulla superficie della società assumeva un aspetto calmo e pacifico mentre non si udiva una nota di preparazione per avvertire . . . di dolore e morte, un cupo fanatico ruotava nei recessi della sua stessa mente oscura, sconcertata e sconvolta, schemi di massacro indiscriminato ai bianchi. "[xxxv] Virginia aveva una maggioranza bianca, quindi qualsiasi ribellione era sicuramente un suicidio .[xxxvi]

Verso le due del mattino, Turner e altri cospiratori hanno fatto irruzione nella pressa per sidro e si sono ubriacati. Turner in seguito ha riconosciuto che, come leader, "devo versare il primo sangue". Si avvicinò furtivamente alla casa del suo padrone con i suoi uomini e prese un'accetta sulla testa del suo padrone.[xxxvii] Turner in seguito ricordò che "l'omicidio di questa famiglia, in numero di cinque, fu opera di un momento . . . c'era un bambino che dormiva in una culla, che fu dimenticato, finché non lasciammo la casa e ci allontanammo un po', quando Henry e Will tornarono e lo uccisero. "[xxxviii] Ironia della sorte, Turner in seguito ammise di aver avuto un padrone gentile. e che "non aveva motivo di lamentarsi del suo trattamento nei miei confronti".

Gli schiavi si sparpagliarono per la campagna e marciarono di casa in casa, uccidendo ogni bianco che trovavano. Il massacro continuò fino al giorno successivo mentre il bilancio delle vittime aumentava, così anche la banda di Nat Turner. Alla fine, aveva circa 60 schiavi, "tutti a cavallo e armati di pistole, asce, spade e mazze". In una casa, la famiglia ha cercato di barricare la porta. Turner in seguito ha spiegato:

Speranza vana! Will, con un colpo d'ascia, l'aprì e noi entrammo e trovammo la signora Turner e la signora Newsome nel mezzo di una stanza, quasi spaventate a morte. Will ha immediatamente ucciso la signora Turner, con un colpo d'ascia. Ho preso per mano la signora Newsome e... . . la colpì diversi colpi sulla testa, ma non riuscendo a ucciderla, poiché la spada era spuntata. Will, voltandosi. . . mandata anche lei.[xxxix]

Quando Turner arrivò a casa della famiglia Whitehead, disse che era:

[Pronto] per iniziare l'opera di morte, ma coloro che ho lasciato, non erano stati inattivi tutta la famiglia era già stata assassinata, ma la signora Whitehead e sua figlia Margaret. Quando mi sono avvicinato alla porta, ho visto Will che trascinava fuori di casa la signora Whitehead, e al gradino le ha quasi staccato la testa dal corpo, con la sua ampia ascia. signorina Margherita. . . si era nascosta. . . al mio avvicinarsi, è fuggita, ma è stata presto raggiunta, e dopo ripetuti colpi di spada, l'ho uccisa con un colpo alla testa, con una ringhiera.

Turner ha ricordato i dettagli:

A volte arrivavo in vista in tempo per vedere completata l'opera della morte, osservando i corpi straziati mentre giacevano, in silenziosa soddisfazione, e subito mi misi alla ricerca di altre vittime. Dopo aver ucciso la signora Waller e dieci bambini, siamo partiti per il signor William Williams, dopo aver ucciso lui e due ragazzini che erano lì mentre erano impegnati in questo, la signora Williams è fuggita e si è allontanata. . . ma fu inseguita, raggiunta, e costretta ad alzarsi dietro uno della compagnia, che la riportò indietro, e dopo averle mostrato il corpo straziato del marito esanime, le fu detto di scendere e sdraiarsi al suo fianco, dove era colpo mortale.

C'era una scuola a casa Waller, dove l'esercito di Nat Turner uccise 10 bambini. Un'undicesima ragazza è riuscita a scappare e a nascondersi nella palude, dove è stata scoperta giorni dopo, terrorizzata e piagnucolante.

Composito di scene della ribellione di Nat Turner. (Immagine da Narrazione autentica e imparziale della tragica scena a cui si è assistito nella contea di Southampton, 1831 tramite la Biblioteca del Congresso.

John Baron, "scoprendoli [gli schiavi ribelli] che si avvicinavano alla sua casa, disse a sua moglie di fuggire e, disprezzando di volare, cadde combattendo sulla sua stessa soglia". Ha sparato con il fucile e poi l'ha usato come arma da mischia, ma è stato "sopraffatto e ucciso". L'avvocato degli schiavi Thomas Gray scrisse del barone: "Il suo coraggio, tuttavia, salvò dalle mani di questi mostri la sua adorabile e amabile moglie . . . . Come indicato da lui, cercò di fuggire attraverso il giardino, quando fu catturata e trattenuta da una delle sue serve, ma un'altra venne in suo soccorso, fuggì nel bosco e si nascose. "[xl]

Il terzo giorno, tre compagnie di artiglieria federale arrivarono a Southampton - con marinai di due navi da guerra nel Chesapeake - e sedarono l'insurrezione. Turner e i suoi uomini avevano ucciso almeno 57 uomini, donne e bambini in una fascia larga 20 miglia.[xli]

Scoperta di Nat Turner di William Henry Shelton. (Immagine tramite Wikimedia)

La signora Lawrence Lewis, una nipote di George Washington, scrisse della ribellione di Turner: "[I]t è come un vulcano soffocato - non sappiamo quando, o dove, la fiamma esploderà, ma sappiamo che la morte nel più forme orribili ci minacciano. Alcuni . . . sono diventati squilibrati dall'apprensione dopo l'affare South Hampton. "[xlii]

Sebbene scritto dopo una cospirazione diversa, un editoriale di New Orleans avrebbe potuto facilmente essere scritto sulla ribellione di Turner: "L'ostilità tra la razza bianca e quella nera sta rapidamente maturando". I ricorrenti “attacchi dei negri all'uomo bianco nella nostra città . . . dovrebbe suscitare i nostri sospetti, se non sono la guardia piquet di qualche stupenda cospirazione tra i neri per cadere su di noi alla sprovvista». L'editoriale proseguiva con un monito: «Stiamo sempre in guardia, e non concediamo indulgenze al negro, ma teniamolo strettamente nella sua sfera.” [xliii]

Un'insurrezione di schiavi ebbe successo: un ammutinamento a bordo del trasporto di schiavi creolo nel 1841. Un nero e un bianco furono uccisi nell'ammutinamento, dopo di che i neri costrinsero il navigatore bianco a salpare per le Bahamas britanniche. La maggior parte dei neri fuggì verso la libertà.[xliv]

Le insurrezioni degli schiavi erano più frequenti dove la popolazione nera era più numerosa.[xlv] I paesi del Nuovo Mondo più afflitti dall'insurrezione avevano un alto rapporto tra neri e bianchi. In Guinea Britannica, gli schiavi erano il 90% della popolazione. Giamaica, Saint-Domingue e il resto dei Caraibi avevano maggioranze nere di oltre l'80%.

Per questo motivo, negli Stati Uniti, gli schiavisti hanno fatto del loro meglio per mantenere la maggioranza bianca.Nel 1860, i neri erano la maggioranza solo nella Carolina del Sud e nel Mississippi, dove la loro percentuale variava dal 55 al 57 percento. I neri si avvicinavano a metà della popolazione in Louisiana, Alabama e Georgia e costituivano tra il 20 e il 30 percento degli altri stati schiavisti. A questo punto non venivano più importati schiavi. Dopo quello che è successo a Saint-Domingue, i bianchi conoscevano i pericoli di una grande maggioranza nera.[xlvi]

I neri linciano un soldato francese durante la rivoluzione haitiana.

Al tempo della Ribellione di Stono del 1739, i bianchi della Carolina del Sud erano pesantemente inferiori di numero rispetto agli schiavi. Nel 1737 si stimò che la colonia potesse radunare non più di 5.000 combattenti, contro 22.000 schiavi.[xlvii] Al momento della ribellione di Nat Turner, la contea di Southampton, in Virginia, contava circa 6.500 bianchi e 9.500 neri.[xlviii ]

Per quanto riguarda le armi, un gran numero di schiavi aveva accesso alle asce. Gli schiavi che lavoravano nei campi di zucchero portavano coltelli abbastanza grandi da decapitare un uomo con un colpo, e ogni schiavo che lavorava nei campi di tabacco portava una lama. Molti schiavi sapevano usare le armi da fuoco nonostante le restrizioni legali. Come ha ricordato un ex schiavo, “a persone abbattute sono state prese pistole per tutta la vita. Li tenevano nascosti.”[xlix] I piantatori spesso lasciano che gli schiavi privilegiati e fidati cacciano con le pistole. Alcuni schiavi portavano fucili e facevano la guardia alle piantagioni. Molte delle insurrezioni più sanguinose furono guidate da schiavi privilegiati e privilegiati.

Perché non c'erano? Di più insurrezioni? Uno storico spiega:

Anche con alcune pistole, gli schiavi affrontavano probabilità schiaccianti. I bianchi. . . dei distretti delle piantagioni, dell'entroterra e dell'entroterra hanno cresciuto i loro figli per sparare. Il tiro a segno e le imprese straordinarie con le armi divennero segni elementari di virilità. La popolazione bianca costituiva una grande milizia, armata completamente e persino in modo stravagante, forte e piena di risorse.[l]

I coloni e i miliziani del sud potevano anche contare su guarnigioni militari, [li] c'erano pochi proprietari terrieri assenti come era comune a Saint-Domingue, e non c'era un vasto entroterra per sostenere le comunità marroni. La natura su piccola scala e dispersa della schiavitù anteguerra scoraggiava anche le insurrezioni di massa.[lii] Tuttavia, come spiega uno storico, “insurrezioni generali di migliaia, come quelle in Giamaica, Demerara e Saint-Domingue, o anche di centinaia come quelle in molti paesi, rimanevano una possibilità, che, per quanto esigua, rendeva razionali le speranze di un Gabriel Prosser, di un Danimarca Vesey o di un Nat Turner.”[liii]

La divisione tra i bianchi potrebbe scatenare un'insurrezione.[liv] La rivolta di New York del 1712 potrebbe aver approfittato delle persistenti divisioni tra i coloni bianchi che erano legate alla guerra civile inglese e che portarono alla ribellione di Leisler nel New England. Nella Carolina del Sud, indiani ostili e marroni neri potrebbero aiutare gli schiavi a ribellarsi. Gli schiavi neri conoscevano anche le divisioni nazionali tra i bianchi e come sfruttarli. Gli schiavi dell'insurrezione di Stono sapevano che gli spagnoli stavano offrendo la libertà agli schiavi fuggiti dalle colonie inglesi.[lv]

Gli schiavi erano un'arma efficace - una sorta di quinta colonna - negli intrighi imperiali. Le potenze europee spesso incitavano alla rivolta gli schiavi delle colonie rivali. Nella caduta di Saint-Domingue, "la classe dirigente si divise" e Toussaint Louverture misero spagnolo, francese e inglese l'uno contro l'altro mentre radunava l'esercito che alla fine avrebbe ucciso ogni francese ad Haiti.[lvi] Dessalines, il nero leader responsabile dell'ultimo omicidio di massa dei bianchi, secondo quanto riferito è stato esortato dagli inglesi a uccidere i francesi.[lvii]

La cospirazione del 1800 di Gabriel Prosser ebbe luogo sullo sfondo di una guerra non dichiarata con la Francia, portando Prosser ad aspettarsi l'aiuto francese. L'amara divisione politica tra federalisti e repubblicani, in particolare durante la Rivoluzione francese, "ha fatto una profonda impressione sugli schiavi, che potrebbero aver pensato di vedere una nazione bianca sull'orlo della guerra civile".[lviii]

La Francia aveva abolito la schiavitù nel 1794 (Napoleone la ristabilì), e dopo la congiura di Prosser, un editoriale del Fredericksburg Araldo ha dichiarato: “[I]t è molto certo da tutto ciò che è stato scoperto, che questa terribile cospirazione ha origine da alcuni vili giacobini francesi, aiutati e sostenuti da alcuni dei nostri democratici dissoluti e abbandonati. La libertà e l'uguaglianza hanno portato il male su di noi.”[lix]

Alcuni neri, specialmente quelli che erano liberi, avevano una comprensione sofisticata della politica. La fallita insurrezione di Danimarca Vesey del 1822 ebbe luogo subito dopo la lunga controversia del Missouri. Vesey ei suoi seguaci avevano seguito con attenzione il dibattito. I cospiratori avevano "prove concrete che il sentimento antischiavista stava aumentando e che i proprietari di schiavi venivano messi sulla difensiva".[lx] Vesey sperava che i bianchi del Nord sarebbero venuti in suo aiuto.

Nat Turner fece la sua mossa nel 1831 dopo una tesa convenzione costituzionale in Virginia. Le contee che alla fine sarebbero diventate West Virginia chiesero l'abolizione e la colonizzazione (rimandando i neri in Africa).[lxi] Ironia della sorte, il massacro di Turner unì i bianchi del sud come mai prima d'ora, poiché "i bianchi di tutte le classi hanno effettivamente chiuso i ranghi contro gli schiavi".[lxii ]

Nat Turner e i suoi complici in conferenza

C'era una diffusa preoccupazione per la possibilità di un'insurrezione degli schiavi durante le campagne militari coloniali e americane, come la guerra con gli olandesi in Virginia nel 1673, le prime guerre indiane nella Carolina del Sud alla fine degli anni 1720, la guerra franco-indiana, la guerra d'indipendenza , la guerra del 1812, la rivoluzione texana, la guerra messicana e, naturalmente, la guerra tra gli Stati.[lxiii]

I timori di una rivolta servile erano così gravi da influenzare i movimenti delle truppe confederate.[lxiv] Durante la guerra, ci furono costanti segnalazioni di cospirazioni e atti individuali di sabotaggio, incendio doloso e omicidio. I Maroon aumentarono drammaticamente le loro depredazioni. In diversi casi, disertori bianchi e prigionieri yankee fuggiti formarono gruppi birazziali di banditi che depredavano i meridionali poco difesi mentre l'esercito confederato era assente a combattere.[lxv]

Secondo James Gilmore, un ricco mercante ed emancipazionista, nel 1860 c'era una grande società segreta di schiavi ribelli nella Carolina del Sud. Uno ha detto a Gilmore che il Sud sarebbe stato sconfitto nella prossima guerra: “‘[C] perché vedi che combatteranno con una mano sola. Quando combatteranno contro Norf con la mano destra, vorranno tenere il negro con la sinistra [sic]".

In alcune occasioni, eventi insoliti che non avevano un apparente collegamento con la schiavitù furono interpretati dai neri come precursori dell'emancipazione.[lxvii] La campagna "Tippecanoe e Tyler Too" del 1840, in cui ciascuna parte denunciò l'altra come "abolizionista", sollevò false speranze tra i neri in Alabama.[lxviii]

Un altro fattore comune a molte cospirazioni era l'agitazione abolizionista bianca. La furia di Nat Turner del 1831 fu un punto di svolta nell'America anteguerra perché gli abolizionisti del Nord, compresi i sacerdoti radicali, potevano essere plausibilmente incolpati di averla ispirata. gli schiavi" e che lo spirito animatore "ha avuto origine tra, ed è emanato dalla, popolazione yankee", con gli schiavi che imparavano la dottrina abolizionista da "venditori ambulanti e commercianti yankee".[lxx]

Il governatore della Virginia John Floyd

Il governatore Floyd aveva motivo di crederci. “[H] inorridito come erano i bianchi del sud dalla rivolta, alcuni del nord . . . riuscivano a malapena a sopprimere la loro soddisfazione per quella che consideravano una ribellione giustificata contro l'orrenda istituzione della schiavitù". Il governatore Floyd era "pienamente convinto che ogni predicatore nero nell'intero paese a est della Blue Ridge, fosse nel [sul] segreto" e che, "nella misura dell'insurrezione, penso che sia più grande di quanto possa mai apparire". [lxxi]

L'allora senatore Jefferson Davis sostenne che le insurrezioni servili raramente venivano avviate dai soli neri, ma con l'aiuto degli abolizionisti bianchi, e le autorità del Sud lavorarono duramente per impedire alla propaganda di raggiungere gli schiavi.[lxxiii] Nel suo settimo messaggio annuale nel 1835, un anno di molte cospirazioni di schiavi, il presidente Andrew Jackson ha chiesto che gli agitatori del Nord smettessero di inviare propaganda al Sud che era "calcolata per stimolarli all'insurrezione e per produrre tutti gli orrori della guerra servile".[lxxiv] Con vari livelli di certezza, le autorità hanno coinvolto i bianchi in dozzine di cospirazioni insurrezionali, molte delle quali hanno coinvolto massacri di massa.[lxxv]

Una cospirazione del 1853 a New Orleans che si diceva avesse coinvolto circa 2.500 schiavi fu attribuita alle attività di bianchi "maligni e fanatici", "tagliagole in nome della libertà - assassini in veste di filantropia".[lxxvi] Nel 1856, i bianchi erano implicati in un complotto che coinvolgeva gli schiavi di tre contee nel sud-est del Texas. In preparazione allo spargimento di sangue, i neri "uccisero tutti i cani del vicinato" in modo da non poter dare l'allarme.[lxxvii]

I meridionali avevano buone ragioni per incolpare la propaganda egualitaria e persino gli slogan di guerra rivoluzionaria americana sulla libertà e la libertà.[lxxviii] Nel 1862, il vescovo Elliot di Savannah, in Georgia, scrisse che dopo la guerra d'indipendenza, il popolo americano aveva:

dichiara guerra a ogni autorità. . . . La ragione dell'uomo fu esaltata in grado empio e di fronte non solo all'esperienza, ma alla Parola di Dio rivelata, tutti gli uomini si dichiararono uguali, e l'uomo fu dichiarato capace di autogoverno. . . . Non si sarebbero potute annunciare due menzogne ​​più grandi, perché l'una colpiva l'intera costituzione della società civile quale mai era esistita, e perché l'altra negava la Caduta e la corruzione dell'uomo.

I leader del sud erano consapevoli di dove poteva portare la retorica jeffersoniana. Per alcuni, la Dichiarazione di Indipendenza "divenne solo le parole di un fanatico irresponsabile e pericoloso, un ridicolo, altisonante miscuglio di ovvie assurdità". fratellanza che gli schiavi avrebbero ascoltato, interpretato con letalità mortale e si sarebbero radunati intorno", ed è diventato sempre più comune per i bianchi tenere i neri lontani dalle orazioni del 4 luglio.[lxxx] Reverendo CF Sturgis della Carolina del Sud ha scritto che "le loro menti deboli rischiano di essere sviate - le cose più semplici possono essere pervertite o esagerate". insurrezioni, o che la Danimarca Vesey avesse originariamente scelto il giorno della Bastiglia.[lxxxii]

Gabriel Prosser, Danimarca Vesey e Nat Turner si sono appellati alla Dichiarazione di Indipendenza e alla Dichiarazione francese dei diritti dell'uomo.[lxxxiii]

Alcuni profughi bianchi di Saint-Domingue si sono diffusi nei Caraibi, sulla costa settentrionale del Sud America e nel sud americano, in particolare nella Carolina del Sud e in Louisiana. Portarono con sé degli schiavi. I loro schiavi "avevano visto e sentito molto durante la conflagrazione rivoluzionaria, e ovunque divennero portatori di nuove dottrine" e parteciparono a molte cospirazioni insurrezionali.[lxxxiv] Nel 1800, il rappresentante Rutledge della Carolina del Sud disse al Congresso che gli schiavi avevano già sentito “questa nuova filosofia francese di libertà e uguaglianza”. All'indomani della cospirazione di Vesey, Edwin Clifford Holland ha notato il significato retorico della Rivoluzione francese: "Non dimentichiamo mai che i nostri negri sono liberamente i giacobini del paese che sono i anarchici e il Domestico Nemico: il nemico comune della società civile, e il barbari chi voluto, se potessero, diventare i distruttori della nostra razza.” [enfasi nell'originale] [lxxxv]

Gli abolizionisti americani svilupparono contatti con Haiti e gli schiavi cercarono ispirazione nella repubblica nera. A metà del XIX secolo, gli schiavi della Louisiana furono ascoltati cantare canzoni rivoluzionarie ascoltate per la prima volta durante la caduta di Saint-Domingue. I bianchi del sud "non erano divertiti dalle celebrazioni dell'indipendenza haitiana, come quella organizzata nel 1859 da liberi muratori negri a St. Louis, nel Missouri, uno stato schiavista".[lxxxvi]

Tuttavia, la storia delle tentate rivolte degli schiavi è principalmente una storia di ribellioni suicide. Nonostante la loro raffinatezza politica, le rivolte di solito culminavano nella violenza nichilista che precedeva l'inevitabile fallimento. Tuttavia, da un'altra prospettiva, ogni insurrezione servile è riuscita a incutere terrore nei cuori dei bianchi, che non hanno mai dimenticato Saint-Domingue.

L'esperimento americano di egualitarismo multirazziale era condannato fin dall'inizio. Persino Thomas Jefferson, la cui Dichiarazione di Indipendenza probabilmente ispirò gli schiavi, aveva ragione quando scrisse che "le due razze, ugualmente libere, non possono vivere nello stesso governo".

[i] Aptheker, Herbert. Rivolte americane degli schiavi negri (Editori internazionali, 1993): 155-61.

[ii] Aptheker. Rivolte americane degli schiavi negri, 163.

[iii] Aptheker. Rivolte degli schiavi negri americani, 374.

[iv] Aptheker. Rivolte degli schiavi negri americani, 141.

[v] Aptheker. Rivolte americane degli schiavi negri, 143.

[vi] Aptheker. Rivolte americane degli schiavi negri, 144, 147, 178, 189-90, 217-18, 281-82, 331, 353-54.

[vii] Aptheker. Rivolte americane degli schiavi negri, 145.

[viii] Aptheker. Rivolte americane degli schiavi negri, 143.

[ix] Aptheker. Rivolte degli schiavi negri americani, 192.

[x] Genovese, Eugene D. Dalla ribellione alla rivoluzione: le rivolte degli schiavi afroamericani nella creazione del mondo moderno (LSU Press, 1992): 51.

[xi] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 72 Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 81-82, 91, 93.

[xii] Aptheker. Rivolte degli schiavi negri americani, 276-77.

[xiii] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 68-69 Aptheker. Rivolte americane degli schiavi negri, 165, 171, 178-79, 191, 197, 206, 208, 217, 251, 258-59, 262, 266-67, 273, 277, 279, 280, 285, 288-90, 329, 335-36, 343, 345-46, 351-52.

[xiv] Aptheker. Rivolte americane degli schiavi negri, 163-64, 166-67, 169, 172-73, 175-76, 180-84, 197-201, 204, 210-11, 215-17, 231, 240-46, 248, 254, 257, 262 -63, 266, 277-78, 283-84, 286-88, 290-91, 307, 311, 331-32, 336-37, 339-43, 346-48, 351, 353, 356 Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 129 Egerton, in L'Oxford Handbook of Slavery in the Americas, 451 Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 128-29.

[xv] Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 36-37.

[xvi] Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 35, 40-41, 43, 197.

[xvii] Walters. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 45.

[xviii] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 41-42.

[xix] Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 24, 26-27.

[xx] Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 19.

[xxi] Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 22.

[xxii] Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 29-30.

[xxiii] Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 51.

[xxiv] Aptheker. Rivolte americane degli schiavi negri, 219-26.

[xxv] Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 63.

[xxvi] Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 72.

[xxvii] Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 67.

[xxviii] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 43 Egerton, in L'Oxford Handbook of Slavery in the Americas, 451 Aptheker. Rivolte americane degli schiavi negri, 249-51 Walters. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 67-68.

[xxix] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 8 Egerton, in L'Oxford Handbook of Slavery in the Americas, 452.

[xxx] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 104.

[xxxi] Aptheker. Rivolte americane degli schiavi negri, 268-73.

[xxxii] Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 106, 109.

[xxxiii] Aptheker. Rivolte degli schiavi negri americani, 268-73.

[xxxiv] Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 110.

[xxxv] Gray, Thomas R. Le confessioni di Nat Turner, il capo della tarda insurrezione a Southampton, Virginia (Baltimora: Lucas & Deaver, 1831).

[xxxvi] Egerton, in L'Oxford Handbook of Slavery in the Americas, 452.

[xxxvii] Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 117.

[xxxvii] Grigio. Le confessioni di Nat Turner.

[xl] Ibidem. Egerton, in L'Oxford Handbook of Slavery in the Americas, 452 Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 118-19.

[xlii] Aptheker. Rivolte americane degli schiavi negri, 299, 306-07.

[xliii] Aptheker. Rivolte degli schiavi negri americani, 334-35.

[xliv] Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 14, 135, 137, 139-40, 144, 232-33.

[xlv] Aptheker. Rivolte degli schiavi negri americani, 114.

[xlvi] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 14-15.

[xlvii] Aptheker. Rivolte americane degli schiavi negri, 185 Walters, Kerry. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani: una guida di riferimento (ABC-CLIO, 2015): 21.

[xlviii] Aptheker. Rivolte degli schiavi negri americani, 293.

[xlix] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 15-16.

[l] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 16-17.

[li] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 17.

[lii] Egerton, Douglas R. "Resistenza degli schiavi" in L'Oxford Handbook of Slavery in the Americas. Paquette, Robert L., & Smith, Mark M., Eds. (Oxford University Press, 2016): 447.

[liii] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 8.

[liv] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 26 Egerton, in L'Oxford Handbook of Slavery in the Americas, 449.

[lv] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 42 Egerton, in L'Oxford Handbook of Slavery in the Americas, 448.

[lvi] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 22, 86.

[lvii] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 105.

[lviii] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 45.

[lix] Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 204.

[lxi] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 45 Egerton, in L'Oxford Handbook of Slavery in the Americas, 448.

[lxii] Genovese. Dalla ribellione alla rivoluzione, 27.

[lxiii] Aptheker. Rivolte degli schiavi negri americani, 202 Walters, Kerry. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 147.

[lxiv] Egerton, in L'Oxford Handbook of Slavery in the Americas, 461.

[lxv] Aptheker. Rivolte americane degli schiavi negri, 359-67 Egerton, in L'Oxford Handbook of Slavery in the Americas, 460.

[lxvi] Aptheker. Rivolte degli schiavi negri americani, 357-58.

[lxvii] Aptheker. Rivolte americane degli schiavi negri, 79, 81.

[lxviii] Aptheker. Rivolte americane degli schiavi negri, 83.

[lxix] Walters, Kerry. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 242.

[lxx] Aptheker. Rivolte degli schiavi negri americani, 303 Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 12.

[lxxi] Walter. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 121.

[lxxii] Aptheker. Rivolte degli schiavi negri americani, 305.

[lxxiii] Aptheker. Rivolte degli schiavi negri americani, 105.

[lxxiv] Aptheker. Rivolte degli schiavi negri americani, 109.

[lxxv] Aptheker. Rivolte degli schiavi negri americani, 94, 111, 232-34, 255-56, 279-80, 325-29, 333-34, 338, 344-46, 351, 354-57 Walters. Rivolte e cospirazioni degli schiavi americani, 152.


LA VOCE DELLA COMMUNITY GAY, LESBICA, BI, TRANS E QUEER DI CHICAGO DAL 1985

Questo articolo è stato condiviso 406 volte da mercoledì 24 gennaio 2018

L'ho descritto, tipo, il drammaturgo fa Roots incontra Il mago di Oz incontra In Living Color. Con una grande storia d'amore gay tra due afroamericani proprio al centro di tutto," ha detto il protagonista Breon Arzell, che interpreta Ron, uno storico gay trascinato in un'odissea nel tempo in cui si scontrano realtà, finzione, romanticismo e avventura.

Zigzagando dai giorni nostri al sud anteguerra, "Insurrection" è un'epopea che sfida il genere incentrata sulla ricerca di dottorato di Ron su Nat Turner, il predicatore/schiavo ( interpretato da Christopher Jones ) che guidò un rivolta contro la schiavitù nel 1831.

Come il musical di successo "Hamilton," "Insurrection" chiede chi può raccontare le storie della storia. Nel dramma di O'Hara, la storia di Nat Turner - chi era, cosa ha fatto e come viene ricordato - incombe sulla scoperta da parte di Ron del materiale della sua tesi e della scoperta di se stesso. Nonostante l'ambientazione, la narrativa di O'Hara scava in profondità: questa non è una storia interamente incentrata sui mali della schiavitù e sulla lotta secolare per superarla.

"La vedo come una storia di speranza," Arzell aggiunge, "Si tratta di portare le cose alla luce e di portarle fuori dall'oscurità."

Sfoglia la maggior parte dei testi di storia tradizionali e troverai una piccola luce preziosa su Nat Turner. Al di là del romanzo avvincente ma romanzato di William Styron "Le confessioni di Nat Turner", la biografia del predicatore d'infanzia diventato leader ribelle rimane in gran parte inesplorata sia nella cultura popolare che nei testi di storia americana.

"Non sappiamo di più su Nat Turner perché l'idea stessa di Nat Turner è terrificante per molte persone", afferma il regista Wardell Julius Clark, "Turner è ciò che accade quando si ignora l'essenziale umanità delle persone. C'è una resa dei conti. Non puoi violentare, picchiare e far morire di fame qualcuno e poi aspettarti che ti lecchi la mano quando ti avvicini ad accarezzarlo.

La resa dei conti di Turner si è svolta nel 1831. Un oratore carismatico fin dall'infanzia, Turner ha riunito un gruppo di schiavi e neri liberi e ha tentato di reclamare le loro vite. Hanno scatenato il caos nella contea di Southampton, in Virginia, passando di piantagione in piantagione, raccogliendo armi e cavalli e lasciando dietro di sé una scia di circa 60 bianchi morti. La rivolta fu infine repressa. In seguito, più di 100 neri, molti dei quali liberi e senza alcun collegamento con la rivolta, furono uccisi. Turner si è nascosto per due mesi prima di essere catturato e impiccato.

"Insurrection" decolla quando l'antico trisnonno di Ron si offre di riportare il giovane storico indietro nel tempo per incontrare di persona Nat Turner. Con un mix di realismo magico e grinta da lavello da cucina, la trama si snoda attraverso i secoli per mostrare come gli eventi del tempo di Turner si riverberano nei secoli.

"Potremmo non avere più fisicamente le catene, ma sono ancora lì sotto molti aspetti. Stiamo ancora vivendo con le conseguenze, i residui di ciò che è successo centinaia di anni fa," dice Arzell, "Anni e anni di degrado e disumanizzazione, si manifestano in molti modi. Il dubbio su se stessi è uno, credere di non poter realizzare qualcosa. Questo è radicato in molte persone e può essere una vera barriera verso il successo.

"Il colorismo è un altro esempio," continua, "L'intera idea che il chiaro sia più bello e il buio non è —non è qualcosa che ( le persone di colore) hanno inventato da sole. Colorist è all'interno della nostra comunità, ma non l'abbiamo messo lì.

"C'è una battuta nella commedia in cui il nonno di Ron parla di portare le cicatrici dei nostri antenati," Arzell conclude, "In una certa misura, tutti portiamo ancora quelle cicatrici."

La storia d'amore vicino al cuore della narrativa di Ron offre speranza e parla dell'eredità duratura di quelle cicatrici, dice Clark. "Ron sta cercando di capire chi è e dove appartiene al mondo. L'idea di tornare indietro nel tempo e imparare qualcosa su di te e sulla tua storia è parte integrante di questo. Ron impara ad aprirsi. Questo è importante: abbiamo ancora enormi problemi con l'omofobia in alcune comunità e non ne parliamo davvero.

"Soprattutto nelle comunità ecclesiali può esserci un profondo senso di omofobia. È come se tutti sapessero che il direttore del coro potrebbe essere gay, ma nessuno ne vuole parlare. Con la storia d'amore in "Insurrection," diamo luce e voce a qualcosa che è spesso nascosto e problematico," Clark conclude, "La storia d'amore qui, fa tutto parte di ( la ) scoperta quando accetti chi sei veramente e vivi nella tua verità."

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Contenuti

Il romanzo si basa su un documento esistente, la "confessione" di Turner all'avvocato bianco Thomas Ruffin Gray. [1] Nelle confessioni storiche, Turner afferma di essere stato divinamente ispirato, incaricato di una missione da parte di Dio di guidare una rivolta di schiavi e distruggere la razza bianca.

L'ambizioso romanzo di Styron tenta di immaginare il personaggio di Nat Turner, non pretende di descrivere in modo accurato o autorevole gli eventi nel momento in cui si sono verificati. Alcuni storici considerano il resoconto di Gray delle "confessioni" di Turner da raccontare con pregiudizio, e recentemente uno scrittore ha affermato che il resoconto di Gray è esso stesso una fabbricazione. [3]

È il novembre 1831. Lo schiavo afroamericano Nat Turner siede in una prigione della Virginia in attesa dell'esecuzione per i suoi crimini. Nat guidò una ribellione di schiavi che si concluse con la morte di dozzine di bianchi e di molti dei suoi amici più cari. Thomas Gray, un avvocato compiaciuto e untuoso, esorta Nat a "confessare" i suoi crimini e a fare pace con Dio. Nat inizia a ripensare alla sua vita passata e racconta il romanzo in una serie di flashback.

Il primo padrone di Nat fu Samuel Turner, un ricco aristocratico della Virginia che credeva nell'educazione dei suoi schiavi. Nat imparò a leggere e scrivere e divenne anche un abile falegname. Sfortunatamente, quando era ancora un bambino, la madre di Nat fu brutalmente violentata da un sorvegliante irlandese mentre il padrone era via. Questa esperienza traumatica dà a Nat sia un odio ardente per i bianchi che una segreta repulsione per i corpi delle donne e l'atto sessuale.

Samuel Turner ha vagamente promesso a Nat la sua libertà, ma attraverso una serie di equivoci Nat viene venduto invece a un predicatore impoverito di nome Reverendo Eppes. Eppes è un omosessuale sporco e bavoso che è ossessionato dai ragazzini, ed è determinato a fargli "piacere" Nat alla prima occasione. Sebbene Nat non sia particolarmente interessato alle giovani donne a questo punto, trova Eppes fisicamente sgradevole e rifugge dal contatto fisico. Scoraggiato, Eppes vende presto il giovane Nat a una coppia di crudeli contadini redneck che frustano brutalmente lo schiavo timido e spaventato e lo trattano come un animale. Questo intensifica la sua crescente ostilità verso i bianchi.

Dopo aver girato intorno a diversi padroni per un certo numero di anni, Nat finisce per essere di proprietà di un agricoltore dignitoso e laborioso di nome Travis. Travis permette a Nat di svolgere un lavoro qualificato come falegname e di leggere la sua Bibbia e predicare ad altri schiavi. Durante i suoi digiuni religiosi nel profondo dei boschi deserti, Nat inizia ad avere strane visioni di angeli in bianco e nero che combattono nel cielo. A poco a poco arriva a credere che queste visioni significhino che deve guidare la razza nera in una guerra santa per distruggere tutti i bianchi.

Le complicazioni sorgono, tuttavia, quando Nat incontra Margaret Whitehead, la bella e vivace figlia di una ricca vedova che vive nelle vicinanze. Sebbene la sua famiglia possieda molti schiavi, la vivace Margaret si oppone alla schiavitù e ammira apertamente la predicazione di Nat. A poco a poco i due diventano amici, anche se Nat è ossessionato dal timore che, se i suoi piani avranno successo, la bella Margaret debba morire.

Con diversi schiavi fedeli dietro di lui, Nat lancia finalmente la sua ribellione alla fine di agosto 1831. Questo è un periodo in cui la maggior parte dei bianchi ricchi è in vacanza, il che renderà più facile per gli schiavi sequestrare armi e attaccare la vicina città di Gerusalemme. Fin dall'inizio, tuttavia, la ribellione di Nat va storta. Le sue reclute si ubriacano e perdono tempo prezioso saccheggiando e violentando. Uno schiavo pazzo, armato di ascia e ossessionato dal sesso di nome Will inizia a ridicolizzare la leadership di Nat e tenta di prendere il controllo del piccolo esercito di schiavi. E lo stesso Nat, inaspettatamente nauseato dalla vista del sangue e dalle urla delle sue vittime bianche, inizia a dubitare sia della propria missione che del piano di Dio per la sua vita.

La crisi finale si verifica quando gli schiavi assaltano la piantagione di Whitehead. In una tragica svolta, Margaret e le sue sorelle non sono andate in vacanza, dopotutto. Pieno di odio irragionevole, Will, il maniaco armato di ascia, uccide tutte le donne bianche tranne Margaret, provocando apertamente Nat e sfidandolo a dimostrare la sua virilità nera al resto delle reclute. Con un cuore pesante, Nat afferra la sua spada e insegue Margaret in un campo vicino, dove la uccide con grande riluttanza. Mentre il respiro lascia il suo corpo, la fanciulla pura sospira il suo perdono per il suo carnefice riluttante.

Tornato in cella, l'avvocato Gray annuncia compiaciuto che il boia è pronto a punire Nat per i suoi crimini. Mentre conclude la loro ultima intervista, chiede al fallito leader nero se ha dei rimpianti per aver causato così tante sofferenze e morte.

Nonostante le difese di importanti autori afroamericani Ralph Ellison e James Baldwin, il romanzo è stato fortemente criticato da molti neri americani. La rappresentazione di Styron di un leggendario leader della resistenza nera come un guerriero riluttante che inciampa ogni attacco e si fa strada a tentoni verso la sconfitta totale ha generato un enorme risentimento. Non meno offensivo per molti lettori neri è stato il ritratto lusinghiero del narratore di molti dei proprietari di schiavi del romanzo, come il "santo" Samuel Turner. Il personaggio di Margaret Whitehead, in particolare, sembrava far infuriare i lettori neri, poiché le è permesso di flirtare con Nat e chiacchierare all'infinito del suo amore per i neri poveri oppressi, pur rimanendo solaremente ignara del proprio status di proprietaria di schiavi. Per gran parte del romanzo Nat sospira sulla bionda snella e virginale come un adolescente innamorato, mentre mostra poco o nessun interesse per le donne della sua stessa razza.

Anche problemi di lettori divisi in classi. Mentre i proprietari di schiavi bianchi nel romanzo, specialmente quelli ricchi, sono rappresentati come generosi, cortesi e fondamentalmente perbene, i bianchi poveri sono additati al ridicolo come sempliciotti e deviati. Turner e i suoi sostenitori (in particolare il pazzo che ruba scene e mastica scenari, che molti lettori hanno visto come una versione sottilmente mascherata del pioniere del rock and roll nero Little Richard) sono caricaturati come figure mostruose e disturbate. Nat e il suo rivale Will vengono entrambi mostrati continuamente a fantasticare sull'aggressione sessuale delle donne bianche. I critici hanno contestato Styron usando il "mito dello stupratore nero", ritraendo gli uomini neri come inclini alla violenza sessuale contro le donne bianche. La presunta violenza sessuale era uno stereotipo razzista di vecchia data usato come giustificazione retorica per il linciaggio di uomini di colore. [4]

Per affrontare queste preoccupazioni, dieci intellettuali neri hanno scritto saggi che criticavano il lavoro, raccolti in Nat Turner di William Styron: dieci scrittori neri rispondono (1968). [5] Altrove, lo storico Eugene D. Genovese ha difeso il diritto di Styron di immaginare Turner come un personaggio immaginario.

Nonostante le proteste contro il romanzo, il lavoro di Styron ha vinto il plauso della critica e il Premio Pulitzer per la narrativa nel 1968.

In Macello-Cinque, Kurt Vonnegut ha Billy Pilgrim in uno studio radiofonico di Manhattan tra un gruppo di critici letterari lì "per discutere se il romanzo fosse morto o no". "Uno di loro disse che sarebbe stato un bel momento per seppellire il romanzo ora che un virginiano, cento anni dopo Appomattox, aveva scritto La capanna dello zio Tom" - un riferimento al romanzo di Styron.


Nat Turner lancia una massiccia insurrezione in Virginia - STORIA

Nat Turner è nato il 2 ottobre 1800, nella contea di Southampton, in Virginia, la settimana prima che Gabriel venisse impiccato. Mentre era ancora un bambino, Nat è stato sentito descrivere eventi accaduti prima della sua nascita. Questo, insieme alla sua acuta intelligenza e ad altri segni lo segnarono agli occhi del suo popolo come un profeta "destinato a qualche grande scopo". Uomo profondamente religioso, "evitò quindi diligentemente di mescolarsi nella società e si avvolse nel mistero, dedicando [il suo] tempo al digiuno e alla preghiera".

Nel 1821, Turner scappò dal suo sorvegliante, tornando dopo trenta giorni a causa di una visione in cui lo Spirito gli aveva detto di "tornare al servizio del mio padrone terreno". L'anno successivo, dopo la morte del suo maestro, Samuel Turner, Nat fu venduto a Thomas Moore. Tre anni dopo, Nat Turner ebbe un'altra visione. Vide le luci nel cielo e pregò per scoprire cosa significassero. Poi ". mentre lavoravo nel campo, scoprii gocce di sangue sul grano, come se fosse rugiada del cielo, e lo comunicai a molti, sia bianchi che neri, del vicinato e poi trovai sulle foglie nel boschi caratteri e numeri geroglifici, con le forme di uomini in diversi atteggiamenti, ritratti nel sangue, e che rappresentano le figure che avevo visto prima nei cieli."

Il 12 maggio 1828, Turner ebbe la sua terza visione: "Ho sentito un forte rumore nei cieli e lo Spirito mi è apparso istantaneamente e mi ha detto che il Serpente si era sciolto, e Cristo aveva deposto il giogo che aveva portato per i peccati di uomini, e che dovessi affrontarlo e combattere contro il Serpente, poiché si avvicinava rapidamente il tempo in cui il primo doveva essere l'ultimo e l'ultimo doveva essere il primo. E da segni nel cielo che mi avrebbe fatto conoscere quando avrei dovuto incominciare la grande opera, e finché non apparisse il primo segno lo avrei nascosto alla conoscenza degli uomini e alla comparsa del segno. Mi sarei alzato e mi sarei preparato e avrei ucciso i miei nemici con le loro stesse armi".

All'inizio dell'anno 1830, Turner fu trasferito a casa di Joseph Travis, il nuovo marito della vedova di Thomas Moore. Il suo proprietario ufficiale era Putnum Moore, ancora un bambino. Turner ha descritto Travis come un maestro gentile, contro il quale non aveva lamentele.

Poi, nel febbraio 1831, ci fu un'eclissi di sole. Turner lo prese come il segno che gli era stato promesso e confidò il suo piano ai quattro uomini di cui si fidava di più, Henry, Hark, Nelson e Sam. Decisero di tenere l'insurrezione il 4 luglio e iniziarono a pianificare una strategia. Tuttavia, hanno dovuto rimandare l'azione perché Turner si è ammalato.

Il 13 agosto si è verificata una perturbazione atmosferica in cui il sole è apparso verde-bluastro. Questo fu l'ultimo segno e una settimana dopo, il 21 agosto, Turner e sei dei suoi uomini si incontrarono nei boschi per cenare e fare i loro piani. Alle 2:00 di quella mattina, si diressero a casa Travis, dove uccisero l'intera famiglia mentre dormiva. Continuarono, di casa in casa, uccidendo tutti i bianchi che incontravano. La forza di Turner alla fine consisteva in più di 40 schiavi, la maggior parte a cavallo.

Verso mezzogiorno del 22 agosto, Turner decise di marciare verso Gerusalemme, la città più vicina. A quel punto la voce della ribellione era giunta ai bianchi affrontati da un gruppo di miliziani, i ribelli si dispersero e la forza di Turner divenne disorganizzata. Dopo aver trascorso la notte vicino ad alcune capanne di schiavi, Turner e i suoi uomini tentarono di attaccare un'altra casa, ma furono respinti. Molti dei ribelli furono catturati. La forza rimanente ha poi incontrato le truppe statali e federali nella schermaglia finale, in cui uno schiavo è stato ucciso e molti sono fuggiti, incluso Turner. Alla fine, i ribelli avevano accoltellato, sparato e bastonato a morte almeno 55 bianchi.

Nat Turner si nascose in diversi luoghi vicino alla fattoria di Travis, ma il 30 ottobre fu scoperto e catturato. La sua "Confessione", dettata al medico Thomas R. Gray, fu presa mentre era imprigionato nella prigione della contea. Il 5 novembre, Nat Turner è stato processato dal tribunale della contea di Southampton e condannato all'esecuzione. Fu impiccato, e poi scuoiato, l'11 novembre.

In totale, lo stato ha giustiziato 55 persone, ne ha bandite molte altre e ne ha assolte alcune. Lo stato ha rimborsato gli schiavisti per i loro schiavi. Ma nel clima isterico che seguì la ribellione, quasi 200 persone di colore, molte delle quali non avevano nulla a che fare con la ribellione, furono uccise dalla folla bianca. Inoltre, gli schiavi fino alla Carolina del Nord furono accusati di avere un collegamento con l'insurrezione e furono successivamente processati e giustiziati.

Il legislatore statale della Virginia considerò l'abolizione della schiavitù, ma con un voto serrato decise di mantenere la schiavitù e di sostenere una politica repressiva contro i neri, schiavi e liberi.


La ribellione di Nat Turner

Nel febbraio 1831, quattro schiavi nella contea di Southampton, in Virginia, parteciparono a una riunione clandestina convocata da un predicatore schiavo di nome Nat Turner. Quando arrivarono, Turner disse loro che era giunto il momento di lanciare una rivolta di schiavi. Tutti d'accordo. Nei mesi successivi, i cospiratori pianificarono di lanciare la rivolta il 4 luglio, una data che implicitamente invocava l'affermazione di Thomas Jefferson secondo cui "tutti gli uomini sono creati uguali". Con l'avvicinarsi del giorno, tuttavia, Nat Turner si ammalò. Il Giorno dell'Indipendenza trascorse senza che si notassero disordini tra gli schiavi.

Nonostante l'apparenza di calma superficiale, tuttavia, la schiavitù stava diventando un problema sempre più intrattabile in un'epoca di rivoluzione. I ribelli schiavisti avevano usato l'ideologia dei rivoluzionari americani e francesi per creare una seconda repubblica nel nuovo mondo, Haiti. Ispirato anche dall'ideologia rivoluzionaria, Gabriel, un fabbro schiavo fuori Richmond, Virginia, aveva organizzato una cospirazione nel 1800 che prevedeva di catturare l'armeria di Richmond e, se possibile, il governatore della Virginia, James Monroe. Un altro schiavo parlò al suo padrone di questa cospirazione, permettendo ai bianchi di reprimerla prima che iniziasse. La più grande rivolta degli schiavi nella storia degli Stati Uniti si era verificata in Louisiana nel 1811, quando centinaia di schiavi presero le armi e si diressero verso New Orleans. Due bianchi furono uccisi prima che questa rivolta fosse brutalmente repressa, provocando la morte di quasi novantacinque afroamericani, indipendentemente dal fatto che fossero coinvolti o meno nel complotto. Nel 1822, i bianchi scoprirono prove che la Danimarca Vesey, un uomo di colore libero a Charleston, nella Carolina del Sud, era al centro di un piano per decine di persone schiavizzate per ribellarsi e forse fuggire ad Haiti. Trentacinque schiavi furono impiccati e altri trentuno furono trasportati fuori dalla Carolina del Sud.

Questo schizzo del 1888 raffigura la rivolta della costa tedesca della Louisiana del 1811 guidata da Charles Deslondes, la cui forza crebbe fino a raggiungere più di cento schiavi ribelli. (credito: “On to Orleans: The Negro Insurrection” dalla New York Public Library, https://digitalcollections.nypl.org/items/510d47de-18d2-a3d9-e040-e00a18064a99)

Non si sa quanto i ribelli di Southampton sapessero di queste precedenti rivolte o cospirazioni, ma ne sapevano abbastanza per intuire una cosa. Come spiegò uno di loro, «i negri avevano spesso tentato cose simili, e avevano confidato il loro scopo a molti, e questo...». . . trapelava sempre. Così, quando Nat Turner si avvicinò alle sue prime quattro reclute con l'idea di una rivolta di schiavi, decisero che non l'avrebbero detto ad altri schiavi né avrebbero accumulato armi. Invece, hanno cercato una risposta a quello che sembrava un problema insolubile: superare i vantaggi dei bianchi in numeri, organizzazione, comunicazione e forniture. La loro soluzione fu quella di lanciare un attacco a sorpresa così sanguinoso e sbalorditivo che la notizia della rivolta avrebbe indotto la popolazione schiava della Virginia a radunarsi sotto lo stendardo dei ribelli.

I ribelli capirono che la rivolta sarebbe probabilmente fallita, ma erano pronti a morire combattendo per la loro libertà. Una delle prime reclute spiegò perché si era unito a loro: "La sua vita non valeva più delle altre e la sua libertà gli era cara". motivo in più per intraprendere quella che sembrava essere una missione suicida: credeva che Dio volesse che fosse lui a lanciare la rivolta. Come molti della sua generazione, Turner era un millenarista, credeva che la fine dei tempi descritta nella Bibbia fosse vicina. Secondo Turner, Dio ha usato la natura per fornire indizi su ciò che stava per accadere. Così, nell'agosto 1831, un'apparizione insolita del sole (che una donna di Richmond descrisse come “ come blu come ogni nuvola che tu abbia mai visto”) convinse Turner che era giunto il momento di colpire.

Domenica 21 agosto 1831, cinque cospiratori si riunirono con due nuove reclute per una festa, durante la quale decisero che avrebbero iniziato con un attacco prima dell'alba contro la fattoria dove viveva Nat Turner. Spinto dai suoi stessi uomini, Turner ha sferrato il primo colpo. I ribelli uccisero l'intera famiglia nel sonno, ma ricordando "un bambino che dormiva in una culla", tornarono per finire il lavoro. I ribelli hanno poi attaccato diverse fattorie vicino al punto di partenza della rivolta, uccidendo quasi tutti i bianchi e radunando schiavi per unirsi a loro. Lunedì mattina, 22 agosto, si erano diretti verso Gerusalemme, sede della contea di Southampton. In ogni fattoria visitata dai ribelli, uccisero quasi tutti i bianchi che non erano fuggiti. Lo stesso Turner uccise una persona, Margaret Whitehead, che catturò dopo che era sfuggita agli altri ribelli. Il bilancio più alto si è verificato nella fattoria di Levi Waller. Waller ospitò una scuola nella sua fattoria e quando la notizia della rivolta lo raggiunse, ordinò ai bambini di radunarsi. Ma i ribelli arrivarono prima che potesse preparare una difesa e uccisero dieci bambini e la moglie di Waller.

Per circa diciotto ore, i ribelli sono stati incontrollati. Uccisero almeno cinquantacinque bianchi, rendendo la ribellione di Nat Turner la più letale rivolta degli schiavi nella storia degli Stati Uniti. Ma ebbero notevolmente meno successo in un altro compito: reclutare altri schiavi. Mentre viaggiavano verso est, l'esercito di Turner radunò uomini neri liberi e schiavi che vivevano nelle fattorie che visitavano. Il loro numero aumentò fino a cinque dozzine, ma la maggior parte si rifiutò di unirsi alla rivolta, anche nelle piantagioni più grandi. E i ribelli hanno affrontato un altro problema. La notizia della rivolta non ha portato alla rivolta spontanea che speravano. La maggior parte dei neri di Southampton semplicemente non era pronta a rischiare la propria vita in una rivolta, specialmente quella che doveva affrontare così lunghe probabilità.

Mentre i ribelli aggiungevano poche persone alla volta, i bianchi si sono rapidamente radunati da tutte le direzioni. A metà giornata di lunedì 22 agosto, diversi gruppi armati bianchi erano all'inseguimento. Una piccola forza ha incontrato i ribelli in una fattoria appena fuori Gerusalemme. Dopo una breve scaramuccia, i bianchi si ritirarono. I ribelli si sono lanciati all'inseguimento, ma sono caduti in un'imboscata da un secondo gruppo di bianchi armati che erano stati attratti dal rumore dei combattimenti. Dopo questa sconfitta, l'esercito di Turner fu ridotto a una ventina di uomini. Dopo un'altra sconfitta martedì mattina, 23 agosto 1831, Turner fu separato dal resto del suo esercito. La rivolta era finita.

Questa rappresentazione del 1831 della Ribellione di Nat Turner mostra persone schiavizzate che attaccano uomini, donne e bambini e un gruppo di bianchi armati che pone fine alla rivolta.

I bianchi della Virginia meridionale e di parti della Carolina del Nord ripresero il controllo di Southampton entro due giorni, ma subito dopo la rivolta, i bianchi di tutto il paese erano al limite. Di conseguenza, hanno risposto brutalmente. Un redattore di un giornale che si era recato nella contea di Southampton ha ammesso che la punizione dei bianchi era "di poco inferiore in termini di barbarie alle atrocità dei ribelli". Anche i bianchi hanno riferito di aver usato la tortura. Anche le persone schiavizzate che avevano aiutato i bianchi non erano necessariamente al sicuro. Per esempio, gli interrogatori bianchi non avevano creduto a uno schiavo, Hubbard, quando aveva detto loro di aver salvato la sua amante dai ribelli. Stavano per giustiziarlo quando apparve la sua amante e assicurò ai tormentatori di Hubbard che il suo racconto era vero.

I proprietari di schiavi di Southampton si resero presto conto del pericolo di "un massacro indiscriminato dei neri sospettati". Di conseguenza, subito dopo la rivolta, i leader militari e politici hanno rivolto la loro attenzione a prevenire il linciaggio dei sospetti neri. Circa tre dozzine di neri sono stati uccisi senza processo, violando persino la pretesa di uno stato di diritto. Ma i bianchi hanno raggiunto l'obiettivo di limitare l'uccisione di persone schiavizzate a causa del loro valore come proprietà. Come si vantò in seguito Richard Eppes, un capo delle forze della milizia, “Ho posto fine a questo massacro disumano in Due giorni.” Nel giro di una settimana, Eppes aveva formalizzato il divieto di uccidere i neri proclamando la legge marziale. Nella sua dichiarazione, ha promesso di perseguire qualsiasi bianco che abbia ucciso qualsiasi persona schiava che non resiste attivamente all'autorità bianca.

Fermando l'uccisione, i leader bianchi si assicurarono che i ribelli sopravvissuti sarebbero stati processati. I processi non erano affatto equi – gli schiavi accusati furono processati da un tribunale antipatico di schiavisti – ma la cosa più notevole di loro erano le protezioni che la corte offriva agli accusati. Trenta schiavi e un nero libero furono condannati, ma una dozzina di loro sfuggirono al patibolo quando il governatore, su raccomandazione del tribunale, commutò le sentenze di coloro che avevano contribuito poco alla causa dei ribelli. Altri hanno avuto la loro condanna commutata perché erano ribelli giovani o riluttanti. Alla fine, Southampton ha giustiziato diciotto persone schiavizzate e un nero libero.

Lo stesso Nat Turner rimase in libertà fino al 30 ottobre 1831, quando fu finalmente catturato e portato nel capoluogo della contea di Southampton. Mentre era in prigione in attesa del processo, parlò liberamente della rivolta e l'avvocato locale Thomas R. Gray gli si avvicinò con un piano per cancellare la sua storia. Le confessioni di Nat Turner fu pubblicato poche settimane dopo l'esecuzione di Turner l'11 novembre 1831.

Il frontespizio di The Confessions of Nat Turner, un resoconto della vita di Turner e dei motivi della ribellione, fu pubblicato poco dopo la sua esecuzione.

Poiché la rivolta ha ricordato ai bianchi i pericoli della schiavitù, circa duemila virginiani hanno presentato una petizione alla loro legislatura per fare qualcosa per porre fine alla pratica. Il nipote di Thomas Jefferson, Thomas Jefferson Randolph, introdusse un disegno di legge di emancipazione graduale che fallì per uno stretto margine. Fu l'ultima volta che la Virginia prese in considerazione una proposta per eliminare gradualmente la schiavitù fino alla fine della guerra civile. L'assemblea della Virginia ha approvato restrizioni sui diritti e sulla pratica religiosa degli afroamericani liberi. Con questa decisione, fu chiusa una finestra di opportunità per abbandonare la schiavitù in Virginia, e forse nel resto dell'alto sud.

Nel 1832, Thomas R. Dew, professore al College of William and Mary, scrisse una revisione del dibattito legislativo in Virginia in cui sosteneva la riforma e affermava che la schiavitù era il giusto fondamento per una società rettamente ordinata. Questa linea di pensiero fu ripresa da successivi scrittori meridionali come George Fitzhugh e politici come James Henry Hammond. Svilupparono la nuova idea che la schiavitù fosse un bene positivo, una posizione che metteva questi 'mangiafuoco' meridionali (come i meridionali pro-secessione venivano etichettati dai settentrionali) in conflitto diretto con gli abolizionisti, che chiedevano la fine immediata del il sistema immorale della schiavitù.

Domande di revisione

1. Nat Turner è meglio caratterizzato come

  1. uno schiavo fuggitivo che arrivò nella contea di Southampton, in Virginia, intento a guidare una rivolta di schiavi
  2. un predicatore schiavo che guidò una rivolta contro i proprietari di schiavi
  3. un uomo schiavo che ha guidato la lotta per l'abolizione in Virginia
  4. un uomo di colore libero che ha incoraggiato le persone schiavizzate locali alla rivolta

2. Nonostante le scarse probabilità di successo, quale indicazione ha detto Nat Turner lo ha portato a credere che fosse il momento giusto per guidare una ribellione di schiavi?

  1. Diverse persone schiavizzate indipendentemente andarono da Turner e sussurrarono che si sarebbero uniti a una rivolta se lui l'avesse guidata.
  2. Credeva che Dio usasse la natura per dargli un segno che era giunto il momento.
  3. I disordini tra gli schiavi hanno portato molti a essere pronti a rischiare tutto per ottenere la loro libertà.
  4. I proprietari di piantagioni in tutto il Sud erano gradualmente diventati molto più severi nel trattamento dei lavoratori schiavizzati nel 1830.

3. Quando la ribellione degli schiavi di Nat Turner iniziò nell'agosto 1831, i ribelli uccisero

  1. uomini, donne, bambini e neonati
  2. solo sorveglianti e proprietari di piantagioni eccezionalmente severi
  3. persone schiavizzate che non si unirono alla rivolta
  4. persone schiavizzate che hanno minacciato di informare i proprietari delle piantagioni sull'identità dei ribelli

4. Uno dei principali risultati della ribellione di Nat Turner in Virginia fu

  1. l'abolizione della schiavitù nello stato
  2. una legge che vieta l'importazione di più persone schiavizzate
  3. l'approvazione di una legislazione che consente la scomparsa della schiavitù per logoramento
  4. un dibattito in legislatura sull'abolizione della schiavitù

5. L'influenza di Thomas Dew sulla questione della schiavitù in Virginia venne dalla sua convinzione che

  1. la schiavitù era immorale e doveva essere abolita immediatamente
  2. la schiavitù era immorale ma dovrebbe essere eliminata gradualmente
  3. la schiavitù era un bene morale e doveva essere preservata
  4. gli schiavi erano inferiori

6. Quale descrive meglio la risposta bianca alla ribellione di Nat Turner?

  1. I bianchi hanno risposto brutalmente, ma dopo pochi giorni i leader sono stati in grado di limitare la punizione.
  2. I bianchi all'inizio erano relativamente sottomessi, ma quando l'entità della devastazione divenne chiara, cercarono una punizione sempre più brutale.
  3. La risposta bianca è stata sorprendentemente mite.
  4. I bianchi cercavano vendetta, comunque potevano ottenerla.

Domande a risposta gratuita

  1. Spiega fino a che punto le ribellioni degli schiavi hanno avuto successo nel sud.
  2. Spiega l'impatto della ribellione di Nat Turner sulla Virginia.

Domande di pratica AP

“Questo, ai fini di questa celebrazione, è il 4 luglio. È il compleanno della vostra indipendenza nazionale e della vostra libertà politica. Questo è per voi ciò che è stata la Pasqua per il popolo di Dio emancipato. Riporta la tua mente al giorno, all'atto della tua grande liberazione e ai segni e ai prodigi associati a quell'atto e a quel giorno. Questa celebrazione segna anche l'inizio di un altro anno della vostra vita nazionale e vi ricorda che la Repubblica d'America ha compiuto 76 anni. Sono lieto, concittadini, che la vostra nazione sia così giovane. Settantasei anni, anche se una buona vecchiaia per un uomo, non è che un puntino nella vita di una nazione. Tre venti anni e dieci è il tempo assegnato ai singoli uomini, ma le nazioni contano i loro anni per migliaia. Stando a questo fatto, tu sei, anche adesso, solo all'inizio della tua carriera nazionale, ancora indugiando nel periodo dell'infanzia.. . . C'è speranza nel pensiero, e la speranza è tanto necessaria, sotto le nuvole scure che si abbassano sopra l'orizzonte. L'occhio del riformatore è accolto da lampi di rabbia, che fanno presagire tempi disastrosi, ma il suo cuore potrebbe benissimo battere più leggero al pensiero che l'America sia giovane e che sia ancora nella fase impressionante della sua esistenza. Non può forse sperare che alte lezioni di saggezza, di giustizia e di verità diano ancora una direzione al suo destino?”

Frederick Douglass, “Che cos'è per lo schiavo il quattro di luglio?” 5 luglio 1852

Fare riferimento all'estratto fornito.

1. Basandosi sull'estratto, quali attributi secondo Frederick Douglass mancavano nella storia americana fino a quel momento?

  1. Coraggio e indipendenza
  2. Speranza, fiducia e successo
  3. Storie ispiratrici di libertà politica per alcuni
  4. Saggezza, giustizia e verità

2. Perché Douglass usa ripetutamente la parola “tua,” “tua indipendenza nazionale”. . . “la tua libertà politica”. . . “la tua grande liberazione,” in questo discorso a un pubblico che chiama “concittadini”?

  1. Non crede che la nazione sia veramente indipendente.
  2. Rifiuta l'idea che tutte le persone abbiano diritto alla vita, alla libertà e alla ricerca della felicità.
  3. Considera sarcasticamente la Dichiarazione di Indipendenza come basata su principi viziati.
  4. La sua scelta della formulazione ricorda ripetutamente al pubblico che la libertà che celebrano non si estende alle persone schiavizzate.

Fonti primarie

Gray, Thomas R. Le confessioni di Nat Turner. Baltimora, MD: Thomas R. Gray, 1831.

Risorse suggerite

Aptheker, Herbert. Rivolte degli schiavi negri americani. New York: Columbia University, 1943.

Breen, Patrick H. La terra sarà inondata di sangue: una nuova storia della rivolta di Nat Turner. New York: Oxford University Press, 2015.

Greenberg, Kenneth S., ed. Nat Turner: una ribellione degli schiavi nella storia e nella memoria. New York: Oxford University Press, 2003.


Guarda il video: Nat Turner executed in Virginia in November 11,1831 (Potrebbe 2022).


Commenti:

  1. Galatyn

    Informazioni radicalmente errate

  2. Billy

    Mi scuso, non posso aiutarti, ma sono sicuro che ti aiuteranno a trovare la soluzione giusta.

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