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Drago di giada della dinastia Han

Drago di giada della dinastia Han


Jade Carving in Cina (c.4900 aC in poi) Caratteristiche, tipi e storia


Ornamento per capelli di giada
con disegno floreale
Dinastia Jin/Song (1115-1234)
Museo di Shanghai.

ARTE DECORATIVA IN CINA
Per altre discipline vedi:
Lacca cinese (dal 4500 a.C. in poi)

CRONOLOGIA DELL'ARTE VISIVA
Per le date delle prime culture,
vedi: Cronologia dell'arte preistorica.
Per la cronologia successiva,
vedi: Cronologia della storia dell'arte.

Cos'è Giada? Caratteristiche e Composizione

Nell'arte cinese, "jade" (conosciuta con il carattere cinese "yu") è una pietra ornamentale utilizzata in un'ampia varietà di gioielli, intaglio di figure e altri tipi di scultura - in forma di statua e scultura in rilievo. L'intaglio della giada è stato un materiale importante nell'oreficeria fin dall'età dell'arte preistorica e rappresenta ancora la maggior parte delle sculture in pietra dura della Cina. Un motivo importante per cui gli oggetti in giada intagliata erano (e sono) così apprezzati è perché i cinesi credono che la giada rappresenti la purezza, la bellezza, la longevità e persino l'immortalità. Inoltre, gli intagliatori di giada apprezzavano la pietra per i suoi luccichii, i colori traslucidi e le sfumature. (Per ulteriori informazioni sui principi culturali dell'antica Cina, vedere: Caratteristiche dell'arte tradizionale cinese.) Sin dai tempi delle culture Majiabang, Liangzhu e Hongshan (4700-2900 a.C.), la maggior parte delle sculture di giada sono state realizzate con nefrite o giadeite , sebbene fino alla fine del XVIII secolo gli oggetti di giada cinese fossero quasi sempre ricavati dalla nefrite. La giadeite ha una durezza simile al quarzo, mentre la nefrite è un po' più morbida, ma poiché entrambe le varietà sono dure come l'acciaio, non possono essere tagliate o intagliate con strumenti di metallo. In effetti, il metodo tradizionale per intagliare la giada era di consumarla con sabbia di carborundum e uno strumento morbido: una tecnica da allora sostituita da strumenti rotanti con punte diamantate. Storicamente, a causa della sua rarità e delle difficoltà tecniche di fabbricazione, l'uso e l'uso della giada era limitato ai capi tribù, poi agli imperatori e ai nobili, ed era più comunemente usato nella scultura di vasi rituali, utensili cerimoniali e altri oggetti totemici, che rappresentano lo status e potere. Vedi anche: Arte asiatica (dal 38.000 a.C. in poi).

Significato cinese di "Yu"

Il carattere cinese "yu" è sempre tradotto in inglese come "jade". Tuttavia, questa traduzione maschera un'importante differenza tra la cultura cinese e quella occidentale, poiché nell'arte cinese o coreana il significato di giada è notevolmente più ampio del significato occidentale. Una traduzione più corretta di "quotyu" potrebbe essere "pietra ornamentale dura", poiché gli artigiani cinesi di solito usano il termine "quotyu" per coprire diverse pietre simili alla giada, inclusa la bowenite (una forma di serpentino), così come la giadeite e la nefrite. Sebbene la giada sia comunemente considerata in Occidente come un materiale verdastro, in Cina è sempre stata la giada bianca che è stata tradizionalmente più apprezzata del verde.

Sin dall'era dell'arte antica, le sculture tradizionali cinesi di giada erano realizzate con nefrite, un silicato di calcio e magnesio cristallino, che nel suo stato naturale puro è bianco crema, sebbene la presenza di impurità di ferro possa trasformarlo in verde, giallo, marrone, grigio o anche nero. Con una durezza compresa tra 6,0 e 6,5 Mohs, la nefrite è leggermente più morbida della giadeite, con una lucentezza untuosa, e proviene principalmente da Yarkand e Hotan nella regione autonoma dello Xinjiang della Cina nordoccidentale.

Dal 1800 circa, gli intagliatori di giada cinesi hanno utilizzato anche la giadeite, un altro tipo di giada (più duro), importato dal Myanmar settentrionale (Birmania). Un silicato di sodio-alluminio granulare, che misura tra 6,0 e 7,0 Mohs di durezza, la giadeite (nota anche come "feicui") è una pietra traslucida, tipicamente di colore verde brillante, che spesso ha un aspetto vetroso. I colori più rari includono rosa, lavanda, arancione o marrone.

Altre pietre di giada cinese

La Cina era, ed è, una delle principali fonti mondiali di pietre di giada. Le varietà più popolari includono: giada Hetian, giada Dushan, giada Xiuyan e turchese. Le pietre minori includono agata, malachite, avventurina e giada della contea di mixian.

Hetian Jade
Probabilmente la giada più bella della Cina, l'Hetian viene estratta nella contea di Hetian, nello Xinjiang. Semitrasparente e composta quasi interamente da tremolite, la giada Hetian è disponibile in bianco crema, bianco grasso di agnello e giada grigio-bianca, oltre a turchese, nero, giallo e altri colori.

Giada Dushan
Chiamata anche giada Nanyang perché viene lavorata principalmente nella città di Nayang, nella provincia di Henan. Composta principalmente da anortite e zoisite, la giada Dushan è usata principalmente per la decorazione e ha una lucentezza grassa e vitrea. I colori principali includono giada bianca, verde, verde-bianco, viola, giallo e nero e rosso loto. Oggetti di giada Dushan sono stati scoperti nelle tombe imperiali degli Shang.

Xiuyan Jade
Una giada verde semitrasparente, composta sia da tremolite che da actinolite in vari gradi, proviene dalla città di Xiuyan nella provincia di Liaoning, nel nord-est della Cina. La giada Xiuyan è disponibile nei colori blu-verde, giallo-verde e bianco chiaro e ha una consistenza più morbida rispetto ad altri tipi di giada, con una lucentezza cerosa dopo la lucidatura. Viene utilizzato per sculture in giada su larga scala e oggetti di arredamento.

Turchese
Estratto fin dagli Shang, quando era usato per ricoprire il bronzo - ma importato anche dall'antica Persia - il turchese è una delle più antiche pietre di giada, ed è disponibile nei colori blu e verde di varie tonalità. Il turchese era usato principalmente per statue e altre forme di scultura, come le figure di Buddha. Oggi il turchese - in particolare le varietà blu brillante - si trova principalmente a Zhushan della prefettura di Shiyan, nella provincia di Hubei.

Un altro esempio di artigianato tradizionale cinese è "zhezhi" - meglio conosciuto in Occidente come piegatura della carta Origami, il nome dato alla sua versione gemella dal Giappone - è stato inventato (secondo quanto riferito) intorno al 1000 d.C.

Tipi di sculture di giada

Inizialmente, le sculture in giada erano limitate agli strumenti del Neolitico e dell'età del bronzo, tra cui asce, punte di freccia, scalpelli e simili.

Gli antichi cinesi consideravano il cielo rotondo e la terra quadrata, quindi fabbricavano oggetti di giada rotondi e quadrati, per offrire sacrifici al cielo e alla terra. Le forme animali popolari includevano il drago e la fenice, entrambi animali divini venerati nell'antica Cina. La giada era anche usata per oggetti tombali intagliati per onorare gli antenati, esorcizzare il male e proteggere dai disastri, mentre gli oggetti personali di giada venivano indossati per purificare l'anima.

Più tardi, la giada divenne un materiale preferito dalla classe degli studiosi cinesi, specialmente per oggetti personali, come portapennelli per calligrafia e persino bocchini per pipe da oppio, a causa dell'idea popolare che avrebbero conferito longevità al fumatore.

Altre categorie di oggetti di giada includevano: (1) Oggetti rituali, come bi, cong, huang, hu, gui e zhang. (2) Armi cerimoniali - pugnali e spade di giada - e accessori associati. (3) Oggetti personali di gioielleria o ornamento, inclusi anelli, ciondoli, orecchini, collane, bracciali, fermagli per capelli, fermagli, fibbie, decorazioni per cinture e così via. (4) Articoli domestici per decorare le case. (5) Piccole sculture figurative di animali e persone.

Storia della giada cinese

La storia dell'arte in Cina riflette l'enorme significato attribuito alla pietra di giada, che è considerevolmente maggiore dell'amore dell'Occidente per i diamanti e l'oro. Fin dall'epoca della cultura Xia (1700-1600 a.C.), gli oggetti più preziosi realizzati per l'imperatore e la sua corte erano fatti di giada.

Per date importanti nell'evoluzione della scultura in giada in Cina, vedere: Chinese Art Timeline (18.000 aC - presente).

I primi esempi di giada scoperti nell'area del medio e basso fiume Yangtze sono stati datati all'era dell'arte neolitica, in particolare la cultura Majiabang (c.4000-2000 a.C.) e le successive culture Songze e Qingliangang del nordest Cina. (Vedi: Arte neolitica cinese). Oggetti di giada particolarmente sofisticati sono stati trovati negli insediamenti della cultura Liangzhu (c.2500 aC) nelle province meridionali del Jiangsu e nel nord dello Zhejiang (c.3400� aC). Ritenuti in gran parte oggetti cerimoniali, includono i primi esempi conosciuti di "cong" - tubi cilindrici racchiusi in blocchi rettangolari, che simboleggiano yin [quadrato, terra, femmina] e yang [circolare, cielo, maschio] e associati allo sciamanesimo neolitico - così come il "bi", il disco piatto e forato che fu poi adottato come simbolo del cielo. Gli archeologi hanno anche trovato numerosi cerimoniali gui e zhang lame, teste di ascia, asce e coltelli, oltre a un'ampia varietà di pendenti ornamentali in giada circolari e ad arco, bracciali e collane, insieme a una serie di maschere.

Dinastia Shang (c.1600� a.C.)

Durante l'era dell'arte della dinastia Shang, in particolare ad Anyang, iniziò a essere scolpita una nuova gamma di oggetti di giada, come armi cerimoniali e i loro accessori, nonché giade rituali (il cong, il bi), gioielli personali e ornamenti per abiti . Inoltre, apparve una serie di piccole sculture figurative, come uccelli e animali scolpiti a tutto tondo, compresi i primi esempi di "mingqi" - figure di giada che rappresentano singoli servitori che furono sepolti nelle tombe di ricchi aristocratici, al fine di servire il defunto.

Dinastia Zhou (1050-221 a.C.)

Durante l'era dell'arte della dinastia Zhou, fu mantenuta la produzione di giada cong, bi e altre forme rituali, mentre fu prodotta una nuova serie di scettri per denotare i diversi ranghi della nobiltà e per fungere da bastoni cerimoniali. Inoltre, tappi e placche di giada venivano usati per sigillare i sette orifizi del corpo del defunto prima della sepoltura. Per cominciare, gli artigiani della giada Zhou imitarono i disegni dei loro predecessori Shang, ma durante il periodo centrale della dinastia, iniziarono a introdurre disegni meno sistematici, con motivi zoomorfi che in seguito lasciarono il posto a motivi più astratti. Altri sviluppi includevano l'uso di strumenti di ferro e abrasivi più duri, che offrivano agli intagliatori opzioni più scultoree. Apparvero sculture in rilievo di giada più intricate, inclusi disegni per foderi ornamentali e accessori per abiti e placche, alcuni dei quali erano realizzati con fogli di giada incredibilmente sottili.

Dinastia Han (206 a.C. - 220 d.C.)

Al tempo dell'arte della dinastia Qin (221-206 a.C.) e del suo successore - l'arte della dinastia Han - gli oggetti di giada stavano diventando sempre più abbelliti con animali e altri disegni decorativi, mentre gli intagliatori Zhou divennero altamente abili nella creazione di dettagliati lavori in rilievo su oggetti come ganci per cintura, fermagli e placche che facevano parte del tipico guardaroba aristocratico.

Le opere d'arte di giada più straordinarie della dinastia Han erano i " abiti di giada" realizzati per i nobili defunti per allontanare gli spiriti maligni nell'aldilà. Questi incredibili ensemble, includono quelli per il principe Liu Shen e sua moglie la principessa Dou Wan, realizzati con oltre 2.000 placche di giada cucite insieme con quasi tre quarti di chilo di filo d'oro. Un altro abito di giada, ricavato da oltre 4.000 placche, è stato scoperto nella tomba reale di Zhao Mo.

Altri intagliatori di giada hanno preso in prestito motivi dalla pittura cinese e dai vasi sacrificali in bronzo, come mezzo per mostrare il loro stile tecnico. Vedi: Arte della dinastia Tang (618-906).

Per molto tempo da allora in poi, la giada rimase prerogativa esclusiva delle famiglie reali imperiali, e dal tempo dell'arte della dinastia Song (960-1279), la scultura in giada è stata vista come una delle principali forme d'arte, raggiungendo il suo apice durante l'era dei Ming L'arte della dinastia (1368-1644), quando anche un'altra forma d'arte famosa in tutto il mondo - la porcellana cinese blu e bianca - stava raggiungendo il suo apogeo.

Dinastia Qing (1644-1911)

Fino all'era dell'arte della dinastia Qing, gli oggetti di giada cinese erano fatti di nefrite (o bowenite), nota come giada bianca o Khotan. Poi, intorno al 1800, i mercanti iniziarono a importare una varietà verde vivida di giadeite dalla Birmania, conosciuta come Feicui, o Kingfisher Feathers Jade. Questa nuova pietra divenne rapidamente la preferita della corte manciù, sebbene studiosi e aristocratici vecchio stile mantenessero una preferenza per le giade bianco latte ricavate dalla nefrite. Durante il periodo Qing la produzione di utensili in giada raggiunse l'apice, con oggetti come tazze, ciotole, recipienti per bere e bottiglie di giada, utilizzati principalmente da famiglie reali e nobili.

Per ulteriori informazioni sulle arti e sui mestieri tradizionali in Cina, vedere quanto segue:

• Per ulteriori informazioni sulla scultura in pietra dura in Cina, vedere: Enciclopedia delle arti visive.


Cavalieri e cavalli in terracotta

I sovrani della dinastia Han seguirono le orme dei re Qin e mostrarono una forte fede negli dei, negli spiriti e nell'aldilà. Le scoperte finora suggeriscono che, come il Primo Imperatore della Cina, avevano eserciti di guerrieri di terracotta e cavalli per proteggerli, oltre a servi, intrattenitori e animali. Questi cavalieri e cavalli sono due delle oltre 500 figure sepolte vicino alla tomba di un generale a Yangjiawan. In origine, i cavalieri tenevano le redini in una mano e un'arma nell'altra, e i dettagli delle selle, dei finimenti e delle briglie erano dipinti sulle figure con colori vivaci.

Via della seta: commercio transcontinentale e influenza culturale

La rotta commerciale della Via della Seta fu stabilita per la prima volta durante il periodo Han e il suo punto di partenza a Xi'an è ciò che ha portato la città ad essere considerata una delle quattro grandi capitali antiche della Cina. Questo tratto di carovana lungo 6.400 chilometri (4.000 miglia) collegava la Cina con Roma. Le sete pregiate venivano esportate verso ovest mentre lane, oro e argento andavano verso est. E secondo Britannia non erano solo beni tangibili ad essere incanalati lungo la Via della Seta, ma anche idee e concetti. Fu attraverso questa rotta transcontinentale che la Cina ricevette il cristianesimo e il buddismo nestoriano dall'India.

La strada ha attraversato i paesaggi cinesi attraverso la Grande Muraglia cinese a nord-ovest, ha aggirato il deserto di Takla Makan, ha scalato la catena montuosa del Pamir, ha attraversato l'Afghanistan e ha proseguito verso il Levante dove le sete venivano spedite attraverso il Mar Mediterraneo. Gli storici credono che pochissime persone avrebbero percorso l'intera estensione del percorso. La Via della Seta funzionava più come una staffetta, in cui le merci venivano gestite in una progressione scaglionata da una serie di intermediari, specialisti dei trasporti e agenti commerciali.

Raffigurazione del XIV secolo di una carovana di cammelli sulla Via della Seta. ( Dominio pubblico )


Set Campana Rituale

Set di campane, dissotterrato dalla Tomba 1, Montagna Dayun, Xuyi, Jiangsu. Periodo Han occidentale (206 a.C. e 9 d.C.), II secolo a.C. Campane: supporti in bronzo: lacca e argento. Museo di Nanchino, Fotografia e copia Museo di Nanchino.

La musica era un pilastro delle celebrazioni di corte e una campana come questa sarebbe stata parte di un antico complesso musicale. Composto da 19 campane individuali, questo set di campane in bronzo include cornici speciali adornate con creature mitiche, disegni a motivi di draghi gemelli e bi-dischi con fori. Questi dischi, realizzati in argento, hanno belle incisioni di nuvole fluttuanti con uccelli e bestie. L'intero complesso è sostenuto da due supporti in bronzo a forma di cammelli accovacciati.

Da sinistra a destra, le campane aumentano di dimensioni e diventano più profonde nel tono. Ogni campana produce due toni distinti, a seconda che colpisca al centro o di lato. Questo set di campane sarebbe stato suonato da almeno due esecutori, uno per ogni rack.


Quando molte persone pensano all'arte cinese, spesso viene in mente per prima cosa il fascino e la mistica di Jade. Il solo sentire la parola Jade evoca immagini dell'Asia e più specificamente della Cina.

Tornando indietro di migliaia di anni, questa pietra più dura dell'acciaio è stata estratta, scolpita, modellata e lucidata praticamente in ogni forma immaginabile. Dalle armi e asce alle forme animali mitiche, carillon musicali, incensieri, armature, cappelli, forcine, ciotole, scatole, ciondoli, veli funebri, vasi e centinaia di altre numerose da elencare.

Storicamente la giada è stata tenuta in così alta considerazione che per secoli si è creduto di avere proprietà mitiche e magiche, evolvendosi di conseguenza in un materiale primario di scelta per cerimonie e sepolture religiose. L'uso ne determinerebbe la forma e la forma e persino il colore per accompagnare il defunto nell'aldilà.

Dinastia Han (206 a.C.-220 d.C.) Scultura felina in Giada
Scolpire la giada è davvero un termine improprio in quanto non è effettivamente scolpita come altre pietre, avorio o legno. La giada viene effettivamente macinata e strofinata con abrasivi, un processo laborioso che alla fine trasforma la pietra nella forma desiderata. Durante Periodo Neolitico (10.000-2.000 a.C.) usando sabbia rossa, arenaria, bambù e strumenti di legno erano quasi tutto ciò che veniva usato. Legno e bambù erano usati per trattenere l'abrasivo mentre veniva lavorato instancabilmente sulla pietra per modellarla e levigarla. I trapani in bambù che lavorano l'abrasivo potrebbero nel tempo creare fori, canali e scanalature con conseguente fabbricazione di dischi "Bi" e "vasi Cong", placche e animali mitici. Nei primi periodi la maggior parte della scultura era in gran parte composta da piccoli amuleti, oggetti rituali e altri semplici strumenti.

Placca di giada del periodo degli Stati Combattenti (403 a.C. -221 a.C.)
Nel corso dei secoli nel Dinastia Shang (1600 -1029 a.C.) con l'invenzione del bronzo e poi dell'acciaio, si resero disponibili strumenti migliori per lavorare questa roccia incredibilmente dura nelle forme desiderate. È interessante notare che anche quando il bronzo è diventato disponibile, inizialmente il bambù è rimasto più popolare a causa della sua abbondante offerta e del costo relativamente più elevato del bronzo. Forme più complesse si sono evolute su scala sempre crescente nel tempo e gli oggetti sono diventati più grandi man mano che si rendevano disponibili strumenti migliori che utilizzavano i metalli.

Bruciatore di incenso di giada verde con spinaci fini,
Periodo Qianlong (1736-1795)
Con l'invenzione di un tornio a pedale a pedale, le seghe circolari con montatura in acciaio e bronzo hanno funzionato bene nel girare i pezzi con una precisione mai vista prima possibile, lasciando le mani dell'operaio libere di manipolare l'intaglio. Entro il 4X secolo a.C. Zhou orientale/Periodo degli Stati Combattenti l'imbarcazione era diventata molto sofisticata, inclusi esempi di sottosquadri, catene a maglie larghe e forme reticolate.

Dinastia Han (206BC-220AD) Abito di giada,
Fili d'oro supportati da seta rossa
Durante Dinastia Han (206 a.C.-220 d.C.) l'importanza della giada per la cultura cinese non è stata resa più evidente da nessuna parte che dalla scoperta di suite di giada fatte per la sepoltura dei membri della casa imperiale durante uno scavo di alcune tombe del XX secolo. Gli abiti sono stati cuciti insieme usando oro, argento o fili/fili di rame e supportati da seta rossa. Dalla scoperta iniziale sono state trovate 18 tombe Han contenenti creazioni così sorprendenti.

Mentre il panorama politico in continua evoluzione della Cina si muoveva attraverso i secoli, i governi regionali in continua evoluzione, le guerre e le turbolenze creavano visioni nuove o cambiate nei confronti dell'arte che creavano un cambiamento costante. L'influenza del buddismo, l'evoluzione della moda, i rituali di sepoltura, gli oggetti di studiosi si sono tutti fusi insieme nel tempo creando una vasta gamma di forme desiderabili per soddisfare la domanda dei potenti tra i capi di governo, intellettuali religiosi e ricchi mercanti. Alla fine, queste influenze si sarebbero riversate in gradi maggiori e minori tra le classi lavoratrici.

Qianlong imperiale (1736-1795) Pesce di giada intagliato
In tutto questo la giada, la più dura e una delle più belle di tutte le pietre, è rimasta un materiale fondamentale per l'inclusione in tutti i tipi di arte. Inizialmente la nefrite era il tipo più comune e in seguito la giadeite ha trovato la sua strada sul tavolo degli intagliatori. I due tipi sono entrambi indicati come giada, sebbene siano strutturalmente molto diversi ma condividano qualità di durezza simili. La giadeite è leggermente più dura sulla scala Mohs di circa mezzo punto da 6,5 ​​a 7, la durezza della scala Nephrite Mohs è compresa tra 6 e 6,5.




Qianlong imperiale (1736-1795) Libro di giada
Le gamme di colore della nefrite tra le due più note, un verde scuro intenso e un bianco leggermente sporco, spesso indicato come "grasso di montone", in mezzo si possono trovare molte gamme e tonalità di giallo, marrone, blu, ambra, bianco, un bianco secco tipo che appare noto come "Osso di pollo", grigio, pallido Celadon, ruggine, rosso e molti altri. Molto spesso le combinazioni di questi colori possono essere trovate in singoli intagli, il che mette alla prova ulteriormente le abilità che possono cercare con successo modi per incorporare questi colori nel pezzo.

Durante Dinastia Ming (1368-1644) la scultura in giada è tornata a precedenti più tradizionali che riflettono il lavoro svolto durante i periodi Han e Song. Scultura di giada durante il Yuan (1271-1368) Il periodo, come molte arti tradizionali cinesi, cadde nel dimenticatoio durante gli anni della Cina sotto i Mongoli. Il revival dell'arte tradizionale, tra cui piccole creature mitiche splendidamente eseguite, giade calcificate che ricordano esempi neolitici e pezzi rituali religiosi, è tornato in auge tra la corte imperiale, gli studiosi e le classi dei letterati.

Presentazione di giade imperiali della dinastia Qing (1736-1795)

Dal Qianlong (1735-1795) periodo in Cina L'intaglio della giada aveva raggiunto un livello di eleganza e dettaglio mai immaginato prima. La Cina era diventata una potenza economica nel commercio mondiale, la ricchezza di questo imperatore superava l'intera ricchezza di ogni nazione occidentale messe insieme.

Fine Qianlong (1736-1795) Periodo Celadon Jade Mythical Beast
L'imperatore Qianlong era un vero mecenate delle arti e incoraggiava la creatività quasi sfrenata tra gli artisti. Era anche un collezionista su scala epica che si dilettava nel vedere nuove idee in ceramica, vetro, smalto, giada e pittura. Migliaia di pezzi di tributo sono stati realizzati per lui durante il suo regno riempiendo il Palazzo Imperiale, lo Yuan Ming Yuan e praticamente ovunque abbia appeso il suo cappello. Si dice che la collezione Imperial Jade sotto Qianlong abbia superato i 35.000 esemplari.

Oggi la varietà di Giade in tutte le loro forme rappresenta il lavoro cumulativo di migliaia di anni. Divertiti.

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Shang alla dinastia Han

Dal 2000 a.C. al 581 d.C., sono andati e venuti sei diversi periodi dinastici nella storia cinese: il periodo Xia, Shang, Zhou, Qin, Han e Sei Dinastie. Durante questa lunga storia che copre circa 2500 anni, le case reali sono salite a governare una dopo l'altra e nel tempo le loro culture si sono assimilate l'una con l'altra. Con la dinastia Han, etnicamente e culturalmente erano giunti a integrarsi in una quasi indivisibile, inaugurando una nuova era di unificazione. Durante questo processo, la precedente credenza superstiziosa nella "natura spirituale" della bella giada fu gradualmente moralizzata sotto l'influenza dell'umanesimo e del confucianesimo man mano che la società avanzava.

In tempi remoti, la gente credeva che il Dio Supremo (chiamato tian, Cielo, durante la dinastia Zhou) mandò creature divine a dare la vita agli antenati dei clan. Indossare intagli di giada ha unito la forza vitale della bellissima giada con il potere magico delle creature divine, consentendo dialoghi tra divinità e umani. Inoltre, la giada manifestava le qualità innate, cioè “virtù”, di chi la indossa. Originariamente “virtù” era un concetto neutro e amorale. Con la dinastia Zhou orientale (770 aC-221 aC), tuttavia, gli aspetti originali degli ornamenti di giada erano stati a lungo dimenticati. I confuciani avevano una visione più razionale delle qualità della bella giada e le associavano alle belle “virtù” di un junzi figura: benevolenza, rettitudine, saggezza, coraggio e integrità. Junzi, che inizialmente significa “governanti”, trasformato anche nella dinastia Zhou orientale in “gentiluomini-intellettuali di alte virtù”.

Nel lungo arco di tempo, l'abbinamento delle giade Gui-e-Bi da parte del popolo Zhou è diventato il fulcro del rituale cinese della giada. La casa reale Han proveniva dalla contea di Pei nella regione di Jiangnan, dove l'antica usanza Yue di "sepoltura di giada" ha avuto origine, la pratica ha raggiunto il suo apice durante la dinastia. Elementi estranei come bixie (allontanando i mali) amuleti e coppe di corno, raggiungendo la Cina, adottarono anche l'intaglio della giada come mezzo per esibire la loro bellezza e assunsero un'ulteriore aura mistica che era tipicamente cinese.


Arte della dinastia Han (206 a.C. - 220 d.C.) Storia, tipi e caratteristiche

Per i dettagli sulle antiche culture cinesi, consulta queste risorse:

Per saperne di più sui primi
artigianato in Asia, vedere:
Arte asiatica (38.000 a.C. in poi)

La dinamica dinastia Han (206 a.C. – 220 d.C.) ha assistito a un significativo risveglio dell'arte cinese, rispetto all'era precedente dell'arte della dinastia Qin (221-206 a.C.). La ceramica cinese (in particolare le statuette di ceramica), l'intaglio della giada (in particolare gli abiti di giada), la tessitura della seta e la pittura cinese (su carta) erano tre aree di particolare successo. Si ritiene, ad esempio, che i primi esempi di porcellana cinese siano stati prodotti nella provincia di Zhejiang durante il tardo Han orientale (100-200 d.C.). Fondata dall'imperatore Gaozu, la dinastia Han si divide in due periodi: il Han . occidentale (206 a.C. – 9 d.C.), con capitale Changan (seconda solo a Roma come città più grande del mondo antico), nell'attuale provincia dello Shaanxi e Han . orientale (25𤫌 d.C.) la cui capitale era più a est a Luoyang (sede dell'antica dinastia Zhou), nell'attuale provincia di Henan. Un periodo progressivo della storia cinese, la dinastia Han fu responsabile di numerosi risultati tecnologici e scientifici, tra cui orologi ad acqua, meridiane, strumenti astronomici e lo sviluppo della carta. Ideologicamente, è stato fortemente influenzato dall'etica e dalla filosofia di confucianesimo, sebbene siano rimaste tracce di legalismo e taoismo della precedente dinastia Zhou. Sotto l'imperatore Wudi (141㫮 a.C.), la Cina riprese il controllo delle terre conquistate per la prima volta dall'imperatore Qin Shihuang, comprese parti della Cina meridionale e del Vietnam settentrionale. Inoltre, la sottomissione di parti dell'Asia centrale in Tagikistan e Uzbekistan diede agli imperatori Han il controllo di importanti rotte commerciali verso l'Europa, e quindi sbocchi per le sue sete e l'oro. Nel 166 d.C. era stato stabilito un collegamento diretto con Roma, con conseguente importazione di avorio e tartaruga.

Per ulteriori informazioni sui principi delle arti visive nell'antica Cina, vedere: Arte cinese tradizionale: caratteristiche.

La dinastia Han ha presieduto un'età d'oro della cultura cinese, che ha abbracciato l'arte visiva così come la poesia, la letteratura e la musica. Sia nel caso delle belle arti che dell'arte decorativa, uno stimolo importante fu la rinascita dell'arte tombale, che si sviluppò in modo significativo durante l'era Han occidentale e orientale. Durante gli Han occidentali, ad esempio, le persone decedute venivano sepolte insieme a oggetti e opere d'arte che avevano usato mentre erano in vita. All'epoca degli Han orientali, tuttavia, le tombe tendevano a contenere manufatti che venivano fabbricati esclusivamente a scopo di sepoltura. Tali manufatti includevano oggetti in miniatura di arte ceramica - tipicamente torri di avvistamento e altri esempi di architettura urbana - insieme a modelli in miniatura di fattorie, porcili e animali da cortile.

Artisti e maestri artigiani Han decoravano anche le pareti di mattoni che fiancheggiavano le tombe sotterranee con dipinti murali e una serie di sculture in rilievo scolpite, il cui scopo era quello di assistere i defunti nei loro viaggi attraverso l'aldilà. Anche l'incisione o lo stampaggio di motivi decorativi su superfici di piastrelle e mattoni era ampiamente praticata.

Per ulteriori informazioni sul contesto storico delle arti e dei mestieri della dinastia Han, vedere: Chinese Art Timeline (18.000 aC - presente).

Le tombe e le tombe Han contenevano anche un'ampia varietà di sculture figurative in terracotta, note come ming-chi o Yong. Questo perché, nell'aldilà, i cinesi volevano circondarsi di rappresentazioni di persone che avevano dato loro particolari piaceri durante la loro vita. Così furono incluse figurine umane in modo da svolgere varie funzioni per il defunto, come ballare e suonare musica. Un esempio popolare di questo tipo di statuetta in ceramica era una ballerina con maniche lunghe di seta. In genere, queste figurine erano dipinte o rivestite con uno smalto al piombo.

Nelle tombe Han si possono trovare molti altri diversi tipi di arte, comprese opere decorative come lacche cinesi rosse e nere, comprese le bare laccate. Anche la tessitura della seta era molto avanzata e, come si vede negli stendardi e nei costumi delle tombe, i tessitori di seta Han erano famosi non solo per la loro seta semplice, ma anche per le loro garze di seta, damaschi e broccati e per i ricami. Una forma d'arte più insolita consisteva in bi o pi dischi, piccoli oggetti sottili di giada o di metallo, ciascuno con un foro centrale. Questi dischi, che di solito venivano posti vicino al corpo del defunto, avrebbero dovuto guidare lo spirito della persona verso il cielo tramite la Stella Polare, rappresentata dal foro al centro. Derivati ​​dall'arte neolitica cinese, questi dischi sono stati incorporati anche in manufatti più grandi, come maniglie di mobili o supporti per specchi.

Altri prodotti della lavorazione dei metalli Han e dell'arte della gioielleria includevano ornamenti tombali e oggetti personali realizzati con opale, ambra, quarzo, oro e argento. L'intaglio dell'avorio era un'altra abilità preziosa: un'abilità che veniva mantenuta ben fornita dalle importazioni di zanne di elefante e corno di rinoceronte.

L'intaglio e l'artigianato della giada durante il periodo Han erano il prodotto di secoli di oreficeria e taglio della giada. In Cina, fin dall'antichità, si credeva che la giada contenesse energia cosmica e possedesse qualità mistiche e vivificanti. Durante l'era Han, il minerale divenne sempre più venerato non solo come pietra mistica e bella, ma anche come pietra preziosa che incarnava purezza e virtù. L'intaglio della giada era complesso e richiedeva molto tempo, e gli oggetti di giada erano sia rari che costosi. Inoltre, solo ad alcune persone era permesso indossare gioielli di giada: solo il re indossava il gui giade conosciute come zhen, mentre solo la nobiltà poteva indossare i toni di giada minori noti come huan, xin, gong, GU e pu.

Forse l'esempio più notevole dell'arte della giada della dinastia Han erano gli abiti di giada su misura progettati per racchiudere i corpi di ricchi aristocratici deceduti e proteggerli dagli spiriti maligni nell'aldilà. Gli archeologi hanno portato alla luce un certo numero di queste notevoli giade ensemble, compresi quelli per il principe Liu Shen e sua moglie la principessa Dou Wan, trovati in tombe separate a Mancheng nell'Hebei. Ogni abito è stato realizzato con oltre 2.000 placche di giada cucite insieme con fino a 24 once (700 g) di filo d'oro, e ogni corpo vestito è stato circondato da un massimo di 10.000 oggetti d'arte. Un altro abito di giada ancora più lussuoso, realizzato con oltre 4.000 placche, è stato scoperto nella tomba reale di Zhao Mo, re di Nanyue, vicino all'attuale Guangzhou. La tomba era piena di oggetti preziosi tra cui vasi rituali in bronzo, strumenti musicali e avorio di elefante inciso, insieme a una pila di gioielli costituiti da perline di giada, collane e ciondoli.

Scultura e Pittura

Durante la dinastia Han, la scultura in bronzo raggiunse nuove vette di complessità e raffinatezza, come nei bellissimi cavalli di bronzo trovati nelle tombe del II secolo d.C. a Kansu nell'estremo nord-ovest della Cina. Sono state prodotte anche statue in bronzo in miniatura di uomini e donne, specchi decorati, lampade e bronzi dorati.

L'invenzione della carta intorno al 100 d.C. ha innescato un aumento di interesse per la calligrafia e il suo mezzo gemello della pittura d'arte, poiché la carta ha migliorato la loro capacità di trasmettere narrativa e emozione spirituale. (It also led - it is said - to the invention of Origami paper-folding [known as "zhezhi" in China] during the Han era.) Han painting and drawing was also done on silk, lacquer or stone and tile, and in general reveals a lively style executed with a characteristic lightness of touch.

Note: For the influence of Han culture on the arts and crafts of Korea, see: Korean Art (c.3,000 BCE onwards). For other ancient cultures from central and eastern Asia, see: Japanese Art and India, Painting & Sculpture.

Later Chinese Dynasties

Later Chinese arts and crafts are usually divided as follows:

• For more about the arts and culture of ancient China, see: Homepage.


The Suspension Bridge

An undated photograph of a Chinese built suspension bridge, with boats docked at a pier in foreground, in the Szechwan Province, China.

According to Robert Temple’s highly-regarded history of Chinese inventions, The Genius of China, the Han Dynasty saw the development of the suspension bridge, a flat roadway suspended from cables, which probably evolved from simple rope bridges developed to span small gorges. But by 90 A.D., Han engineers were building more sophisticated structures with wooden planks.


Architecture of the Han Dynasty

Remains of Han Dynasty architecture include ruins of brick and rammed earth walls, rammed earth platforms, and funerary stone pillar gates.

Obiettivi formativi

Describe the building materials, layout, and architectural characteristics of Han palace halls, towers, tombs, and other abodes

Punti chiave

Punti chiave

  • Surviving architecture from the Han Dynasty includes ruins of brick and rammed earth walls (including above- ground city walls and underground tomb walls), rammed earth platforms for terraced altars and halls, funerary stone or brick pillar -gates, and scattered ceramic roof tiles. Timber was the chief building material in Han architecture, used for grand palace halls, multi-story towers, multi-story residential halls, and humble abodes.
  • Walls of frontier towns and forts in Inner Mongolia were typically constructed with stamped clay bricks instead of rammed earth. Thatched or tiled roofs were supported by wooden pillars, since the addition of brick, rammed earth, or mud walls did not actually support the roof. Stone and plaster were also used for domestic architecture.
  • Valuable clues about Han architecture can be found in burial artwork of ceramic models, paintings, and carved or stamped bricks discovered in tombs and other sites.

Parole chiave

  • pillar: A large post, often used as supporting architecture.
  • crenellations: The battlements of a castle or other building.
  • dougong: A unique structural element of interlocking wooden brackets, one of the most important elements in traditional Chinese architecture.
  • rammed earth: A construction material made by compressing dirt.

Surviving architecture from the Han Dynasty includes ruins of brick and rammed earth walls (including above-ground city walls and underground tomb walls), rammed earth platforms for terraced altars and halls, funerary stone or brick pillar-gates, and scattered ceramic roof tiles that once adorned timber halls. Sections of the Han-era rammed earth Great Wall still exist in Gansu province, along with the frontier ruins of thirty beacon towers and two fortified castles with crenellations .

Building Materials

Timber was the chief building material in Han Dynasty architecture, used for grand palace halls, multi-story towers, multi-story residential halls, and humble abodes. However, due to the rapid decay of wood over time and its susceptibility to fire, the oldest wooden buildings found in China (which include several temple halls of Mount Wutai) date no earlier than the Tang Dynasty (618–907 CE).

Walls of frontier towns and forts in Inner Mongolia were typically constructed with stamped clay bricks instead of rammed earth. Thatched or tiled roofs were supported by wooden pillars, since the addition of brick, rammed earth, or mud walls did not support the roof. Stone and plaster were used for domestic architecture. Tiled eaves projecting outward were built to distance falling rainwater from the walls they were supported by dougong brackets that were sometimes elaborately decorated. Molded designs usually decorated the ends of roof tiles, as seen in artistic models of buildings and in surviving tile pieces.

The Gaoyi Que, a stone-carved pillar-gate (que): A stone-carved pillar-gate, or que (闕), 6 m (20 ft) in total height, located at the tomb of Gao Yi in Ya’an, Sichuan province, was built during the Eastern Han Dynasty (25-220 CE). Notice the stone-carved decorations of roof tile eaves, despite the fact that Han Dynasty stone que (part of the walled structures around tomb entrances) lacked wooden or ceramic components (but often imitated wooden buildings with ceramic roof tiles).

Styles of Architecture

Tombs and Houses

Valuable clues about Han architecture can be found in an artwork of ceramic models, paintings, and carved or stamped bricks discovered in tombs and other sites. Han tombs were laid out like underground houses, comparable to the scenes of courtyard houses found on tomb bricks and in three-dimensional models. Han homes had a courtyard area (some had multiple courtyards), with slightly elevated halls connected by stairways. Multi-story buildings included the main colonnaded residence halls built around the courtyards as well as watchtowers. The halls were built with intersecting crossbeams and rafters usually carved with decorations stairways and walls were plastered over to produce a smooth surface and then painted.

Tower Architecture

There are Han-era literary references to tall towers in the capital cities. They often served as watchtowers, astronomical observatories, and religious establishments meant to attract the favor of immortals . It is unknown whether miniature ceramic models of residential towers and watchtowers found in Han Dynasty tombs are faithful representations of such timber towers nevertheless, they reveal vital clues about lost timber architecture.

Only a handful of ceramic models of multi-story towers exist from the pre-Han and Western Han eras, though hundreds of existing models were made during the Eastern Han period. Model towers could be fired as one piece in the kiln or assembled from several different ceramic pieces. Each model is unique, yet they share common features such as a walled courtyard at the bottom, a balcony with balustrades and windows for every floor, and roof tiles capping and concealing the ceiling rafters. There were also door knockers, human figures peering out of the windows or standing on the balconies, and model pets such as dogs in the courtyard. Perhaps the most direct evidence to suggest that miniature ceramic towers represent of real-life Han timber towers are the tile patterns. Artistic patterns found on the circular tiles that cap the eave-ends on the miniature models are exact matches of patterns found on roof tiles excavated at sites such as the royal palaces in Chang’an and Luoyang.

Other Types of Buildings

Other ceramic models from the Han burial sites reveal a variety of building types. These include multi-story storehouses such as granaries, courtyard houses with multi-story halls, kiosks, walled gate towers, mills, factories and workshops, animal pens, outhouses, and water wells. Even models of single-story farmhouses show great detail, including tiled roofs and courtyards. Models of granaries and storehouses had tiled rooftops, dougong brackets, windows, and stilt supports raising them above ground level. Han models of water wells sometimes feature tiny tiled roofs supported by beams that house the rope pulley used for lifting a bucket.

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