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Il popolo di Malta - Storia

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Malta

Malta è uno dei paesi più densamente popolati del mondo, con circa 1.160 abitanti per chilometro quadrato (3.000 per mi quadrato). Ciò a fronte di circa 21 per chilometro quadrato (55 per mi quadrato) per gli Stati Uniti. Abitata fin dalla preistoria, Malta fu colonizzata per la prima volta dai Fenici. Successivamente, la vita e la cultura maltesi sono state influenzate in varia misura da arabi, italiani e britannici. La maggior parte della comunità straniera a Malta, prevalentemente cittadini britannici attivi o in pensione e loro dipendenti, si concentra intorno a Sliema e nei sobborghi moderni circostanti.

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1990200020102016
Popolazione, totale (milioni)8.9712.1514.3116.01
Crescita della popolazione (% annua)3.22.21.51.5
Superficie (kmq) (migliaia)181181181181
Densità di popolazione (persone per kmq di superficie)50.868.881.190.7
Indice di povertà alle soglie di povertà nazionali (% della popolazione)..50.222.1..
Speranza di vita alla nascita, totale (anni)54586769
Tasso di fertilità, totale (nascite per donna)5.63.82.92.6
Tasso di fertilità adolescenziale (nascite per 1.000 donne di età compresa tra 15 e 19 anni)75504850
Prevalenza contraccettiva, qualsiasi metodo (% di donne di età 15-49)..245156
Nascite assistite da personale sanitario qualificato (% del totale)..327189
Tasso di mortalità, sotto i 5 anni (per 1.000 nati vivi)1161074429
Prevalenza di sottopeso, peso per età (% di bambini sotto i 5 anni)..39.52923.9
Immunizzazione, morbillo (% di bambini di età compresa tra 12 e 23 mesi)34659084
Tasso di completamento primario, totale (% della fascia di età pertinente)..518592
Iscrizione alla scuola primaria (% lorda)112.3106.9123.9110.2
Iscrizione alla scuola secondaria (% lorda)281745..
Iscrizione scolastica, primaria e secondaria (lorda), indice di parità di genere (GPI)..11..
Prevalenza dell'HIV, totale (% della popolazione di età 15-49)0.11.60.80.5
Ambiente
Area forestale (kmq) (migliaia)129.4115.5100.994.6
Aree protette terrestri e marine (% dell'area territoriale totale)......20.6
Prelievi annuali di acqua dolce, totali (% delle risorse interne)....1.8..
Crescita della popolazione urbana (% annua)5.42.93.33.3
Consumo energetico (kg di petrolio equivalente pro capite)..281370417
Emissioni di CO2 (tonnellate pro capite)0.140.160.350.44
Consumo di energia elettrica (kWh pro capite)..33144271

La storia nascosta del genoma maltese

Nel 1990, genetisti di tutto il mondo hanno lanciato il più grande progetto biologico della storia. Nel corso di 13 anni, il Progetto Genoma Umano ha cercato di decifrare la sequenza del DNA umano, il codice chimico trovato in ogni cellula del nostro corpo che contiene le informazioni per creare un intero essere umano. Il completamento di questo progetto e il successivo boom nel campo della genetica hanno trasformato il 21° secolo nell'era della genetica.

La prima bozza del Genoma umano è stato prezioso per i ricercatori di tutto il mondo che hanno cercato di comprendere le complessità della biologia umana e dell'evoluzione. Un altro risultato importante è stato il rapido aumento delle tecnologie di sequenziamento del DNA. Il primo genoma umano ha richiesto oltre 200 scienziati 13 anni e 3 miliardi di dollari per essere completato. La tecnologia più recente, nota come Next Generation Sequencing (tecnologie di sequenziamento basate su macchine), ora consente a un piccolo gruppo di scienziati di sequenziare il genoma di una persona in poche settimane per circa $ 1.000. Un prezzo così basso ha alimentato l'innovazione, dal reinventare la medicina (in medicina di precisione che considera le variazioni genetiche, l'ambiente e lo stile di vita di una persona) alla scoperta delle origini dell'umanità attraverso progetti come L'atlante del genoma del cancro e il Progetto internazionale 1.000 genomi.

Sebbene utile, la prima bozza del genoma umano non dipinge un quadro completo di ogni persona viva oggi. Mentre il 99,9% della sequenza del DNA di ogni essere umano è lo stesso, lo 0,1% che è leggermente diverso (chiamato variazioni o mutazioni) ci rende unici. Borg ha spiegato: "tutti i nostri tratti, come il colore degli occhi e l'altezza, si riducono a piccole variazioni nella sequenza del nostro DNA. È importante sottolineare che le malattie sono anche attribuite a mutazioni e varianti [gene]. Mentre ogni persona è geneticamente diversa, lo sono anche grandi gruppi di popolazioni. I caucasici hanno particolari variazioni del DNA che li rendono unici rispetto alle popolazioni dell'Asia orientale e viceversa.

Pertanto, i dati attuali sul genoma umano sono insufficienti quando si tenta di studiare la genetica di una popolazione specifica. Il ricercatore Clint Mizzi spiega: "ci sono stati numerosi progetti [di sequenziamento del genoma], ma quante persone maltesi sono state incluse? […] Le popolazioni di diversi paesi hanno varianti diverse che compaiono in diverse percentuali della popolazione, quindi alcune [varianti genetiche] possono essere trovate principalmente nella popolazione maltese [mentre] altre sono assenti.' Questo è il motivo per cui molti paesi in tutto il mondo stanno iniziando la loro propri progetti genomici. Ora Malta è entrata in incursione con il Progetto Genoma Maltese e un genoma parziale è già stato completato.

Un genoma per le persone

Il triennio Progetto Genoma Maltese è stato lanciato nel 2015, sulla base di quasi 25 anni di ricerca genomica umana a Malta. Mapperà i genomi di circa 4.000 persone maltesi, o l'1% della popolazione, al fine di ottenere una sequenza del genoma maltese media o referenziata. Ciò significa che il risultato finale non sarà la sequenza del genoma di una persona, ma un esempio rappresentativo dell'intera popolazione maltese.

Avere questo tipo di informazioni sarà prezioso per genetisti e medici per diagnosticare malattie rare e studiare nuove terapie. Borg descrive come "se intraprendono il proprio progetto genetico e scoprono una mutazione […], invece di non avere idea di quanto frequentemente si verifichi [nella popolazione maltese] o cosa faccia, ora avranno un riferimento a cui possono guardare Questa conoscenza migliorerà notevolmente la comprensione di come particolari varianti genetiche influenzino la popolazione maltese quando si studiano i meccanismi della malattia.

Dimenticare la tecnologia del passato?

Malta ha una lunga storia di ricerca genetica. Le vecchie tecnologie genetiche erano meno mirate e molto più laboriose. Hanno esaminato un gene alla volta, costringendo il ricercatore a scegliere geni particolari, forse mancando il gene legato a una malattia o condizione. Il moderno sequenziamento dell'intero genoma (sequenziamento di nuova generazione) è veloce, relativamente economico e consente ai ricercatori di esaminare ogni singolo gene e tutto il DNA in mezzo.

Quindi questo significa che la tecnologia di sequenziamento di prossima generazione segnerà la fine delle vecchie tecnologie? Al contrario, Borg spiega che "siamo in una fase in cui di solito sequenziamo l'intero genoma […] ma se possiamo ottenere dati sufficienti [sulla popolazione maltese], i ricercatori non hanno più bisogno di sequenziare tutto". Una volta che abbiamo le migliaia di varianti [gene] uniche e non uniche, un ricercatore può studiare una [gamma di geni] specifica per Malta che può essere più precisa e richiede meno tempo." Lungi dal sostituire la vecchia tecnologia, il sequenziamento dell'intero genoma può affiancarlo per snellire la ricerca. "[Il sequenziamento del genoma] aiuterà a dirigere la ricerca verso geni specifici", spiega Borg, "[in modo che uno scienziato possa] personalizzare gli esperimenti di progettazione piuttosto che esplorare […] il lavoro che potrebbe essere inutile, il che può essere molto frustrante".

Convertire le persone in big data

“Questa conoscenza migliorerà notevolmente la comprensione di come par colari varianti geniche influenzino la popolazione maltese quando si studiano i meccanismi della malattia.”

Entrare in possesso del DNA di una persona è abbastanza facile: basta un tampone sulla guancia o del sangue. Una volta che il DNA è stato preparato, il che implica tagliarlo in minuscoli frammenti, viene inserito in un'estremità di una macchina per il sequenziamento del DNA e lasciato funzionare. Queste macchine essenzialmente fanno una copia dei frammenti di DNA e controllano quali molecole vengono aggiunte in sequenza alla catena crescente di nuovo DNA. Ciò consente quindi di determinare la sequenza originale. Quindi è compito di qualcun altro dare un senso a ciò che viene fuori dall'altra parte. Dì ‘ciao’ ai bioinformatici!
Clint Mizzi è un bioinformatico presso l'Università di Malta che lavora sul Progetto Genoma Maltese. Spiega che "la bioinformatica comprende più discipline […] che implicano la comprensione della biologia, dell'informatica, della matematica, della statistica e di un po' di ingegneria. Applichiamo le scienze matematiche ai dati biologici.' Una singola persona può equivalere a 200-400 gigabit di dati grezzi e Mizzi deve dargli un senso.

Una volta che Mizzi ha i frammenti della sequenza di DNA, li allinea a un genoma di riferimento per abbinare tutto come un puzzle gigante. Confrontando i genomi, è possibile individuare eventuali variazioni nella sequenza del DNA specifica della popolazione maltese.

Con queste informazioni, i ricercatori possono quindi concentrare i loro sforzi sulle varianti o mutazioni genetiche specifiche che stanno interessando la popolazione maltese. Mizzi sottolinea “che la bioinformatica non sta da sola. […] Le macchine non sono perfette al 100%, sebbene ci siano un certo numero di [metodi che usiamo] per ridurre al minimo gli errori. […] Quindi è importante tornare in laboratorio per confermare i risultati e fare studi funzionali sperimentali”. È imperativo verificare che le varianti o le mutazioni abbiano un effetto sulla nostra biologia. Lavorando insieme, ricercatori di diversi campi stanno mettendo a frutto questa conoscenza.

L'era della genetica preannuncia un brillante futuro per la nostra comprensione della fisiologia umana e del trattamento migliore quando i nostri geni si rivoltano contro di noi. Ma il campo della genetica non riguarda solo il lavoro per un futuro migliore. Nascosti nel profondo del nostro DNA ci sono indizi del nostro lontano passato. Leggendo il genoma maltese si possono comprendere le origini della popolazione maltese contemporanea e le forze evolutive che hanno plasmato il loro genoma.

origini maltesi

Il Mediterraneo ha goduto di un passato turbolento con più civiltà e imperi che sorgono e tramontano rispetto alle cene calde di un anno. Questa domanda su "da dove vengono i maltesi?" è stata dibattuta per secoli. Per capire come è nata questa nazione moderna serve un po' di storia.

Molto tempo fa, nell'Africa sudorientale, l'ambiente era perfetto per l'inizio dell'umanità. L'uomo moderno (Homo sapiens) è entrato sulla scena mondiale circa 200.000 anni fa, le date esatte sono ancora sconosciute. Gli studi di genetica evolutiva che esaminano il nostro lontano passato si basano su due marcatori genetici.

Il primo è il DNA mitocondriale. Questo DNA è distinto dal resto del nostro DNA che si trova nel nucleo cellulare. Il DNA mitocondriale si trova in piccole fabbriche produttrici di energia note come mitocondri: se smettono di funzionare, la morte segue rapidamente. Questi sono ereditati solo dalla madre e trasmessi solo attraverso le figlie. Osservando parti specifiche del DNA mitocondriale (conosciute come aplogruppi, che rimangono in gran parte invariate nel tempo e quindi sono condivise in tutto il mondo) i ricercatori sono in grado di tracciare l'ascendenza attraverso il lignaggio femminile.

Il secondo è il cromosoma Y. Il DNA umano è suddiviso in 46 pezzi noti come cromosomi, con ciascun genitore che contribuisce per metà. Il sesso è determinato da due cromosomi noti come X e Y. XX fa una femmina, XY fa un maschio. La combinazione dipende dal padre. Il cromosoma Y ha anche aplogruppi, che lo rendono un utile marcatore genetico per studi evolutivi sulle origini degli uomini.

Il viaggio dell'umanità

Circa 80.000 anni fa gli umani intrapresero il viaggio più importante nella storia dell'umanità. Hanno lasciato l'Africa. Dall'analisi del DNA mitocondriale, gli esseri umani "sono usciti dall'Africa orientale come un piccolo gruppo di uomini e donne moderni", spiega il prof. Alex Felice. Due gruppi scissionisti della popolazione dell'Africa orientale, conosciuti come M e N, si trasferirono in Medio Oriente e fecero i primi passi verso la colonizzazione globale.

Entro 40.000 anni fa, gli esseri umani erano entrati nell'Europa continentale. Felice spiega che "in un periodo di tempo relativamente breve […] gli umani hanno sostituito gli umanoidi preesistenti, per lo più Neanderthal in Europa, a causa di una sorta di vantaggio darwiniano". Alcuni incroci hanno avuto luogo tra i due umanoidi, ma gradualmente Homo sapiens ha conquistato il pianeta (eccetto l'Antartide). Malta è stata colonizzata solo circa 7.000 anni fa.

Le prime persone di Malta

Si presume che i primi umani a Malta siano stati contadini siciliani, che hanno portato bestiame e raccolti che hanno cambiato il paesaggio maltese. Dopo più di un millennio, la cultura di questo popolo ha preso una piega interessante. Hanno costruito oltre 30 complessi di templi, le più antiche strutture in pietra autoportanti del mondo. Questo periodo del tempio ha visto l'ascesa di una civiltà complessa con una cultura rituale e artistica (vedi Morte del popolo del tempio).

Per un millennio e mezzo il popolo del tempio è fiorito, lasciando il suo segno distintivo nel paesaggio maltese e gozitano. Tuttavia, la loro partenza ci ha lasciato con il più grande mistero di Malta: perché scomparvero improvvisamente intorno al 2500 aC? Sono state proposte numerose teorie, tra cui lo stress ambientale e il proprio fervore religioso. Il vero motivo è stato svelato dal progetto FRAGSUS che coinvolge archeologi, biologi, ingegneri e altri delle università di Cambridge, Belfast e Malta.

Eventi come questo sembrano riecheggiare nella storia di Malta. "La documentazione archeologica è tale che [la presenza dell'umanità a Malta] è come quella dei dinosauri. Il popolo del tempio era qui ma sembra che sia stato sostituito da altri”, commenta Felice. Per i successivi quattro millenni Malta cambiò costantemente proprietario, seguendo da vicino l'ascesa e la caduta dei grandi imperi del Mediterraneo. "Non è corretto dire che l'isola era completamente disabitata, non c'è un record molto buono, ma in linea di principio non c'era una popolazione consistente […]. Probabilmente era un misto delle principali popolazioni dell'epoca", continua.

Il popolo del tempio fu sostituito da coloni dell'età del bronzo. Poi vennero i Fenici intorno al 700 aC, seguiti dall'Impero Cartaginese nel 332 aC, poi i Romani durante la Prima Guerra Punica nel 264 aC. Si pensava che la popolazione di Malta fosse molto piccola, Felice aggiunge che c'era "forse una piccola presenza urbana nella moderna Mdina e [in pochi altri luoghi], ma apparentemente solo un paio di migliaia al massimo".

Discesa dalla Fenicia o dalla Sicilia?

Nel 2004, a National Geographic intervista alla rivista ha suscitato rivelazioni emozionanti sulle origini del popolo maltese. I primi risultati di uno studio sul cromosoma Y hanno mostrato che il 50% degli uomini maltesi è di origine fenicia. Nel 2008 lo studio è stato pubblicato in Il giornale americano di genetica umana. I ricercatori hanno cercato il DNA fenicio nelle moderne aree coloniali sulla base di aplogruppi nei moderni libanesi. Gli agricoltori della tarda età della pietra in Grecia, Creta e Italia meridionale avevano lo stesso DNA. Anche la popolazione maltese lo ha fatto, ma questa piccola impronta genetica potrebbe essere stata lasciata da altri come gli antenati dell'età della pietra. La metodologia di questo studio si è rivelata errata. La storia maltese non riflette una grande popolazione fenicia che sarebbe potuta durare fino ad oggi

Allora da dove vengono i maltesi contemporanei? La ricerca condotta a Malta punta a poche centinaia di miglia a nord. Uno studio pubblicato su Annali di genetica umana nel 2004, a cui Felice ha collaborato, ha esaminato gli aplogruppi del cromosoma Y trovati in tutto il Mediterraneo e identificato gruppi di popolazione comuni. ‘Dati sul DNA mitocondriale [dalla ricerca in corso Progetto Genoma Maltese] è anche quasi completo, ma anche ciò che abbiamo punta nella stessa direzione [come lo studio precedente]: che la maggior parte dei maschi e delle femmine maltesi contemporanei possono rintracciare i loro antenati in Sicilia e [Sud] Italia circa 1.000 anni fa", rivela Felice. Il DNA mediorientale, compreso il DNA libanese, ha contribuito per meno del 5% al ​​DNA maltese di oggi.

Dominio Normanno

La storia riflette le prove del DNA. Il declino dell'Impero Romano fu seguito dalla dominazione araba delle Isole per almeno due secoli da circa
870 DC. Prima sotto l'Emirato Aghlabid e poi sotto il Califfato Fatimide. Malta era disabitata o c'erano pochissime persone. La svolta del primo millennio ha portato un afflusso documentato di persone dalla Sicilia governata dagli arabi.

All'inizio dell'XI secolo un nuovo gruppo di giocatori entrò in gioco. Gli avventurieri del nord della Francia avevano preso piede nell'Italia meridionale e cercarono di espellere gli occupanti arabi e bizantini. Nel 1091, il conte Ruggero I sbarcò a Malta e stabilì il dominio normanno.

Malta continuò ad essere governata dall'amministrazione araba fino al 1127 quando il conte Ruggero II di Sicilia, figlio di Ruggero I, spodestò definitivamente i governatori arabi e stabilì il completo dominio normanno. Nei secoli successivi, la popolazione maltese crebbe con un afflusso di coloni siciliani e normanni. Felice spiega "c'era [ancora] una forte sottocultura araba in Sicilia e nel Sud Italia […]. Se vai nei piccoli paesi fuori dalle città [siciliane] oggi parlano in modo molto diverso agli italiani moderni, non troppo diverso da quello che chiamiamo maltese. Queste [persone] iniziarono a riabitare Malta, anche se fino al 1500 c'erano solo circa 20.000 persone.' Ancora una volta, Malta fu colonizzata dai siciliani che gradualmente latinizzarono l'isola e portarono la loro unica lingua siculo-araba che si è evoluta nel moderno maltese .

Il prezzo della prosperità

“Quindi questi sono i dati [genetici e storici] sulle origini recenti del maltese contemporaneo. Questo è importante per una serie di motivi. In primo luogo si rivolge a domande come: Chi sono io? Dove sto andando? Da dove vengo?” osserva Felice, aggiungendo però che “ci sono anche importanti domande [per Malta oggi] riguardanti la salute pubblica” che devono essere poste. Per millenni le navi hanno gettato l'ancora lungo la costa maltese e le increspature si possono ancora sentire oggi.

L'attuale popolazione di Malta è di poco più di 420.000 e proviene da una piccola popolazione che si stabilì qui dopo il primo millennio. Felice spiega, "queste [persone] sono state visitate da piccoli gruppi, dettagli militari di giovani che sono rimasti per un breve periodo […] e hanno lasciato ricordi genetici sotto forma di varianti e mutazioni genetiche […]". è ciò che ora riconosciamo come Founder Effects. Man mano che la piccola popolazione si espandeva nel corso dei secoli, queste mutazioni del fondatore di nuova introduzione si diffusero in tutta la popolazione nel bene e nel male.

La storia di Malta ha continuato a diventare sempre più interessante con vari gruppi e nazioni in visita nel corso dei secoli, che hanno fornito ampie opportunità a queste Mutazioni Fondatrici di arrivare e mescolarsi con genomi da paesi lontani. Felice descrive due grandi eventi avvenuti dopo il 1500: 'primo fu l'arrivo dell'Ordine dei Cavalieri di San Giovanni e secondo, come nel resto d'Europa, questo fu l'inizio di un certo grado di igiene pubblica e prosperità […] . Le popolazioni dell'Europa e di Malta iniziarono a crescere in modo esponenziale. Fu durante questo periodo che si accumularono le malattie rare”.

Nel 1528 la popolazione di Malta era stimata in 12.000 con 5.000 residenti a Gozo. Nel giro di 10 anni, la stima era quasi raddoppiata a 22.000 a Malta e 6.500 a Gozo, compresi i Cavalieri. Nonostante gli assedi e gli spopolamenti di Gozo, nel 1814 la popolazione dell'isola salì a 41.000.

Sperimentare nuovi maestri

Niente dura per sempre i Cavalieri erano caduti in disgrazia presso i Maltesi verso la fine del XVIII secolo a causa dell'opulenza del regno del Gran Maestro Pinto. Il 9 luglio 1798 Napoleone Bonaparte sbarcò a Malta e, entro il 12 del mese, Malta fu aggiunta all'Impero francese.

Nonostante la memoria collettiva maltese dei loro malvagi signori francesi, il governo sotto la Francia non era poi così male. Napoleone progettò la costruzione di ospedali e investì nell'istruzione. Sfortunatamente, le nuove regole non andavano d'accordo con il clero che stava per perdere il suo significativo potere sui maltesi. Così hanno iniziato una ribellione. I maltesi furono indotti a ribellarsi 82 ​​giorni dopo aver accettato il dominio francese (vedi Malta: sindrome di Stoccolma).

L'assedio, durato due anni, provocò grandi sofferenze. La popolazione di Malta è crollata del 18,7% in questo periodo da 114.000 a 93.000 a causa di guerre, carestie e malattie. Nel 1800 i francesi si arresero e i maltesi riconquistarono la loro libertà. Senza che Malta fosse coinvolta nei negoziati, fu restituita ai Cavalieri con gli inglesi in qualità di protettorato. Gli inglesi amalgamarono Malta nel loro impero. I maltesi furono ritenuti incapaci di governare se stessi lasciando Malta per godere di 164 anni di dominio britannico.

Colli di bottiglia ed effetti del fondatore

Gli eventi degli ultimi millenni hanno plasmato il moderno popolo maltese. L'aumento e la diminuzione dei numeri della popolazione hanno creato colli di bottiglia genetici. Questi eventi hanno influito così tanto sulla diversità genetica che rare mutazioni del DNA sono diventate comuni malattie a diffusione.

Il problema è evidente oggi. “Esistono numerose mutazioni che danno origine a malattie rare, quelle [trovate] in meno di una persona su 10.000. […] Quindi, c'è questo carico genetico», spiega Felice. "Negli anni '90 abbiamo creato, con il Dipartimento della Salute e il compianto dottor Joe Louis Grech, il Laboratorio di Genetica Molecolare [presso l'Università di Malta] e la Clinica per la talassemia presso l'ospedale St Luke's Hospital, ora presso l'ospedale Mater Dei, e abbiamo iniziato a identificare alcune di queste mutazioni." È interessante notare che la ricerca su queste mutazioni che causano malattie supporta gli studi sul cromosoma Y e sul DNA mitocondriale condotti a Malta: la maggior parte delle mutazioni genetiche delle isole sono condivise con la Sicilia e l'Italia meridionale.

Alcune mutazioni che causano malattie rare sono sproporzionatamente alte nella popolazione maltese e comprendono gangliosidosi, celiachia e malattie del sangue come la talassemia. Uno studio del 2007 di Felice e del suo team si è concentrato su una mutazione nel SPR gene che porta a una malattia rara nota come malattia di Segawa, una malattia del motoneurone con alcune somiglianze con la malattia di Parkinson. Una singola mutazione nel gene SPR è stata trovata in un'alta percentuale della popolazione. A causa di questa scoperta, i bambini vengono diagnosticati alla nascita e trattati immediatamente prevenendo gravi disabilità.

La genetica sta facendo passi da gigante. Felice aggiunge che "a causa dell'efficienza e dei costi della nuova tecnologia, nei prossimi anni la ricerca e la diagnostica si trasferiranno al sequenziamento dell'intero genoma". Con il genoma maltese in mano, i ricercatori saranno in grado di capire come curare le malattie diffusa a livello locale mentre aiuta gli altri in tutto il mondo. I ricercatori genereranno un quadro completo della provenienza dei maltesi e di chi sono oggi.

I co-investigatori principali dello studio sono il prof. Alex Felice e il dott. Joseph Borg con Clint Mizzi e il dott. Nikolai Pace come stretti collaboratori.


Storia e patrimonio di Malta

Fin dal Neolitico, per oltre 8000 anni, Malta è stata popolata e sull'isola si possono ancora trovare i resti dei primi abitanti. Le grandi strutture dei templi neolitici sono ancora in piedi nel sud dell'isola di Malta (Tarxien Temples, Hagar Qim, Mnajdra) ea Gozo (Ggantija).

Sommario

Gli scienziati ritengono che alcuni di questi templi siano stati eretti circa mille anni prima della costruzione delle famose piramidi di Giza in Egitto e si ritiene che siano i più antichi monumenti indipendenti del mondo. Dopo la scomparsa della cultura neolitica, intorno al 2000 a.C., l'isola fu conquistata rispettivamente da Fenici, Cartaginesi, Romani e Arabi.

Durante il Medioevo, Malta fu coinvolta nelle guerre bizantino-arabe e fu invasa dagli arabi, che introdussero nell'isola nuova irrigazione, alcuni frutti e cotone. Gli Arabi portarono anche la lingua siculo-araba dalla Sicilia, alla quale Malta all'epoca era strettamente affiliata. La lingua si sarebbe poi evoluta nell'attuale maltese. Gli arabi permisero ai cristiani nativi di praticare la loro religione, ma furono discriminati con l'accusa di una tassa extra.

I Normanni conquistarono Malta intorno al 1091 e furono accolti dai cristiani nativi, che saranno stati contenti di vedere reintrodotto il cattolicesimo romano come religione di stato. Le isole maltesi entrarono a far parte del Regno di Sicilia, che copriva anche gran parte dell'attuale Italia.

L'Ordine dei Cavalieri di San Giovanni (noto anche come Cavalieri di Malta) governò le isole dal 1530 al 1798, periodo durante il quale costruirono l'attuale capitale La Valletta. (Scopri di più sulla storia di La Valletta qui.)

I Cavalieri migliorarono le condizioni di vita in tutta l'isola costruendo ospedali, stimolarono il commercio ed eressero forti fortificazioni. Durante il loro governo, i Cavalieri resistettero con successo per molti mesi durante gli orribili combattimenti e i massicci assalti degli invasori ottomani, ora coniato Il Grande Assedio del 1565.

Nel 1798 l'esercito di Napoleone conquistò l'isola, rimuovendo facilmente dal potere i Cavalieri di San Giovanni, che non erano stati preparati per la forza con cui i francesi caricavano. Nei sei giorni che seguirono la conquista fu stabilito un codice civile per Malta. La schiavitù fu abolita e tutti gli schiavi turchi furono liberati. Lo stesso Napoleone creò un sistema di istruzione primaria e secondaria e un'università più scientifica sostituì quella vecchia.

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Il trono britannico ha assunto Malta dopo la morte di Napoleone e ha governato le isole per i successivi 160 anni. Malta è stata costantemente bombardata dalle forze tedesche durante la seconda guerra mondiale nel tentativo di conquistare Malta, che era conosciuta come un luogo di grande importanza strategica sia per il commercio che per i conflitti. Malta fu bombardata più pesantemente nel 1942 dell'intero blitz di Londra. Gli inglesi e i maltesi si unirono nella loro battaglia per la sopravvivenza e i tedeschi non riuscirono a conquistare né Malta, né i maltesi.

La determinazione e il forte spirito dimostrati dalla popolazione di Malta hanno portato il re Giorgio VI a conferire a Malta la George Cross. Il suo messaggio ufficiale, inciso in una targa di marmo sulla facciata del Palazzo Presidenziale a La Valletta, recita: “Per onorare il suo popolo valoroso consegno la Croce di Giorgio alla Fortezza dell'Isola di Malta, per testimoniare un eroismo e una devozione che sarà a lungo famoso nella storia”. Questo premio fa ancora parte della bandiera nazionale di Malta ed è visto come un simbolo di una nazione orgogliosa. I maltesi ottennero la loro indipendenza dagli inglesi nel 1964 e il paese sarebbe continuato come stato e repubblica sovrani. Dal maggio 2003, Malta è membro dell'Unione Europea e una popolare destinazione turistica per molti europei.


Chi sono i Cavalieri di Malta e cosa vogliono?

In un discorso a Doha lunedì, veterano Newyorkese Il giornalista Seymour Hersh ha affermato che il Joint Special Operations Command (JSOC) dell'esercito americano era stato infiltrato da fanatici cristiani che si considerano crociati dei giorni nostri e mirano a "cambiare le moschee in cattedrali". In particolare, ha affermato che l'ex capo del JSOC, Gen. Stanley McChrystal — poi comandante degli Stati Uniti in Afghanistan & il suo successore, il viceammiraglio William McRaven, così come molti altri alti dirigenti del comando, sono "tutti membri o almeno sostenitori dei Cavalieri di Malta". ." Di cosa stava parlando?

Non esattamente chiaro. Non ci sono molte prove che suggeriscano che i Cavalieri di Malta siano la segreta cabala di fondamentalisti anti-musulmani descritti da Hersh. (Per la cronaca, quando è stato contattato da Foreign Policy, McChrystal ha detto di non essere un membro.) Ma sono certamente una presenza anomala nella politica internazionale e hanno provocato la loro parte di teorie del complotto nel corso degli anni.

Il Sovrano Militare Ordine Ospedaliero di San Giovanni di Gerusalemme di Rodi e di Malta è un'organizzazione cattolica romana con sede a Roma con circa 13.000 membri in tutto il mondo. Il gruppo fu fondato nel 1048 da mercanti amalfitani a Gerusalemme come ordine monastico che gestiva un ospedale per assistere i pellegrini cristiani in Terra Santa. Al culmine della sua potenza, l'ordine fu anche incaricato da Roma della funzione militare aggiuntiva di difendere i cristiani dalla popolazione musulmana locale. I Cavalieri di San Giovanni erano solo uno dei numerosi ordini militari cristiani fondati in questo periodo, inclusi i leggendari ma ormai defunti Cavalieri Templari.

Quando il Sultano d'Egitto riprese Gerusalemme nel 1291, i Cavalieri di San Giovanni andarono in esilio, stabilendosi a Rodi 20 anni dopo. Nel 1523 furono cacciati da Rodi dalle forze del Sultano e si stabilirono a Malta, che governarono fino a quando non furono sloggiati dall'esercito di Napoleone nel 1798. L'ordine si stabilì a Roma a metà del XIX secolo, dove rimane a questo giorno.

Nonostante il nome, i Cavalieri non hanno avuto alcuna funzione militare da quando hanno lasciato Malta. Invece, l'ordine è tornato alle sue radici caritatevoli sponsorizzando missioni mediche in più di 120 paesi.

Quando l'ordine fu fondato, ci si aspettava che i cavalieri facessero voto di povertà, castità e obbedienza al momento dell'adesione. Al giorno d'oggi, l'obbedienza è sufficiente. L'iscrizione è ancora solo su invito, ma non devi più essere un membro della nobiltà. Negli ultimi anni, l'organizzazione è diventata sempre più americana nei membri. Il capo dell'ordine, indicato come il principe e il gran maestro, è eletto a vita in un conclave segreto e deve essere approvato dal papa.

Pur non avendo un territorio fisso oltre alla sua sede a Roma, l'ordine è considerato un'entità sovrana ai sensi del diritto internazionale. Stampa i propri francobolli e monete — anche se questi sono principalmente per il valore di novità — e gode dello status di osservatore presso le Nazioni Unite, che lo classificano come un'entità non statale come la Croce Rossa. I Cavalieri mantengono relazioni diplomatiche con 104 paesi. L'ordine non ha rapporti ufficiali con gli Stati Uniti, sebbene abbia uffici a New York, per la delegazione delle Nazioni Unite, ea Washington, per la sua rappresentanza presso la Banca Interamericana di Sviluppo.

A causa dei suoi procedimenti segreti, dello status politico unico e dell'associazione con le Crociate, l'ordine è stato un obiettivo popolare per i teorici della cospirazione. I presunti membri hanno incluso gli ex direttori della CIA William Casey e John McCone, il presidente della Chrysler Lee Iacocca e Pat Buchanan, membro del GOP, anche se nessuno ha mai riconosciuto l'appartenenza. Varie teorie hanno legato i Cavalieri a crimini tra cui l'assassinio di Kennedy e la diffusione del virus dell'AIDS attraverso le sue cliniche in Africa.

Nel 2006, un articolo di giornale negli Emirati Arabi Uniti ha affermato che i Cavalieri stavano influenzando direttamente la politica degli Stati Uniti in Iraq e Afghanistan, riprendendo il loro ruolo nelle Crociate. A seguito dell'articolo, i siti web islamisti in Egitto hanno esortato i seguaci ad attaccare l'ambasciata dell'ordine al Cairo, costringendo l'organizzazione a rilasciare una dichiarazione che nega qualsiasi ruolo militare.

Ad essere onesti, i Cavalieri sono stati coinvolti nella loro giusta dose di intrighi politici. Nel 1988, l'incaricato d'affari presso l'ambasciata dell'ordine a L'Avana confessò di essere un doppiogiochista, riferendo sia alla CIA che all'intelligence cubana. Secondo il libro del giornalista Jeremy Scahill Acqua nera, Joseph Schmitz, un ex dirigente della compagnia che ha anche lavorato come ispettore generale per il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, si è vantato della sua appartenenza ai Cavalieri nella sua biografia ufficiale. L'appaltatore della difesa ora noto come amministratore delegato di Xe, Erik Prince, avrebbe sposato credenze suprematiste cristiane e i suoi appaltatori in Iraq hanno usato codici e insegne basati sui compatrioti medievali dell'ordine, i Cavalieri Templari. Tuttavia, non ci sono prove che suggeriscano che i Cavalieri di Malta abbiano avuto un'influenza diretta sulla compagnia.

Quindi, mentre il gruppo è, per la maggior parte, un'organizzazione di beneficenza con poca somiglianza con il sinistro ritratto dipinto dai suoi detrattori, un rifacimento dell'immagine potrebbe essere in ordine mentre termina il suo X secolo.

In un discorso a Doha lunedì, veterano Newyorkese Il giornalista Seymour Hersh ha affermato che il Joint Special Operations Command (JSOC) dell'esercito statunitense era stato infiltrato da fanatici cristiani che si considerano crociati dei giorni nostri e mirano a "cambiare le moschee in cattedrali". In particolare, ha affermato che l'ex capo del JSOC, Gen. Stanley McChrystal — poi comandante degli Stati Uniti in Afghanistan & il suo successore, il viceammiraglio William McRaven, così come molti altri alti dirigenti del comando, sono "tutti membri o almeno sostenitori dei Cavalieri di Malta". ." Di cosa stava parlando?

Non esattamente chiaro. Non ci sono molte prove che suggeriscano che i Cavalieri di Malta siano la segreta cabala di fondamentalisti anti-musulmani descritti da Hersh. (For the record, when contacted by Foreign Policy , McChrystal said that he is not a member.) But they are certainly an anomalous presence in international politics and have provoked their share of conspiracy theories over the years.

The Sovereign Military Hospitaller Order of Saint John of Jerusalem of Rhodes and of Malta is a Roman Catholic organization based in Rome with around 13,000 members worldwide. The group was founded in 1048 by Amalfian merchants in Jerusalem as a monastic order that ran a hospital to tend to Christian pilgrims in the Holy Land. At the height of its power, the order was also tasked by Rome with the additional military function of defending Christians from the local Muslim population. The Knights of St. John were just one of a number of Christian military orders founded during this period — including the fabled but now defunct Knights of Templar.

When the Sultan of Egypt retook Jerusalem in 1291, the Knights of St. John went into exile, settling in Rhodes 20 years later. In 1523 they were forced from Rhodes by the Sultan’s forces and settled in Malta, which they ruled until they were dislodged by Napoleon’s army in 1798. The order settled in Rome in the mid-19th century, where it remains to this day.

Despite its name, the Knights haven’t had any military function since leaving Malta. Instead, the order has gone back to its charitable roots by sponsoring medical missions in more than 120 countries.

When the order was founded, knights were expected to take a vow of poverty, chastity, and obedience upon joining. Nowadays, obedience is enough. Membership is still by invitation only, but you no longer have to be a member of the nobility. In recent years, the organization has become increasingly American in membership. The leader of the order, referred to as the prince and grand master, is elected for life in a secret conclave and must be approved by the pope.

Despite having no fixed territory besides its headquarters building in Rome, the order is considered a sovereign entity under international law. It prints its own postage stamps and coins — though these are mostly for novelty value — and enjoys observer status at the United Nations, which classifies it as a nonstate entity like the Red Cross. The Knights maintain diplomatic relations with 104 countries. The order does not have official relations with the United States, though it has offices in New York, for the United Nations delegation, and Washington, for its representation at the Inter-American Development Bank.

Because of its secretive proceedings, unique political status, and association with the Crusades, the order has been a popular target for conspiracy theorists. Alleged members have included former CIA Directors William Casey and John McCone, Chrysler Chairman Lee Iacocca, and GOP fixture Pat Buchanan, though none have ever acknowledged membership. Various theories have tied the Knights to crimes including the Kennedy assassination and spreading the AIDS virus through its clinics in Africa.

In 2006, a newspaper article in the United Arab Emirates claimed that the Knights were directly influencing U.S. policy in Iraq and Afghanistan, reprising their role in the Crusades. Following the article, Islamist websites in Egypt urged followers to attack the order’s embassy in Cairo, forcing the organization to issue a statement denying any military role.

To be fair, the Knights have been involved in their fair share of political intrigues. In 1988, the charge d’affaires at the order’s embassy in Havana confessed to being a double agent, reporting to both the CIA and Cuban intelligence. According to journalist Jeremy Scahill’s book Blackwater, Joseph Schmitz, a former executive at the company who also served as inspector general for the U.S. Department of Defense, boasted of his membership in the Knights in his official biography. The defense contractor now known as Xe’s chief executive, Erik Prince, reportedly espoused Christian supremacist beliefs, and its contractors in Iraq used codes and insignia based on the order’s medieval compatriots, the Knights of the Templar. However, there’s no evidence to suggest the Knights of Malta had any direct influence over the company.

So while the group is, for the most part, a charitable organization with little resemblance to the sinister portrait painted by its detractors, an image-makeover might be in order as it finishes off its 10th century.


Exploration into why a rich Temple-building civilization died out on Malta

The ancient Temple People civilization of Malta did not suffer invasions, widespread disease or famine, past research has shown. Why their culture died is a mystery.

A large team of researchers is carrying out studies to determine why the Temple People’s civilization on the Mediterranean islands of Malta and Gozo ended. The Temple People had an incredibly rich culture with unique art, stone temples and structures, huge burial sites and advanced agriculture going back to 4000 BC and ending around 2900 BC.

The stone structures on the island are among the oldest free-standing stone structures in history, Malta Today says in a long story about the new research .

Mnajdra Temple, Malta. Fonte: BigStockPhoto

The researchers will try to answer two questions: What killed off the Temple People? Why do some civilizations survive for many years in fragile environments and others don’t?

The Temple People had 30 temple complexes on Malta and Gozo in their 1,100-year history. They had intricate burial sites, complex rituals and animal sacrifices, Malta Today says.

Artwork flourished. Archaeologists and others have found hundreds of ancient statues. Some are famous as abundantly fertile “fat ladies”, but these are only around 15 percent of the statues found. Phallic and androgynous symbols are much more common.

“How the Islands managed to sustain such a rich culture is a mystery. Another mystery is how it all ended,” the story says.

The Temple People left no written documents to tell what their lives and society were like and why their civilization declined. So scientists have to examine physical clues to reconstruct the past and say how they lived and why they died out.

Archaeologists, biologists and geologists will do soil and pollen sampling, GPS and LiDAR studies and try to tie it in with what is known of the Temple People’s agriculture, architecture, art and why it all ended.

The group will take 12 core samples of soil and sediments down to the bedrock, which ranges from 6.56 feet (2 meters) to 65.6 feet (20 meters) deep. One of the researchers likened soil samples to taking a biopsy.

“If I find material in the core that is suggestive of a very wooded environment it means that the environment was wooded but then eroded. If erosion has taken place, it means that the landscape might not have been heavily terraced. Everything is linked,” said Nicholas Vella of the University of Malta.

Altar in Mjandra Temple, Malta. Fonte: BigStockPhoto

They will study the remains of mollusks found in the cores to determine the ecology and cultural habits of ancient people of Malta and a nearby island, Gozo. The species of snails on Malta are the same as 7,000 years ago. There are three main types of snails on Malta, said researcher Katrin Fenech: land snails, brackish water mollusks and marine mollusks. If you find a snail shell that needed shade in a dry, rocky place, one could assume the area had previously been treed before people arrived on Malta in Neolithic times.

Il Malta Today writer asked Fenech if rapid climate change may have contributed to the demise of the Temple People. She told him to define rapido and said there were periods of cooler, drier weather and warmer, wetter weather. But inadequate radiocarbon dating and core sampling has limited speculation about whether climate change contributed to the Temple People’s decline, Fenech said. The new studies, called Fragsus, will change that.

The Maltese researchers and others are looking at cores for pollen, soil composition, bone fragments, and volcanic tephra particles.

The research team is called Fragsus for Fragility and Sustainability in the Restricted Island Environments of Malta. The team includes 19 academics, 10 post-doctorate researchers and about 50 students from seven countries and five institutions. The institutions include the University of Malta, Malta Heritage and Cambridge University. The two primary areas of research are mortuary research and landscape research, the Fragsus website says .

Vella and two other Maltese researchers will study landscapes to determine how the people used land for raising animals and growing crops—two of the main sources of ancient Maltese diet.

The Temple People likely had cattle, sheep, goats, barley, wheat, lentils, olives and fruit, Malta Today says.

Fragsus will try to answer how the people raised their animals, what a day in their life looked like, why they didn’t fish much, how much trade there was with other civilizations, were people healthy, and who was being buried at these sites—the leaders of the settlements or everyone?

“We are quite sure how the Temple people did not die, but uncertain about why they did,” the story says.

Featured image: Hagar Qim megalithic site in Malta. Fonte: BigStockPhoto


A few basics of the Maltese culture:

  • The Maltese culture is a combination that comes alive by different societies that interacted with the Maltese people over time. Read about how the Maltese culture was influenced by each ruler in the history of Malta.
  • The Maltese are a very devout Catholic nation, and religion still has an important place in the modern Maltese society. Read about Religion in Malta
  • Maltese people spend a lot of time and energy discussing politics. Especially as the general elections draw closer.
  • The Maltese language is the only semitic language written in Latin Alphabet.

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A Short History of Malta

Aerial view, Mdina, Malta Photo by: R Muscat CC BY-SA 2.0 Malta map, 17th century

Malta has such a fascinating history. It seems that nearly everybody in Europe either controlled or tried to control this strategic archipelago in the Mediterranean. Part of the fascination of this place is experiencing the numerous influences in the language, the architecture, customs and culture.

The story of Malta goes way, way back. Remains of pottery from the stone age indicate that the Sicani, the oldest inhabitants of Sicily made their way to the islands around 5200 BC. By 3500 BC, some of the oldest freestanding structures in the world, the Ggantija temples were constructed on the island of Gozo. Little is know about the inhabitants of this period and their daily life, but after about 2500, these people disappeared, likely due to some kind of famine. A contrasting style of architecture seems to indicate the arrival of a subsequent group of people, also from Sicily. They left smaller temples, called dolmen, which were thought to be single room burial chambers.

Megalithic Temples of Mnajdra Photo by: Alecastorina93 CC BY-SA 3.0 Malta, Marsaxlokk, St. Lucian’s Tower

Starting around 1000 BC, Phoenician traders arrived as well as the Romans. Control of the islands bounced back and forth between the Phoenicians from the city of Carthage and the Romans. These ‘Punic Wars’ lasted through much of the century but ultimately led to Malta becoming a jurisdiction of Sicily in 218 BC. A fair number of Greeks, however, had settled as early as 700 BC.

In the year 58 AD, the apostle Paul is said to have landed on Malta with St. Luke the Evangelist when they were shipwrecked on the island. Paul stayed for a full three months and brought Christianity to the island. Although the first century AD had been a prosperous time on the island, multiple attacks by the Vandals, Ostragoths

Stamp of Malta, St. Paul

and others followed. The year 533 saw the beginning of a period of Byzantine rule resulting in a struggle between Roman Christianity and it’s Eastern Orthodox form. This was all to change in 870, when Malta fell to Arab invaders and the Muslim religion was enforced. Christians were forced to either convert to Islam or pay a tax. This Muslim period was key to the development of the Maltese language which follows an Arabic form of grammar.

Map of Ottoman Empire Photo credit: suleiman1.wikispaces.com CC BY-SA 3.0

We are again reminded of the strategic importance of the islands of Malta by the events of the year 1091. Malta returned to Christian rule and became a part of Sicily as a result of Norman conquest. Under Roger of Sicily, a productive period followed. Around 100 years later, however, the German dynasty, known as Hohenstaufen, took control of Sicily. The Hohenstaufen ruled for almost a century. In 1249, all Muslims were expelled unless they agreed to convert.

Sicilian Vespers, Painting by Domenico Morelli (1823-1901)

In the year 1282, the revolt known as the ‘Sicilian Vespers’, where an uprising against Charles I, the French born ruler of Sicily took place on Easter Sunday, resulted in a great battle at the Grand Harbour. This time the Spanish, or, more specifically, the Aragonese of the House of Barcelona came to the aid of the Maltese in the Battle of the Sicilian Vespers. This rule lasted for almost 50 years.

Map of territories of the Order of St. John, 1530-1798 Credit: Xweynusgozo CC BY-SA 3.0

The Knights Hospitaller, otherwise known as the Knights of St. John, were a military and religious order that had been driven away from the island of Rhodes by the Ottomans in 1522. In 1530, Malta was handed over to the Knights and under their rule, the most significant architectural and cultural boom in Malta’s history ensued. New cities, fortifications and towers were built from golden limestone. The fortifications coupled with the bravery and persistence of the Maltese, succeeded in fending off a huge assault by the Ottomans in 1565. The Maltese fighters were led by Jean Parisol de Valette. The capital city of Valetta was built and named after Valette in the years following this battle where many lives were lost.

Malta: Valletta – the Great Master Palace
portrait of the Grand Master Jean de la Vallette-Parisot (1557-1568), founder of Valletta
Photo by Giulio Andreini

The Gozoans were not as fortunate as the mainland Maltese in terms of attacks. Fourteen years earlier, in 1551, Barbary pirates captured, enslaved and transported all 5,000 Gozoans to the Barbary Coast of Libya. The Knights were able to avoid a similar fate on mainland Malta and soon went about resettling Gozo with Maltese from the mainland. In 1675, however, 11,000 of the population of 60,000 succumbed to the plague.

By 1598, the Knights had become unpopular and appeals from the islanders resulted in the capture of the island by Napoleon as he was making his way to Egypt. Under French rule, the slaves were freed and all inhabitants, including the Jews and Muslims, gained rights as a result of the prevailing ideals of freedom and liberty during the French Revolution. Regardless, the French soon became unpopular and in 1800, Britain sent her navy to the islands. The French surrendered and in 1814, Malta officially became part of the British Empire.

Napoleon’s arrival in Malta on June 9, 1798

The opening of the Suez Canal in 1869 only led to further the importance of Malta in the Mediterranean as a trade route stop. During World War I, Malta attained the nickname “Nurse of the Mediterranean” due to the number of wounded soldiers treated there.

World War II, saw heavy bombardment of the island by Italian and German air forces in a fierce battle against the Royal Air Force and Navy in what was known as the Siege of Malta. 30,000 buildings were destroyed and 1,300 civilians were killed in addition to heavy losses on both sides of the battle.

Panoramic view of the old walled city of Valletta and it’s harbor Photo by: Mstyslav Chernov CC BY-SA 3.0

Independence came for Malta on September 21, 1964, although Queen Elizabeth was retained as head of state. In 1974, Malta became a republic within the British Commonwealth. The islands became a part of the European Union on May 1st, 2004, and joined the Eurozone, adopting the Euro currency on January 1st, 2008.


Age of Temple building around Malta

Once the Sicani settled in Malta they started to grow cereals and raised livestock. They built an advanced society, used simple tools made out of stone and wood and worshipped fertility figures (Mother goddesses), such as the Venus of Willendorf.

This was a culture of megalithic temple builders who built some of the oldest structures in the world that still exist. These megalithic wonders are Hagar Qim e Mnajdra in Malta, and gantija temples in Gozo. Information suggests that animal sacrifices were made in the temples to the goddess of fertility after knifes and bones were find behind an altar stone. The gigantic mother goddess statue is now in the National Museum of Archaeology in Valletta.


The History of Malta

The islands of Malta have a rich and intriguing history that reportedly goes back to before the Stone Age, which is why it offers a lot of points of interest. If the rocky cliffs and rugged trees that make up Malta’s landscape could talk, they’d have a very colorful story to tell. These islands have been home to many different cultures and civilizations and it’s a miracle to still find marks and clues to this day.


First, records show that there were Stone Age farmers, who thrived on the islands around 5200 BC, followed by the Arabs who were toppled by the Romans, then came the Bynzanties and the Knights of St John, followed by The Normans, the French and then the British. In fact, Malta is the only other country apart from Great Britain that Queen Elizabeth II has called home, as she lived on the island for two years after her marriage to Prince Philip of Mountbatten. However, Malta became an independent state in 1964 when it was freed from British rule for good.

Nevertheless, each of these cultures left an indelible mark on the islands that can still be felt in its kaleidoscope of flavors, its varied but beautiful architecture, and rich culture.

For example, the accidental arrival of St. Paul on the island during Normal rule, led to the majority of the population adopting Christianity, which is still a favourable religion on the island today.

Plus, World War II was by far the toughest period in Maltese history, because that is when the country earned its reputation as the most bombed place in the world.


Malta’s history is definitely one of its main attractions, and this is part of what makes it a popular destination for history buffs. In fact, a lot of people visit the country just to see priceless monuments like the St James Cavalier, Palazzo Falson, The Sacra Infermeria, St Paul & St Agatha’s Catacombs, The Grandmaster’s Palace and The Mosta Dome.

Image Credit: Pixabay


3. The Impact of foreign influences on Maltese culture

Ancient Phoenicians

Around 700 BC Malta was inhabited by the Ancient Phoenicians, who were particularly interested in the use of the various harbours and ports around the Maltese islands that were easily accessible. Within around two hundred years (500 BC) Malta had become a Punic colony and Phoenician traces are still found today in Maltese culture, traditions and language.

Roman influences on Maltese culture

Malta was under Roman control between 218 BC and 395 CE. During the later part of Roman rule, Malta had the power to control domestic affairs and were allowed their own currency. The famous shipwreck of St. Paul took place during this period, and it is St. Paul who brought Catholicism to the Maltese and founded the Church of Malta, laying the foundations for religion as part of Maltese culture.

When the Roman Empire fell in 395 CE, Malta was placed under the eastern portion of the old Roman Empire, which was ruled from Constantinople. This change in ruling brought several Greek families to Malta, introducing various traditions, proverbs and superstitions some of which are still present in the Maltese culture of today.

Arab invasion

The Arab invasion of 870 CE left a mark on the Maltese people and their culture. The ruthless Arab oppressors of the time are said to have had a devastating effect on the population of the Maltese islands. Some historians speculate many Maltese were killed during and after the invasion, and that others were carried off into slavery or fled to Sicily, amongst other places. Malta is said to have been merely left a resource of food and timber for the Arab invaders, leaving the islands scarcely populated. At around 1090, the Norman invasion saw an end to Arab rule and Malta’s population is said to have amounted only to no more than 1,200 households, the larger part originating from the wider Arab world. The effects of the Arab invasion are still visible in the names of many Maltese towns and villages (in the case of Mdina, ‘medina‘ means “city”) and in the spoken form of the Maltese language.


Guarda il video: Malta! Negara Kecil Eropa yang Menakjubkan! (Potrebbe 2022).


Commenti:

  1. Quany

    Proprio ciò che è necessario, parteciperò. Insieme possiamo arrivare alla risposta giusta. Sono sicuro.

  2. Nejind

    Risposta piuttosto divertente

  3. Tygoshura

    Mi unisco. Quindi succede. Esamineremo questa domanda.

  4. Banris

    Congratulazioni all'amministratore e ai lettori Buon Natale!

  5. Galeel

    È notevole, è un pezzo prezioso

  6. Lanu

    Come sarà comandato di capire?

  7. Ptolemy

    Bravo, ottima risposta.



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