Podcast di storia

Corazzate classe Iowa

Corazzate classe Iowa


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Corazzate classe Iowa

La classe di corazzate Iowa era la classe più grande e veloce di corazzate americane mai completata. Quattro delle sei navi pianificate furono completate e tutte e quattro furono in servizio durante la seconda guerra mondiale (sebbene solo la Iowa e il New Jersey visto un largo uso). Le navi della classe Iowa hanno avuto una durata di vita notevolmente lunga e hanno visto combattimenti in Corea, Vietnam, Libano negli anni '80 e contro l'Iraq negli anni '90. Quando l'ultimo membro della classe fu finalmente dismesso, fu l'ultima corazzata a lasciare il servizio in qualsiasi parte del mondo.

L'idea di base era quella di produrre una versione della precedente classe South Dakota allungata per darle una maggiore velocità. Ciò richiederebbe un grande aumento del dislocamento e fino al 1938 le nuove corazzate erano limitate a 35.000 tonnellate. Tuttavia il Trattato navale di Londra del 1936 ha una clausola di scala mobile che ha permesso ai firmatari di costruire navi da 45.000 tonnellate se credevano che altri paesi stessero costruendo navi più grandi. Nel 1938 questa clausola fu attivata dopo che si sparse la voce che i giapponesi stavano costruendo navi da 46.000 tonnellate (in effetti questa era una massiccia sottovalutazione - i giapponesi stavano effettivamente costruendo le prime due delle navi da guerra della classe Yamato da 62.000 tonnellate).

I lavori sulla nuova classe Iowa iniziarono nel 1938. Le navi della classe South Dakota erano lunghe 666 piedi al galleggiamento, larghe 108 piedi 2 pollici ed erano alimentate da quattro turbine collegate a 8 caldaie Babcock & Wilcox, che producevano 130.000 CV per una velocità massima di 27,5 nodi . Le navi della classe Iowa avevano la stessa larghezza, ma con una lunghezza di 860 piedi erano quasi 200 piedi più lunghe delle South Dakota, e questo spazio veniva utilizzato per aumentare la potenza del motore a 212.000 CV per una velocità massima di 32,5 nodi. Le nuove navi sono state progettate per essere in grado di proteggere le portaerei veloci statunitensi contro le task force delle portaerei giapponesi protette da incrociatori pesanti veloci e incrociatori da battaglia della classe Kongo. I giapponesi usarono le navi della classe Kongo per proteggere i loro vettori, ma la natura mutevole della guerra navale durante la seconda guerra mondiale fece sì che non ci fossero mai scontri diretti tra le navi della classe Kongo e le navi della classe Iowa.

Le navi della classe Iowa trasportavano lo stesso numero e calibro di cannoni principali delle navi della classe South Dakota - nove cannoni da 16 pollici in tre torrette triple - due a prua e uno a poppa, ma la lunghezza dei cannoni fu aumentata da 45 calibri a 50 calibri. Portavano la stessa batteria secondaria di venti cannoni da 5 pollici/38 in dieci torrette gemelle. Anche la disposizione e lo spessore dell'armatura erano simili a quelli della classe South Dakota, con una cintura principale spessa 12,1 pollici.

Le sei navi di classe Iowa previste sono state autorizzate in tre lotti di due. Le prime due navi, Iowa e New Jersey sono stati autorizzati nell'anno fiscale 1939, il contratto è stato firmato il 1 luglio 1939 e sono stati stabiliti rispettivamente il 27 giugno e il 16 settembre 1940.

La prossima coppia, Missouri e Wisconsin faceva parte del budget FY41. Furono ordinati il ​​12 giugno 1940 e fissati rispettivamente il 6 gennaio 1941 e il 25 gennaio 1941.

Il 19 luglio 1940 il Congresso autorizzò un vasto programma di costruzioni di emergenza (il Two-Ocean Navy Bill). Sette corazzate erano incluse in questo programma, incluse due navi extra di classe Iowa e le cinque navi di classe Montana. Nessuna di queste navi fu completata, e in effetti tutte furono cancellate nel 1943. L'ultima delle navi di classe Iowa, USS Kentucky, era completo per circa due terzi quando è stata finalmente demolita. Rimase sulla rampa di lancio fino al 1950 e fu ridisegnata come corazzata lanciamissili più volte durante gli anni '40 e '50. Questo lavoro non fu mai eseguito e fu infine venduta per rottamazione nel 1958.

Il Iowa è stato completato come nave ammiraglia della forza con una torre di comando allargata ma un attacco per cannone Bofors quadruplo in meno. Tutte e quattro le navi completate erano perfettamente in grado di fungere da ammiraglie. Come con la maggior parte delle corazzate della seconda guerra mondiale, il numero di cannoni antiaerei fu notevolmente aumentato durante la guerra.

Le quattro navi completate furono tutte in servizio nel Pacifico durante la seconda guerra mondiale, con Iowa e New Jersey vedendo l'uso più esteso mentre il Missouri fu scelto per la firma della resa giapponese. Furono usati durante la guerra di Corea, dove i loro grossi cannoni si dimostrarono molto preziosi. Il New Jersey è stato riattivato e ha visto un'azione limitata durante la guerra del Vietnam,

Più sorprendente è stato il loro richiamo ai colori negli anni '80 come parte della flotta di 600 navi del presidente Reagan. Sono stati modernizzati e hanno visto l'azione al largo delle coste del Libano negli anni '80 e nella prima guerra del Golfo negli anni '90.

Le ultime due navi della classe furono entrambe impostate il 6 dicembre 1942, ma nessuna delle due fu completata. Il Illinois fu cancellata nell'agosto 1945 e i suoi motori furono usati in due navi di rifornimento rapido. Il Kentucky rimase in darsena fino al 1950 quando fu varata per sgomberare la darsena, e fu infine venduta per rottamazione nel 1958.

Cilindrata (di serie)

48,110t

Cilindrata (caricata)

57.540t

Velocità massima

32,5 nodi

Gamma

15.000 nm a 15 nodi

Armatura – cintura

12,1 pollici su 0,875 pollici STS

- cintura inferiore

12,1 pollici-1,6 pollici su 0,875 pollici STS

- ponte armatura

6 pollici con piattaforma meteorologica da 1,5 pollici e piattaforma per schegge da 0,625 pollici

- paratie

11,3 pollici

- barbette

11,6 pollici-17,3 pollici

- torrette

19,7 pollici di faccia, 7,25 pollici di tetto, 9,5 pollici di lato, 12,0 pollici di retro

- CT

Tetto da 17,5 pollici, 7,25 pollici

Lunghezza

887 piedi 3 pollici

Larghezza

108 piedi 2 pollici

armamenti

Nove cannoni da 16 pollici/50
Venti cannoni da 5 pollici/38 in dieci torrette
Ottanta cannoni da 40 mm in montaggio quadruplo
Quarantanove cannoni da 20 mm
3 aerei

Complemento equipaggio

1921

Navi in ​​classe

Destino

USS Iowa BB61

Dismesso dopo un incidente nel 1989

USS New Jersey BB62

Dismesso 1991

USS Missouri BB63

Dismesso 1992

USS Wisconsin BB64

Dismesso 1991

USS Illinois BB 65

Annullato agosto 1945

USS Kentucky BB 66

Venduto per rottura settembre 1958


USS Iowa (BB-61)

USS Iowa (BB-61) è una nave da guerra in pensione, la nave principale della sua classe e la quarta della Marina degli Stati Uniti a prendere il nome dallo stato dell'Iowa. A causa della cancellazione del Montana-classe corazzate, Iowa è l'ultima nave guida di qualsiasi classe di corazzate degli Stati Uniti ed è stata l'unica nave della sua classe a servire nell'Oceano Atlantico durante la seconda guerra mondiale.

  • "Il grande bastone" (1952),
  • "The Grey Ghost" (Guerra di Corea),
  • "La corazzata dei presidenti" [1]
  • 45.000 tonnellate lunghe (46.000 t) Standard
  • 57.500 tonnellate lunghe (58.400 t) a pieno carico
  • 8 Babcock & Wilcox tipo "M" 600 PSI doppio forno, caldaie a surriscaldamento controllato
  • 4 gruppi motore (turbine ad alta e bassa pressione, riduttore), 212.000 shp (158.088 kW)
  • 4 alberi/eliche
  • 4 locali caldaie
  • 4 sale macchine
  • 1943:
  • 9 × 16 pollici (406 mm)/50 cannoni Mark 7 cal
  • 20 × 5 pollici (127 mm)/38 cannoni Mark 12 cal.
  • 76 × 40 mm/56 cannoni antiaerei cal
  • Cannoni antiaerei da 52 × 20 mm/70 cal
  • 1984:
  • 9 × 16 pollici (406 mm)/50 cannoni Mark 7 cal
  • 12 cannoni da 12 × 5 pollici (127 mm)/38 cal Mark 12
  • 32 × missili da crociera BGM-109 Tomahawk
  • 16 × missili antinave arpione RGM-84
  • 4 × 20 mm/76 cal falange CIWS
    : 12,1 pollici (307 mm): 11,3 pollici (287 mm): 11,6 a 17,3 pollici (da 295 a 439 mm): 19,5 pollici (495 mm):
  • principale 1,5 pollici (38 mm)
  • secondo 6,0 pollici (152 mm)

Durante la seconda guerra mondiale, portò il presidente Franklin D. Roosevelt attraverso l'Atlantico a Mers El Kébir, in Algeria, in rotta verso una conferenza di vitale importanza nel 1943 a Teheran con il primo ministro Winston Churchill del Regno Unito e Joseph Stalin, leader del Unione Sovietica. Quando trasferito alla flotta del Pacifico nel 1944, Iowa teste di ponte bombardate a Kwajalein e Eniwetok prima degli sbarchi anfibi alleati e delle portaerei schermate che operano nelle Isole Marshall. Ha anche servito come nave ammiraglia della Terza Flotta, battendo la bandiera dell'ammiraglio William F. Halsey alla resa giapponese nella baia di Tokyo.

Durante la guerra di Corea, Iowa è stata coinvolta in raid sulla costa nordcoreana, dopo di che è stata dismessa nelle flotte di riserva della Marina degli Stati Uniti, meglio conosciute come la "flotta della naftalina". È stata riattivata nel 1984 come parte del piano della Marina di 600 navi e ha operato sia nella flotta dell'Atlantico che in quella del Pacifico per contrastare la Marina sovietica recentemente ampliata. Nell'aprile 1989, un'esplosione di origine indeterminata distrusse la sua torretta n. 2, uccidendo 47 marinai.

Iowa è stato dismesso per l'ultima volta nell'ottobre 1990 dopo 19 anni totali di servizio attivo, ed è stato inizialmente cancellato dal Naval Vessel Register (NVR) nel 1995, prima di essere reintegrato dal 1999 al 2006 per conformarsi alle leggi federali che richiedevano la conservazione e il mantenimento di Due Iowa-classe corazzate. Nel 2011 Iowa è stata donata al Pacific Battleship Center senza scopo di lucro con sede a Los Angeles ed è stata trasferita definitivamente al Berth 87 del porto di Los Angeles nel 2012, dove è stata aperta al pubblico come USS Iowa Museo.


Corazzate classe Iowa - Storia

di J.M. Pressley
Prima pubblicazione: 14 novembre 2007

La seconda guerra mondiale segnò la fine del dominio della corazzata in alto mare. Una volta l'orgoglio della flotta, una manciata di queste navi sopravvive come musei galleggianti in tutta l'America.

Novanta minuti dopo che i giapponesi avevano lanciato un attacco alla US Navy Pacific Fleet a Pearl Harbor, la corazzata era effettivamente finita come la spina dorsale delle operazioni della flotta. Cinque delle otto corazzate in porto furono affondate e le restanti tre subirono danni. I giapponesi avevano effettivamente dimostrato ciò che molti teorici affermavano da anni e la supremazia dei capelli era la chiave moderna per la vittoria in mare. La corazzata era obsoleta.

All'alba del ventesimo secolo non era stato così. Le corazzate sono state la prima corsa agli armamenti globale moderna. Ma le corazzate sono state costruite con uno scenario principale in mente e coinvolgendo altre corazzate. Non erano né progettate né adatte a difendersi da qualcosa di diverso dalle navi capitali, e l'indecisa battaglia dello Jutland aveva dimostrato che il costo della costruzione di corazzate rendeva costoso rischiarle in combattimento effettivo. Siluri e mine crearono ulteriori preoccupazioni e, come avrebbe dimostrato la seconda guerra mondiale, una nave da guerra non poteva resistere da sola contro un assalto aereo coordinato. Gli affondamenti di Pearl Harbor, insieme alla perdita del tedesco Bismark e inglesi principe di Galles, fece del 1941 un anno che segnò la fine del regno della corazzata.

Da quel momento in poi, la corazzata avrebbe svolto un ruolo ridotto ma di supporto alla portaerei, fornendo supporto di fuoco tattico e schermatura difensiva per le task force nel Pacifico. Le ultime corazzate statunitensi ad essere costruite, le Iowa navi di classe, hanno visto il servizio attivo dalla seconda guerra mondiale attraverso l'operazione Desert Storm prima di essere dismesse nei primi anni '90. Grazie agli sforzi dedicati di volontari e governi statali, molte di queste navi sono rimaste conservate come ricordo della loro orgogliosa eredità.

USS Alabama (BB-60)

Sud Dakota corazzata di classe, situata al Battleship Memorial Park a Mobile, AL dal giugno del 1964. Il Alabama fu commissionata nell'agosto del 1942 e guadagnò nove stelle di battaglia per il suo servizio nella seconda guerra mondiale. Ha servito sia nell'Atlantico che nel Pacifico durante la guerra.
Sito web: http://www.ussalabama.com

USS Massachusetts (BB-59)

Sud Dakota corazzata di classe, situata a Battleship Cove a Fall River, MA dall'agosto del 1965. Il Massachusetts fu commissionata nell'agosto del 1942 e guadagnò 11 stelle di battaglia per il suo servizio nella seconda guerra mondiale. Soprannominato "Big Mamie", il Massachusetts è stata risparmiata dalla fiaccola dello scrapper in seguito a una campagna di successo dello stato per conservarla come museo.
Sito web: http://www.battleshipcove.org

USS Missouri (BB-63)

Iowa corazzata di classe, situata a Pearl Harbor a Honolulu, HI dal gennaio del 1999 Missouri fu commissionata nel giugno del 1944 e guadagnò tre stelle di battaglia per il suo servizio nella seconda guerra mondiale. Soprannominato "Big Mo"," il Missouri ha la particolarità di essere il luogo della resa formale giapponese nella baia di Tokyo. Ha anche guadagnato cinque stelle di battaglia per il servizio durante il conflitto coreano e tre per il servizio durante l'operazione Desert Storm.
Sito web: http://www.ussmissouri.com

USS New Jersey (BB-62)

Iowa corazzata di classe, situata presso la corazzata New Jersey Museum and Memorial a Camden, NJ dall'ottobre del 2000. Il New Jersey fu commissionata nel giugno del 1944 e guadagnò nove stelle di battaglia per il suo servizio nella seconda guerra mondiale. Soprannominato "Big J", il New Jersey è la corazzata più decorata nella storia della Marina degli Stati Uniti, guadagnando quattro stelle di battaglia in Corea, due in Vietnam e altre quattro in Libano e nel Golfo Persico fino al 1990.
Sito web: http://www.battleshipnewjersey.org

USS Carolina del Nord (BB-55)

USS Texas (BB-35)

New York corazzata di classe, situata al San Jacinto State Park a Houston, TX dal giugno del 1948 Texas fu commissionata nel marzo del 1914 e guadagnò cinque stelle di battaglia per il suo servizio nella seconda guerra mondiale. È una delle due navi sopravvissute ad aver servito in entrambe le guerre mondiali, la più antica nave da guerra ancora a galla, ed è stata la prima nave da guerra dedicata come nave museo.
Sito web: http://www.tpwd.state.tx.us/spdest/findadest/parks/battleship_texas/

USS Wisconsin (BB-64)

Iowa corazzata di classe, situata a Nauticus: The National Maritime Center a Norfolk, VA dall'aprile del 2001. The Wisconsin fu commissionata nell'aprile del 1944 e guadagnò cinque stelle di battaglia per il suo servizio nella seconda guerra mondiale. Ha guadagnato un'altra stella della battaglia in Corea e ha visto il servizio nell'operazione Desert Storm nel 1991. Wisconsin e la sua nave gemella Iowa furono le ultime corazzate ad essere colpite dal Naval Vessels Register, nel 2006.
Sito web: http://www.nauticus.org/wisconsin.html

Appunti

L'USS Iowa (BB-61), essendo stato cancellato dall'NVR, è autorizzato al trasferimento a un'associazione commemorativa per la designazione come nave museo. È l'unica nave della sua classe non attualmente aperta al pubblico come memoriale. In aggiunta a Missouri, Pearl Harbor è anche sede di due memoriali di navi da guerra affondate in omaggio alle navi e agli uomini persi durante l'attacco giapponese. Le corazzate Arizona (BB-39) e Utah (BB-31) entrambi hanno memoriali nei siti dei rispettivi relitti.


Costruito per durare: cinque decenni per la corazzata di classe Iowa

Gli Stati Uniti hanno sempre dimostrato la loro fiera indipendenza andando in direzioni che altre nazioni potrebbero trovare insolite o addirittura strane.

Ma se a volte si è dimostrato imprevedibile o addirittura curioso nelle sue politiche o direttive nazionali, si è anche dimostrato leader in molti aspetti dell'esercito. Alla sua Marina, in particolare, deve essere riconosciuto il merito per il suo approccio avanzato e unico alla progettazione e alla costruzione delle navi.

Durante gli anni '30, questa propensione all'unicità si dimostrò preziosa per la Marina degli Stati Uniti, che era certa di poter vincere qualsiasi guerra con i giapponesi nel Pacifico. (Non sapevano, o chiunque altro, quanto presto Pearl Harbor avrebbe dato loro ragione.) Essere una minaccia significativa in mare era ciò che avrebbe aiutato gli Stati Uniti a vincere, così il pensiero è andato.

USS Iowa (BB-61) spara una bordata completa il 15 agosto 1984 durante una dimostrazione di potenza di fuoco dopo la sua rimessa in servizio

Fu allora che nacque la corazzata della classe Iowa.

La nave era stata progettata con tutte le migliori caratteristiche nautiche che le moderne tecniche della Marina potessero offrire, ma aveva qualcos'altro che nessun'altra barca americana aveva: la velocità.

Fino ad allora, le navi della Marina potevano generalmente comandare non più di 21 nodi, o, se premuto, 27. Era il caso della classe di navi Carolina, i cui progettisti e ingegneri si erano occupati più di armature e munizioni.

Le quattro navi di classe Iowa che operano come Battleship Division 2 al largo dei Virginia Capes nel 1954 da davanti a dietro sono Iowa, Wisconsin, Missouri e New Jersey

Quando è stata introdotta la classe Iowa, la maggior parte delle persone si è chiesta di cosa si trattasse. Poteva raggiungere i 33 nodi, ma pesava 10.000 tonnellate in più, considerevolmente più della Dakota Class, per esempio. Il motivo per cui la velocità era così importante per la Marina era semplice, in realtà: le corazzate della classe Kongo nella Marina giapponese dell'8217.

Haruna nel 1934, dopo la sua seconda ricostruzione. Una corazzata di classe Kongo.

L'America sapeva che avrebbe dovuto fare una forte avanzata attraverso il mare per affrontare le corazzate giapponesi della classe Kongo, che erano equipaggiate con otto letali cannoni da 14 pollici e potevano raggiungere i 30 nodi. Gli esperti della marina ritenevano che queste barche potessero penetrare negli incrociatori statunitensi, rendendo così la "stagione aperta" sulle navi di rifornimento statunitensi. Pertanto, l'America voleva navi più veloci, e la classe Iowa lo era.

Inizialmente, la Marina ha esaminato due progetti separati per l'Iowa. Il primo era ancora incentrato su armature e munizioni. Ma il secondo progetto era molto simile alla classe di corazzate South Dakota in alcuni dei suoi elementi, ma aveva solo un'iarda di 5.000 (oltre 4.570 metri), la cosiddetta "zona di immunità" come protezione dai suoi proiettili. I progettisti navali americani erano spesso costretti a scegliere tra potenza di fuoco o velocità. Storicamente, hanno favorito il primo, ma con l'Iowa, la Marina ha scelto il secondo.

New Jersey in acque giapponesi, 1953 della classe Iowa

Molte persone, sia all'interno della Marina che in altri rami del governo, consideravano la classe Iowa con una sana dose di scetticismo. Si credeva che avesse molti inconvenienti, come l'armatura, la potenza di fuoco e lo spostamento, e non abbastanza benefici attenuanti per bilanciarli. In effetti, il suo livello di armatura era considerato del tutto inadeguato rispetto a qualsiasi altra nave in servizio nella Marina degli Stati Uniti all'epoca.

Il Missouri (a sinistra) trasferisce il personale in Iowa prima della cerimonia di resa prevista per il 2 settembre.


La storia epica della morte della nave da guerra più pericolosa della Germania nazista

Il Bismarck ha diverse caratteristiche superbe che lo hanno reso un nemico formidabile, in alcuni casi.

I cannoni navali, nella primavera del 1941, erano quanto di meglio avrebbero mai potuto ottenere. Le loro dimensioni e la loro portata aumentarono dai primi cannoni da 12 pollici utilizzati sul pionieristico HMS Dreadnought nel 1906, crescendo a passi da gigante all'inizio della Grande Guerra. Ben presto, anche i cannoni da 13,5 pollici furono superati dai massicci cannoni da 15 pollici delle colossali super-dreadnought di classe Queen Elizabeth. Hanno fissato lo standard nella Royal Navy che ha dominato per i prossimi 20 anni. Ma c'erano delle eccezioni. Per le corazzate gemelle HMS Nelson e HMS Rodney, lanciate rispettivamente nel 1920 e nel 1922, furono montati nove cannoni da 16 pollici, i più grandi mai lanciati dagli inglesi. Con tre torrette a tre cannoni, furono in seguito abbinati alle corazzate americane di classe Iowa. Erano i cannoni più pesanti mai montati su una nave da guerra britannica.

Il pendolo tra più cannoni e cannoni più grandi oscillava avanti e indietro, in parte a causa del costo e della configurazione delle navi proposte.

Così, prima della seconda guerra mondiale, la più recente corazzata della Royal Navy era la King George V con 10 cannoni da 14 pollici in tre torrette. I cannoni di prua e di poppa erano sistemati in due poderose torrette da quattro cannoni, mentre gli ultimi due erano sistemati in una torretta doppia montata in alto.

Ciò illustra la natura capricciosa del design delle navi da guerra nel periodo tra le due guerre e nei primi anni '40. Il cannone da 14 pollici era lo standard della Marina degli Stati Uniti, apparendo su quasi tutte le corazzate dalla USS Nevada fino al lancio della USS Iowa nel 1942. Il Nevada portava dieci cannoni da 14 pollici, mentre la successiva USS Arizona vantava 12 cannoni in quattro torrette .

Le più grandi corazzate francesi, Jean Bart e Richelieu, trasportavano ciascuna otto cannoni da 15 pollici. La corazzata capitale d'Italia Vittorio Veneto aveva nove cannoni dello stesso calibro e valutati a 40.000 tonnellate e 780 piedi di lunghezza.

Naturalmente, qualsiasi esame delle corazzate della seconda guerra mondiale deve includere le super corazzate giapponesi Yamato e Musashi. Yamato era stato lanciato al momento dell'inseguimento di Bismarck, ma non sarebbe stato messo in servizio fino al dicembre 1941. Con 65.000 tonnellate, Yamato e Musashi trasportavano nove immensi cannoni da 18 pollici, i più grandi mai montati su una nave. Questi furono l'apogeo del design delle navi da guerra, ma entrambi rimasero vulnerabili agli aerei imbarcati e furono affondati dagli aerei della Marina degli Stati Uniti durante la guerra.

Per illustrare chiaramente come l'armamento di Bismarck fosse meno che uguale a molte se non alla maggior parte delle principali navi da guerra del mondo, sarà necessario esaminare alcuni criteri. L'armamento principale, incluso il calibro, il peso del proiettile e la gittata sono i criteri più importanti per i cannoni di una corazzata, anzi la sua vera ragione di esistenza. Utilizzando una semplice formula del numero di cannoni moltiplicato per la dimensione si ottiene il Total Gun Calibre (TGC) di una nave da guerra. Questo è inteso solo come mezzo per classificare le dimensioni del cannone di una nave. Un'altra formula, Total Weight of Broadside (TWB) viene utilizzata anche per aiutare la classifica.

È necessario considerare molti altri fattori, come la portata, la velocità di fuoco, il controllo del fuoco e la precisione. Bismarck, come una nuova nave da guerra altamente avanzata con l'ingegneria tedesca all'avanguardia, era probabilmente tecnologicamente superiore a qualsiasi cosa nella Royal Navy nel 1941.

Dopo un attento esame dei rating di TGC e TWB, emergono alcuni risultati sorprendenti. La giapponese Yamato, con un TGC di 168 è al secondo posto dietro la corazzata giapponese Nagato a 198. Tuttavia, poiché TWB è valutato, i numeri sono invertiti. Nagato potrebbe sparare una bordata più pesante del suo nuovo e più grande discendente. È interessante notare che l'Arizona e il Tennessee della Marina degli Stati Uniti avevano lo stesso 168 TGC di Yamato, sebbene la loro gittata del cannone e il peso della fiancata fossero inferiori. Nel complesso, i carri da battaglia del Giappone sono al primo posto, mentre gli Stati Uniti e la Gran Bretagna si librano sopra Francia e Italia. La potente Bismarck, il "terrore dei mari" come proclamava la canzone novità del 1959 di Johnny Horton, è l'ultima.

Hood e Bismarck erano alla pari. Entrambi avevano un TGC di 120 e un TWB quasi identico di 7.238 tonnellate e 6.857 tonnellate, rispettivamente. In effetti, i proiettili di Hood pesavano 1.900 libbre mentre il suo avversario sparava proiettili da 1.800 libbre. Anche con proiettili più pesanti, la portata di 29.000 metri di Hood era di 6.000 metri più corta di quella di Bismarck. Solo la gittata e l'artiglieria di Bismarck erano superiori. Alla fine, è stata la mancanza di protezione dell'armatura a condannare Hood.

Allora come ha fatto il mondo ad accettare il vanto? La Bismarck era considerata la corazzata più potente del mondo solo molto tempo dopo che era stata affondata. Faceva parte della leggenda. E la Royal Navy, dopo aver perso il decantato Hood e poi aver distrutto il colosso tedesco, aveva un aspetto migliore se Bismarck fosse stata la nave superiore.

La verità è che per soli nove giorni la Bismarck è stata la corazzata più nuova e avanzata del mondo. Prima o poi avrebbe incontrato il suo partner, come alla fine fanno tutti i bulli vanagloriosi.

L'autore Mark Carlson ha scritto su numerosi argomenti legati alla seconda guerra mondiale e alla storia dell'aviazione. Il suo libro Flying on Film—A Century of Aviation in the Movies 1912-2012 è stato recentemente pubblicato. Risiede a San Diego, California.


Ricordando l'esplosione e le conseguenze della USS Iowa

Sono passati più di 30 anni da un'esplosione all'interno della torretta numero due della USS Iowa ha ucciso 47 marinai americani, ma per Mike Carr sembra ancora ieri.

“Conoscevo tutti e 47 i tizi all'interno di quella torretta perché, come parte della politica della nave, abbiamo ruotato tra tutte e tre le torrette,” Carr, che ha servito come artigliere mate nella torretta da 16 pollici di poppa dell'Iowa , ha detto Attività e scopo. “Ci conoscevamo tutti piuttosto intimamente.”

Il 19 aprile 1989, il giorno dell'esplosione, la nave si stava preparando per l'addestramento a fuoco a Vieques, nel campo di addestramento navale di Porto Rico.

Nota del redattore: questo articolo è stato originariamente pubblicato il 19 aprile 2019.

Carr indossava delle cuffie che gli permettevano di sentire cosa dicevano gli equipaggi nelle altre torrette.

"Alle 10 meno 10 del mattino, qualcuno è venuto al telefono e ha detto: "Stiamo avendo un problema, torretta 2, cannone centrale", ha ricordato Carr. “Poi circa due minuti dopo, ho riconosciuto il capo anziano [Reginald] Ziegler, che era il capo responsabile della torretta 2, e ho urlato nei telefoni: ‘Fuoco, fuoco, fuoco! Fuoco nel cannone centrale, torretta 2. Cercando di contenerlo.'”

Poi è arrivata l'esplosione, che è stata così forte che ha strappato le cuffie dalla testa di Carr.

Fumo nero fuoriusciva dalla torretta n. 2 in fiamme mentre Carr e altri marinai indossavano la loro attrezzatura antincendio. Poi trovarono due marinai che erano stati fatti saltare dalla torretta sul ponte.

“Ne tenni uno in mano mentre passava,” Carr. “È morto tra le mie braccia.”

Carr riuscì finalmente a salire sulla torretta distrutta. La scena all'interno era troppo terribile per essere descritta. Ha combattuto per contenere il fuoco fino a quando non è svenuto per l'inalazione del fumo, svegliandosi più tardi in una stazione di battaglia di abiti di emergenza.

I marinai impiegarono otto ore per spegnere le fiamme. Fortunatamente, il fuoco non ha innescato i sacchetti di polvere negli altri due cannoni.

Negli anni trascorsi dall'esplosione, Carr ha ipotizzato cosa potrebbe essere successo. È possibile che i sacchetti di polvere abbiano iniziato a fumare perché erano vecchi, quindi il capitano delle armi ha speronato i sacchetti con troppa potenza.

"Questo è solo dalla mia esperienza di tre anni di lavoro e di tiro con quelle pistole: alla fine i sacchetti di polvere si sono strappati ... e la testa del costipatore o la catena del costipatore hanno fatto scintille, e questo è ciò che ha scatenato la prima esplosione", ha detto Carr .

I lubrificanti delle pistole sono stati i successivi ad accendersi, ha detto.

"Il portello della polvere era ancora aperto al cannone centrale - quel portello blindato era ancora aperto", ha detto Carr. “Quella palla di fuoco è andata direttamente in fondo alla torretta. Quando eseguiamo uno scatto con più di tre cartucce, metti in scena le sacche di polvere all'interno delle sacche di neve. Quindi, quando quella fiamma è scesa, tutti quei sacchetti di polvere sono esplosi, e quella è stata la terza e ultima detonazione.

L'ultima esplosione è stata così forte che ha fatto saltare il portello da due tonnellate della torretta dai cardini e nell'acqua, ha detto.

L'esplosione mortale a bordo dell'Iowa segnò la prima esplosione in una torretta di una corazzata dal 1943, quando 43 marinai a bordo della USS Mississippi furono uccisi, secondo quanto stabilito in seguito dall'Ufficio di responsabilità del governo. Ma a differenza di altre esplosioni, il cannone da 16 pollici nella torretta n. 2 era freddo, il che significa che non era ancora stato sparato.

Il processo di caricamento per le pistole da 16 pollici. Innanzitutto, il proiettile viene caricato sul vassoio e conficcato nella culatta della pistola. Quindi i sacchetti di polvere vengono arrotolati nel vassoio. Infine, il costipatore aziona una leva per conficcarli nella culatta, che viene quindi chiusa e bloccata.

Il gioco della colpa

Non passò molto tempo dopo che l'Iowa tornò a casa che la Marina sembrava cercare qualcuno a cui dare la colpa del disastro. Quelle persone si rivelarono essere il compagno di seconda classe del cannoniere Clayton Hartwig, che la Marina aveva inizialmente affermato di aver caricato la pistola prima che esplodesse, e il suo migliore amico, il compagno di terza classe del cannoniere Kendall Truitt.

"È interessante notare che non mi sono mai stati letti i miei diritti, né mi sono reso conto di essere un sospettato", ha detto Truitt a Task & Purpose. “Pensavo solo che avessero delle domande davvero strane per quello che pensavo fosse un onesto tentativo di indagine.”

Truitt era nel caricatore sotto la torretta n. 2 quando la pistola è esplosa sopra di lui. Ha sfidato le fiamme, il fumo e la carneficina all'interno della torretta per attivare gli irrigatori in modo che i sacchi di polvere da sparo non esplodessero e ha fissato i portelli in modo che l'acqua accumulata non affondasse la nave, ha detto a Penthouse in un'intervista del gennaio 1990.

Sottufficiale Clayton Hartwig (a destra) Foto: US Navy

Ma quando gli investigatori hanno appreso che Hartwig aveva nominato Truitt il beneficiario di una polizza di assicurazione sulla vita di $ 100.000, hanno affermato che Hartwig - morto nell'esplosione - aveva piazzato una bomba nella pistola. Hanno inoltre affermato che Hartwig si è suicidato perché lui e Truitt - che all'epoca era sposato - erano stati amanti, ma Truitt lo aveva respinto.

Secondo Truitt, Hartwig gli parlò per la prima volta della polizza assicurativa due anni prima dell'esplosione mentre l'Iowa si stava preparando per uno schieramento di combattimento di sei mesi per dissuadere la Libia dall'attaccare le navi mercantili. Tutto l'equipaggio era stato consigliato di creare conti di assegnazione per le loro famiglie. Mentre erano alla Navy Federal, i banchieri dissero a Hartwig che l'acquisto di una polizza assicurativa sulla vita extra sarebbe costato solo $ 4 al mese. Aveva già delle polizze che nominavano i suoi genitori e un altro amico come beneficiari.

"Un giorno mi ha colpito sulla spalla e mi ha detto: "Se mai dovessi morire, diventerai un uomo ricco", ha ricordato Truitt. “Ero tipo: OK, morderò perché? Ha detto: “Non è un grosso problema. Non preoccuparti della raccolta. Tu hai 19 anni, io 23 anni, ci vorrà un po'. Ho detto, di nuovo, che è strano. Ha detto: ‘No, è la stessa cosa che ha fatto mio padre.”

Il padre di Hartwig aveva visto il combattimento nella Marina come compagno di artigliere, ha detto Truitt. All'epoca, i marinai della divisione di suo padre stipulavano polizze assicurative sulla vita l'uno contro l'altro.

Dopo l'esplosione, Truitt ha menzionato la polizza assicurativa passando alla famiglia Hartwig. Successivamente hanno scritto ai legislatori dicendo che era ingiusto che Truitt avrebbe ricevuto i soldi al posto dei genitori di Hartwig.

“Così aiutando Kendall a diventare improvvisamente un sospetto,” disse Truitt. “Questo è un po' quello che ha dato inizio all'intera faccenda.”

Un altro marinaio, David Smith, affermò che gli investigatori della Marina lo avevano costretto a dire loro che Hartwig gli aveva proposto e discusso su come usare il timer di una bomba, secondo quanto riportato dal Washington Post nel settembre 1989.

I militari cercano capri espiatori quando le persone muoiono piuttosto che ammettere i propri errori o riconoscere che gli incidenti sono persino possibili, ha detto Truitt. Nel caso di Iowa, l'esplosione devastante è avvenuta verso la fine della Guerra Fredda, quando la Marina ha ritenuto di aver bisogno di 600 navi per contrastare i sovietici. L'allora segretario della Marina John Lehman si innamorò dell'idea di utilizzare navi da guerra per costruire gruppi di sciopero, alleviando lo stress sulle portaerei, secondo il comandante in pensione. Ward Carroll, un aviatore della marina che all'epoca era un portavoce del Naval Safety Center.

Iowa spara una fiancata completa di nove cannoni da 16 pollici (406 mm)/calibro 50 e sei da 5 pollici (127 mm)/38 cal durante un'esercitazione vicino all'isola di Vieques,

Ma divenne presto evidente che le navi da guerra dell'era della seconda guerra mondiale richiedevano troppo tempo, denaro e manodopera per essere revisionate, ha detto Carroll. In effetti, l'Iowa ha fatto così male alla sua prima ispezione che è stato raccomandato di essere dismesso.

Il Iowa successivamente è andato al cantiere navale in modo che la sua centrale elettrica potesse essere migliorata, ma i suoi sistemi di cannoni non sono stati aggiornati, ha detto. Era anche chiaro che ogni torretta da 16 pollici richiedeva più marinai di quanti la Marina potesse permettersi di assegnare.

"È un classico esempio di leader della Marina che non sono disposti a dire la verità al potere e a prendere decisioni difficili", ha detto Carroll. “Se questa storia suona familiare, è perché è una delle storie più antiche mai raccontate nella Marina degli Stati Uniti.

Piuttosto che ammettere che l'era della corazzata era finita, i leader della Marina hanno tagliato gli angoli su addestramento, manodopera e manutenzione per ottenere il Iowa di nuovo in mare, disse.

"La cosa triste è che capisco cosa stavano facendo e perché lo stavano facendo", ha detto Truitt a Task & Purpose. “Stavano cercando di costruire la Marina. I militari si mangiano da soli: ci vuole un po' per rendersene conto

In seguito sono emersi fatti che hanno minato la prima indagine della Marina sull'esplosione, ha detto Truitt. Ad esempio, Hartwig non era stato responsabile del caricamento della pistola, come inizialmente affermato dalla Marina.

L'indagine iniziale della Marina ha anche scoperto che i marinai a bordo dell'Iowa avevano deciso di sperimentare l'utilizzo di cinque sacche riempite con un tipo non autorizzato di arma da fuoco per il tiro di prova quando si è verificata l'esplosione, secondo un rapporto del Government Accountability Office dell'agosto 1991.

I Sandia National Laboratories hanno successivamente determinato che la polvere era stata speronata di 24 pollici troppo lontano, comprimendo la carica di polvere contro la base del proiettile fittizio prima che si accendesse, secondo il rapporto del GAO.

“Immagina una vecchia pistola con cappuccio, in cui rimuovi i cappucci e li colpisci con un martello,” Truitt. “Questo è essenzialmente quello che è successo.”

Although the Navy never officially determined what caused the Iowa explosion, it made a series of changes to how 16-inch guns were operated after independent tests by Sandia National Laboratories showed that powder bags could detonate when accidentally rammed too hard.

Those changes included inspecting the Navy’s entire inventory of powder bags, discarding any bags packed in a certain way that could lead to an accidental explosion, and making sure the rammer control level on 16-inch guns could not be moved to the high speed position while loading powder bags, according to a 1991 Navy-wide message.

Navy pallbearers carry the remains of one of the 47 crew members killed in an explosion aboard the battleship USS IOWA (BB-61). The explosion occurred in the No. 2 16-inch gun turret as the IOWA was conducting routine gunnery exercises approximately 300 miles northeast of Puerto Rico on April 19th. Photo: US Navy

More than two years after the deadly explosion, then-Chief of Naval Operations Adm. Frank Kelso reluctantly apologized to Hartwig’s family in October 1991. He offered no apology to Truitt or Smith.

“We did not accuse Kendall Truitt of anything in the investigation or the other gent,” Kelso said. “I regret the accident occurred, obviously. I’m very sorry it ever occurred. I think it was a terrible, terrific tragedy that we had. I’m sorry for anyone’s personal grief or personal anguish over that.”

“I extend my sincere regrets to the family of Hartwig,” he said. “We’re sorry Clayton Hartwig was accused of this.”

‘It smacked of a cover-up’

For Carroll, the former Naval Safety Center spokesman, the Iowa explosion and the Navy’s first attempt to explain it sounded eerily similar to the USS McCain and Fitzgerald collisions in 2017.

“This dynamic is kind of classic with respect to a catastrophe and the that follows it,” said Carroll.

Navy leaders hoped that the media would accept the theory that Hartwig was responsible for the blast so they would not have to answer questions about the underlying causes of the disaster, said Carroll, now director of outreach and marketing for the U.S. Naval Institute.

“What became obvious in time was this was another classic circumstance of mishandling the initial information and creating these causal factors that proved to be inaccurate – and a bit sensational, really, with respect to the homosexual love triangle,” Carroll told Task & Purpose.

“When it’s all said and done, it smacked of a cover-up. Certainly, the families of the fallen sailors were not satisfied with the initial report – and in some ways, those questions have never been fully answered.”

The explosion meant the end of the line for the Iowa. The ship was decommissioned in October 1990.

The other three Iowa-class battleships that had been reactivated were also decommissioned over the next couple years because they were too expensive to operate, their manning needs could not be met, and sailors had to train to operate equipment on them that was not found on other warships, said Ryan Peeks, a naval historian with Naval History and Heritage Command.

“While negative publicity from the Iowa turret explosion did not help the case for keeping the battleships in service, the decision to decommission them was simply a case of Navy leadership finding that other classes of warship provided more capability (especially with regard to carrying cruise missiles) for less money,” Peeks told Task & Purpose.

Coping in the aftermath

Truitt is currently unemployed and looking for work. It’s been hard for him to hold down a job since the explosion 30 years ago.

He left the Navy, attended college, and worked for different contractors that his uncle hired when he developed properties. Eventually, the media attention surrounding him faded away.

But the experience of defending Hartwig from false accusations has left a lasting impression on Truitt that has made it difficult to avoid conflicts.

“I’ve found that I have a heightened sense of right and wrong and I don’t suffer fools very well,” he said. “I have lost a few jobs based on principles when a normal person might have been able to shrug it off. I don’t play politics very well. I’m incredibly direct. It serves me well with managers that appreciate that. It has not served me well in the larger corporations.”

Truitt had been married for four months at the time of the explosion. He and his wife divorced in 1991.

“My wife was supportive for a couple of years, and then had had enough of the press conferences, enough of the drama,” he said.

“My wife’s family was very supportive, but unfortunately, it cost them their business. (They had recently opened a small restaurant in a strip mall that had been growing, “but once they openly supported me in the press, their business quickly failed due to loss of customers,” he said.)

A few of Truitt’s family members could not understand why it was so important for him to clear Hartwig’s name. They just wanted all the notoriety to go away, and eventually, they urged him to move on with his life.

“I didn’t feel like anyone else could defend Clay the way I could, so I felt very alone in my pursuit to clear him and his family name,” Truitt said.

Admiral Jerome Johnson’s image is reflected in a window as he is interviewed by reporters on 26 October 1990 during Iowa’s decommissioning. Behind the window is a plaque commemorating the turret explosion.
upload.wikimedia.org

Every year, former sailors who served aboard the Iowa gather in Norfolk, Virginia, to commemorate the accident’s anniversary.

“These men still suffer from PTSD because of everything that happened that day and from the fallout of that tragic accident,” said John Schultz, a crewman on the Iowa from 1983 to 1987. “The biggest thing we concentrate on every year is our shipmates and their healing.”

The annual ceremony allows sailors to talk about the pain they are still going through, said Schultz, the emcee at each year’s event.

Up to 300 former Iowa sailors are expected to attend Friday’s ceremony, which has proven to be a catharsis for veterans still trying to cope with past trauma, he said.

“A wise man once said: ‘Funerals and memorial services are for the living,'” Schultz said. “I see new guys come every year and they sit alone in a chair. I can see the weight that PTSD has put on them. I see that they’re alone. I see that they’re hurt. They just look devastated.

“But yet, one of their shipmates that they served with comes in and they sit down and they start talking. This man, who 30 minutes earlier was just depressed and looked dead to the world is now smiling and laughing and drinking a beer with his friend. That’s the way the healing starts.”


Philippe Caresse is a leading authority on late-nineteenth-century French warships. He is the author of the forthcoming The Battleships of the Iowa Class.

Editorial Reviews

“If books were classified as ships, thenThe Battleships of the ‘Iowa’ Class: A Design and Operational History, by Philippe Caresse, would be a battleship. It’s hardcover, glossy, and heavy, and will displace a bit of space on your desk. It has an impressive array of informative firepower, and there’s enough imagery to entertain someone casually flipping pages, as well as serious naval enthusiasts and professionals…. Battleships of the Iowa Class will provide hours of enjoyable reading and browsing. It’s the kind of book that buyers will be proud to own, and should have a long shelf-life in any library.” —The Strategy Page

“The book is easy to read, without many technical terms, but with beautiful photographs of the exterior and interior…. The photos are often from various periods of the forty and plus years of life of the ships so that we can draw a comparison. One of the strengths of the book are the beautiful 3D schemes as well as the various photos of details that can be useful to model makers. There is a good balance between black and white and color photos, all of the highest quality. The book can not miss on the shelves of fans of naval history and modeling, because it represents a fantastic approach to know the history of the most powerful battleships ever created. The most fascinating aspect is the photographic one supported by a passionate technical and historical description of these real ‘floating cities’.” —On The Old Barbed Wire

“This is a highly technical book, jam-packed with details, facts and figures, but the original French text is translated into an easy-to-understand and very readable format…. If you are looking for a single comprehensive source of information on these ships, you should seriously consider this volume. This has to be one of the best books about the Iowas I have ever seen, and I am proud to have it in my nautical library! Very highly recommended!” —Nautical Research Journal


Iowa Class: Armor Protection

Posta da minoru genda » Tue Dec 08, 2009 2:22 am

Iowa Class: Armor Protection

One of the main characteristics of a battleship is its ability to withstand an attack. Few ships from the past and no modern ships can equal the survivability of the Iowa Class Battleships. The decision of where to armor and how much armor to use is a very complicated and sometimes frustrating process. Simply adding armor can not be done since this greatly increases weight and reduces the top speed of the ship. The process of protecting a battleship is an art that has been perfected over decades of battleship design. Iowa Class Battleships are an excellent example of superior armor protection and high top speed.
The armor systems of the Iowa Class ships can be divided into two basic sections. First is the above water armor, which is designed to protect the ship against gun fire and aerial bombing. The second is the below water armor (side protective and triple bottom armor), which is designed to protect the vessel from mines, near miss bombs and of course, torpedoes.

All the systems needed to keep these ship's combat effective such as magazines, engineering spaces, steering, plotting rooms, command & control, weapons, etc. are protected by heavy armor. The armor box, referred to as the citadel, extends from just forward of Turret 1 to just aft of Turret III. The top, sides and ends of the citadel are heavily armored, however the bottom is not ballistically protected. Critical systems located outside the citadel such as the turrets, conning tower, fire control, directors, etc. are armored extensions of the citadel.

Generally, a ship is armored to withstand hits from weapons equal to or smaller than its own main guns. The Iowa's mount 16 inch main guns and are designed for optimal performance at ranges between 19,000 and 30,000 yards. With this in mind, the deck and side armor is designed to defeat the armor piercing shells fired by a ship mounting equal armament at these same ranges.

One factor in the original building of the Iowa's was the availability of armor plating. In 1939, when armor production began for the Iowa's, the United States could produce 75,000,000 tons of steel per a year. This may seem like plenty, however the United States ability to produce armor, given the special manufacturing and testing procedures, meant the steel mills could only produce 19,000 tons of armor per year.

In addition to the factors of weight and availability of armor, there was the matter of urgency. Due to the onset of war in Europe and the Pacific, assembly time of different armor types was taken into consideration. Another problem arose with the change from 2,240 pound. projectile to the new 2,700 pound. shell. First, the armor for BB61 and BB62 was already on order and besides, the increase in armor to protect the ship from this new shell would have drastically increased displacement (small changes were made to the armor of BB63 and newer battleships).

With the exception of its guns, the most awe inspiring aspect of the battleship is the huge amount of armor employed to protect the ship. The overall design of the Iowa class armor system is essentially the same as that of their predecessors, the four South Dakota class battleships. Both feature an internal main belt which represents a significant change from the previous two North Carolina class battleships and was adopted only with reluctance. First of all, an internal belt is difficult and costly to install and secondly, it is difficult to reach for repairs. The armor on the North Carolinas was designed with an external belt designed to protect against a 14in shell. The South Dakotas and later the Iowas were designed to have protection against the 16in shell. To achieve this level of protection, the belt incline would have to be increased to 19 degrees. An external belt inclined at the steeper angle would have required a wider beam to maintain stability, but would have precluded passage through the Panama Canal. Therefore, an internal belt was adopted.

BB61-64 Arrangement of protection for torpedo defense and triple bottom systems. (Robert Sumrall)

Armor distribution on any warship is a trade-off between protection and weight. If the armor is increased, the weight also increases, which results in slower top end speed and maneuverability. The vertical side armor consists of an upper and lower belt which is inclined to an angle of 19 degrees. The total depth of the belt is 38 feet 6 inches and extends from just before turret 1 to just aft of turret 3. The upper belt is Class A armor, 12.1 inches thick, while the lower belt is Class B armor, 12.1 inches thick at the top and tapered to 1.62 inches at the bottom.

The deck consists of three parts, the bomb deck, the main armor deck, and the splinter deck. The bomb deck is 1.5 inches STS plate, the main armor deck is 4.75 inches Class B armor laid on 1.25 inches STS plate and the splinter deck is 0.625 inches STS plate. The bomb deck is designed to detonate general purpose bombs on contact and arm armor piercing bombs so they will explode between the bomb deck and the main armor deck. Within the immune zone, the main armor deck is designed to defeat plunging shells which may penetrate the bomb deck. The splinter deck is designed to contain any fragments and pieces of armor which might be broken off from the main armor deck.

Turret armor is constructed from a combination of Class A and Class B armor and STS plate. The faces of the turrets are 17 inches Class B armor over 2.5 inches STS plate. The side plates are 9.5 inches Class A armor on .75 inch STS plate. The back plates are 12 inches Class A armor and the turret roofs are 7.25 inches Class B armor.

The conning tower is constructed from segments of Class B armor 17.3 inches thick. BB61 is three levels and BB62 on had 2 levels (the flag level was omitted). Roof plates are 7.25 inches Class B and the floor is 4 inches STS. The conning tower is connected to the citadel by a communications tube with a wall thickness of 16 inches of Class B armor.

The most notable difference between modern warships and the Iowa Class battleships is the huge amount of armor protection the Iowas employ. Modern warships are hardly armored at all, instead relying on their ability to stop incoming threats before they can hit the ship. Newer warships have only a few inches of armor plating and in an effort to save weight, have even used aluminum in their superstructures. In contrast, the Iowas were built at a time before missiles and since you could not shoot down or destroy an incoming projectile, the ships were built to withstand the tremendous force of impact produced by naval gunfire.

The installation of heavy armor plates was no easy task and the method of fastening them to the ship structure is worth mentioning. A typical upper armor belt plate is 30 feet wide and 10’ 6" high. The upper plate fits directly over three of the lower belt plates and is bolted to a backing plate with specially designed watertight bolts. Since it is impossible to fit the belt snugly against the backing plate, the bolts stand off the armor about 2 inches, creating a small void between the belt and the plate. After the installation is complete, the void space is filled with concrete, which provides support for the armor over the entire surface. One bolt for every five square feet of surface area is used to secure the plate. This method, along with welding and heavy rivets is used in the armor belt assembly process.

The side protection (torpedo defense) and the triple bottom systems provide protection against underwater threats such as torpedoes, mines and near-miss explosions. Both of these multi-layered systems are intended to absorb the energy from an underwater explosion equivalent to a 700 pound charge of TNT. The Navy derived at this amount of protection based on intelligence information gathered in the 1930’s. At that time, US Naval Intelligence was unaware of the advances the Japanese had made in torpedo technology. One of these advances was the Japanese 24 inch diameter "Long Lance" torpedo, which carried a charge equivalent to 891 pounds of TNT. A Long Lance torpedo essentially defeated the USS North Carolina’s side protective system. The ship was hit by chance at its narrowest, and therefore most vulnerable part of the side protection system. An Iowa Class battleship would have taken lighter damage from the torpedo due to an improved torpedo protection system over the North Carolina Class.

However, the Iowa Class torpedo defense system is virtually the same as in the previous South Dakota Class battleships. The side protection system consists of four tanks on the outboard side of the hull extending from the 3rd deck to the bottom of the ship. The two outboard tanks are liquid loaded with fuel oil or ballast and the two inboard tanks are kept void. The liquid layers are intended to deform and absorb the shock from the explosion and contain most of the shards from the damaged structure. The innermost void is expected to contain any leakage into the interior ship spaces. The armor belt is designed to stop fragments that penetrate the second torpedo bulkhead. This method should contain the damage and protect the machinery and other vital spaces. Torpedo bulkheads #1, #2 and the inner holding bulkhead are 5/8" thick steel. Bulkhead #3 is 12.1" thick armor tapering to 1" thick at the bottom and is attached to a 1.5" special treated steel (STS) plate. Additional tests in 1943 showed certain structural defects in the system. Changes were made to BB65 and BB66 that would have improved system performance by as much as 20 percent, but unfortunately, neither ship was ever completed.


Ranked: 5 Most Powerful Battleships In All of History

Key Point: It's not just about technical specs—human leadership can make or break a battleship.

Altro dall'interesse nazionale:

Ranking the greatest battleships of all time is a tad easier than ranking naval battles. Both involve comparing apples with oranges. But at least taking the measure of individual men-of-war involves comparing one apple with one orange. That's a compact endeavor relative to sorting through history to discern how seesaw interactions shaped the destinies of peoples and civilizations.

Still, we need some standard for distinguishing between battlewagons. What makes a ship great? It makes sense, first of all, to exclude any ship before the reign of Henry VIII. There was no line-of-battle ship in the modern sense before England's "great sea-king" founded the sail-driven Royal Navy in the 16th century. Galley warfare was quite a different affair from lining up capital ships and pounding away with naval gunnery.

One inescapable chore is to compare ships' technical characteristics. A recent piece over at La guerra è noiosa revisits an old debate among battleship and World War II enthusiasts. Namely, who would've prevailed in a tilt between a U.S. Navy Iowa-class dreadnought and the Imperial Japanese Navy's Yamato? Author Michael Peck restates the common wisdom from when I served in mighty Wisconsin, last of the battleships: it depends on who landed the first blow. Iowas commanded edges in speed and fire control, while Yamato and her sister Musashi outranged us and boasted heavier weight of shot. We would've made out fine had we closed the range before the enemy scored a lucky hit from afar. If not, things may have turned ugly.

Though not in so many words, Peck walks through the basic design features that help qualify a battleship for history's elite -- namely guns, armor, and speed. Makes sense, doesn't it? Offensive punch, defensive resiliency, and speed remain the hallmarks of any surface combatant even in this missile age. Note, however, that asymmetries among combat vessels result in large part from the tradeoffs naval architects must make among desirable attributes.

Only sci-fi lets shipwrights escape such choices. A Death Star of the sea would sport irresistible weaponry, impenetrable armor, and engines able to drive the vessel at breakneck speed. But again, you can't have everything in the real world. Weight is a huge challenge. A battleship loaded down with the biggest guns and thickest armor would waddle from place to place. It would make itself an easy target for nimbler opponents or let them run away. On the other hand, assigning guns and speed top priority works against rugged sides. A ship that's fleet of foot but lightly armored exposes its innards and crew to enemy gunfire. E così via. Different navies have different philosophies about tradeoffs. Hence the mismatches between Yamato e Iowa along certain parameters. Thus has it always been when fighting ships square off.

But a battleship is more than a machine. Machines neither rule the waves nor lose out in contests for mastery. People do. People ply the seas, and ideas about shiphandling and tactics guide their combat endeavors. Great Britain's Royal Navy triumphed repeatedly during the age of sail. Its success owed less to superior materiel -- adversaries such as France and the United States sometimes fielded better ships -- than to prolonged voyages that raised seamanship and gunnery to a high art. Indeed, a friend likes to joke that the 18th century's finest warship was a French 74-gun ship captured -- and crewed -- by Royal Navy mariners. The best hardware meets the best software.

That's why in the end, debating Jane's Fighting Ships entries -- lists of statistics -- for Iowa, Yamato, and their brethren from other times and places fails to satisfy. What looks like the best ship on paper may not win. A ship need not outmatch its opponents by every technical measure. It needs to be good enough. That is, it must match up well enough to give an entrepreneurial crew, mindful of the tactical surroundings, a reasonable chance to win. The greatest battleship thus numbers among the foremost vessels of its age by material measures, and is handled by masterful seamen.

But adding the human factor to the mix still isn't enough. There's an element of opportunity, of sheer chance. True greatness comes when ship and crew find themselves in the right place at the right time to make history. A battleship's name becomes legend if it helps win a grand victory, loses in dramatic fashion, or perhaps accomplishes some landmark diplomatic feat. A vessel favored (or damned) by fortune, furthermore, becomes a strategic compass rose. It becomes part of the intellectual fund on which future generations draw when making maritime strategy. It's an artifact of history that helps make history.

So we arrive at one guy's gauge for a vessel's worth: strong ship, iron men, historical consequence. In effect, then, I define più grande come most iconic. Herewith, my list of history's five most iconic battleships, in ascending order:

Bismarck. The German Navy's Bismarck lived a short life that supplies the stuff of literature to this day. Widely considered the most capable battleship in the Atlantic during World War II, Bismarck sank the battlecruiser HMS cappuccio, pride of the Royal Navy, with a single round from her main battery. On the other hand, the leadership's martial spirit proved brittle when the going got tough. In fact, it shattered at the first sharp rap. As commanders' resolve went, so went the crew's.

Notes Bernard Brodie, the dreadnought underwent an "extreme oscillation" in mood. Exaltation stoked by the encounter with cappuccio gave way to despair following a minor torpedo strike from a British warplane. Admiral Günther Lütjens, the senior officer on board, gathered Bismarck crewmen after the air attack and "implored them to meet death in a fashion becoming to good Nazis." A great coach Lütjens was not. The result? An "abysmally poor showing" in the final showdown with HMS Rodney, Re Giorgio V, and their entourage. One turret crew fled their guns. Turret officers reportedly kept another on station only at gunpoint. Marksmanship and the guns' rate of fire -- key determinants of victory in gunnery duels -- suffered badly.

In breve, Bismarck turned out to be a bologna flask (hat tip: Clausewitz), an outwardly tough vessel that shatters at the slightest tap from within. In 1939 Grand Admiral Erich Raeder lamented that the German surface fleet, flung into battle long before it matured, could do little more than "die with honor." Raeder was righter than he knew. Bismarck's death furnishes a parable that captivates navalists decades hence. How would things have turned out had the battlewagon's human factor proved less fragile? We'll never know. Doubtless her measure of honor would be bigger.

Yamato. As noted at the outset, Yamato was an imposing craft by any standard. She displaced more than any battleship in history, as much as an early supercarrier, and bore the heaviest armament. Her mammoth 18-inch guns could sling 3,200-lb. projectiles some 25 nautical miles. Armor was over two feet thick in places. Among the three attributes of warship design, then, Yamato's designers clearly prized offensive and defensive strength over speed. The dreadnought could steam at 27 knots, not bad for a vessel of her proportions. But that was markedly slower than the 33 knots attainable by U.S. fast battleships.

Piace Bismarck, Yamato is remembered mainly for falling short of her promise. She provides another cautionary tale about human fallibility. At Leyte Gulf in October 1944, a task force centered on Yamato bore down on the transports that had ferried General Douglas MacArthur's landing force ashore on Leyte, and on the sparse force of light aircraft carriers, destroyers, and destroyer escorts guarding the transports from seaward assault.

Next ensued the immortal charge of the tin-can sailors. The outclassed American ships charged Yamato and her retinue. Like Lütjens, Admiral Takeo Kurita, the task-force commander, appeared to wilt under less-than-dire circumstances. Historians still argue about whether he mistook Taffy 3, the U.S. Navy contingent, for a far stronger force lost his nerve or simply saw little point in sacrificing his ships and men. Whatever the case, Kurita ordered his fleet to turn back -- leaving MacArthur's expeditionary force mostly unmolested from the sea.

Yamato met a quixotic fate, though less ignominious than Bismarck's. In April 1945 the super battleship was ordered to steam toward Okinawain company with remnants of the surface fleet, there to contest the Allied landings. The vessel would deliberately beach itself offshore, becoming an unsinkable gun emplacement until it was destroyed or its ammunition was exhausted. U.S. naval intelligence got wind of the scheme, however, and aerial bombardment dispatched Yamato before she could reach her destination. A lackluster end for history's most fearsome battlewagon.

Missouri. Iowa e New Jersey were the first of the Iowa class and compiled the most enviable fighting records in the class, mostly in the Pacific War. Missouri was no slouch as a warrior, but -- alone on this list -- she's celebrated mainly for diplomatic achievements rather than feats of arms. General MacArthur accepted Japan's surrender on her weatherdecks in Tokyo Bay, leaving behind some of the most enduring images from 20th-century warfare. Missouri has been a metaphor for how to terminate big, open-ended conflicts ever since. For instance, President Bush the Elder invoked the surrender in his memoir. Missouri supplied a measuring stick for how Desert Storm might unfold. (And as it happens, a modernized Missouri era in Desert Storm.)

Missouri remained a diplomatic emissary after World War II. The battlewagon cruised to Turkey in the early months after the war, as the Iron Curtain descended across Europe and communist insurgencies menaced Greece and Turkey. Observers interpreted the voyage as a token of President Harry Truman's, and America's, commitment to keeping the Soviet bloc from subverting friendly countries. Message: the United States was in Europe to stay. Missouri thus played a part in the development of containment strategy while easing anxieties about American abandonment. Naval diplomacy doesn't get much better than that.

Mikasa. Admiral Tōgō Heihachirō's flagship is an emblem for maritime command. The British-built Mikasa was arguably the finest battleship afloat during the fin de siècle years, striking the best balance among speed, protection, and armament. The human factor was strong as well. Imperial Japanese Navy seamen were known for their proficiency and élan, while Tōgō was renowned for combining shrewdness with derring-do. Mikasa was central to fleet actions in the Yellow Sea in 1904 and the Tsushima Strait in 1905 -- battles that left the wreckage of two Russian fleets strewn across the seafloor. The likes of Theodore Roosevelt and Alfred Thayer Mahan considered Tsushima a near-perfect fleet encounter.

Like the other battleships listed here, Mikasa molded how subsequent generations thought about diplomacy and warfare. IJN commanders of the interwar years planned to replicate Tsushima Strait should Japan fall out with the United States. More broadly, Mikasa and the rest of the IJN electrified peoples throughout Asia and beyond. Japan, that is, proved that Western imperial powers could be beaten in battle and ultimately expelled from lands they had subjugated. Figures ranging from Sun Yat-sen to Mohandas Gandhi to W. E. B. Du Bois paid homage to Tsushima, crediting Japan with firing their enthusiasm for overthrowing colonial rule.

Mikasa, then, was more than the victor in a sea fight of modest scope. And her reputation outlived her strange fate. The vessel returned home in triumph following the Russo-Japanese War, only to suffer a magazine explosion and sink. For the Japanese people, the disaster confirmed that they had gotten a raw deal at the Portsmouth Peace Conference. Nevertheless, it did little to dim foreign observers' enthusiasm for Japan's accomplishments. Mikasa remained a talisman.

Victory. Topping this list is the only battleship from the age of sail. HMS Vittoria was a formidable first-rate man-of-war, cannon bristling from its three gun decks. But her fame comes mainly from her association with Lord Horatio Nelson, whom Mahan styles "the embodiment of the sea power of Great Britain." In 1805 Nelson led his outnumbered fleet into combat against a combined Franco-Spanish fleet off Cape Trafalgar, near Gibraltar. Nelson and right-hand man Admiral Cuthbert Collingwood led columns of ships that punctured the enemy line of battle. The Royal Navy crushed its opponent in the ensuing melee, putting paid to Napoleon's dreams of invading the British Isles.

Felled on board his flagship that day, Nelson remains a synonym for decisive battle. Indeed, replicating Trafalgar became a Holy Grail for naval strategists across the globe. Permanently drydocked at Portsmouth, Vittoria is a shrine to Nelson and his exploits -- and the standard of excellence for seafarers everywhere. That entitles her to the laurels of history's greatest battleship.

Surveying this list of icons, two battleships made the cut because of defeats stemming from slipshod leadership, two for triumphs owing to good leadership, and one for becoming a diplomatic paragon. That's not a bad reminder that human virtues and frailties -- not wood, or metal, or shot -- are what make the difference in nautical enterprises.

James Holmes is Professor of Strategy at the Naval War College and coauthor of Red Star over the Pacific. The views voiced here are his alone.

This article first appeared last year.

Image: IJN Mikasa, Yokohama. 6 April 2012. San Diego Air and Space Museum.


Iowa class battleships - History

33+ knots (about 38 mph)

WW II: 134 Officers, 2,400 Enlisted
Vietnam: 80 Officers, 1,556 Enlisted
1980s: 70 Officers, 1,400 Enlisted

Nine 16-inch / 50 caliber guns in 3 gun turrets. (Range: 23 miles - Projectiles: Armor Piercing 2,700 lbs and High Capacity 1,900 lbs - Powder: Standard Load six 110 lb bags - Rate of Fire: 2 Rounds per gun per minute)

Twenty 5-inch / 38 caliber dual purpose guns in 10 twin mounts. (Range: 9 miles - Projectile: 55 lbs. - Powder: 30 lbs. - Rate of Fire: 15 Rounds per gun per minute)

Sixty-four 40mm anti-aircraft guns in 16 quad mounts, later increased to eighty guns in 20 mounts. (All were removed in 1967 - 68 modernization)

Forty-nine 20mm anti-aircraft guns, increased during WW II to fifty-seven. (All but a few removed during 1947 - 48 inactivation, remainder removed in 1952)

8 Quad Tomahawk Armored Box Launchers, 4 Quad Harpoon Canister Launchers, 4 Vulcan / Phalanx CIWS all were added during 1981 modernization.

The main armor belt of the hull is 13.5" tapering 19-degrees vertically to 1.62". Aft, to protect the propellers and shafts, the armor is 13.5 thick. Other armor thicknesses include: Turret Faces 17", Turret Tops 7.25", Turret Backs 12", Turret Sides 9.25", Second Deck Armor 6", Conning Tower Sides 17.3".

Each anchor is the stockless bower type weighing 30,000 pounds each chain is 12 shots, or 1,080 feet long, including the outboard swivel shot. Each link weighs 110 pounds.

Eight Babcock & Wilcox express type, steam pressure 634 pounds per square inch.

Four geared Westinghouse Turbines

Manufactured at Philadelphia Navy Yard

Five blades - 53,000 shaft horsepower

Four blades - 53,000 shaft horsepower

Five blades - 53,000 shaft horsepower

Four blades - 53,000 shaft horsepower

1943-45, 3 Vought OS2U Kingfisher floatplanes

1945-47, 2 Curtiss SC-1 Seahawk floatplanes

1951-53, 1 Sikorsky HO3S-1 helicopter

1983-91, 1 Kaman SH-2 Seasprite helicopter

Added eight Armored Box Launchers for 32 Tomahawk Cruise Missiles.

Added four Quad Canister Launchers for 16 Harpoon anti-ship missiles.

Added four Vulcan/Phalanx CIWS for aircraft/missile defense. (20mm Shell - Firing Rate 3,000 rounds per minute)

Added advanced communications and air-search radar systems.

Enlarged Helicopter Landing Area on Fantail and added Helicopter Control Booth.

Converted Power Plant to burn Navy Distillate Fuel in place of Black Oil.



Commenti:

  1. Sceadu

    Quali parole necessarie ... super, un'idea geniale

  2. Dynadin

    Bravo, questa frase eccellente deve essere proprio di proposito

  3. Ranell

    Mi scuso per aver interferito ... Capisco questo problema. Scrivi qui o in PM.

  4. Sabola

    Mi scuso, ma, secondo me, ti sbagli. Posso dimostrarlo. Scrivimi in PM, comunicheremo.

  5. Skylar

    Autore, di che città sei?

  6. Wulfweardsweorth

    Penso che questa sia un'illusione.

  7. Alarico

    Sono d'accordo, il messaggio utile



Scrivi un messaggio