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Le battaglie di Chippewa e Lundy's Lane [1814] del generale Winfield Scott - Storia

Le battaglie di Chippewa e Lundy's Lane [1814] del generale Winfield Scott - Storia

All'inizio della marcia, poco sopra Roccianera, fu scoperto un corpo considerevole del nemico. Si rivelò un corpo di osservazione al comando del marchese di Tweedale. Tutti i cuori sussultarono di gioia all'opportunità di fare qualcosa degno dell'anniversario e di rallegrare i nostri scoraggiati connazionali a casa - qualcosa che potrebbe mai, in quel giorno di ritorno -

"Sii nelle loro coppe fluenti, appena ricordate."

Gli eventi della giornata, tuttavia, si sono rivelati molto allettanti. Ne seguì un inseguimento ansioso di sedici miglia. Il caldo e la polvere erano appena sopportabili; ma non un uomo segnalato. Tutti sentivano che la fama immortale era a portata di mano. Il nemico, però, aveva il via della corsa da molti minuti; ma la sua fuga era assicurata solo da un certo numero di lente insenature lungo il percorso, ognuna con un ponte ordinario, e troppo fango e acqua per essere guadato vicino alla sua foce. I pavimenti di quei ponti furono, in successione, gettati via dal marchese, ma non gli fu mai concesso il tempo di distruggere i dormienti. Prendendo posizione, però, per ritardare la ritrasmissione delle tavole, Scott costrinse a dispiegare una parte della sua colonna e ad aprire le batterie. Il primo ponte, forzato in tal modo, si rinnovò l'inseguimento, e così fu la gara ad altri due ponti, precisamente alla maniera del primo e con gli stessi risultati. Infine, verso il tramonto, i nemici furono spinti attraverso il fiume Chippewa dietro un forte tete de pont, dove incontrarono il loro esercito principale sotto il maggiore generale Riall.

Questa lotta continua, di circa dodici ore, fu notevole in una circostanza: nelle campagne dell'autobiografo, fu la prima e unica volta che si trovò alla testa di una forza superiore a quella del nemico al suo fronte: il loro numero relativo era, in questa occasione, di circa quattro a tre.

Il marchese di Tweedale, un valoroso soldato, in visita negli Stati Uniti subito dopo la pace, fece diverse allusioni lusinghiere all'abilità delle nostre truppe nella guerra, e in particolare agli eventi del 4 luglio 1814, sul Niagara - tra loro, che non poteva spiegare l'impeto degli americani, in quell'inseguimento, fino a tarda ora, quando qualcuno gridò - è il loro anniversario nazionale! La vicinanza di Riall invertì la forza degli antagonisti e Scott, non inseguito, arretrò di poco più di un miglio, per accamparsi dietro Street's Creek, in attesa dell'arrivo della riserva sotto il comando del maggiore generale Brown. 3 Il bivio è avvenuto nelle prime ore del mattino del 5.

Brown non perse tempo nel dare l'ordine di preparare i materiali per gettare un ponte sul Chippewa, a poca distanza sopra il villaggio e il nemico alla foce. (Non c'era un pontone itinerante con l'esercito.) Il lavoro fu affidato ai nostri abili ingegneri, McRee e Wood, i saggi consiglieri del capo generale. Questa era la fatica del giorno. Nel frattempo la milizia britannica e gli indiani hanno riempito il bosco alla nostra sinistra e hanno infastidito i picchetti appostati ai suoi margini. Alla milizia di Porter fu ordinato di scacciare il nemico, e ne seguirono molte scaramucce tra le parti.

La cena dell'anniversario preparata per la brigata di Scott, con molti extra da lui aggiunti in onore del giorno, arrivò felicemente da Schlosser il 5, e fu presto spedita da ufficiali e uomini, che avevano appena rotto il digiuno in trenta e passa ore.

Per trattenere i suoi uomini in fiato, aveva ordinato una parata per grandi evoluzioni nel fresco del pomeriggio. A questo scopo vi era al di sotto del torrente, una pianura che si estendeva indietro dal Niagara di alcune centinaia di metri nella parte più ampia, e una terza più stretta più in basso. Dalla cena, senza aspettarsi una battaglia, ben preparato per uno, Scott ha marciato per questo campo. La vista in basso dal suo accampamento era ostruita dalla sterpaglia che costeggiava il torrente; ma quando arrivò vicino al ponte alla sua foce, incontrò il maggiore generale Brown, che arrivava al galoppo, il quale, di passaggio, disse che Jacob Brown era allora capo in comando dell'esercito americano a Niagara.

con enfasi, "Avrai una battaglia!" e, senza fermarsi, si spinse in retroguardia per mettere in moto la brigata di Ripley, supponendo che Scott fosse perfettamente al corrente dell'imminente avvicinamento dell'intero esercito britannico e gli andasse incontro apposta.

Il capo della sua colonna (di Scott) era appena entrato nel ponte che fu colpito da un fuoco, a breve distanza, da nove cannoni da campo. La batteria di Towson ha risposto rapidamente con un certo effetto. La colonna della nostra fanteria, molto allungata dalla diminuzione del fronte, per consentirle di passare lo stretto ponte, avanzò costantemente, anche se con qualche perdita, e battaglione dopo battaglione quando formava la linea a sinistra e davanti, sotto il fuoco continuo di la batteria del nemico. Quando Scott fu visto avvicinarsi al ponte, il generale Riall, che l'inverno prima aveva disperso il doppio del suo numero, nella sua spedizione dalla parte americana, disse: "Non è altro che un corpo della milizia di Buffalo!" Ma quando il ponte fu passato in grande stile, sotto il suo pesante fuoco d'artiglieria, aggiunse con giuramento: "Ebbene, questi sono regolari!" I cappotti grigi in un primo momento lo ingannarono, cosa che Scott fu obbligato ad accettare, non essendoci stoffa blu nel paese. (In omaggio alla battaglia di Chippewa, da allora i nostri cadetti militari hanno indossato la tunica grigia.) Due linee ostili erano ora in vista l'una dell'altra, ma un po' oltre la portata effettiva dei moschetti.

Si è visto che la brigata modello americana, nonostante l'eccessivo vigore e la prodezza esercitata il giorno prima, era venuta meno all'ardente desiderio di innestare il proprio nome, con una vittoria decisiva, nel grande anniversario nazionale. Lo stesso corpo di nuovo affrontava il nemico, ma in campo aperto, Scott, cavalcando rapidamente lungo la linea, pronunciò alcune brevi frasi, tra le quali, alludendo al giorno prima, era questa: "Facciamoci un nuovo anniversario !" Non trovando il suo nome nel giornale ufficiale (Gazette) dopo i suoi bei servizi alla cattura di Bastia e Calvi, all'inizio della sua carriera, Nelson, con lo spirito di divinazione su di lui, disse: "Non importa; avrò una Gazzetta di il mio." Un po' di arroganza, vicino al nemico, quando un ufficiale è pronto ad adeguare l'azione alla parola, può essere perdonata dai suoi compatrioti. Ed è capitato spesso, se non sempre, quando i quattro di luglio sono caduti di domenica, che Chippewa sia stata ricordata ai festeggiamenti dell'Indipendenza del 5 luglio.

La brigata era appena stata schierata del tutto, quando si accorse che era aggirata dal nemico in pianura, oltre alla forza invisibile che aveva appena cacciato Porter e la milizia fuori dal bosco. Si resero necessarie manovre critiche da parte di Scott; poiché la posizione e le intenzioni di Brown, con Ripley e Porter, erano e gli rimasero del tutto sconosciute fino alla fine della battaglia. Il nemico continuando ad avanzare, presentò un nuovo fianco destro sulla pianura allargata, lasciando la sua ala destra nel bosco che Scott aveva fatto fronteggiare dal battaglione di Jesup, il 25° Fanteria, che scavalcò il recinto, arrestò e presto spinse il nemico verso la parte posteriore.

Allo stesso tempo, avendo ordinato che l'ala destra del consolidato battaglione (9° e 22° Fanteria) comandato da Leavenworth, fosse lanciata in avanti, con la batteria di Towson all'estrema destra, vicino al Niagara, Scott volò al battaglione di McNeil, l'11° Fanteria, ora a sinistra, e ha aiutato a lanciare in avanti la sua ala sinistra. I battaglioni di Leavenworth e McNeil così formati, indicavano un angolo ottuso al centro della pianura, con un ampio intervallo tra loro, che suppliva alla carenza di numeri. Per sparare, ogni parte si era fermata più di una volta, a cui gli americani avevano la mira più micidiale. All'incirca a sessanta o settanta passi, fu iniziata la carica finale (reciproca). Il nemico arrivò presto all'interno dei battaglioni obliqui di Leavenworth e MeNeil. Il fuoco di Towson è stato efficace fin dall'inizio.

All'ultimo momento, accecato da un denso fumo, stava per perdere la sua scarica più efficace, quando Scott, su un alto caricatore, accorgendosi che il nemico era arrivato nell'ultimo raggio della batteria, provocò un cambiamento che infilò molte file di il fianco avversario. Lo scontro delle baionette, ad ogni estremità, seguì istantaneamente, quando le ali del nemico, essendo aggirate e in una certa misura raddoppiate, furono ammuffite come una corda di sabbia. Non è nella natura umana che un conflitto come questo debba durare molti secondi. L'intera forza del nemico irruppe in rapida successione e fuggì, lasciando il campo cosparso di morti e feriti. La vittoria è stata ugualmente completa davanti a Jesup. Un inseguimento fu continuato a meno di un colpo di pistola dalle batterie al ponte di Chippewa, per raccogliere prigionieri e con buon successo. Tornando, Scott incontrò il maggiore generale Brown che usciva dalla foresta, il quale, con i regolari di Ripley e la milizia radunata di Porter, aveva fatto un ampio giro a sinistra, con l'intenzione di mettersi tra il nemico e il Chippewa, e questo avrebbe potuto essere effettuata se la battaglia fosse durata mezz'ora in più; ma supponiamo che Scott nel frattempo fosse stato sopraffatto da numeri superiori.

Pochi uomini ora in vita sono abbastanza vecchi da ricordare la profonda oscurità, che si avvicina alla disperazione, che in questo periodo opprime l'intero popolo americano, specialmente i sostenitori della guerra. I disastri sulla terra odio sono stati enumerati, e ora gli Stati del New England si stavano preparando a tenere una convenzione - si è riunita a Hartford - forse per separarsi dai sindacati - possibilmente per prendere le armi contro di essa. La brigata di Scott, quasi tutti uomini del New England, era molto indignata, e questo era l'argomento della seconda delle tre osservazioni concise fatte loro da Scott poco prima del conflitto finale a Chippewa. Chiamando ad alta voce il valoroso maggiore Hindman, disse: "Mettiamo giù la convenzione federale battendo il nemico davanti. Non c'è niente nella Costituzione contro questo".

La storia ha registrato molte vittorie su scala molto più ampia di quella di Chippewa; ma solo alcuni che hanno prodotto un cambiamento maggiore nei sentimenti di una nazione. Ovunque ardevano falò; le campane suonarono squilli di gioia; i pezzi grossi hanno risposto, e il polso degli americani ha ripreso un ritmo sano.

Essendo il nemico di nuovo nella forte posizione dietro il Chippewa, la preparazione dei materiali per il ponte fu rinnovata all'inizio del 6, ma prima che fossero del tutto pronti, il maggior generale Riall scampò; inviò rinforzi alle sue opere alla foce del Niagara, partì a sinistra a Queenstown e tornò con il resto del suo esercito a Burlington Heights alla testa del lago Ontario. Così si è scoperto, come abbiamo appreso, in un giorno o due. La brigata di Scott fu nuovamente inviata all'inseguimento. Ha attraversato il ponte Chippewa nelle prime ore del 7 e ha riferito da. Queenstown gli accertati movimenti del maggior generale di Riall Brown decisero di attaccare i forti (George e Messassauga) alla foce del fiume, e di conseguenza marciò su di essi con tutta la sua forza, Scott sempre in testa. Forse era stato meglio, dopo aver mascherato quelle opere, trasferirsi subito su Riall. Ma erano stati presi accordi tra il capo generale e il commodoro Chauncey affinché i cannoni d'assedio fossero portati dalle nostre navi da guerra; poiché l'esercito del Niagara non aveva un pezzo più pesante di un diciotto libbre. I forti sono stati investiti: Messassauga, costruito da quando McClure ha evacuato George, l'anno prima.

Il maggiore generale Brown, pensando che sarebbe stato più difficile da trovare che battere Riall nelle Highlands sulla punta del lago, decise ora di provare l'effetto di uno stratagemma per tirarlo fuori dalla sua comoda posizione. Di conseguenza, gli americani la mattina del 24 furono presi dal panico; sciolse il campo e si ritirò rapidamente lungo il fiume. C'era solo un momento di sosta a Queenstown, per gettare i malati nell'ospedale di Lewiston, finché tutti non si fossero accampati al sicuro sopra il Chippewa. Quello successivo doveva essere un giorno di riposo e dare a Riall il tempo di scendere all'inseguimento. Fu inoltre disposto che la brigata di Scott, rinforzata, dovesse tornare presto la mattina del 26 a Queenstown e, se lo stratagemma si fosse rivelato un fallimento, rintracciare Riall e attaccarlo ovunque si trovasse.

Di conseguenza, era previsto che il 25 luglio fosse per l'esercito un giorno di relax, senza altri doveri che la pulizia delle armi, il lavaggio dei vestiti e il bagno, tranne che alle truppe di Scott fu ordinato di riempire le loro bisacce di provviste cucinate. Mentre tutti erano così sbottonati e rilassati, un colonnello della milizia, il cui reggimento occupava diversi posti sulla sponda americana del fiume, inviò un rapporto specifico al maggiore generale Brown che il nemico aveva lanciato attraverso, da Queenstown a Lewiston, un forte corpo di truppe, e poiché non poteva essere disturbare il piccolo ospedale in quest'ultimo luogo, Brown concluse che il movimento aveva in vista la distruzione dei nostri magazzini a Schlosser e l'interruzione del flusso di rifornimenti che scendeva da Buffalo. Naturalmente, Riall doveva essere sceso dalle Highlands; ma siccome una delle nostre brigate aveva sconfitto tutta la sua forza, venti giorni prima, era difficile credere che avesse rischiato una divisione del suo esercito indebolito così vicino ai numeri superiori di Brown; poiché a quest'ultimo non era giunta voce che Riall fosse stato rinforzato. In effetti, si sapeva solo, da Chauncey, al porto di Sackett, che Sir James Yeo aveva il possesso del lago; poiché i mezzi di intelligenza segreta di Brown, se ce ne sono stati, non sono serviti a nulla. In questo stato di ignoranza, ma di fiducia nel rapporto ricevuto, Brown ordinò a Scott, con il suo comando, di marciare sotto, per trovare il nemico e batterlo. Era ormai pomeriggio e tutti avevano cenato. In meno di trenta minuti la splendida colonna - cavallo, artiglieria e fanteria - aveva passato il ponte nel villaggio di Chippewa, ed era in piena marcia per la città di Queens (nove miglia più in basso), con l'intenzione di non fermarsi a quel punto. Ma l'homme propone et Diete dispone. Girando la distesa che il fiume fa un miglio o due sopra le cascate, di tanto in tanto veniva scoperto un cavaliere in scarlatto che faceva capolino dal bosco sulla sinistra, e più in basso, l'avanguardia, con cui Scott cavalcava, si imbatteva in una casa (di Forsyth) da cui due ufficiali britannici sono fuggiti appena in tempo per sfuggire alla cattura. Nella marcia si erano visti solo due abitanti, e questi, per ignoranza o per lealtà, non dicevano nulla che non fosse fuorviato. La popolazione era ostile agli americani.

Da tali indicazioni sembrava evidente che vi fosse un corpo di osservazione nelle vicinanze, e Scott si riferì così al quartier generale; ma dalle informazioni su cui si era avanzato, non poteva trattarsi che di un piccolo corpo, distaccato da un esercito inferiore, che aveva commesso la follia di mandare almeno la metà del suo numero all'altra sponda del fiume. Non c'era, quindi, nessun arresto e nessun rallentamento nella marcia degli americani. Oltrepassato un fitto lembo di bosco che attraversava la strada quasi di fronte alle cascate, la testa della colonna emerse in un'apertura a sinistra in bella vista, e a portata di mano di una linea di battaglia schierata in Lundy's Lane, più estesa di quella sconfitta a Chippewa.

Tutta la forza di Riall era nella corsia; poiché, risultò non solo che nessun uomo era stato gettato oltre il fiume, ma che la notte prima il tenente generale Sir Gordon Drummond era arrivato in riva al lago con un pesante rinforzo e aveva spinto avanti i suoi battaglioni (sedici miglia) mentre si avvicinavano atterrato. Uno era già in linea di battaglia, e gli altri stavano arrivando a marce forzate. I dolori alle ossa rotte ricordano con sentimento agli autobiografi5 la scena che sta descrivendo, e dopo quasi cinquant'anni non può reprimere la sua indignazione per l'errore, stupido rapporto fatto dal colonnello della milizia al suo amico confidente, il maggiore generale Brown. .

Rimanendo fermo, si fece al nemico la salutare impressione che l'intera riserva americana fosse a portata di mano e che presto avrebbe assalito i suoi fianchi. Incoraggiato, tuttavia, un po' dal mancato arrivo, si tentò di girare a sinistra di Scott. L'11°, che occupava quella posizione, gettò in avanti (sotto la copertura di un gruppo di alberi) la sua destra, e spinse il nemico fuori portata.

Anche Jesup, alla nostra destra, ha avuto un brillante successo. Nel fare la spazzata attorno al fianco sinistro del nemico ha catturato il maggiore generale Riall e tagliato un segmento della sua linea. Anche Sir Gordon Drummond fu per un momento prigioniero, ma riuscì a fuggire nel crepuscolo della sera. L'artiglieria di Eindman, il battaglione di Brady, consolidato con quello di Leavenworth, aveva subito e inflitto grandi perdite sotto un fuoco diretto, incessante, fino al tramonto. L'11, parzialmente coperto, ha sofferto meno.

In quel momento il maggiore generale Brown e lo stato maggiore si avvicinarono un po' prima della riserva, naturalmente, ciascuno con la benda della notte sugli occhi; perché era ormai buio, dopo le nove di sera. Scott ha dato al generale gli incidenti della battaglia e le posizioni delle forze ostili sul campo. Si sapeva dai prigionieri che presto sarebbero stati previsti ulteriori rinforzi, dal basso. Non c'era un momento per lui perso. Per desiderio, Scott scrisse la sua autobiografia nel 1864 due anni prima della sua morte, all'età di 80 anni.

riteneva che il battaglione più pesante della riserva, il 21°, che aveva istruito a Buffalo, ed era ora comandato dal colonnello Miller, fosse sostenuto dal resto della brigata di Ripley, caricasse la corsia, prendesse il nemico al fianco, e il rollio ha tutta la linea sbriciolata nel legno.

Per favorire questo importante movimento, Scott, con l'aggiunta della forza di Jesup, ora tornato in linea, ordinò che l'attacco, di fronte, fosse raddoppiato-guidò Brown, con Miller, attraverso l'oscurità, ai piedi della corsia, e poi riunito le proprie forze. Qui fu assistito dalle nuove batterie che arrivarono con la riserva. Il nemico, così furiosamente assalito di fronte, rimase all'oscuro dell'avvicinarsi di Miller finché le baionette della sua colonna non cominciarono a farsi sentire. La rotta fu precoce e completa, una batteria catturata e molti prigionieri fatti. Le posizioni in campo si erano invertite. La linea americana, riformata, ora attraversava ad angolo retto quella originariamente occupata dal nemico, e rivolta verso il bosco, con le spalle al fiume. Qui ha preso posizione difensiva. Gli inglesi si radunarono lentamente a una certa distanza davanti. Essendo di nuovo in forze raccolte e nel restituire la fiducia, avanzarono cautamente per recuperare il campo perduto e la loro batteria, i cui cavalli erano stati uccisi o azzoppati prima della ritirata. A poco a poco i comandi bassi, fermati, vestiti, avanti, spesso ripetuti. divenne sempre più udibile nella terribile immobilità del momento. Alla fine si poteva vedere una linea scura, a una distanza forse di sessanta passi. Scott decise di provare un'esperienza.Lasciando la sua brigata sulla destra, in linea, formò una piccola colonna di circa duecentocinquanta uomini, e, alla sua testa, avanzò rapidamente per perforare la linea nemica che avanzava, quindi per girare a destra e avvolgere la sua estrema sinistra . Se fosse stato trafitto, al buio, non sembrava esserci alcun dubbio che il tutto sarebbe ricaduto, e così è stato. Scott spiegò le sue intenzioni e avvertì con la forza la sua brigata, e quella di Ripley alla sua sinistra, di non sparare sulla piccola colonna; ma nell'istante in cui quest'ultimo entrò in conflitto e sconfisse il nemico, gli uomini di Ripley aprirono il fuoco sul suo retro e sul fianco sinistro, e lo fecero spezzare senza assicurare un prigioniero. La colonna riprese il suo posto in linea e seguì un'altra pausa nella battaglia.

Dopo un po' si fece una seconda avanzata del nemico con la stessa lentezza di prima. Quando fu a breve distanza da un colpo di moschetto, ci fu un arresto inaspettato, seguito immediatamente dallo schiocco delle armi leggere e dal rombo assordante dei cannoni. Ciascuna delle parti sembrava risoluta a riporre sul fuoco la speranza della vittoria. Il welkin era in fiamme con conchiglie e razzi. Anche se entrambi gli eserciti hanno sofferto molto, il nemico ha sofferto di più. La scena, forse, accessori compresi, non è mai stata superata. Il governatore Tompkins, con un'acuta percezione del suo splendore, ha detto, nel presentare una spada d'onore a Scott: "Il memorabile conflitto nelle pianure di Chippewa e la spaventosa battaglia notturna sulle alture del Niagara, sono eventi che hanno aggiunto nuova celebrità a i luoghi dove avvennero, elevando la maestosità della stupenda cataratta unendo al suo naturale tutta la forza del sublime morale." Era impossibile che questo conflitto durasse più di pochi minuti. Le linee in alcuni punti erano separate solo da otto o dieci passi. Nient'altro che un profondo e stretto burrone è intervenuto davanti al 25 ° Fanteria. Scott, interrogando il comandante ( Jesup) su una ferita (alla mano) ha sentito un grido nei ranghi, "Cartucce!" Nello stesso momento un uomo, barcollando a terra, ha risposto: "Cartucce nella mia scatola!" I due comandanti volarono in suo soccorso. Il nobile era diventato un cadavere mentre cadeva. Nei secondi o due successivi Scott, per un po', insensibile, rimase disteso al suo fianco, prostrato da una palla di un moschetto attraverso l'articolazione della spalla sinistra. Era stato smontato due volte e gravemente contuso, al fianco, dal rimbalzo di una palla di cannone, alcune ore prima. Due dei suoi uomini, scoprendo che c'era ancora vita, lo spostarono un po' più indietro, affinché non potesse essere ucciso a terra, e misero la testa dietro un albero, i suoi piedi dal nemico. Questo era stato appena fatto quando si riprese e scoprì che il nemico aveva di nuovo abbandonato il campo. Incapace di reggere la testa per la perdita di sangue e l'angoscia, è stato portato in ambulanza al campo attraverso il Chipewa, quando la ferita è stata tamponata e medicata.

All'uscita dal campo non sapeva che il maggiore generale Brown, anche lui ferito, lo aveva preceduto. Per anzianità il comando dell'esercito era ora devoluto al generale di brigata Ripley. Allora doveva essere circa mezzanotte. Ripley, per una causa sconosciuta, si allarmò e decise, nonostante la dissuasione, di abbandonare il campo, i trofei e tutto il resto. I principali ufficiali inviarono un messaggero per riportare Scott, ma lo trovarono completamente prostrato. Verso giorno alcuni frammenti del nemico, alla ricerca del corpo principale, attraversarono il campo tranquillo, e apprendendo dai feriti che gli americani erano volati, si affrettarono a raggiungere il tenente generale Sir Gordon Drummond di sotto, che tornò, bivacò sul campo e reclamò la vittoria !


Le battaglie di Chippewa e Lundy's Lane [1814] del generale Winfield Scott - Storia

AKA Winfield Mason Scott

Nato: 13-giu-1786
Luogo di nascita: Pietroburgo, VA
Morto: 29-maggio-1866
Luogo della morte: West Point, NY
Causa di morte: non specificato
Resti: Sepolto, Accademia Militare degli Stati Uniti, West Point, NY

Genere: Maschio
Razza o etnia: bianco
Orientamento sessuale: Dritto
Occupazione: Militare
affiliazione al partito: Whig

Nazionalità: stati Uniti
Sintesi: Generale dell'esercito americano, campagna messicana 1847

Servizio militare: Esercito degli Stati Uniti

Il generale americano Winfield Scott nacque vicino a Petersburg, in Virginia, il 13 giugno 1786. Nel 1805 entrò nel College of William and Mary, dove studiò legge, e continuò i suoi studi nello studio legale di David Robertson a Petersburg. Nel 1807 si trasferì a Charleston, nella Carolina del Sud, ma poiché la guerra con l'Inghilterra sembrava imminente, partì presto per Washington DC e offrì i suoi servizi. Nel 1808 ricevette l'incarico di capitano di artiglieria, reclutò una compagnia a Richmond e Pietroburgo e fu mandato a New Orleans. Le sue critiche al suo ufficiale superiore, il generale James Wilkinson, hanno portato alla sua sospensione per un anno, ma il termine è stato infine ridotto a tre mesi. Nel luglio 1812, come tenente colonnello di artiglieria, fu inviato alla frontiera del Niagara e combatté a Queenston, dove fu fatto prigioniero. Fu scambiato nel gennaio 1813, divenne colonnello nel marzo successivo, nel marzo 1814 fu promosso al grado di generale di brigata, e nel luglio ricevette il brevetto di maggior generale. Nelle battaglie di Chippewa (5 luglio 1814) e Lundy's Lane (25 luglio) prese parte cospicua, venendo ferito due volte in quest'ultimo scontro. Per i suoi servizi è stato presentato con una medaglia d'oro dal Congresso e con una spada dallo stato della Virginia. Tra i difficili compiti che fu chiamato a svolgere tra il 1815 e il 1861, negli ultimi vent'anni dei quali fu comandante generale dell'esercito americano, vi furono: una spedizione nel Middle West nel 1832, dove, dopo la fine della Guerra del Falco Nero, negoziò trattati di pace con gli indiani Sauk, Fox, Winnebago, Sioux e Menominee un viaggio a Charleston nello stesso anno per osservare i progressi del movimento di annullamento e per rafforzare le guarnigioni dei forti in il porto una spedizione nel 1836 contro gli indiani Seminole in Florida la supervisione della rimozione nel 1838 degli indiani Cherokee dalla Georgia, North Carolina, Alabama e Tennessee alla riserva riservata loro dal trattato ad ovest del fiume Mississippi una visita al fiume Niagara nell'autunno e nell'inverno del 1838 per porre fine agli atti degli insorti canadesi in violazione della neutralità americana una missione simile nel Maine nel 1839 per ripristinare la tranquillità tra i cittadini del Main e e New Brunswick, che stavano disputando il possesso di un tratto di terra lungo il fiume Aroostook e un viaggio a nord-ovest nel 1859 per regolare una disputa tra ufficiali americani e britannici riguardo all'occupazione congiunta dell'isola di San Juan a Puget Sound. Il suo più grande successo fu la brillante campagna messicana del 1847. Come alto ufficiale dell'esercito, fu posto al comando della spedizione di invasione e dopo aver catturato Vera Cruz (29 marzo 1847) e vinto vittorie a Cerro Gordo (18 aprile 1847) ), Contreras-Churubusco (19-25 agosto), Molino del Rey (8 settembre), e Chapultepec (13 settembre), ha coronato la sua campagna con la cattura, il 14 settembre, della capitale messicana. Nel marzo 1848 ricevette un voto di ringraziamento dal Congresso, che ordinò che fosse coniata una medaglia d'oro in commemorazione dei suoi servizi. Scott sembrava avere un'eccellente opportunità per una carriera politica, la sua nomina alla Presidenza da parte dei Whigs era stata suggerita nel 1839 e nel 1848, e nel 1852 la ricevette, ma la sua candidatura era destinata al fallimento. I Whig, divisi sulla questione della schiavitù, hanno dato solo un appoggio timida alla loro piattaforma di compromesso e Scott ha fatto diversi discorsi estemporanei che gli hanno fatto del male. Ha ricevuto i voti elettorali di soli quattro stati: Kentucky, Virginia, Massachusetts e Vermont. Questa sconfitta, tuttavia, nulla tolse alla stima in cui era tenuto, e nel 1852 il grado di brevetto di luogotenente generale fu creato appositamente per lui. Tra gli altri riconoscimenti conferitigli ci furono il grado di Master of Arts di Princeton nel 1814, e il grado di Doctor of Laws dalla Columbia nel 1850 e da Harvard nel 1861. Allo scoppio della guerra civile, sebbene un virginiano, rimase alla testa degli eserciti degli Stati Uniti e diresse le operazioni da Washington fino al novembre 1861. Visitò quindi l'Europa per un breve periodo e al suo ritorno scrisse il suo Memorie, pubblicato nel 1864. Morì a West Point, New York, il 29 maggio 1866.

Padre: William Scott (nato nel 1747, morto nel 1792)
Madre: Ann Mason (n. 1747, m. 1803)
Moglie: Lucy Baker (m. 1812, m. 1816, un figlio)
Figlio: John Baker Scott (nato il 2-febbraio-1816)
Moglie: Maria DeHart Mayo (n. 1789, m. 11-mar-1817, m. 1862, quattro figlie, due figli)
Figlia: Maria Mayo Scott (n. 17-ott-1818, m. 1833)
Figlio: John Mayo Scott (18-aprile-1819, 23-settembre-1820)
Figlia: Virginia Scott (n. 1821, m. 26-ago-1845)
Figlio: Edward Winfield Scott (n. 23-mar-1823, m. 17-maggio-1827)
Figlia: Cornelia Scott (n. 1825, m. 1886)
Figlia: Adeline Camilla Scott (n. 1-genn-1834, m. 22-feb-1882)

Prigioniero di guerra catturato Queenston Heights, Ontario, Canada (13-ott-1812), rilasciato (gen-1813)
Inquadratura: Battaglia spalla sinistra, Battaglia di Lundy's Lane (25-lug-1814)
Una scia di lacrime
Funerale: Abraham Lincoln (1865)
Ascendenza scozzese paterna
Fattori di rischio: obesità, gotta


Battaglia di Lundy's Lane

Lundy's Lane fu il luogo di una battaglia combattuta tra truppe americane e regolari britannici assistiti da Fencibles e milizia canadesi la sera afosa del 25 luglio 1814. Fu una delle battaglie più importanti della guerra, che arrestò l'avanzata americana nell'Alto Canada ( per gentile concessione del Museo Militare dello Stato di New York). Un infortunio nella battaglia di Lundy's Lane pose fine alla carriera militare del maggiore generale Phineas Riall. Il suo braccio è stato amputato poco dopo (particolare dall'opera di C.W. Jeffreys, courtesy Government of Ontario Art Collection, 621234). In u0093Battle of the Thames,u0094 l'artista William Emmons raffigura la battaglia del 5 ottobre 1813 che portò alla morte del leggendario capo di guerra Shawnee Tecumseh (per gentile concessione di W.H. Coverdale Collection of Canadiana, Library and Archives Canada/C-04103).

La battaglia di Lundy's Lane, durante la guerra del 1812, fu combattuta tra truppe americane e regolari britannici assistiti da miliziani e miliziani canadesi la sera afosa del 25 luglio 1814, quasi in vista delle cascate del Niagara.

Le forze si spostano in posizione

Il 3 luglio 1814 il maggiore generale Jacob Brown invase l'Alto Canada attraverso il fiume Niagara e si impadronì rapidamente di Fort Erie. Contando più di 3.500, il suo esercito di regolari, milizia e alleati aborigeni avanzò a nord lungo il fiume contro la forte retroguardia che combatteva dagli inglesi. Si accamparono a Chippawa e nel pomeriggio del 25 luglio il generale di brigata Winfield Scott guidò la sua brigata, forte di circa 1.000 uomini, lungo Portage Road verso l'intersezione di Lundy's Lane a due chilometri dalle cascate del Niagara.

Gli inglesi, non conoscendo le intenzioni o l'esatta posizione di Brown, avanzarono anche su Portage Road dove piazzarono le armi sull'altura di Lundy's Lane. Erano affiancati da regolari, milizia canadese e alleati aborigeni sotto John Norton. Dopo aver visto le forze britanniche, Scott si fermò nel raggio dei cannoni britannici, che iniziarono a infliggere vittime tra gli americani. Così, poco dopo le 19, iniziò la più sanguinosa battaglia della guerra del 1812.

La battaglia ha inizio

Uno dei reggimenti di Scott attaccò il fianco sinistro britannico, lo spinse indietro e catturò il maggiore generale ferito Phineas Riall, secondo in comando sotto il tenente generale Gordon Drummond. Brown arrivò con il resto del suo esercito e lanciò ripetuti attacchi contro i cannonieri britannici. L'oscurità cadde su aspri combattimenti corpo a corpo. Intorno alla posizione dei cannoni, i regolari di entrambe le parti combattevano con le baionette e sparavano con i loro moschetti a una distanza così ravvicinata che i colpi di bocca si incrociavano. Nel lampo della polvere che esplode potevano persino vedere i volti distorti dei loro avversari. Il rumore, il denso fumo di polvere nera e le urla degli uomini che venivano sparati o accoltellati, devono essere sembrati una visione dell'inferno.

I comandanti generali di entrambe le parti furono feriti, Brown e Scott così gravemente che dovettero ritirarsi. Gli americani catturarono i cannoni britannici ma non riuscirono a portarli via quando, verso mezzanotte, le loro truppe esauste si ritirarono verso sud a Chippawa.

Dopo la battaglia

Le truppe britanniche, la milizia canadese e i guerrieri aborigeni dormirono sul campo di battaglia o nelle vicinanze fino al mattino. Durante la notte si sentivano i gemiti dei feriti e le loro suppliche per l'acqua. Alla luce del giorno, potevano vedere il campo di battaglia disseminato di morti e moribondi, uomini di entrambi gli eserciti mescolati. Quasi 900 furono uccisi, feriti e dispersi da entrambe le parti. Lundy's Lane fu una delle battaglie più importanti della guerra, poiché fermò l'avanzata americana nell'Alto Canada. Gli americani si ritirarono a Fort Erie Il generale Drummond seguì e iniziò un assedio del forte, la fine dell'invasione finale della provincia.


Lane di Lundy

Durante la guerra del 1812, gli Stati Uniti avevano tentato, senza successo, di catturare il Canada britannico. Nel luglio del 1814, gli Stati Uniti tentarono di nuovo di invadere il Canada, questa volta lanciando un attacco attraverso il fiume Niagara, nel piccolo collo tra i laghi Ontario ed Erie. Dopo il successo iniziale a Fort Erie e la battaglia di Chippawa, il maggiore generale Jacob Brown accampò le sue forze americane lungo il fiume a Queenstown. Nel frattempo, gli inglesi sono stati in grado di rafforzare la loro posizione. Il 24 luglio, Brown decise di ritirarsi sul fiume Chippawa per consolidare le sue forze e proteggere le sue linee di rifornimento prima di colpire Burlington.

Quando lo fece, le truppe britanniche al comando del maggiore generale Phineas Riall avanzarono verso Lundy's Lane con una forza di fanteria leggera e milizia per mantenere i contatti con gli americani. Lundy's Lane era un'eccellente posizione militare, leggermente rialzata rispetto all'area circostante, con un fianco ancorato nel fiume, e lungo le strade principali. Riall ammassò la sua artiglieria in cima all'altura e si stabilì per osservare gli americani.

All'inizio del giorno successivo, il 25 luglio, il luogotenente governatore britannico, Gordon Drummond, arrivò nella zona per prendere il comando delle forze britanniche. Ordinò rinforzi britannici verso gli americani accampati, con l'obiettivo di cacciarli dalla riva occidentale del Niagara.

Brown ha rotto il campo il 25 luglio e ha iniziato a spostarsi a nord, e Riall ha immediatamente ordinato un ritiro quando ha scoperto gli americani in movimento. Drummond annullò questo ordine e fece rioccupare le sue truppe Lundy's Lane, cosa che stavano ancora facendo quando gli americani arrivarono sul campo intorno alle 18:00.

In un classico impegno di riunione, i regolari degli Stati Uniti sotto il comando del generale di brigata Winfield Scott emersero da una foresta nelle bocche dell'artiglieria britannica. Dopo aver subito un primo pestaggio, Scott ordinò a uno dei suoi reggimenti di fiancheggiare la sinistra britannica, cosa che ottennero, ingaggiando e sbaragliando due battaglioni sorpresi mentre ingaggiava il centro. Questo movimento di accompagnamento riuscì anche a catturare Riall, che era stato ferito e stava cavalcando nelle retrovie.

Drummond, vedendo il suo fianco sinistro minacciato, riorganizzò le sue truppe per proteggere il suo fianco. Così facendo, però, lasciò la sua artiglieria pericolosamente esposta e fuori dalla sua posizione. Con il calare della notte e la brigata di Scott sbranata, molti comandanti si sarebbero ritirati, ma Brown, arrivato di recente con il corpo principale americano, decise di insistere sull'attacco. Brown ha posizionato due nuove brigate per un attacco e ha ordinato al comandante della 21a fanteria, il tenente colonnello James Miller, di catturare l'artiglieria britannica, a cui Miller ha risposto notoriamente: "Ci proverò, signore".

Con gli inglesi distratti più avanti sulla linea, Miller avanzò a pochi metri dai cannoni britannici e scatenò una raffica devastante, seguita da una carica alla baionetta. Questa azione catturò il cannone britannico, uccise o ferì molti degli artiglieri e scacciò gli inglesi dalla collina, guadagnando a Miller il titolo di "The Hero of Lundy's Lane". Più in là, le truppe britanniche si imbatterono a capofitto nelle fresche brigate americane e furono anch'esse respinte.

Mentre gli americani si consolidavano in cima alla collina e allevavano la propria artiglieria, Drummond, che aveva ricevuto lui stesso una grave ferita al collo, era determinato a riconquistare il suo cannone. Ha lanciato un assalto frontale contro la sua vecchia posizione ed è stato respinto con pesanti perdite da entrambe le parti. Drummond ha lanciato un secondo assalto che è stato anche respinto. Nell'oscurità e nella confusione, Scott guidò una carica non ordinata contro il centro britannico che finì in una disfatta dopo aver preso fuoco pesante sia dalle truppe britanniche che da quelle americane. Poco dopo lo stesso Scott fu gravemente ferito. Drummond quindi lanciò un terzo attacco, che divenne una mischia a bruciapelo di fucili di baionette nell'oscurità, prima di essere respinto ancora una volta.

I combattimenti sono durati fino a tarda notte, ma a mezzanotte entrambe le parti sono state così gravemente sbranate che i combattimenti sono cessati. Oltre a Scott, anche Brown fu ferito e le munizioni e l'acqua stavano finendo. Brown ordinò una ritirata, che non fu contestata dagli esausti britannici. La battaglia era stata inconcludente e sanguinosa, in particolare per l'artiglieria, ma gli inglesi avevano ottenuto la vittoria strategica di fermare l'avanzata americana. A causa delle numerose perdite, Brown fu costretto ad abbandonare la campagna e si ritirò negli Stati Uniti.


Guerra del 1812: Chippawa e Lundy's Lane

"Per dare un'occupazione immediata alle tue truppe e per impedire che il loro sangue ristagni", suggerì cavallerescamente il Segretario alla Guerra degli Stati Uniti John Armstrong al generale di brigata Jacob Brown, "perché non prendere Fort Erie?" Tuttavia, le forze di Brown vicino al confine settentrionale degli Stati Uniti hanno coinvolto molto di più nell'impresa di quanto indicato dalla casualità del suggerimento del segretario Armstrong. Per cominciare, significava invadere il Canada.

Era l'estate del 1814 e la guerra del 1812 tra Stati Uniti e Gran Bretagna infuriava da due anni. Quella parte della guerra combattuta lungo il confine tra Stati Uniti e Canada era stata sin dall'inizio un affare altalenante, senza che nessuna delle due parti fosse in grado di ottenere e mantenere un vantaggio decisivo. Ma quell'equilibrio stava per cambiare.

La sconfitta dell'imperatore francese Napoleone quella primavera nella guerra della sesta coalizione aveva liberato risorse britanniche - uomini, denaro e navi - per la guerra della Gran Bretagna contro gli Stati Uniti. Sedici reggimenti dell'esercito britannico, agguerriti dai combattimenti in Europa, venivano riassegnati in Canada, e altri sei reggimenti stavano navigando verso la baia di Chesapeake per razziare la costa orientale degli Stati Uniti. (Vedere Studi di battaglia, Gennaio 2014 ACG.) La cattura di Fort Erie sul lato canadese del confine internazionale del fiume Niagara guadagnerebbe agli Stati Uniti un vantaggio decisivo lungo il suo confine settentrionale prima che tutti quegli stagionati rinforzi britannici potessero arrivare.

CAMPAGNA NIAGARA

Brown iniziò la serie di azioni note collettivamente come la Campagna del Niagara il 3 luglio 1814, quando guidò 4.500 truppe attraverso il fiume Niagara in territorio canadese. (Vedi mappa US-Canada Niagara Frontier, p. 37.) La sua forza comprendeva diversi reggimenti di regolari dell'esercito americano e una brigata di 753 miliziani sotto il generale di brigata Peter B. Porter, insieme a 600 alleati indiani irochesi, tra cui i famosi leader Seneca Giacca rossa e piantatrice di mais. Gli americani atterrarono facilmente sotto il fuoco britannico sparso. Brown progettò di prendere Fort Erie e poi marciare a nord per catturare il ponte strategico sul fiume Chippawa. Alla fine, con l'aiuto delle navi della Marina degli Stati Uniti sotto il capitano Isaac Chauncey, comandante navale sul lago Ontario, Brown intendeva prendere Fort George, controllato dai britannici, situato strategicamente dove il fiume Niagara sfocia nel lago.

Questa sarebbe stata l'ultima invasione del Canada da parte degli Stati Uniti e sarebbe fallita. Tuttavia, in combattimento contro i regolari britannici durante la campagna, l'esercito degli Stati Uniti si sarebbe affermato come una forza professionale ben addestrata e disciplinata in grado di reggere il confronto con il miglior esercito del mondo.

Quando Brown invase, Fort Erie era ancora incompiuto - era aperto sul lato terra - ed era presidiato da soli 137 soldati sotto il maggiore Thomas Buck. Dopo che gli americani ebbero attraversato il fiume, Buck sparò alcuni colpi dal suo cannone e poi si arrese rapidamente. Giudicando che la resa era stata troppo frettolosa, i superiori di Buck in seguito lo deferirono alla corte marziale. Per la perdita di sole 10 vittime, Brown aveva raggiunto l'obiettivo del segretario Armstrong e non ha perso tempo a prepararsi per raggiungere il prossimo.

Il 4 luglio, Brown si diresse a nord da Fort Erie su una strada portuale lungo il fiume Niagara con una brigata sotto il comando del generale di brigata Winfield Scott, recentemente promosso. Gli americani incontrarono solo una debole resistenza da parte di una forza britannica che era stata inviata per ritardare la loro avanzata. Numerosi corsi d'acqua hanno attraversato l'area e in ciascuno di essi gli inglesi hanno tentato di fermare gli americani, ma sono stati rapidamente sconfitti. Gli uomini di Scott hanno anche impedito agli inglesi di distruggere il ponte sul fiume Chippawa e hanno disperso i difensori prima che potessero abbattere alberi per bloccare la strada di trasporto .

Nel frattempo, Brown aveva inviato i volontari di Porter nei boschi a ovest della strada, dove hanno messo in rotta ulteriori truppe britanniche. I boschi, scrisse in seguito Porter, erano pieni di "scene di spaventoso caos e massacro", con gli inglesi che venivano "tagliati dal tomahawk, o, rivolgendosi ai loro inseguitori, [combattendo] corpo a corpo fino all'ultimo".

Al tramonto, gli inglesi si erano ritirati a nord oltre il fiume Chippawa verso il principale campo britannico, dove erano arrivati ​​ulteriori rinforzi. Con i rinforzi, la forza, designata la divisione destra dell'esercito britannico nell'Alto Canada, contava circa 2.300 uomini ed era sotto il comando del maggiore generale Phineas Riall. Tuttavia, poiché alcuni degli uomini della divisione erano stati distaccati per servire nelle guarnigioni di Fort George e Fort Niagara alla foce del fiume, Riall aveva circa 2.100 - regolari, milizia e indiani alleati britannici - vicino al ponte sul fiume Chippawa. Dispiegò una batteria di artiglieria sul lato sud del fiume tra una manciata di edifici nel villaggio di Chippawa e formò il resto del suo esercito sul lato nord del fiume.

Le truppe di Riall furono interrate e occuparono una forte posizione difensiva. Il fiume era troppo profondo per essere guadato e non c'erano altri ponti per miglia.

LA BATTAGLIA DI CHIPPAWA

Dopo un breve scambio di colpi di artiglieria, Scott ritirò la sua brigata a circa un miglio a sud di Street's Creek. Gli americani avevano circa 3.500 uomini, per lo più regolari, con truppe aggiuntive in arrivo. La mattina del 5 luglio, la forza americana ammontava a circa 5.000, incluso un numero considerevole di alleati indiani. Tra gli americani a Street's Creek e gli inglesi al fiume Chippawa c'era un'ampia pianura delimitata a est dal fiume Niagara e a ovest da fitti boschi.

Riall credeva erroneamente che Fort Erie stesse ancora resistendo e si aspettava che la guarnigione del forte avrebbe ritardato la principale offensiva americana per almeno due o tre giorni. Sulla base di questo presupposto errato, Riall stimò di aver affrontato solo circa 2.000 delle truppe della forza americana. Ha anche ipotizzato che fossero principalmente miliziani mal addestrati e inesperti di scarsa qualità di combattimento. Aveva torto su entrambi i fronti.

In risposta all'umiliante perdita americana nella battaglia di Queenston Heights nell'ottobre 1812, l'allora colonnello Scott aveva istituito un "Camp of Instruction" per addestrare rigorosamente i suoi regolari dell'esercito americano. Aveva istituito un manuale di esercitazione uniforme (il manuale dell'esercito francese del 1791) e addestrava gli uomini per 10 ore al giorno. Scott aveva anche stabilito la disciplina del campo, imposto disposizioni sanitarie ben regolamentate - che riducevano notevolmente le perdite dovute a malattie - ed epurato i suoi ranghi di ufficiali inetti e nominati politicamente.

L'unico fallimento di Scott era stata la sua incapacità di procurare alle sue truppe le uniformi blu regolamentari indossate dai soldati regolari dell'esercito americano. Una spedizione di tali uniformi era stata erroneamente inviata a Plattsburgh e non poteva essere restituita a Scott prima dell'inizio della campagna. Invece, Scott ha dovuto vestire i suoi clienti abituali con le giacche uniformi non tinte (grigie) indossate solo dalle truppe della milizia. Quindi, la forza che Riall ha affrontato al fiume Chippawa non era la milizia inesperta che si aspettava e che sembrava essere basata sul colore delle uniformi maschili. Piuttosto, era una forza di regolari americani ben addestrati e superbamente disciplinati.

Il 5 luglio, le truppe britanniche e i loro alleati indiani attraversarono il Chippawa, si spostarono nei boschi a ovest delle forze di Scott e iniziarono a sparare ai suoi avamposti e al suo campo. Verso mezzogiorno Brown, che ormai aveva raggiunto Scott, fu esasperato dalla fastidiosa scaramuccia e mandò la brigata di Porter della milizia della Pennsylvania e degli indiani a disboscare il bosco. Nel frattempo, Riall si stava preparando per un attacco a tutto campo e aveva schierato un gruppo di indiani alleati britannici negli stessi boschi per proteggere il suo fianco destro. Porter ebbe pochi problemi a disboscare finché non si rese conto che stava per essere catturato tra gli indiani che avanzavano e gli inglesi regolari alla sua destra. Ha rapidamente girato la sua brigata e si diresse verso la parte posteriore.

Il suono del fuoco dalla ritirata di Porter avvisò Brown che gli inglesi stavano attaccando. Brown a sua volta allertò Scott, che spostò i suoi uomini a nord sul ponte di Street's Creek e dispiegò i tre cannoni da 12 libbre del capitano Nathaniel Towson sulla strada alla sua destra. I due cannoni leggeri da 4 libbre di Riall e un obice da 5,5 pollici iniziarono a sparare sugli uomini di Scott mentre si formavano in linea, e gli inglesi attraversarono il ponte sul fiume Chippawa sulla pianura. A questo punto, Riall individuò le giacche grigie delle truppe di Scott, che credeva confermassero la sua ipotesi che stesse affrontando solo la milizia americana.

Scott formò i suoi fanti degli Stati Uniti in linea, con il 25 ° reggimento a sinistra vicino ai boschi, l'11 ° reggimento e il 9 ° reggimento al centro e il 22 ° reggimento a destra. I suoi uomini iniziarono quindi ad avanzare verso la forza di Riall attraverso il fuoco dell'artiglieria britannica. I mesi di addestramento di Scott hanno dato i suoi frutti: i regolari americani avanzavano costantemente e in ordine disciplinato attraverso il fuoco nemico, fermandosi per caricare e sparare e poi ripartendo. Alla sinistra di Scott, il maggiore Thomas Jesup spostò il suo 25º reggimento nel bosco che Porter aveva recentemente lasciato libero e fu in grado di girare il fianco destro britannico.

Guardando gli americani avanzare costantemente sotto il fuoco irritante, Riall si rese conto del suo errore ed esclamò: "Quelli sono clienti abituali, perdio!"

Anche i cannoni di artiglieria di Towson avevano ormai iniziato a sparare, e uno dei suoi colpi colpì ed esplose un cassone di munizioni britannico, mandando in frantumi gran parte della posizione britannica. I suoi 12 libbre misero a tacere il resto dei cannoni britannici a fuoco più lento.

Riall avanzò i suoi fanti britannici verso gli americani, ma questi avanzarono goffamente, formando una linea frastagliata che divenne raggruppata e disordinata. Sebbene avanzare in linea normalmente significhi una maggiore potenza di fuoco poiché tutti i soldati possono sparare al nemico, Riall ha perso quel vantaggio a causa dell'avanzata disordinata e ordinando ai suoi uomini di sparare solo una singola raffica mentre si avvicinavano al nemico.

Dopo aver messo a tacere l'artiglieria britannica, Towson spostò i suoi cannoni verso i fanti britannici che avanzavano e iniziò a sparare candelotti che squarciarono enormi buchi nella loro linea. Una volta che i lati opposti si erano chiusi a meno di 100 iarde, Scott avanzò con i suoi reggimenti di fianco sinistro e destro, la 25a e la 22a fanteria, formando una forma a "U" poco profonda che colse le truppe di Riall in avanzata in un pesante fuoco incrociato. Entrambe le linee si alzarono e spararono raffiche ripetute, con gli inglesi che furono rastrellati dal fuoco incrociato del moschetto di fanteria di Scott e dal fuoco dell'artiglieria di Towson finché Scott non ordinò ai suoi uomini di condurre una carica alla baionetta. La linea britannica si dissolse, scrisse in seguito Scott, "come una corda di sabbia".

Dopo circa 25 minuti, Riall, il cui cappotto era stato trafitto da un proiettile, ordinò il ritiro. Quando gli inglesi si ritirarono, portò tre libbre da 6 libbre attraverso il ponte sul fiume Chippawa per coprire la sua ritirata mentre altri due da 6 libbre spararono da trincee a nord del Chippawa. Di fronte a queste armi, Scott fermò la sua brigata, anche se alcuni irochesi di Porter continuarono a inseguire gli inglesi.

Gli americani tornarono al loro accampamento di Street's Creek e la giornata si concluse con le due forze più o meno nelle stesse posizioni di quella mattina. Eppure Scott aveva ottenuto una vittoria schiacciante. I suoi 1.400 regolari statunitensi avevano rotto i 1.500 regolari britannici di Riall, dimostrando che gli americani potevano resistere - e sconfiggere - il miglior esercito del mondo.

Le vittime britanniche a seguito della battaglia furono 148 uomini uccisi, 221 feriti e 46 catturati o dispersi. Le perdite di Scott furono 44 uomini uccisi e 224 feriti. La brigata di Porter aveva subito altre 54 vittime.

Quando la notizia della vittoria di Scott nella battaglia di Chippawa si diffuse negli Stati Uniti, si diffuse un impeto di giubilo e orgoglio nazionale. Ma la campagna del Niagara era tutt'altro che finita.

LA BATTAGLIA DI LUNDY'S LANE

Due giorni dopo la battaglia, Brown scoprì una strada forestale attraverso i boschi e l'esercito americano attraversò il Chippawa a monte delle difese di Riall. Questa manovra girò il fianco britannico e costrinse l'esercito di Riall a ripiegare a Fort George. Brown prese le brigate di Scott e Porter e si ritirò nel villaggio di Queenston, inviando distaccamenti più a nord a Fort George, dove cercarono di sloggiare gli inglesi dal forte. I distaccamenti fallirono, tuttavia, e Brown si sistemò per aspettare la flotta del capitano Chauncey.

Eppure, senza un comando unificato americano esistente allora per controllare le operazioni congiunte esercito-marina, nessuno poteva ordinare a Chauncey e alla flotta di uscire. Il comandante navale si dimostrò riluttante a rischiare le sue navi su richiesta dell'esercito mentre una forte flotta britannica pattugliava il lago Ontario. Chauncey ha affermato di essere costretto a letto con la febbre, ma ha rifiutato di cedere il comando a un ufficiale sano. Di conseguenza, le navi della Marina americana di cui Brown aveva bisogno non si sono mai presentate. Poiché un attacco riuscito a Fort George era impossibile senza l'aiuto della Marina degli Stati Uniti, Brown fu costretto il 24 luglio a ritirarsi a Chippawa.

Nel frattempo, gli inglesi erano stati in grado di portare rinforzi sotto Sir Gordon Drummond, vicegovernatore dell'Alto Canada, che ne aveva preso il comando. Rafforzato dalle truppe britanniche fresche e fornito libertà d'azione dal ritiro di Brown, Drummond guidò la forza britannica di 1.800 uomini a sud di Fort George la mattina del 25 luglio. Fermò i suoi uomini vicino al punto in cui Lundy's Lane si immetteva nella strada di trasporto del Niagara circa tre miglia a nord di Chippawa.

Ignaro della forza della forza britannica, Brown mandò Scott a nord verso le 17:00. con 1.200 uomini, compresa l'artiglieria di Towson e qualche cavalleria. Lungo la strada, gli americani incontrarono una taverna locale e il proprietario gli disse che gli inglesi erano un miglio avanti a Lundy's Lane. Ancora più importante, ha detto il taverniere

Scott che la forza conteneva solo 800 regolari, 300 miliziani e due cannoni di artiglieria. Questa disinformazione potrebbe essere stata un deliberato piano di inganno britannico. Scott fece avanzare i suoi uomini e li spostò su un terreno aperto dove poteva vedere la forza nemica. Si rese subito conto che gli inglesi erano in una forza molto maggiore di quanto si fosse aspettato. Scott ha inviato rapidamente la parola a Brown chiedendo rinforzi. Eppure, invece di aspettare quei rinforzi, Scott ha attaccato.

Le truppe britanniche furono schierate su un alto poggio sormontato da una chiesa in mattoni rossi che dominava il terreno circostante. Erano allineati in una formazione a mezzaluna con sette cannoni di artiglieria schierati al centro. L'unica copertura per gli americani era un frutteto a sinistra e un bosco a destra. Il resto era terreno aperto, offrendo ai difensori britannici eccellenti campi di fuoco.

Scott mise i cannoni di Towson alla sua destra vicino alla strada di portage, inviò schermagliatori e ordinò al reggimento del maggiore Jesup di entrare nei boschi lungo il fiume Niagara. Jesup si spostò a nord attraverso i boschi, tornando sulla strada del portone oltre Lundy's Lane e quasi dietro la posizione britannica. Tuttavia, il suo reggimento era troppo debole per sfondare e fu tenuto in posizione dalle forze britanniche. I combattimenti continuarono nella notte, quando nel buio Riall si imbatté in un gruppo di americani di Jesup e fu catturato.

Nel frattempo, Scott e i suoi uomini erano stati catturati nella tasca formata dalle posizioni britanniche e stavano combattendo disperatamente per mantenere la propria posizione quando la richiesta di aiuto di Scott ha ricevuto risposta. Brown è arrivato in campo con 1.200 uomini in più. Tirò indietro i resti dei reggimenti malconci di Scott e poi gettò in combattimento la 21a fanteria degli Stati Uniti del tenente colonnello James Miller. Miller, guidando i suoi uomini nell'oscurità, si diresse silenziosamente verso una staccionata da cui poteva vedere il bagliore delle "partite lente" che gli artiglieri britannici usavano per sparare con i loro cannoni. Appoggiando i loro moschetti sul recinto e mirando con attenzione, gli uomini di Miller uccisero un certo numero di artiglieri nemici e sbaragliarono il resto in una singola raffica e furono in grado di travolgere i cannoni nemici.

A quel punto erano le 22:00 e si svilupparono aspri combattimenti per il possesso della collinetta e dei cannoni britannici, combattimenti che un ufficiale britannico descrisse come "una disperazione che rasenta la follia". Uomini accecati dal buio spararono ai lampi di canna dei moschetti nemici e poi si scontrarono in ripetute cariche di baionetta. La lotta caotica e confusa era incentrata sulla chiesa di mattoni sul poggio. Le truppe delle due parti si mescolavano nell'oscurità e il combattimento corpo a corpo prevedeva combattimenti ravvicinati con moschetti, baionette e colpi di moschetto a bruciapelo.

Una colonna britannica al comando del colonnello Hercules Scott arrivò sul campo di battaglia da nord e si imbatté nel centro della nuova linea americana che era stata creata lungo Lundy's Lane dopo l'attacco di Miller. La colonna britannica fu respinta in disordine con la perdita dei suoi tre cannoni da 6 libbre.

Mentre gli americani lottavano per schierare la loro artiglieria tra i cannoni britannici catturati, Drummond, che era stato ferito al collo, contrattaccò per riprendere il suo cannone, ma fu respinto. Anche un secondo tentativo britannico fu respinto. Mentre ciò accadeva, Scott guidò la sua brigata esausta in un attacco contro il centro di Drummond, ma una raffica britannica ben piazzata rimandò gli americani in disordine inseguiti dalle baionette britanniche. Fu solo quando gli inglesi scambiarono gli uomini di Scott per i propri che gli americani riuscirono a fuggire.

Scott, tuttavia, si era preso una ferita da palla di moschetto che gli aveva spezzato l'articolazione della spalla. Inoltre, soffriva già di contusioni subite quando due cavalli gli sono stati sparati da sotto e di una palla di cannone esaurita che lo ha colpito al fianco.

Anche Brown era stato ferito. È stato colpito alla coscia da una palla di moschetto, eppure è rimasto sul suo cavallo fino a quando, come Scott, è stato colpito da una palla di cannone esaurita. Troppo ferito per continuare a dirigere la battaglia, Brown passò il comando al generale di brigata Eleazar W. Ripley.

Poco prima di mezzanotte, Drummond lanciò un terzo contrattacco sulla posizione americana. Questo sforzo si è evoluto in combattimenti più brutali nell'area dei cannoni britannici catturati prima che gli americani esausti fossero finalmente respinti dal poggio. Gli inglesi, tuttavia, furono anche spesi e rimasero con i loro cannoni riconquistati invece di lanciare un altro attacco contro gli americani. Nel buio e nel fumo, entrambe le parti avevano perso molte vittime a causa del fuoco amico e numerose altre quando gli uomini si erano erroneamente spostati dalla parte sbagliata. Un tenente britannico in battaglia scrisse in seguito: "Dall'entrare tra i nemici nell'oscurità e dal parlare la stessa lingua, una volta separati, non siamo riusciti a distinguere l'amico dal nemico".

Ripley ordinò la ritirata, lasciando il campo di battaglia di Lundy's Lane alle forze britanniche di Drummond. Gli americani tornarono stancamente a sud verso il loro accampamento di Chippawa, mentre le truppe britanniche egualmente spese si accamparono dov'erano, tra i gemiti e le urla dei feriti e dei moribondi. Un chirurgo britannico scrisse del campo di battaglia di Lundy's Lane: "[T]tale scena di carneficina non ho mai visto... 70 cavalli hanno sfigurato la scena”.

La mattina seguente, Ripley rifiutò di avviare ulteriori azioni e, nonostante le obiezioni di Brown, si ritirò da Chippawa a sud a Fort Erie. Sebbene entrambe le parti abbiano rivendicato la vittoria in quella che all'epoca fu la battaglia più sanguinosa della guerra, la battaglia di Lundy's Lane fu un pareggio tattico. Tuttavia, poiché gli inglesi rimasero in possesso del campo di battaglia e gli americani si erano ritirati fino al punto di partenza della campagna del Niagara a Fort Erie, la battaglia portò a una vittoria strategica per gli inglesi.

Il resoconto ufficiale delle vittime britanniche elencava 84 uomini uccisi, 559 feriti, 42 catturati e 193 dispersi. Gli americani, nel frattempo, avevano perso 171 morti, 572 feriti e 110 dispersi. Delle vittime americane, 516 erano gli uomini di Scott.

Per diversi mesi dopo le battaglie di Chippawa e Lundy's Lane, gli americani rimasero a Fort Erie, resistendo con successo a un assedio di mesi dell'esercito di Drummond. Il 5 novembre, tuttavia, con le scorte in esaurimento e non vedendo alcuna possibilità di organizzare ulteriori azioni offensive contro gli inglesi, gli americani fecero esplodere Fort Erie e si ritirarono attraverso il fiume negli Stati Uniti. La campagna del Niagara era finita. Gli Stati Uniti non hanno mai più invaso il Canada.

Nonostante il fallimento strategico degli americani nella campagna, nelle battaglie di Chippawa e Lundy's Lane, gli Stati UnitiI regolari dell'esercito avevano resistito e affrontato i regolari britannici - soldati induriti dal servizio nelle guerre contro Napoleone - in uno scontro aperto e testa a testa, e gli americani avevano più che resistito. Molti storici citano queste battaglie come il luogo di nascita del moderno esercito americano.

Jacob Brown e Winfield Scott alla fine divennero entrambi "comandante generale dell'esercito degli Stati Uniti". Brown, alto ufficiale dell'esercito dal giugno 1815, ricoprì la carica per primo, quando fu creata nel 1821, e la ricopriva ancora quando morì in carica nel 1828. Scott divenne comandante generale nel 1841 e mantenne la carica per oltre due decenni – più a lungo di qualsiasi altro generale americano – fino al suo ritiro nel novembre 1861. Morì nel 1866 ed è sepolto nel cimitero dell'Accademia militare degli Stati Uniti a West Point.

Chuck Lyonsè un redattore di giornali in pensione e uno scrittore freelance che ha scritto molto su argomenti storici e il suo lavoro è apparso in numerosi periodici. Lyons risiede a Rochester, New York, con sua moglie, Brenda, e un beagle di nome Gus.

Pubblicato originariamente nel numero di gennaio 2015 di Poltrona Generale.


Le battaglie di Chippewa e Lundy's Lane [1814] del generale Winfield Scott - Storia

Winfield Scott (1786-1866) era un generale dell'esercito degli Stati Uniti, noto come il suo “Grand Old Man” a causa della durata del suo servizio. È stato un generale attivo più a lungo di chiunque altro nella storia americana. Ha guadagnato una reputazione come un comandante superbo. Il suo curriculum di servizio si estendeva dalla Guerra del 1812 alla Guerra Civile, in cui ideò quello che sarebbe diventato noto come il Piano Anaconda.

Nel 1852, tentò senza successo di diventare presidente, ma la sua carriera politica ebbe poca importanza rispetto ai suoi successi militari.

Primi anni di vita

Scott è nato in Virginia, vicino alla città di Petersburg, ed è stato educato al College of William and Mary. Tuttavia, non si diplomò al college, e poi trascorse alcuni anni girovagando tra i confini di altre professioni.

Dopo un tentativo di formazione piuttosto breve per diventare avvocato, Scott abbandonò gli studi in legge nel 1808 e si arruolò nell'esercito degli Stati Uniti, ruolo in cui avrebbe trascorso la maggior parte del resto della sua vita.

Questa non era infatti proprio la sua prima esperienza militare, poiché l'anno precedente Scott aveva prestato servizio per alcuni mesi come caporale nella cavalleria della milizia della Virginia.

La guerra del 1812 vide la prima significativa esperienza di Scott di servizio in prima linea quando, da giovane tenente colonnello, prestò servizio in Canada. A Queenston Heights, fu preso dai soldati britannici e fu tenuto dagli inglesi per circa un anno. Dopo questo tempo, uno scambio di prigionieri tra le due parti ha portato al rilascio di Scott.

Nel marzo 1814 fu promosso generale di brigata, e in questa posizione fu determinante nella condotta dell'azione americana nella battaglia di Lundy's Lane. Gravemente ferito nello scontro, Scott trascorse il suo tempo dopo la guerra in tournée in Europa per migliorare la sua conoscenza delle tattiche militari.

Diventare un eroe di guerra

Nel 1832, dopo essersi completamente ripreso dalle ferite, Scott era in azione in una breve campagna contro la cosiddetta Banda britannica, la Guerra del Falco Nero. Più tardi, il presidente Andrew Jackson decise di mandarlo nella Carolina del Sud, in modo che potesse aiutare a lenire le tensioni tra gli abitanti di quello stato per l'allora infuriata crisi di annullamento. Sei anni dopo, giocò un ruolo importante nel costringere gli indiani Cherokee, che vivevano in Georgia, a trasferirsi nelle riserve occidentali lungo il famigerato Sentiero delle Lacrime.

Nel 1839, Scott aiutò a stabilire una tregua nella guerra di Aroostook e due anni dopo fu nominato generale in capo dell'esercito degli Stati Uniti. Avrebbe tenuto quel lavoro per ben due decenni, un'impresa descritta allora e ora come un risultato straordinario.

Allo scoppio della guerra messicano-statunitense, combattuta alla fine degli anni 1840, Scott fu posto al comando dell'insieme delle forze americane. Ha preso il controllo personale delle truppe impegnate nella campagna nel sud, con il suo braccio destro, Zachary Taylor, al comando delle truppe più a nord.

Scott comandò le forze che guidarono il riuscito assalto a Vera Cruz, catturandolo dai messicani nei primi mesi del 1847. L'esercito di Scott era assistito da importanti forze navali. Una volta ottenuto ciò, portò i suoi uomini a ovest in una lunga marcia verso Città del Messico. Sulla strada, ha preso parte a una serie di battaglie importanti, tra cui Contreras, Cerro Gordo, Chapultepec e Churubusco. Nel settembre 1847, le forze di Scott erano riuscite a catturare il palazzo nazionale del Messico.

A quel punto, Scott era diventato un eroe di guerra in tutta la nazione e, poiché aveva forti simpatie per i Whig, i Democratici di Washington iniziarono a cercare modi in cui potessero riuscire a indebolirlo. Per questo motivo, il presidente James K. Polk lo richiamò nella capitale nel 1848 affinché Scott fosse costretto a comparire davanti a una corte d'inchiesta.

Nel caso, nessuna delle accuse è stata effettivamente mossa. Scott ha continuato il suo lavoro per i Whigs ed è stato adottato da quel partito come suo candidato alle elezioni presidenziali tenutesi nel 1852. Sfortunatamente per il suo partito, Scott era un attivista inefficace e i Whigs sono stati schiacciati: Franklin Pierce, il candidato democratico, ha vinto 254 elezioni voti del college a soli 42 di Scott, mentre i Whigs portavano solo quattro dei 31 stati della nazione.

Carriera successiva e guerra civile

Tornando alla sua più imponente carriera militare, Scott fu inviato alle Isole di San Juan a Washington nel 1859, per difendere il territorio che era stato rivendicato dalla Gran Bretagna. Ormai la minaccia di secessione da parte di alcuni stati del Sud si stava concretizzando. Scott, sebbene meridionale, era fortemente contrario alla disgregazione degli Stati Uniti.

Scott era ancora il generale in capo dell'esercito degli Stati Uniti quando finalmente scoppiò la guerra nel 1861, ma a quel punto non era più il comandante in forma e abile dei suoi giorni più giovani. Era sovrappeso e la sua salute stava peggiorando. Scott era un vecchio sulla settantina.

Memore del peggioramento delle sue condizioni, Scott suggerì al presidente Abraham Lincoln di trasferire il comando generale a Robert E. Lee, ma quest'ultimo rifiutò di accettare l'offerta di Lincoln.

Scott ideò la strategia che in seguito sarebbe stata chiamata il "Piano Anaconda", un blocco di accerchiamento che avrebbe lentamente affamato il Sud di uomini e rifornimenti. Nelle prime fasi della guerra, questa era una visione molto impopolare: entrambi i campi credevano che il conflitto sarebbe stato breve e acuto. Solo alla prima battaglia di Bull Run, in cui le forze dell'Unione furono annientate, il piano di Scott iniziò a essere preso più seriamente.

Il presidente Lincoln permise a Scott di dimettersi dal suo incarico nel novembre 1861. In qualche modo rinvigorito dall'abolizione dell'onere del comando, sopravvisse per altri cinque anni, permettendogli di vedere la guerra volgere al termine e di vedere qualcosa di vicino a il Piano Anaconda che aveva inizialmente suggerito di essere attuato con un certo successo. Trascorse i suoi ultimi anni viaggiando per l'Europa e scrivendo le sue memorie. Nonostante la sua passione per l'eleganza militare, che gli è valsa il soprannome di “Old Fuss and Feathers”, l'eredità di Scott era sicura: è spesso classificato con Lee come uno dei migliori comandanti militari dai tempi di George Washington.


Winfield Scott nella guerra del 1812

Vita del generale Winfield Scott, comandante in capo dell'esercito degli Stati Uniti. Scott Incontro con i prigionieri irlandesi. Pagina 23 Biblioteca del Congresso Biblioteca del Congresso del maggiore generale Winfield Scott

Essendo il figlio di un ufficiale della guerra rivoluzionaria, Winfield Scott era alto un metro e ottanta e mezzo ed era destinato a cercare una carriera nell'esercito. Con l'aumentare delle tensioni tra gli Stati Uniti e la Gran Bretagna nel 1807, Scott si trovò ad arruolarsi nella sua locale truppa di cavalleria della milizia della Virginia dove avrebbe visto per la prima volta l'azione. Dopo aver aiutato nella cattura di una barca di marinai britannici al largo della costa, Scott è stato attratto da una vita nell'esercito. L'anno seguente, nel 1808, dopo aver presentato una petizione al presidente Thomas Jefferson per un incarico nell'esercito, Scott ricevette la carica di capitano nell'élite del reggimento di artiglieria leggera, soddisfacendo il suo desiderio di servizio militare. Tuttavia, come avrebbe testimoniato Scott mentre prestava servizio nella guarnigione di New Orleans sotto il comando del generale James Wilkinson, una spia spagnola con poca cura per il benessere dei suoi soldati, l'esercito era in uno stato di tumulto sotto incompetenti, inesperti e leadership obsoleta. Respinto dallo stato dell'esercito e dai suoi leader, l'abrasivo Scott denunciò prontamente Wilkinson come un "traditore, bugiardo e canaglia" che alla fine avrebbe portato alla sua corte marziale e alla sospensione temporanea dal servizio. Il tempo che Scott trascorse sollevato dal suo incarico si sarebbe rivelato prezioso per lui mentre studiava vari manuali militari europei che sperava di utilizzare in futuro per modernizzare e instillare disciplina sull'esercito fatiscente e mal guidato.

Dopo la dichiarazione di guerra nel giugno 1812, l'ormai ventiseienne Scott fu trasferito al 2º reggimento di artiglieria a Filadelfia, dove prestò servizio come tenente colonnello sotto il colonnello George Izard. Scott, un ufficiale ora ardente, esigente e ben informato, si è rapidamente fatto una reputazione mentre addestrava il suo nuovo reggimento che divenne rapidamente ampiamente considerato in tutto l'esercito come il più competente e ben disciplinato. Nonostante il suo successo nell'implementazione di moderne esercitazioni al suo reggimento, Scott, desideroso di gloria e di azione sul fronte settentrionale, ricevette il permesso nell'autunno del 1812 di unirsi alla brigata Smith del generale Alexander nell'alta New York, dove erano in corso i preparativi per un'invasione. Poco dopo essere stato trasferito, Scott partecipò alla rovinosa battaglia di Queenston Heights il 13 ottobre 1812, dove si offrì volontario per guidare la forza di spedizione attraverso il fiume Niagara dopo che il suo comandante fu ferito. Sebbene combattesse e conducesse vistosamente, a causa dei petulanti disaccordi dei suoi superiori, una milizia e un regolare, Scott non fu adeguatamente rinforzato e fu costretto ad arrendersi per salvare i suoi uomini da un massacro. Dopo essere stato scambiato come prigioniero di guerra nello stesso anno, Scott fu poi promosso colonnello della 2a artiglieria il 12 marzo 1813, per la sua leadership in battaglia nonostante i fallimenti dei suoi superiori.

La cattura di Fort George (col. Winfield Scott alla guida dell'attacco). Libreria del Congresso

Come un rispettato giovane ufficiale, Scott aiutò il maggiore generale Henry Dearborn come aiutante del suo stato maggiore nella successiva campagna sulla penisola del Niagara nel 1813. Il 27 maggio 1813, nella battaglia di Fort George, dopo aver aiutato a pianificare l'attacco , Scott guidò personalmente la prima brigata a terra sotto raffiche di fuoco contro un nemico fortificato, combattendo tenacemente e costringendo i difensori britannici ad evacuare le loro posizioni. Fu di nuovo qui che Scott incontrò l'inettitudine dei suoi superiori, obsoleti e indecisi. Sebbene gli inglesi in ritirata sotto il generale John Vincent fossero molto suscettibili di essere tagliati fuori e catturati, Scott e i suoi soldati che inseguivano il nemico sconfitto furono costretti a ritirarsi dopo due ordini diretti del superiore di Scott, il generale Morgan Lewis, di fermare l'attacco. Questa incapacità di prendere l'iniziativa prolungherebbe inutilmente la campagna e porterebbe a più impegni con gli uomini di Vincent, il che costò molto agli americani.

Dopo aver partecipato a un breve raid su York, nello stesso anno Scott si unì ai soldati regolari sotto il comando del generale Wilkinson che stavano progettando di attaccare Montreal. Tuttavia, confermando le critiche mossegli da Scott 5 anni prima, Wilkinson ha pasticciato la campagna ignorando la salute e la disciplina dei suoi soldati senza riuscire a pianificare adeguatamente i movimenti del suo esercito, trasformando quella che avrebbe dovuto essere una sicura vittoria strategica in un'umiliazione di armi americane. Dopo la conclusione della campagna, sconvolto da ciò che vide, Scott tornò a Washington dove riferì il triste stato dell'esercito e del suo comando. Impressionato dalla natura proattiva e desiderosa di questo giovane colonnello, il segretario alla guerra John Armstrong conferì il grado di generale di brigata a Scott il 19 marzo 1814.

Scott, ora 28enne, divenne il più giovane generale dell'esercito degli Stati Uniti e si unì ai ranghi di una nuova generazione di giovani ufficiali determinati che si erano distinti e avevano scalato i ranghi per merito piuttosto che per favore politico. Non passò molto tempo prima che Scott, ora comandante della prima brigata della divisione sinistra del generale Jacob Brown a Buffalo, New York, vedesse l'azione come parte di un'altra forza di invasione nella penisola del Niagara. Tuttavia, a differenza delle spedizioni precedentemente fallite dei suoi predecessori arcaici e inesperti, che si preoccupavano poco dell'addestramento o del morale dei loro uomini, Scott istituì immediatamente un campo di istruzione dove i suoi reggimenti potevano addestrarsi. Per le successive 10 settimane, Scott ha supervisionato un rigoroso regime di addestramento in cui la sua brigata, la 9a, 11a, 22a, 25a fanteria degli Stati Uniti e gli elementi del generale Ripley, la 21a e la 23a fanteria degli Stati Uniti, hanno subito intense esercitazioni sotto una moderna traduzione di un Manuale del trapano francese. Quando i soldati non stavano esercitando, la disciplina era della massima importanza, con la rigorosa applicazione dell'igiene del campo, dell'abbigliamento e della cortesia militare. All'inizio di luglio 1814, i soldati sotto Scott erano di una qualità di soldati americani che era stata vista poco fino a quel momento in guerra, in grado di manovrare e combattere con una precisione che rivaleggiava con le loro controparti britanniche.

La battaglia di Lundy's Lane. Libreria del Congresso

Gli uomini addestrati di Scott furono messi alla prova il 5 luglio 1814, nella battaglia di Chippawa, dove la sua forza, nel processo di perforazione e in uniforme da parata, fu attaccata dai soldati del generale britannico Phineas Riall. Combattendo su una pianura aperta in linee, simile a una battaglia europea, Scott sconfisse decisamente il suo nemico, scambiando raffiche disciplinate e superando in astuzia le linee britanniche indurite dalla battaglia e d'élite. Questo fatto d'armi di Scott ha segnato un punto di svolta nella guerra per quanto riguarda la qualità dei soldati americani. Per la prima volta nella guerra, i regolari americani erano rimasti in piedi e avevano sconfitto un numero uguale di soldati britannici in uno scontro aperto su un terreno uniforme. Con il morale a un livello febbrile, gli americani avanzarono ulteriormente in Canada, impegnando le posizioni fortificate britanniche a Lundy's Lane. Precipitandosi davanti al resto della divisione, Scott, forse eccessivamente aggressivo e incoraggiato, attaccò direttamente le difese britanniche con la sua forza esaurita, causando molte vittime inutili nel processo, incluso se stesso, prendendo una palla di moschetto alla spalla. Sebbene questa battaglia fosse un'altra testimonianza della nuova e indurita disciplina degli americani, alla fine sarebbe finita in una situazione di stallo, avendo subito perdite drammatiche da entrambe le parti.


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All'inizio di luglio 1813, le truppe americane del generale Jacob Brown (1775-1828) avanzarono attraverso il fiume Niagara verso il Canada dopo diversi tentativi falliti di invadere il Canada. Il 3 luglio, la fortezza di confine Fort Erie fu catturata e il 5 luglio una brigata americana sotto il generale di brigata Winfield Scott vinse la battaglia di Chippewa su un contingente britannico sotto Sir Phineas Riall. Dopo questa vittoria, Brown avanzò con le sue truppe su Queenston (Ontario), ma rinunciò all'attacco perché non ricevette supporto sufficiente dalla flotta statunitense sul lago Ontario sotto il commodoro Isaac Chauncey. Brown poi si ritirò a Chippewa, e da lì via terra per avanzare fino all'estremità occidentale del Lago Ontario. Tuttavia, gli inglesi avevano raccolto 2.200 soldati a Lane di Lundy e altri 1.500 a Fort George e Fort Niagara. Durante una missione di ricognizione nel pomeriggio del 25 luglio a Lundy's Lane, la brigata di Scott si imbatté accidentalmente in truppe britanniche, circa 1.000 uomini sotto Sir Phineas Riall, che erano posizionati sul crinale di una collina e furono coperti da una batteria di cannoni abilmente posizionata. Gradualmente, sia l'intero esercito di Brown (2.900 uomini) che le vicine truppe britanniche, per un totale di circa 2.800 uomini sotto il tenente generale Sir Gordon Drummond, intervennero nella battaglia. Gli americani attaccarono su terreno aperto e recintato e furono respinti con pesanti perdite. Brown ha commesso l'errore di inviare le sue truppe in battaglia una per una invece di condurre un attacco di massa. La brigata di Scott, in particolare, ha subito perdite molto pesanti. I soldati di entrambe le parti hanno sofferto molto per il gran caldo e il fumo delle armi da fuoco, che non è sfuggito e ha fortemente limitato la visuale. Dopo una serie di attacchi in perdita, le truppe statunitensi del generale Ripley riuscirono a prendere la postazione di cannoni britannica intorno alle 21:00. e infliggendo pesanti perdite ai rinforzi britannici che avanzavano attraverso il fuoco di artiglieria da distanza ravvicinata. Gli inglesi intrapresero una serie di contrattacchi in perdita, in cui spesso c'era un combattimento ravvicinato. A causa dell'oscurità e del fumo, c'erano sempre confusione e sparatorie tra i soldati dalla loro parte. Sebbene i soldati di Drummond non siano riusciti ad arrivare fino ai cannoni, sono stati in grado di eliminare l'equipaggio di armi americano. A mezzanotte gli americani finalmente si ritirarono perché le loro linee di comunicazione erano troppo tese e avevano subito perdite troppo grandi per tenere la cima della collina. Gli americani sono stati in grado di portare con sé una pistola, il resto è tornato nelle mani dei britannici. Gli esausti soldati britannici si gettarono a terra dove si erano fermati e dormirono tra montagne di morti. Brown e Scott furono feriti, così come Drummond, e Riall fu fatto prigioniero dagli americani.


Winfield Scott

Ritratto del generale Winfield Scott dipinto da Robert Walter Weir nel 1855

National Portrait Gallery, Smithsonian Institution

Il tenente generale Winfield Scott, il "Grand Old Man of the Army", ha la particolarità di servire come generale più a lungo di qualsiasi altro uomo nella storia americana. È ricordato come un geniale stratega, responsabile del “Piano Anaconda” che permise alle forze dell'Unione di riconquistare il Sud durante la Guerra Civile, e autore del Regole e regolamenti per l'esercitazione sul campo e le manovre di fanteria, la principale guida tattica in uso dal 1815 alla guerra civile. È anche ricordato come un uomo stravagante e pronto a discutere, spingendo il soprannome meno saporito: "Old Fuss and Feathers".

Scott iniziò la sua carriera militare nel 1807, prendendo una pausa dagli studi di legge per arruolarsi nella milizia della Virginia come caporale di cavalleria in risposta alla Chesapeake-Leopard affare. Il carattere irascibile di Scott e la propensione alle dure critiche gli hanno procurato una sospensione non molto tempo dopo l'arruolamento, tuttavia questo gli ha permesso di continuare i suoi studi legali. L'anno successivo, la lunga carriera militare di Scott iniziò con il suo incarico di capitano, sebbene il suo carattere irascibile e le sue conseguenze non fossero dietro di lui. Nel 1810, l'aperta critica di Scott al generale di brigata James Wilkinson spinse Scott ad essere sottoposto alla corte marziale e sospeso per un anno.

Quando scoppiò la guerra nel 1812, Scott ebbe la prima opportunità di mostrare i suoi talenti.Fu promosso tenente colonnello e inviato al fronte canadese. Pianificò ed eseguì con successo l'attacco a Fort George e vi fu posto al comando, ripristinando le pietose difese con sforzi sovrumani. Le ignominiose sconfitte sul Niagara gli avevano insegnato la necessità di un rigoroso addestramento militare, lezione che mise a frutto a Buffalo, dove sviluppò le migliori unità di quella guerra. A luglio, la sua brigata guidò il nemico in una lotta di corsa per 16 miglia fino a Chippewa e sopportò il peso della battaglia a Lundy's Lane, una delle più ostinate e coraggiose battaglie della guerra. La sua parte nella guerra gli procurò grande onore e fu brevettato un maggior generale.

Sebbene irascibile, era anche noto per essere un uomo giusto e un ciuccio. Fu nominato generale in capo dell'esercito nel 1841, sottolineando la formazione professionale e incoraggiando i suoi ufficiali ad associarsi a quelli della cultura e della raffinatezza, sottolineando che i militari devono arrivare a rappresentare il meglio che la società ha da offrire. Come governatore del Messico occupato, il suo governo fu così straordinariamente umano che una delegazione di messicani gli offrì la dittatura. Durante l'occupazione, mandò le entrate a casa per stabilire la prima casa del soldato per i veterani in pensione. Alla conclusione della guerra nel 1848, il Congresso lo nominò primo tenente generale dopo George Washington


Scott trionfa

Informato delle azioni di Riall da Brown, Scott continuò la sua avanzata e posò i suoi quattro cannoni a destra lungo il Niagara. Estendendo la sua linea a ovest del fiume, schierò il 22° Fanteria a destra, con il 9° e l'11° al centro, e il 25° a sinistra. Facendo avanzare i suoi uomini in linea di battaglia, Riall individuò le uniformi grigie e anticipò una facile vittoria su quella che credeva essere una milizia. Aprendo il fuoco con tre pistole, Riall fu sorpreso dalla resilienza degli americani e, secondo quanto riferito, disse: "Quelli sono clienti abituali, perdio!"

Spingendo i suoi uomini in avanti, le linee di Riall divennero irregolari mentre i suoi uomini si muovevano su un terreno irregolare. Quando le linee si avvicinarono, gli inglesi si fermarono, spararono una raffica e continuarono la loro avanzata. Alla ricerca di una rapida vittoria, Riall ordinò ai suoi uomini di avanzare, aprendo un varco sul suo fianco destro tra la fine della sua linea e un bosco vicino. Vedendo un'opportunità, Scott avanzò e girò il 25 per prendere la linea di Riall sul fianco. Mentre riversavano un fuoco devastante sugli inglesi, Scott cercò di intrappolare il nemico. Ruotando l'11° a destra e il 9° e il 22° a sinistra, Scott riuscì a colpire gli inglesi su tre lati.

Dopo aver assorbito i colpi degli uomini di Scott per circa venticinque minuti, Riall, il cui cappotto era stato trafitto da un proiettile, ordinò ai suoi uomini di ritirarsi. Coperti dai loro cannoni e dal 1° battaglione dell'8° fanteria, gli inglesi si ritirarono verso il Chippawa con gli uomini di Porter che molestavano le loro retrovie.

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