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15 settembre 1940

15 settembre 1940

15 settembreesimo noto come "Battle of Britain Day" e ogni settembre viene celebrato per commemorare il giorno del 1940 in cui la Luftwaffe attaccò il Comando da caccia con tutte le sue forze e perse. Per tutto il 15 settembreesimo 1940, Fighter Command dovette usare tutto ciò che era a sua disposizione per contrastare i due principali attacchi della Luftwaffe, ma alla fine della giornata ogni minaccia che Fighter Command aveva affrontato era stata respinta. Mentre la battaglia della Gran Bretagna continuò fino all'ottobre 1940, la vera minaccia rappresentata dalla Luftwaffe fu spezzata il 15 settembreesimo e senza alcun controllo dei cieli o della Manica, si dovette chiamare "Operation Sealion" per salvare la Gran Bretagna da ogni possibilità di invasione.

15 settembreesimo cadde una domenica del 1940. L'alto comando tedesco aveva pianificato di emettere nuovi ordini per "Operation Sealion" il 17 settembreesimo. Pertanto il controllo dei cieli era vitale se il piano doveva procedere e le chiatte invasive dovevano essere al sicuro dagli attacchi della RAF. 14 settembreesimo, il comandante della Luftwaffe, Hermann Göering, aveva inviato istruzioni per un assalto aereo totale nell'Inghilterra meridionale il 15 settembreesimo.

Mentre la Luftwaffe aveva subito inaspettatamente alti tassi di perdita prima del 15 settembreesimo, avevano imparato una cosa chiave. Se volavano in alta quota, a volte avevano sorpreso Fighter Command. Era tutto ciò che sapevano: l'intelligence tedesca non era riuscita a scoprire che le stazioni radar che erano sparse per l'Inghilterra meridionale e orientale erano efficaci solo fino a 20.000 piedi. I piloti della Luftwaffe credevano semplicemente che fosse perché Spitfires e Hurricanes di Fighter Command impiegavano del tempo per raggiungere le alte quote. Tuttavia, fino a un certo punto questo è stato irrilevante. Ciò che avevano imparato era che più volavano in alto, maggiori erano le possibilità di successo.

L'intelligence britannica che utilizzava le intercettazioni radio aveva già informato Sir Keith Park che era prevedibile un grosso attacco da parte della Luftwaffe, ma non gli fu data alcuna data, solo che sarebbe presto. L'11 gruppo di Park avrebbe dovuto affrontare la maggior parte dell'attacco e Park, in qualità di ufficiale comandante dell'11 gruppo, aveva fatto il possibile per renderlo il più efficace possibile, dato il tasso di attrito che aveva subito dall'inizio della battaglia.

Durante la sua colazione la mattina del 15 settembreesimo, Park fu informato di un grande accumulo di forze della Luftwaffe lungo la costa francese. Park concluse che quello era l'inizio dell'enorme raid di cui era stato avvertito. In una certa misura il tempo ha aiutato sia la Luftwaffe che il Comando da caccia. Un cielo limpido con una minima possibilità di nuvole e pioggia significava che la Luftwaffe non aveva nuvole da usare per mascherare il viaggio: un bonus per il Comando combattente. Tuttavia, il cielo sereno significava anche che la Luftwaffe poteva vedere chiaramente gli attacchi in arrivo da parte dei piloti del Comando combattente.

Ironia della sorte, 15 settembreesimo è stato il giorno in cui Winston Churchill ha scelto di visitare Fighter Command presso la sede di 11 Group a Uxbridge. Park scortò Churchill e sua moglie nel suo centro di comando a prova di bomba sotterraneo a mezzo metro. Park è stato informato di un accumulo di aerei Luftwaffe vicino a Dieppe e Calais. Park ordinò che Biggin Hill, Hornchurch e Kenley fossero messi in "attesa". Quando è diventato chiaro che la dimensione della forza in arrivo era molto maggiore di quanto inizialmente previsto, Park ha ordinato a tutti e 11 i gruppi di essere "in attesa". Alle 09.30 due grandi forze della Luftwaffe si avvicinarono alla costa sud-est ma poi tornarono in Francia. È possibile che la tattica di inviare una forza e poi ricordarla fosse ciò che il Comando combattente chiamava un "sentitore" - vedere quale risposta avrebbe dato il Comando combattente a tale forza. Park ordinò a 11 Group di "ritirarsi".

Alle 10.30 fu rilevata una grandissima forza della Luftwaffe che si radunava tra Calais e Boulogne. Tuttavia, fu la vastità della forza a beneficiare Park in quanto impiegò così tanto tempo a formarsi. L'abbattimento di questa forza bombardiere significava che i Me-109 avevano bruciato carburante a cui non potevano permettersi. Ciò diede a Park il tempo di cui aveva bisogno e all'11 Group fu nuovamente ordinato di "stare in piedi". Fu in quel momento che Park disse a Churchill che era atteso un "grande" e dopo aver esaminato la mappa nella sala operativa Churchill disse a Park "sembra che ci siano molti aerei in arrivo".

Alle 11.00 era chiaro dai radar che su molti bombardieri si stavano avvicinando con un numero sconosciuto di scorte di caccia e si stima che attraversassero la costa a Dungeness alle 11.45.

Tra l'11.05 e l'11.20 sono stati rimescolati dodici squadroni di caccia: 4 Spitfire e 8 Hurricane. Hanno affrontato una forza Luftwaffe molto grande che era di due miglia di larghezza e volando tra 15.000 e 26.000 piedi. Volando tra i bombardieri c'erano Me-110 mentre volando sopra l'intera forza copriva Me-109. La dimensione della forza in arrivo era tale che Park ordinò a parte del gruppo 12 di arrampicarsi. Tra le 11.35 e le 11.40 altri undici squadroni presero il volo - 4 Spitfire e 7 Hurricane. In totale Fighter Command aveva 23 squadroni in aria

Mentre la forza della Luftwaffe attraversava Kent, 11 squadroni del Comando combattente lo intercettarono. Altri 12 furono tenuti in riserva o usati per proteggere Londra dai bombardieri in arrivo. L'intensità dell'attacco di Fighter Command ha portato in seguito un pilota della Luftwaffe a scrivere che "pensavamo che l'intera RAF fosse lì". Più i bombardieri della Luftwaffe si avvicinavano a Londra, più gli squadroni del Comando combattente si unirono. Molte delle scorte del Me-109 erano tornate indietro a causa del basso consumo di carburante e questo ha lasciato la forza bombardiera facile preda degli Spitfire e degli Uragani che sembravano circondali. Tenere in riserva gli squadroni per proteggere Londra è stata una mossa tattica vitale per Park. I bombardieri della Luftwaffe sganciarono le loro bombe in modo casuale per alleggerire il loro carico per facilitare un più rapido ritorno nella Francia e nel Belgio occupati.

Il Comando combattente aveva combattuto su una vasta area del cielo - lunga 80 miglia e larga 38 miglia.

Tuttavia, la giornata non era finita per Fighter Command. Avevano combattuto la prima di due enormi ondate. Mentre la prima ondata ritornava in disordine, l'equipaggio di terra del Comando combattente dovette riarmarsi e rifornire di carburante il proprio aereo pronto per un altro attacco. Alle 13.30, il radar ha raccolto un'altra grande forza della Luftwaffe ammassandosi al largo di Calais - 150 bombardieri scortati da 400 combattenti. Ci si aspettava che attraversassero la costa inglese alle 14.15. Gli equipaggi di terra avevano fatto il loro lavoro, poiché ogni squadrone che aveva combattuto nell'attacco mattutino era pronto per le 14.00. Entro il 14.05, venti squadroni erano in aria. Era chiaro che l'obiettivo della Luftwaffe era di nuovo Londra. La dimensione dei predoni in arrivo si estese su un fronte di dieci miglia. I combattimenti furono feroci come nell'attacco mattutino. Quei bombardieri che erano riusciti ad attraversare Kent e Surrey si trovarono di fronte a quindici squadroni che avevano il compito di proteggere Londra, tra cui la "Big Wing" di Douglas Bader. Bader in seguito scrisse che durante questo particolare attacco, il Comando da combattimento "li ha colpiti alle fiamme". Ancora una volta i bombardieri tedeschi sganciarono le loro bombe a caso e l'obiettivo previsto - banchine nell'East End - ricevette solo un danno minimo. La formazione della Luftwaffe in arrivo era stata attaccata con tale ferocia che le bombe caddero a Mitcham, Kilburn, Hammersmith e Croydon. Il Comando combattente ha continuato ad attaccare i bombardieri mentre tornavano nell'Europa continentale.

Quella notte il Ministero dell'Aeronautica informò il pubblico che il Comando da combattimento aveva abbattuto 183 aerei tedeschi. In realtà, la cifra reale era di 56. Tuttavia, la cifra gonfiata ha dato una spinta enorme al morale. Il danno alla Luftwaffe fu più che un semplice aereo perso. Göering aveva detto ai suoi uomini prima del primo attacco che il Comando combattente era arrivato solo ai suoi "ultimi cinquanta Spitfire". In effetti, hanno affrontato oltre 250 combattenti. Mentre è difficile misurare un calo del morale, non ci sono dubbi sul fatto che nelle menti degli uomini alla punta acuta della Luftwaffe - gli equipaggi - il Comando da combattimento fosse un formidabile avversario, come chiaramente indicato dalle loro perdite. Fighter Command perse 26 aerei e 13 piloti furono uccisi.

Il significato del 15 settembreesimo Il 1940 fu riconosciuto dal Primo Ministro Winston Churchill quando dichiarò che quel giorno era il "punto cruciale della battaglia della Gran Bretagna". La battaglia doveva continuare fino ad ottobre, ma senza il controllo dell'operazione "Sealion" dei cieli semplicemente non poteva aver luogo. 15 settembreesimo assicurò che la Luftwaffe non avrebbe ottenuto tale controllo. L'ufficiale pilota Thomas Neil del 249 Squadron in seguito disse: “15 settembreesimo è stata una giornata molto speciale. "

Settembre 2010

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