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Grande migrazione

Grande migrazione


Come la grande migrazione ha cambiato la storia americana

All'inizio del XX secolo, i neri del sud sono fuggiti dalla violenza razziale e dalla mezzadria per un lavoro stabile nelle città del nord come New York e Chicago. Ma questi migranti hanno dovuto affrontare ancora delle sfide una volta arrivati. In questo discorso, il Dr. Harvey Amani Whitfield esplora la Grande Migrazione e la sua grande influenza sulla storia americana.

Il discorso è stato registrato all'Università del Vermont il 16 novembre 2019 per la nostra conferenza autunnale 2019.

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Trascrizione Episodio

Dr. Harvey Amani Whitfield: I neri sono nel sud e hanno tutte queste cose diverse di cui parleremo tra qualche istante che accadono a loro. Ma ci sono tutti questi lavori al nord. Queste sono buone opportunità. Hai posti di lavoro nelle acciaierie, nelle ferrovie, negli impianti di confezionamento della carne, nell'industria automobilistica. Questo è molto meglio.

Dr. Whitfield: Perché è meglio? Perché da dove vengono spinti?

Benvenuto in Portable Humanist, il podcast in cui puoi ascoltare i discorsi di Vermont Humanities e imparare quando sei in movimento. Sono Ryan Newswanger.

Per tutto il XX secolo, gli afroamericani sono fuggiti dagli stati del sud per sfuggire alle persecuzioni e cercare opportunità nelle città del nord e dell'ovest. Ma una volta arrivati ​​in città come New York e Chicago, i migranti hanno ancora dovuto affrontare sfide economiche e razziali.

Conosciuto come "la Grande Migrazione", questo è stato uno dei più grandi movimenti interni di massa della storia e ha rimodellato la cultura e la politica del nostro paese. In questo discorso, il Dr. Harvey Amani Whitfield esplora la Grande Migrazione e la sua grande influenza sulla storia americana.

Il dottor Whitfield è professore di storia all'Università del Vermont. Il suo discorso è stato registrato il 16 novembre 2019 nell'ambito della Vermont Humanities Fall Conference. Il tema della conferenza era "Ricerca di casa: viaggi, missioni e migrazioni".

Dr. Whitfield: Sono qui per parlarti della Grande Migrazione, e penso che nella storia americana, o almeno nella storia afroamericana, ma penso che sia vero per tutta la storia americana, la migrazione è davvero importante. So che l'immigrazione è un argomento così scottante negli Stati Uniti oggi. Ma a dire il vero, ho smesso di guardare le notizie due mesi fa. Forse le cose sono cambiate. Non lo so. So che è l'unica decisione migliore che abbia mai preso, a parte sposarmi e avere mia figlia. Non credo si possa parlare della Grande Migrazione senza menzionare alcune delle migrazioni precedenti che sono importanti per questo paese. Voglio dire, prima hai la tratta atlantica degli schiavi. E, sai, abbastanza divertente. Penso che dei 10,7 milioni di persone che vengono portate nel nuovo mondo, solo circa 400.000 di quelle persone finiscono effettivamente in quelli che oggi chiamiamo Stati Uniti. Ma in realtà, una migrazione molto più ampia, che in qualche modo è come un precursore della Grande Migrazione, è ovviamente la tratta domestica degli schiavi, che ha ricevuto molta più attenzione negli ultimi 15 o 20 anni. Walter Johnson ha scritto un grande libro su questo. È un professore ad Harvard.

Dr. Whitfield: Quindi dal 1800 al 1860, circa 1 milione di persone si sono trasferite dall'area che studio, la schiavitù nella regione di Chesapeake, verso il sud-ovest. Alabama, Mississippi, Louisiana, posti così. E sono molti dei discendenti di quelle persone che compongono gli afroamericani che hanno finito per imbattersi nella Grande Migrazione nel 20esimo secolo. Ma penso anche che dobbiamo ricordare tutte le diverse migrazioni avvenute con gli afroamericani prima della guerra civile. E la mia ricerca si concentra su un paio di quelle migrazioni di cui le persone non parlano sempre. Uno è la migrazione di 23.000 a 25.000 afroamericani al di fuori degli Stati Uniti dopo la guerra rivoluzionaria. I numeri sono difficili da ottenere. Pensiamo da 23.000 a 25.000. Circa 8.000 a 10.000 di quelle persone erano libere. Il resto erano schiavi presi dai lealisti americani. E andarono alla Maritimes. Sono andati in quello che oggi chiamiamo Canada centrale. Andarono in Giamaica, alle Bahamas e alcuni anche in Inghilterra.

Dr. Whitfield: E vogliamo anche pensare a quei neri che sotto gli auspici, se così si può chiamare, dell'American Colonization Society, sono andati in Liberia. Quindi altre migliaia di persone. E, naturalmente, anche i neri che sono emigrati ad Haiti, anche se molti di loro sono tornati negli Stati Uniti. E naturalmente, infine, non vogliamo dimenticare tutti i neri che sono emigrati in quello che all'epoca era chiamato Canada occidentale, specialmente dopo la legge sugli schiavi fuggitivi nel 1850, anche se arrivavano prima. Quindi sarà molto divertente parlarne e parleremo di tutti i motivi per cui le persone sono emigrate e poi del perché era importante.

Dr. Whitfield: Ti darò una panoramica di base. Poi parleremo del perché la migrazione. Parleremo di tutti questi diversi motivi per cui le persone se ne sono andate. E poi parleremo di cosa succede quando arrivano nella terra promessa. Questo nord, dove le cose dovrebbero andare meglio. E vanno meglio in molti modi. Ma in altri modi, non vanno così bene. Ma parleremo del riallineamento politico che avviene in America e che è così importante per comprendere il Partito Democratico oggi.

Dr. Whitfield: Quindi la Grande Migrazione, cos'era? Fondamentalmente, sono 8217 circa dal 1915 al 1970. E durante quel periodo, pensiamo che circa sei milioni di afroamericani migrarono principalmente dal sud rurale al nord urbano. Ma quando diciamo Nord, non intendiamo solo il New England o il Nordest. Intendiamo come North scritto in grande. Quindi compreso il Midwest e, naturalmente, il Nordest. E anche dopo il 1940, l'Occidente, specialmente Los Angeles, ha posti così. Quindi è piuttosto interessante.

Dr. Whitfield: Ma penso che la maggior parte degli storici divida la Grande Migrazione. Probabilmente è più corretto parlarne come Grandi Migrazioni, plurale. E questo è perché di solito lo dividiamo in una prima Grande Migrazione e poi in una seconda Grande Migrazione. Oggi faremo la maggior parte della nostra attenzione sul primo. Ma quando parliamo della prima Grande Migrazione, in realtà stiamo parlando del periodo dal 1916 al 1940 circa. E durante quel periodo di tempo, parli forse di un milione e mezzo di afroamericani che migrano verso il nord-est.

Dr. Whitfield: Ma la seconda grande migrazione, dal 1940 al 1970, riguarda diversi milioni di persone, forse fino a cinque milioni. E questo non è solo del sud rurale, ma sono anche i neri che si trovano nelle città delle aree urbane del sud. Ora, per essere completamente onesti su questo. I neri avevano lasciato il Sud per sempre. Destra. Voglio dire, solo per essere chiari. Sai, i neri lasciavano il sud negli anni 1810, 1820, 1830. Così via. Il movimento Exoduster, i neri che andavano in Kansas negli anni 1870. Voglio dire, c'è un sacco di storia lì. E c'erano persone di colore che migravano nel nord-est prima del 1916. I numeri non erano così grandi.

Dr. Whitfield: In America, purtroppo, questo è un problema storico e storiografico. Tendiamo a pensare che la storia sia importante solo perché ci sono molte persone. Ci piace studiare la schiavitù in South Carolina perché in qualche modo è più importante della schiavitù ad Halifax, in Nuova Scozia, perché ci sono molti più schiavi in ​​South Carolina. Non so se questo sia il modo migliore per fare la storia, ma penso che sia importante rendersi conto che c'erano persone di colore che stavano arrivando al nord ben prima del 1916. Ho scritto un articolo molti, molti anni fa , ormai troppi anni fa, in Vermont History, la nostra rivista accademica per la Vermont Historical Society. E si trattava di persone di colore a Burlington, dal 1880 al 1900. E quello che ho scoperto è che c'erano molte persone a Burlington – c'erano probabilmente solo 115 persone di colore qui a quel punto almeno da quello che il censimento registra e la città directory ha detto – ma molte di queste persone provenivano dal Tennessee, South Carolina. Alcuni di loro sono nati nel Vermont, questo è certo. Ma molti di loro non lo erano. Quindi questo tipo ti dà un'idea.

Dr. Whitfield: L'altra parte che voglio menzionare sulla Grande Migrazione è che non è così semplice come le persone: sono nel Mississippi e poi bam, vanno a Evanston, nell'Illinois. Non è così semplice. Molte volte migreranno in una città e, per qualsiasi motivo, migreranno in un'altra città. Potrebbero essere lavori, potrebbero essere famiglie. Non è molto diverso dai miei amici che fanno la storia degli italoamericani. A volte gli italoamericani potrebbero iniziare a New York, ma poi potrebbero andare da qualche altra parte dopo. Quindi ci sono più migrazioni in corso. E mi piace quella complessità della storia americana.

Dr. Whitfield: Allora perché migrare? Ci sono così tante cose di cui dobbiamo parlare. Ti darò un paio di ragioni generali. Qualche aneddoto serio e poi altri un po' più divertenti. Prima parleremo un po' della Ricostruzione. E poi ti darò una sezione sulla violenza razziale, perché non credo che tu possa davvero sottovalutare quello che stava succedendo nel sud. Soprattutto dopo il 1880.

Dr. Whitfield: Quindi sulla ricostruzione. La ricostruzione è come il grande fallimento dell'America. La cosa divertente è che gli storici, sai, di sinistra, come Eric Foner, sono d'accordo con gli storici più conservatori dell'inizio del XX secolo che pensavano che la Ricostruzione fosse fallita perché dava ai neri troppi diritti. Eric Foner arriva e dice, no, in realtà, non è per questo che ha fallito. Ha fallito perché in realtà i neri non erano abbastanza protetti. Ma cosa succede durante la Ricostruzione? In che modo questo influisce sulla Grande Migrazione? Ad esempio, cosa significa in realtà?

Dr. Whitfield: Quindi ecco il problema, ok? C'è un problema storico americano molto semplice sul perché la Ricostruzione è fallita e perché c'è la Grande Migrazione. Uno degli aspetti positivi della schiavitù dal punto di vista di persone come John C. Calhoun o James Henry Hammond o persone del genere, è che non si tratta semplicemente di un sistema lavorativo o economico. È sicuramente questo, come dimostra la storiografia più recente. Ma è anche un sistema culturale. E questo è ciò che ottieni in Virginia nei primi anni del 1600. È l'idea che se sei bianco, almeno non sei nero. Se sei bianco, almeno non sei uno schiavo. Questo è importante. John C. Calhoun ha parlato della schiavitù come un modo per ridurre il conflitto di classe tra i bianchi. In questo senso, è come una buona idea, giusto?

Dr. Whitfield: Perché si rendono conto che se riusciamo a convincere, nel Mississippi o in Virginia, se riusciamo a convincere Joe Blow, che possiede tre schiavi, che ha lo stesso interesse di qualcuno della famiglia Carter con duecento schiavi, allora vincere per noi. Ed è giusto perché è una forma di democrazia herrenvolk. Se riesci a convincere una persona del Sud che è analfabeta, non ha soldi, è un mezzadro, ha tre denti. Non sa leggere, non sa nulla della Costituzione, non gli interessa neanche. Va tutto bene. Che ha qualcosa in comune con John C. Calhoun o Andrew Jackson o Thomas Jefferson. Questo è un buon sistema. Perché se quelle persone non si incazzeranno con quelle élite, questa è una buona cosa. Ed è così che funziona il sistema. Questo è ciò che accade dopo la ribellione di Bacon in Virginia nel 1676. E questo è il tipo di sistema che queste persone creano.

Dr. Whitfield: Per me è incredibile che sia scoppiata anche la Guerra Civile, ad essere onesti. Ma qual è il vero problema con la guerra civile? Il problema con la guerra civile è molto semplice. Quando finisce, all'improvviso, hai quattro milioni di persone che non erano state libere, sono improvvisamente libere. Cosa fai con loro? E francamente, è orribile da dire, lo so. Ma che tipo di sistema creerai quando all'improvviso avrai un mucchio di poveri neri, il tuo ex schiavo, i tuoi poveri, non avrai alcun capitale, giusto? Sei un povero nero e hai un povero bianco. Qual è la differenza? Non c'è nessuno. Hai un problema. Devi aggiustarlo. Devi risolverlo, giusto. Questo è ciò che riguarda la ricostruzione e il linciaggio è ristabilire una gerarchia razziale perché quando ti sbarazzi di qualcosa come la schiavitù. Quella linea diventa sfocata.

Dr. Whitfield: Se sei una persona bianca povera e forse puoi affittare uno schiavo, in realtà a quei tempi i ricchi proprietari di schiavi affittavano schiavi a volte in layaway, come Wal-Mart. Sai, vorrebbero lasciar loro affittare uno schiavo per un po', poi possono provare quella sensazione. Forse possono farsi strada. Ma una volta che ti sei liberato di questo sistema di schiavitù, quanta differenza c'è tra un povero nero e un povero bianco? Qual è questa differenza, esattamente? Precisamente. Beh, devi avere un sistema che funzioni.

Dr. Whitfield: Ricostruzione, non sanno davvero cosa fare. Il Partito Repubblicano, ovviamente, non a caso, vuole espandere la sua egemonia o il suo interesse, diciamo, al Sud. Il modo in cui pensano di poterlo fare è dare ad alcune persone di colore, uomini di colore, non donne di colore, il franchising. Possiamo dare il voto a queste persone. Ma quanto siamo impegnati a dare il voto a queste persone di colore e poi a proteggerle? La cosa grandiosa della storia americana è che insegno sempre a tutti i miei studenti. Solo perché una legge dice che qualcosa non lo rende tale. Gli dico sempre, mi piace, guarda, se qualcuno facesse la storia di Burlington tra duecento anni e dicesse, sai cosa? Ho trovato un libro della polizia che diceva che il limite di velocità su Main Street era di 25 miglia all'ora. Quindi tutti devono aver percorso 25 miglia all'ora. No. Stessa cosa con Ricostruzione. Quando passi il 13° emendamento e poi il 14° emendamento, dando ai neri la cittadinanza e la stessa protezione secondo le leggi e poi passi il 15° emendamento, dai ai neri il diritto di voto. Il che è stato molto sconvolgente per molte donne bianche che avevano lavorato nelle comunità abolizioniste. Quello era un altro problema che ne è venuto fuori.

Dr. Whitfield: L'unico modo in cui questo può funzionare o anche solo iniziare a funzionare è se il governo federale è effettivamente disposto ad avere truppe laggiù per sostenerlo. Devono essere disposti a proteggere queste persone. E davvero, pensiamo sempre alla Ricostruzione dal 1865 al 1877. O dal 1863 al 1877. La verità è che la Ricostruzione inizia a finire come nel 1869-70. Perché c'è meno disponibilità ad intervenire non solo per i neri, ma anche per i loro alleati repubblicani bianchi, siano essi venuti dal nord, queste persone che prima chiamavamo carpetbaggers. Non so se quello è il P.C. termine più. E inoltre, ricorda, c'erano anche bianchi del sud locali che sostenevano i repubblicani per una serie di motivi. Li chiamavamo scallowags. Ora, il problema qui è che quando non sei disposto a proteggere queste persone con la forza delle armi, sono molto vulnerabili. E quando hai un gruppo come il Ku Klux Klan, il primo Ku Klux Klan, e non erano tutti nel Ku Klux Klan, giusto? Perché quando il governo federale decide che è così imbarazzante, dobbiamo praticamente vietare il Klan con gli atti di applicazione, escono allo scoperto e iniziano a sparare alle persone. E uccidere le persone. E non stanno solo uccidendo ex schiavi. Lo stanno facendo, ma stanno anche uccidendo i repubblicani bianchi. Persone che erano come legislatori statali. Li stanno uccidendo per le strade. E fondamentalmente ciò che finisce per succedere è che il governo federale diventa sempre meno disposto a intervenire nel tempo.

Dr. Whitfield: Nel momento in cui Grant è al suo secondo mandato, di quella che possiamo chiamare solo una sfortunata presidenza. Grande generale, non così grande presidente. Non è proprio disposto a intervenire e riceve telefonate da persone in Mississippi, legislatori statali repubblicani, telegrammi. Ricevono lettere, gli mandano tutto. E non è disposto a spingersi quanto necessario per sostenere la Ricostruzione. Semplicemente non sono disposti a intervenire.

Dr. Whitfield: Quindi in Mississippi e in Alabama, hanno qualcosa che chiamiamo politica del fucile da caccia, che sostanzialmente è che se i neri si presentassero per votare, sapevano che sarebbero stati uccisi. Voglio dire, è piuttosto semplice, ma efficace. Il 14° emendamento non significa nulla se sai come verrai ucciso per aver votato. Probabilmente vuoi solo avere un po' di terra che stai affittando e avere tua moglie o tuo marito o i tuoi figli e, si spera, essere in grado di tenerli in qualche modo al sicuro. Almeno non possono venderti separatamente dalla tua famiglia.

Dr. Whitfield: Queste sono le molte ragioni per cui la Ricostruzione fallisce. Ma l'aspetto razziale di cui parleremo un po' di più. Questa è solo una parte del motivo per cui le persone se ne vanno durante la Grande Migrazione. Ci sono molte altre ragioni. E di solito li dividiamo tutti in quelli che chiamiamo fattori push-pull. Push significa che sei spinto fuori da un posto e pool significa che sei attratto da un posto.

Dr. Whitfield: I fattori di spinta sono piuttosto ovvi, entreremo nei dettagli su di essi. È fondamentalmente il tipo di violenza razziale che le persone stanno affrontando, specialmente dopo il 1880. La ricostruzione è follemente violenta, ma fa un altro passo avanti negli anni 1880 e 1890 quando le persone sono in realtà, quando inizi ad avere questi linciaggi pubblici, questo tipo di festival di violenza. Dove le persone tagliano braccia, mani. Tagliare i cuori delle persone. Tagliare i genitali delle persone e venderli. È come ad un livello extra. Quindi ne parleremo.

Dr. Whitfield: Ma le persone si spostano per molte ragioni. Quindi questa è una spinta. Il fattore di attrazione è nel nord. Quello che vedono, specialmente durante la prima guerra mondiale, è l'apertura di tutti questi tipi di industrie nel settore manifatturiero? E dobbiamo ricordare che allo stesso tempo, la guerra ferma davvero l'immigrazione europea, che era stata super, super pesante tra il 1880 e il 1914. E anche questi bianchi che arrivarono in quel periodo, non furono trattati molto bene neanche loro. .Molti di loro provenivano dall'Europa meridionale e orientale. Ed erano un po' guardati dall'alto in basso. Non erano visti come europei nord-occidentali. Hanno davvero visto queste persone come una sorta di inferiori. Quindi c'erano stati tutti i tipi di spinte per fermare questo tipo di immigrazione. E questo è il motivo per cui ottieni qualcosa come l'eugenetica nell'Università del Vermont che era uno dei centri dell'eugenetica. C'è l'idea che dobbiamo fermare tutti questi europei, questi meno che bianchi. Oggi per noi, potremmo vederli e pensare, di cosa stanno parlando? Ma per gli americani di allora, queste persone non erano americane. Non erano nemmeno veramente bianchi. Erano qualcosa di meno. Potrebbero non essere stati del tutto neri, ma più vicini a quello che al modello britannico nordoccidentale. Questa era una delle cose che stava succedendo.

Dr. Whitfield: Quindi la guerra in qualche modo ferma questa immigrazione europea. C'è meno manodopera a basso costo. Quindi ci sono tutti questi lavori. Quindi i neri sono come nel sud, hanno tutte queste cose diverse di cui parleremo tra qualche istante che accadono a loro. [Ma ci sono tutti questi lavori al nord. Queste sono una specie di buone opportunità. Hai posti di lavoro nelle acciaierie, nelle ferrovie, negli impianti di confezionamento della carne, nell'industria automobilistica. Destra. Questo è molto meglio. Perché è meglio? Perché da dove vengono spinti?

Dr. Whitfield: Non abbiamo parlato molto dell'economia degli afroamericani dopo la guerra civile. La maggioranza dei neri nel sud. La maggior parte di loro sono fittavoli o mezzadri. E in questo sistema di mezzadria, o mezzadria, sono come intrappolati in un ciclo di povertà. Non possiedono la terra su cui si trovano. La mezzadria dà loro un po' più di indipendenza rispetto alla mezzadria, ma sono entrambi sistemi che fondamentalmente sfruttano la manodopera a basso costo. Non fanno molti soldi. Sono sempre in debito. Non è una bella situazione. Se ci sono scuole in giro, non sono così buone. Sai, stanno mettendo tutti i bambini, che abbiano dai cinque ai 19, 18 anni, nella stessa casetta della scuola. Non è una bella situazione.

Dr. Whitfield: Quindi il nord ha tutte queste cose che sembra offrire. Quindi la gente vede questo. E sono un po' come dovremmo fare noi. La reazione dei White Southern all'inizio è un po' come, beh. Sono un po' felici che i neri se ne vadano perché li tengono in scarsa considerazione. Allo stesso tempo, non vogliono davvero perdere tutti questi fittavoli e mezzadri. È esattamente la stessa situazione di cui hai letto nella convenzione costituzionale. Che vedi persone come Thomas Jefferson nei suoi appunti sullo stato della Virginia, George Washington e tutte le sue lettere. Che lottano soprattutto con l'élite delle piantagioni della Virginia negli anni 1780 e 1790. Vogliono che Virginia sia più bianca. Loro fanno. Hanno tutti i tipi di piani folli. Voglio dire, alcuni di loro sono letteralmente matti. Ma vogliono che la Virginia sia più bianca e pensano che ci siano troppi neri lì, ma non vogliono rinunciare ai neri in Virginia perché sanno che è la loro economia. E questa è la stessa cosa con cui stanno lottando alla convenzione costituzionale.

Dr. Whitfield: In un certo senso, in teoria, sanno che la schiavitù è un male. Ora, hanno un sacco di ragioni per cui non va bene. Destra. Molti di loro avevano a che fare con quello che ha fatto ai bianchi, se puoi credere che quella fosse la loro una delle loro più grandi paure. Ma in qualche modo lo sanno in teoria. Loro pensano a John Locke e tu pensi all'Illuminismo. Forse è sbagliato, ma cosa possiamo fare al riguardo? Tutte queste persone di colore qui e non potevano davvero concepire una democrazia birazziale come quella che stiamo facendo in questa stanza, per quanto innocua possa sembrare, era come qualcosa che era un po' troppo per loro. Questa è una situazione dei meridionali bianchi negli anni '10 e '20, che disprezzano i neri, ma si rendono anche conto che è una fonte di manodopera a basso costo. Quindi come affronti questo?

Dr. Whitfield: Beh, le persone di colore sono tipo, questo è fantastico. Siamo fuori di qui. Alcuni di quelli. Sono un po' eccitati perché ci sono molti giornali neri nel nord che stampano articoli e vengono portati al sud. Quindi ci sono giornali come il Pittsburgh Courier e il Chicago Defender, e incoraggiano i meridionali neri a trasferirsi sostanzialmente a nord e i facchini delle ferrovie nere e gli impiegati dei vagoni ristorante distribuiscono migliaia di copie in tutto il sud. La gente li sta leggendo e la gente pensa che forse questa è una buona idea. Un editoriale del Chicago Defender diceva ad altri neri: "Morire per il morso del gelo è molto più glorioso di quello della folla". Vi prego, fratelli miei, di lasciare quella terra ottenebrata. Siete uomini liberi.” Ora, se possiamo scusare il linguaggio di genere quando dice uomini liberi, penso che intendesse tutte le persone. Ma è anche una questione di soldi. Puoi fare molti più soldi al nord. Anche solo facendo il servizio domestico, potresti guadagnare più soldi, settimanalmente, mensilmente, di quanto potresti mai fare con la mezzadria.

Dr. Whitfield: Solo per farti un esempio. Un uomo che veniva dalla Carolina del Sud e dall'area delle Isole del Mare della Georgia, e questo è l'argomento del mio primo libro, erano queste persone delle Isole del Mare della Georgia che sono finite in Nuova Scozia dopo la guerra del 1812. strana storia. Ma ha detto che potevo lavorare e scavare tutto l'anno sull'isola. Il meglio che potrei fare sarebbe guadagnare cento dollari e rischiare di non fare nulla. Beh, ho pensato che avrei potuto guadagnare circa 30 o 40 dollari ogni settimana quassù, e a quel ritmo probabilmente potrei anche risparmiare un centinaio di dollari ogni due mesi. Finì per stabilirsi a Filadelfia e poi si trasferì a Brooklyn, New York.

Dr. Whitfield: Solo per farti un altro esempio, molte persone si stanno muovendo lassù e molte volte è per violenza razziale. Un sacco di tempo è per le cose economiche. Ma dobbiamo ricordare che queste persone che vivono nel sud sono persone. Lo dico sempre ai miei studenti perché ogni volta che parliamo di schiavitù, o cose del genere, hanno questa grande idea di come questa massa di persone di colore, sono tutti uguali e le loro vite sono semplicemente orribili. Sai, e cerco di ricordare loro quello che ha detto Ralph Ellison. “La storia afroamericana deve essere più della somma della sua brutalizzazione.” Deve essere più di questo. E quindi quando dico questo, quello che intendo è questo. Queste sono persone voglio dire, sono nate in questo mondo. Sai cosa potremmo pensare? Come si potrebbe vivere in questo mondo? Questa è la loro vita. Ed erano tipi diversi di persone. Alcuni erano forti. Alcuni erano deboli. Alcuni erano alti. Alcuni erano brevi. Alcuni avevano talento musicale. Alcuni no. C'è una vasta gamma di persone che si stanno muovendo lassù e lo fanno per una vasta gamma di idee. E molte volte sono esseri umani e a volte hanno 18 anni e sono giovani e hanno il sangue che gli scorre nelle vene e vogliono divertirsi.

Dr. Whitfield: Un buon esempio di ciò è stata una donna che ha lasciato l'isolamento dell'isola di Sant'Elena, un'altra isola marina della Carolina del Sud. Ha detto, ho capito. Erano tipo, perché ti sei trasferito qui? Come hai detto. Mi sono stancato dell'isola, troppo solo. Vai a letto alle sei in punto. Tutto morto. Niente balli, niente film, niente di niente. Perché ogni tanto facevano un ballo. Ma qui puoi andare da loro ogni sabato sera. E onestamente, questo è il motivo per cui le persone si trasferiscono qui più di ogni altra cosa.

Dr. Whitfield: Quando parliamo di questi grandi problemi, la violenza economica e razziale, quella roba è tutta vera. E niente di tutto questo è inventato. Ma dobbiamo anche ricordare che queste persone sono esseri umani. E a volte è come, OK, eccomi qui. Vivo nelle zone rurali della Carolina del Sud. E voglio andare ad Harlem perché ho sentito gli Harlem's molto divertenti. E posso guadagnare di più. E potrei non essere linciato.

Dr. Whitfield: Quindi le persone decidono di farlo. E così le persone stanno migrando. E solo per darvi un esempio di alcuni dei numeri. New York aveva 91.709 neri nel 1910. Nel 1920 ne aveva 152.000. Chicago aveva 44.000 neri nel 1910, nel 1920 ne aveva centonovemila. Questo potrebbe aiutare a spiegare la rivolta razziale del 1919 a Chicago.

Dr. Whitfield: E sai, non erano solo alcune delle grandi città a cui stavamo pensando. Pensa a un posto come Gary, nell'Indiana. Gary aveva 383 neri nel 1910 nel 1920 ne aveva 5.299. Quindi le persone vanno in posti diversi e per molte ragioni diverse. Una delle grandi cose di cui vogliamo parlare è la violenza razziale, perché è davvero così estrema, specialmente dopo il 1889. Il linciaggio è uno di quei fenomeni nella storia americana che... non so come altro dirlo. Mi sembra estremamente americano in quanto è estremamente violento.

Dr. Whitfield: È una strana forma di violenza controllata contro un gruppo molto specifico e mirato. A volte i miei studenti – e io non sappiamo nessuno qui, ma hanno questa idea che quando le persone venivano linciate, lo facevano come a tarda notte al buio, come da soli. Sono tipo, no, no, l'hanno fatto davanti a centinaia o migliaia di persone. E ne hanno fatto delle cartoline come cartoline letterali. La gente non si vergognava di questo. E siccome sono sicuro che tutti in questa stanza siano ben istruiti, come tutti sappiamo, il motivo per cui le persone pensavano che i neri venissero linciati non era il vero motivo per cui i neri venivano effettivamente linciati. Come ha detto un giornale di Little Rock, Arkansas, e non fingerò che questo sia il mio lavoro. Ho preso molti di questi esempi da uno storico molto famoso, Leon Litwack. Ha fatto un ottimo lavoro cercando di spiegare perché sta succedendo, perché sta succedendo? La carta di One Little Rock, in Arkansas, lo riassume. Diceva, fintanto che i neri, virgolette, avessero gettato i loro occhi lussuriosi sulle donne bianche, che ci sarebbe stata una reazione. E questo era molto importante. E lo stesso giornale ha detto che questa potrebbe essere brutalità del sud – linciaggio – per quanto il negro di Boston può vedere, ma nei circoli educati, la chiamiamo cavalleria del sud, una virtù del sud che non morirà mai.

Dr. Whitfield: Ma ecco la cosa pazzesca di questo. La paura degli uomini neri che violentano le donne bianche o degli uomini neri e delle donne bianche che fanno sesso consensuale. Non sembravano distinguere. È stato molto, molto sconvolgente per queste persone. Ma posso solo dirti quanto sia bizzarro questo per me? Voglio dire, mentre vado avanti con questo, non posso fare a meno di dirvi che posso far risalire la mia eredità alla Virginia del 17° secolo. E vengo da una lunga stirpe di schiavi e proprietari di schiavi. E, sai, crescendo, credo che la gente mi abbia appena detto che ero nero. Questo è proprio quello che era. E penso che la cosa strana per me sia stata che ho fatto un test del DNA degli antenati. E mi ha incasinato la mente. Può farlo a te. Perché ho scoperto di essere europeo per il 53 percento. Non mi era mai stato detto nulla in vita mia. Non mi è mai stato detto di tutte queste origini inglesi, britanniche, scozzesi e irlandesi che ho avuto. Il mio amico Sean Field, un meraviglioso storico medievale, è come “benvenuto nel club.”

Dr. Whitfield: Non ne avevo letteralmente idea. Ma è molto chiaro che il mio terzo bisnonno, che era un soldato della Confederazione, era un ragazzo bianco. Una relazione diretta. Sai, ovviamente andava a letto con "era giovane, aveva solo 17 o 18 anni" con una donna di colore schiava. Ma era molto comune per la prima esperienza degli uomini bianchi essere con donne nere schiavizzate. Non era raro. Molti degli archivi con cui gli storici degli schiavi stanno lavorando per esaminare queste diverse relazioni stanno scoprendo questo. È ovunque. Lo vedi nelle lettere. E, naturalmente, il più grande esempio, ovviamente, è Strom Thurmond. Destra. Tutti ricordiamo il buon vecchio Strom Thurmond. Con sua figlia nera. Non puoi evitare questo genere di cose. È molto interessante che ci fosse questa gigantesca paura dopo la guerra civile di stupro o sesso tra bianchi e neri. Prima della guerra civile, non c'era lo stesso livello di preoccupazione. Ci sono preoccupazioni diverse. Una delle maggiori preoccupazioni è, beh, cosa succede se la madre è bianca e il padre è nero? Non era questo genere di cose sessualizzate. Era più simile a quello che fai con questo bambino. Perché se è una madre bianca, il bambino è libero. Quindi questo è un problema.

Dr. Whitfield: Quindi come lo capiamo? In realtà, lo stupro o l'indiscrezione sessuale erano in realtà una causa relativamente minore della violenza di massa dei tremila neri noti per essere stati linciati tra il 1889 e il 1918, solo il 20% circa fu accusato di stupro. La maggior parte di loro è stata linciata per ragioni super banali. È deprimente, ma è così oltraggioso. È così difficile da credere, ma alcuni dei reati includevano quanto segue: usare un linguaggio irrispettoso, essere offensivo. Essere insolente, vantarsi, minacciare, usare la mia parola preferita, linguaggio incendiario, insubordinazione, impertinenza, comportamento improprio, un sorriso sarcastico, ridere troppo o troppo a lungo di un silenzio prolungato. Rifiutarsi di togliere il berretto a un bianco, rifiutarsi di dare la precedenza. E questo è come qualcosa che potrebbe sicuramente farti linciare.

Dr. Whitfield: C'erano tutti i tipi di ragioni. Potresti saltare un contratto di lavoro, nel senso che hai lasciato una famiglia che voleva ancora assumerti. Beh, potresti essere linciata per questo. Tutti i tipi di esempi. Ad esempio, Charles Jones, che viene dalla Georgia, è stato linciato da 150 bianchi per aver rubato un paio di scarpe e, tra virgolette, parlando in grande. Grazie ancora, Leon Litwack per questo. Henry Sykes è stato linciato in Mississippi per aver chiamato al telefono ragazze bianche e averle infastidite. Jeff Brown ha sfiorato accidentalmente una ragazza bianca mentre correva per prendere un treno e una folla lo ha impiccato per tentato stupro.

Dr. Whitfield: E penso che dobbiamo capire tutto ciò che sta accadendo alla luce di ciò che un funzionario federale ha detto nella contea di Wilkinson, Mississippi, ha detto, quando una [n-word] ha delle idee, la cosa migliore da fare è ottenere lui sottoterra il più velocemente possibile. E penso che questo lo riassuma. Ma il miglior esempio che posso darti di nuovo, grazie Leon Litwack, è di Rufus Moncrief. Ha commesso un errore quando, tornando a casa dal lavoro, ha incontrato un gruppo di uomini. Non ha mostrato il contegno umile previsto e sembrava riluttante a togliersi il cappello quando gli parlavano. Gli uomini lo picchiarono duramente e presto altre persone si unirono all'attacco. Alcuni di loro tagliano gli arti di Moncrief con una sega. Hanno trascinato ciò che restava di lui su un albero vicino e lo hanno impiccato mentre continuavano a mutilare il suo corpo per buona misura. Hanno appeso il cane di Moncrief accanto a lui, e poi hanno informato la moglie di Moncrief che avrebbe trovato due cuccioli neri appesi a un albero e le hanno ordinato di rimuoverli rapidamente, o la fattoria sarebbe stata bruciata. La donna di 80 anni ha tagliato i corpi e lo ha messo in grandi sacchi d'avena per la sepoltura. L'inchiesta del coroner, ovviamente, e questo era molto comune, decise che Moncrief era arrivato alla sua morte da mani sconosciute.

Dr. Whitfield: Tutto ciò che è è terrorismo razzista. È il terrorismo letterale. Perché se questo non è successo a te, ne hai sentito parlare, sai che potrebbe succedere a te. Quindi andare a nord non sembra una pessima idea. E non credo che i neri che si spostano verso nord siano stati così stupidi da pensare che il nord sarebbe stato fantastico. Ma era meglio.

Dr. Whitfield: La madre di mio padre. Era di pelle estremamente chiara. Vivevano ad Amite, nel Mississippi. Qualcuno è mai stato laggiù? Sì. Così piuttosto infame dai tempi dei diritti civili. Quindi è come se se ne fosse andata lì negli anni '10. Ma era così brutto in Mississippi. La nostra famiglia ha lasciato il Mississippi e si è trasferita in Alabama per un paio d'anni perché era molto meglio. Non me lo sto inventando. E poi sono andati a Evanston, nell'Illinois. E così mia nonna è diventata farmacista. E suo figlio, mio ​​padre, che ora ha 80 anni. È diventato un medico e vive a Evanston. Ma ti dà solo un'idea di ciò con cui queste persone avevano effettivamente a che fare.

Dr. Whitfield: Penso che siamo abbastanza chiari sul motivo per cui si sono trasferiti a nord. Quindi cosa succede al nord e perché è importante? Quindi arrivano al nord, sono in tutte queste diverse città. Ma anche se le cose non vanno bene e ci sono rivolte razziali in tutto il nord. Negli anni '10, c'è l'8217 Chicago 1919, credo East St. Louis nel 1917, ci sono una serie di altri focolai di violenza razziale. Chicago è incredibilmente violenta. Sono stati scritti diversi libri al riguardo. Tutta quella roba è vera, ma potrebbero trovare un lavoro in fabbrica. Potrebbero sfamare la loro famiglia. Potrebbero votare. O almeno provaci. E penso che sia estremamente importante.

Dr. Whitfield: E votare è una delle cose più importanti che accadono. Essere in grado di iniziare ad esercitare il franchising negli anni '20 e '30. Non so se hai un movimento per i diritti civili, se non hai sempre più persone di colore che si spostano al nord e votano, specialmente negli stati in bilico. Che siamo d'accordo con l'Elettorale o no, e mi vengono in mente 3000 ragioni per non farlo, in questo senso, in realtà ha aiutato i neri perché si stavano trasferendo a Cleveland, Cincinnati, Columbus, Chicago. E votano. Possono dare la mancia a un'elezione. Possono dare la mancia a uno stato, giusto, e pensare alle elezioni democratiche che verranno dopo gli anni '20. Pensa a questa coalizione che Roosevelt costruisce. All'improvviso, i neri possono votare. Quindi FDR, e diamo credito dove il merito è dovuto a Eleanor Roosevelt perché era molto più favorevole alla giustizia razziale di FDR. FDR ha detto, non so se possiamo ancora realizzare questo secolo. Avrebbe potuto voler fare di più, è un po' difficile da interpretare in questo modo, ma sicuramente era più disposto ad aiutare i neri di qualsiasi altro presidente tra il 1900 e il 1932. Era aperto a questo. Ma è perché i neri si stanno spostando a nord, è perché possono votare e iniziano a votare. Ora dobbiamo ricordare, voglio dire, per quanto strano possa sembrare oggi, i neri hanno votato quasi esclusivamente per il Partito Repubblicano. Fin dal 1860 in poi.

Dr. Whitfield: Ma è negli anni '30 e '40 che questo inizia a cambiare. La gente del Partito Democratico inizia a notarlo. Allora cosa fa il Partito Democratico? Hanno una strana coalizione in corso. Hanno preso il profondo sud. Destra. Hanno persone come Strom Thurman, i discendenti di James K.Vardaman, giusto? Hanno tutte queste persone che sono una specie di anti-neri del sud, ma i neri inizieranno a votare per il Partito Democratico. E questa è una cosa molto interessante. Quindi nel 1948, ovviamente, i Democratici adottano un piano per i diritti civili. E per questo, ovviamente, il profondo sud sono persone che non sono felici, che non pensano che il Partito Democratico sia abbastanza razzista. Hanno formato il Dixiecrat Party. E decidono, OK, lo faremo. E alcune di quelle persone che sarebbero rimaste dalla fine degli anni '60, all'inizio degli anni '70, sarebbero passate al Partito Repubblicano.

Dr. Whitfield: Ora, dobbiamo stare attenti perché non tutti i neri passano immediatamente al Partito Democratico. Mio nonno ha votato per il Partito Repubblicano fino agli anni '70, probabilmente. E, naturalmente, sappiamo che Edward Brooke, che non è morto tanto tempo fa, è la prima persona di colore eletta al Senato dopo la Ricostruzione. Era un repubblicano. E quando gli è stato chiesto verso la fine della sua vita perché avesse lasciato il Partito Repubblicano, ha detto, non l'ho lasciato. Ha detto che mi hanno lasciato. E sai, questo viene da Edward Brooke. Non è esattamente quello che chiamerei, molto a sinistra. Quindi questa è una cosa interessante. Quindi la domanda è, ovviamente, mentre ne parliamo di più, i neri in futuro a un certo punto torneranno al Partito Repubblicano, il partito originale per cui hanno votato. Immagino che non lo sappiamo. Non sappiamo cosa accadrà nei prossimi 20 anni, pensiamo di saperlo. Non credo che sia molto probabile in questo momento. Ma non si sa mai.

Dr. Whitfield: Mi piace sempre quell'esempio per i miei studenti perché li aiuta sempre a vedere come queste parti possono cambiare e così via. Ma i neri diventano, come sappiamo ora, il tipo di spina dorsale del Partito Democratico. Voglio dire, sono molto importanti. JFK nel 1960. Se ha vinto le elezioni, le ha vinte a malapena. Nixon avrebbe potuto contestarlo. Non lo fece. I neri hanno aiutato. Kennedy vincerà senza il voto nero nel 1960? Non ne dubito. Ma puoi vedere che i neri hanno votato per lui e hanno votato per LBJ. E una delle cose più ironiche della Grande Migrazione sono questi neri che si spostano al nord. Ne abbiamo parlato per tutte queste diverse ragioni. Sai, mi sembra che i due presidenti migliori per i diritti civili dei neri fossero due maschi bianchi del sud, Harry Truman e LBJ. Voglio dire, LBJ era molto più bravo sui diritti civili rispetto ad alcuni dei primi. Quindi è una cosa molto interessante.

Dr. Whitfield: L'ultima cosa che voglio menzionare e che penso sia importante è lo scambio culturale che avviene. Penso che sia molto importante che tu abbia questo tipo di scambio culturale che avviene nel senso che i neri stanno migrando verso queste città del nord e hai questa fioritura della cultura afroamericana in termini di letteratura, in termini di musica. Con il jazz. Quindi, specialmente a Chicago, sai, pensi al Rinascimento di Harlem. Quindi hai tutto questo e. Quando questa migrazione ha luogo negli anni Trenta e Quaranta e poi abbiamo l'ulteriore migrazione su di essa. Hai alcuni problemi che rendono difficile il movimento per i diritti civili.

Dr. Whitfield: Quindi cosa succede con il movimento per i diritti civili? In che modo la Grande Migrazione influisce su questo? Questo è un argomento molto delicato per le persone. Perché è abbastanza chiaro che Martin Luther King e alcuni dei leader del movimento per i diritti civili, ciò per cui hanno fatto e parlato, anche se verso la fine della sua vita, si stava muovendo verso una questione più di classe, è stato molto utile per gli afroamericani della classe media. Come se i miei genitori non potessero comprare una casa a Chevy Chase, nel Maryland, nel 1967. In realtà non potevano davvero. Ma quando sono tornati nel 1981, avevo solo un paio d'anni. Potrebbero comprarlo. Quindi quella parte del movimento per i diritti civili ha molto successo per i neri della classe media e alta.

Dr. Whitfield: Ma una delle cose che accadono con questa migrazione, specialmente dopo il 1940, è che le persone si trasferiscono nelle aree urbane nere. Con tutti i problemi che vanno di pari passo con l'insediamento urbano e chi più ne ha più ne metta. E alcuni neri, ovviamente non tutti, in queste aree urbane non pensavano che il movimento per i diritti civili parlasse con loro. Sentivano che forse Malcolm X parlava un po' di più con noi o meglio ancora, quando arrivi alla fine degli anni '60, le Pantere Nere parlano di più per noi. Stanno parlando una lingua. Stanno parlando della colazione. Stanno parlando di problemi con la polizia. Queste cose sono davvero importanti per noi. E, naturalmente, cosa hai alla fine degli anni '60? Alcuni lo chiamano un fallimento del movimento per i diritti civili. Ne ha parlato la Commissione Kerner. Cosa hai alla fine degli anni '60? Hai una rivolta a Bed-Stuy nel 65. Hai Newark nel 67. Hai Detroit nel 67. Molte rivolte razziali. Quindi tutte queste persone che sono emigrate, forse i loro figli erano lì e più una seconda ondata. Allora con chi stava parlando il movimento per i diritti civili? Questa è una specie di domanda più ampia.

Dr. Whitfield: Ma penso che possiamo essere tutti d'accordo sul fatto che la Grande Migrazione sia uno degli eventi più importanti della storia americana. Ora, più di recente, c'è stata un po' di una Grande Migrazione inversa in alcune parti del sud. Il motivo è che ci sono lavori abbastanza buoni. Le tasse sono più basse. È più economico, molto più economico vivere in molte parti del sud. E ci sono. Quindi non è perfetto. Quello che le persone nell'industria hip hop chiamerebbero il Nuovo Sud. Avevano un Nuovo Sud e nel 1880 si scoprì che era un po' più simile al vecchio Sud. Ma ora parlano del nuovo Sud e ne parlano in termini di migliori rapporti razziali. Quindi c'è stato un po' di gente di colore che è tornata al sud.

Dr. Whitfield: E vediamo, una donna di colore può candidarsi a governatore in Georgia e arrivare a due punti dalla vittoria. Puoi far scappare un nero in Florida. E non illuderti. Non abbiamo parlato molto del colorismo all'interno della comunità nera, e possiamo farlo. Ma il fatto che tu abbia due afroamericani dalla pelle più scura, Andrew Gillum e Stacey Abrams, che corrono nel sud e stanno andando così bene, anche se non hanno vinto del tutto, penso che dica qualcosa. Ora, cosa significherà esattamente questo, immagino che lo vedremo.


Grande migrazione

Tra gli anni '20 e '70, più di 14 milioni di americani hanno lasciato le loro case rurali in cerca di lavoro e nuove opportunità. Conosciuto come la Grande Migrazione, questo esodo rappresenta uno dei più grandi reinsediamento interni della storia americana. L'Arkansas ha svolto un ruolo di primo piano in questo sviluppo, poiché lo stato ha perso più persone di ogni altro, oltre 1,2 milioni rimasti durante questo periodo. In effetti, l'Arkansas ha assistito a un costante declino della popolazione dal 1890 e, secondo i registri del censimento degli Stati Uniti, ha perso persone in ogni decennio del ventesimo secolo fino al 1970.

La migrazione dall'Arkansas è stata in gran parte causata da due fattori: la mancanza di lavori ben pagati (che tendeva a cacciare gli Arkansan istruiti) e la mancanza di terra coltivabile disponibile (che ha portato allo spopolamento rurale). Quest'ultima questione ha giocato probabilmente il ruolo più decisivo nella Grande Migrazione. Nel diciannovesimo secolo, rispetto agli stati vicini, l'Arkansas rurale era effettivamente sovrappopolato, almeno in termini di terreni agricoli disponibili. Di conseguenza, gli Arkansan iniziarono a lasciare lo stato quando divenne evidente che nelle campagne esistevano poche opportunità economiche. Mentre gli storici che studiano la Grande Migrazione come un fenomeno nazionale hanno avuto la tendenza a sostenere che la meccanizzazione ha spinto gli americani fuori dalla fattoria, in Arkansas, l'emigrazione ha preceduto la meccanizzazione di almeno vent'anni. Gli studi nazionali hanno anche sottolineato la predominanza della migrazione afroamericana che si è verificata per gran parte del ventesimo secolo. In Arkansas, la maggior parte delle persone che se ne andarono erano bianche, tuttavia, una percentuale maggiore di neri dell'Arkansas lasciò lo stato.

La Grande Migrazione dell'Arkansas aumentò drammaticamente durante la seconda guerra mondiale quando i residenti partirono per lavori più remunerativi, spesso nelle industrie della difesa. Le perdite di popolazione dello stato furono le maggiori nei primi anni '50, con più di 355.000 che se ne andarono tra il 1951 e il 1955, molto probabilmente lasciando la fattoria per lavori di produzione urbana. Con il miglioramento dell'economia verso la fine del decennio, l'emigrazione è continuata, ma a un ritmo più lento che in qualsiasi momento dal diciannovesimo secolo. Negli anni '60, la migrazione dall'Arkansas era ulteriormente diminuita e nel decennio successivo lo stato ha goduto del primo aumento della sua popolazione in quasi un secolo. Al suo apice, l'Arkansas guidò la nazione nelle perdite di popolazione, con un calo del 22 percento tra il 1940 e il 1960. Solo il Mississippi, con una perdita del 19,9 percento nello stesso periodo, si avvicinò all'esodo dell'Arkansas.

La Grande Migrazione dell'Arkansas ha svolto un ruolo importante nel suo movimento per i diritti civili, anche se il grado in cui lo ha fatto si è dimostrato difficile da valutare per gli storici. La partenza dei cittadini neri, insieme alla meccanizzazione agricola, rese gradualmente vulnerabile la segregazione di Jim Crow nelle zone rurali dell'Arkansas, poiché la competizione di lavoro intra-razziale di vecchia data che aveva guidato le tensioni razziali iniziò a dissiparsi. Il crollo del sistema delle piantagioni dell'Arkansas ha posto fine ai controlli sociali in vigore da oltre un secolo e lo spopolamento dell'Arkansas nero rurale ha contribuito a far avanzare il movimento per i diritti civili erodendo il paternalismo rurale e urbanizzando la lotta.

Tra le destinazioni degli Arkansan che hanno lasciato lo stato, la California ha ricevuto il maggior numero di persone. I registri dei censimenti mostrano che circa 313.000 nativi dell'Arkansan vivevano lì nel 1960. Texas, Oklahoma e Missouri hanno assorbito, rispettivamente, il secondo, il terzo e il quarto numero più grande di migranti dell'Arkansan. Il movimento verso questi stati smentisce l'idea convenzionale che la Grande Migrazione abbia segnato un'ondata di meridionali rurali in partenza per le città industriali del nord. Sebbene tale reinsediamento avvenne sicuramente, la maggior parte degli Arkansan emigrò negli stati vicini o sulla costa occidentale. Recenti ricerche sugli Arkansan partiti tra il 1950 e il 1970 rivelano che il tipico migrante aveva quarant'anni e proveniva da una fattoria. Circa l'ottanta per cento dei migranti erano bianchi. I diplomati delle scuole superiori avevano maggiori probabilità di emigrare rispetto agli Arkansan meno istruiti. Più del settantacinque per cento dei migranti si è trasferito nelle città.

La Grande Migrazione ebbe un enorme impatto sull'Arkansas. Politicamente, ha contribuito a spostare il potere verso i centri urbani. Economicamente, il numero di fattorie nello stato è diminuito e quelle rimaste tendevano ad essere molto più grandi. La Grande Migrazione contribuì anche alla graduale industrializzazione dell'Arkansas, che accelerò nel secondo dopoguerra. Mentre i migranti hanno certamente vissuto sconvolgimenti nelle loro vite, anche quelli che sono rimasti hanno subito adeguamenti poiché lo stato ha assistito a cambiamenti permanenti nelle sue relazioni razziali, nonché nella sua composizione demografica complessiva. In generale, coloro che sono emigrati hanno goduto di nuove opportunità educative ed economiche, alloggi migliori e redditi più elevati. Alcuni osservatori hanno osservato con allarme la Grande Migrazione mentre si svolgeva, ma, con il senno di poi, può anche essere vista come uno sviluppo positivo in Arkansas, sia per coloro che sono partiti che per coloro che sono rimasti.

Per ulteriori informazioni:
Blevins, Brooks. Hill Folks: una storia di Arkansas Ozarker e la loro immagine. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2002.

Bolton, S. Carlo. "Punto di svolta: la seconda guerra mondiale e lo sviluppo economico dell'Arkansas". Trimestrale storico dell'Arkansas 61 (estate 2002): 147-149.

Holley, Donald. "Lasciare la terra delle opportunità: l'Arkansas e la grande migrazione". Trimestrale storico dell'Arkansas 63 (autunno 2005): 245–261.

Johnson, Ben F., III. Arkansas nell'America moderna dal 1930. 2a ed. Fayetteville: University of Arkansas Press, 2019.

Smith, C. Calvin. Guerra e cambiamenti in tempo di guerra: la trasformazione dell'Arkansas, 1940-1945. Fayetteville: University of Arkansas Press, 1986.


La grande cronologia delle migrazioni

La Grande Migrazione fu un esodo di circa sei milioni di afroamericani tra il 1915 e il 1970 dal sud al nord nel tentativo di sfuggire alle ideologie e alle pratiche razziste e di creare nuove vite come cittadini americani. Soprannominato uno dei più grandi movimenti interni nella storia degli Stati Uniti, la Grande Migrazione è stata guidata dalla dualità di una vita post-schiavitù negli Stati Uniti: mentre non erano più schiavi, gli afroamericani nel sud continuavano ad affrontare le debilitanti leggi di Jim Crow , violenza e mancanza di opportunità economiche.

Step Afrika's La migrazione (3 MAGGIO – 6) è una celebrazione della perseveranza e della forza di coloro che hanno scelto di migrare verso nord, lasciando le proprie case e le proprie famiglie, nella speranza di creare una vita migliore per se stessi. Basato sulla serie “The Great Migration” del pittore Jacob Lawrence, Step Afrika! è in grado di tessere la storia attraverso diversi mezzi di espressione (Gumboot sudafricano, danza dell'Africa occidentale, voce, batteria, per citarne alcuni) per onorare coloro che hanno fatto il viaggio verso nord.

Prima della corsa a Boston dello show, abbiamo creato questa linea temporale per dettagliare la catena di eventi che ha portato alla Grande Migrazione.

1863: Viene emesso il proclama di emancipazione

Il 22 settembre 1862, subito dopo la vittoria dell'Unione ad Antietam, il presidente Abraham Lincoln emise un proclama preliminare di emancipazione, dichiarando che a partire dal 1 gennaio 1863, tutti gli schiavi negli stati ribelli "saranno allora, da allora in poi, e per sempre liberi". Sebbene il proclama di emancipazione non liberò un singolo schiavo, fu un importante punto di svolta nella guerra, trasformando la lotta per preservare la nazione in una battaglia per la libertà umana. Sebbene utilizzato principalmente come misura di guerra durante la guerra civile, ha messo a fuoco l'obiettivo del presidente di porre fine alla schiavitù e ha messo in moto il legislatore necessario per liberare gli schiavi.

1865: il 13° emendamento abolisce ufficialmente la schiavitù

Il 13° emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti, ratificato nel 1865 all'indomani della guerra civile, abolì la schiavitù negli Stati Uniti. Il 13° Emendamento afferma: “Né la schiavitù né la servitù involontaria, eccetto come punizione per un crimine per il quale la parte sia stata debitamente condannata, esisteranno negli Stati Uniti, o in qualsiasi luogo soggetto alla loro giurisdizione.”

1866: I veterani confederati nel Tennessee fondano il Ku Klux Klan

Fondato a Pulaski, nel Tennessee, il Klu Klux Klan (KKK) ha messo in atto atti violenti contro gli afroamericani liberati e alla fine si è diffuso in tutto il sud. Di solito piccoli gruppi di uomini con lenzuola bianche che coprono la testa che viaggiano a cavallo, i KKK erano i vigilanti della precedente generazione di proprietari di schiavi, che cercavano di correggere e controllare le persone appena liberate in una schiavitù sotterranea per così dire. Il KKK continua ad operare oggi come gruppo nazionalista e suprematista bianco, prendendo di mira tutte le minoranze, da quelle razziali, religiose e socioeconomiche.

1868: il 14° emendamento garantisce la cittadinanza afroamericana

Il 14° emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti, ratificato nel 1868, concedeva la cittadinanza a tutte le persone nate o naturalizzate negli Stati Uniti, compresi gli ex schiavi, e garantiva a tutti i cittadini "uguale protezione delle leggi". Uno dei tre emendamenti approvati durante l'era della Ricostruzione per abolire la schiavitù e stabilire i diritti civili e legali per i neri americani, sarebbe diventata la base per molte decisioni storiche della Corte Suprema nel corso degli anni.

1870: il 15° emendamento garantisce il voto agli uomini afroamericani

Il 15° emendamento, che concede agli uomini afroamericani il diritto di voto, è stato adottato nella Costituzione degli Stati Uniti nel 1870. Nonostante l'emendamento, alla fine degli anni 1870 furono utilizzate pratiche discriminatorie per impedire agli afroamericani di esercitare il loro diritto di voto, specialmente nel sud . Non è stato fino al Voting Rights Act del 1965 che le barriere legali sono state bandite a livello statale e locale se negavano ai neri il diritto di voto ai sensi del 15° emendamento

1877: vengono emanate le leggi di Jim Crow

Le leggi di Jim Crow erano leggi statali e locali create per imporre la segregazione razziale nel sud. Una versione formalizzata dei codici neri, le leggi di Jim Crow hanno coniato il termine "separato ma uguale" assicurando che gli afroamericani rimanessero a distanza dalle popolazioni bianche. Scuole, trasporti, fontane d'acqua, persino l'esercito americano sono rimasti segregati. Queste leggi sono rimaste in vigore fino agli anni '60 con il Movimento per i diritti civili per abolirle e riconquistare la libertà.

1909: Viene fondata a New York la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP)

Dopo le rivolte razziali a Springfield, nell'Illinois, nel 1908 e l'aumento dei linciaggi a livello nazionale, diversi attivisti afroamericani e bianchi fondarono la National Association for the Advancement of Colored People a New York City per difendere ulteriormente i diritti civili degli afroamericani. La loro missione afferma: promuovere l'uguaglianza dei diritti e sradicare il pregiudizio di casta o razza tra i cittadini degli Stati Uniti promuovere l'interesse dei cittadini di colore per garantire loro il suffragio imparziale e aumentare le loro opportunità di garantire giustizia nei tribunali, istruzione per i figli, l'occupazione secondo le loro capacità e la completa uguaglianza davanti alla legge. Ancora attivo oggi, il NAACP rimane un paladino dei diritti civili in tutto il paese e che organizza attivisti.

1910: viene fondata la National Urban League

Sebbene la Grande Migrazione non fosse ufficialmente iniziata, molti afroamericani avevano già iniziato il viaggio verso nord, ma avevano difficoltà a integrarsi nello stile di vita urbano delle principali città del nord. La National Urban League è stata fondata a New York City per aiutare i migranti afroamericani ad assimilarsi alla vita urbana, come opportunità di lavoro, sistemazioni abitative e istruzione economica.

1915: inizia la Grande Migrazione

La prima fase della Grande Migrazione iniziò nel 1915 e terminò intorno al 1930. In quel periodo, circa 1,6 milioni di afroamericani si trasferirono dalle città rurali del sud alle città urbane del nord.

1917: gli Stati Uniti entrano nella prima guerra mondiale.

Con l'inizio della prima guerra mondiale, molti posti di lavoro in fabbrica furono lasciati vacanti dai soldati arruolati. Per questo motivo, si sono aperte molte opportunità dell'industria del nord e le aziende hanno reclutato specificamente gli afroamericani nel sud, offrendo loro alloggi scontati o bassi costi di trasporto e trasloco come incentivi per spostarsi a nord.

1919: L'estate rossa

Quando la prima guerra mondiale finì, molti operai bianchi appresero di essere stati sostituiti nelle loro fabbriche da afroamericani, il che creò un ulteriore risentimento nei confronti delle comunità nere. Durante l'estate del 1919, scoppiarono più di 27 rivolte razziali in tutto il paese quando le tensioni sindacali raggiunsero un precipizio.

1921: I disordini della corsa di Tulsa

Il 31 maggio e il 1 giugno 1921 una folla bianca attaccò i residenti e gli affari della comunità afroamericana di Greenwood a Tulsa, in Oklahoma. L'Oklahoma Bureau ha riportato ufficialmente 39 morti, ma la Croce Rossa americana ha stimato 300 morti con oltre 800 feriti non mortali. Molti sopravvissuti hanno lasciato Tulsa dopo gli attacchi e si sono diretti a nord per sfuggire al sempre più pericoloso sud.

1929: Il mercato azionario crolla

Quando il mercato azionario è crollato nel 1929 causa la Grande Depressione. Poiché le opportunità economiche in tutto il paese si fermarono in modo sorprendente, ciò pose fine alla prima era della Grande Migrazione.

1939: Gli Stati Uniti entrano nella seconda guerra mondiale

Simile alla prima guerra mondiale, milioni di soldati arruolati hanno lasciato le loro professioni per andare all'estero. Non solo c'era bisogno di colmare le posizioni aperte lasciate indietro, c'era un maggiore bisogno di espandere l'economia per lo sforzo bellico e l'economia degli Stati Uniti ricominciava a fiorire Le opportunità di carriera disponibili al Nord sembravano infinite e queste opportunità economiche progressi hanno motivato la seconda fase della Grande Migrazione

1940-1941: Jacob Lawrence crea The Migration Series

All'età di 23 anni, Jacob Lawrence ha iniziato e completato i sessanta dipinti che compongono The Migration Series. Finanziati dalla Works Progress Administration, i dipinti di Lawrence rappresentavano le difficoltà, le opportunità e la paura che gli afroamericani sperimentavano quando si trasferivano a nord all'inizio del XX secolo. Mentre stava completando la sua serie, Lawrence includeva note che suggerivano che la migrazione sarebbe continuata negli anni '50 e '60, nonostante fosse terminata nel 1941. Puoi saperne di più sui dipinti visitando il nostro sito web.

1940: inizia la Seconda Grande Migrazione

Tra gli anni 1940 e 1970, più di 5 milioni di afroamericani si sono trasferiti al nord alla ricerca delle stesse eguaglianze e opportunità che avevano cercato all'inizio del XX secolo. Mentre La migrazione si concentra principalmente sulla prima fase di The Great Migration, è importante notare che Jacob Lawrence ha iniziato la sua serie lo stesso anno in cui è iniziata la seconda fase.


Grande Migrazione - STORIA

Sebbene la migrazione dal sud avesse contribuito alla comunità nera di Chicago dal 1840, la città offriva poche opportunità ai meridionali neri insoddisfatti fino alla prima guerra mondiale. Chicago, come il resto del nord, offriva la libertà dalla discriminazione razziale legalmente sanzionata, ma i datori di lavoro industriali si trasformarono via gli afroamericani che si avvicinavano ai cancelli della fabbrica. Credenze diffuse sulle attitudini dei gruppi razziali ed etniche da parte dei datori di lavoro relegavano gli immigrati dell'Europa orientale e meridionale ai lavori meno qualificati nell'industria e gli afroamericani avevano ancora meno opportunità. Presumibilmente incapaci di un lavoro regolare e disciplinato, furono praticamente esclusi se non come crumiri temporanei, in particolare nell'industria del confezionamento della carne nel 1904.

Abbonati al Defender, 1919 (Mappa)
Quando la prima guerra mondiale fermò l'immigrazione dall'Europa mentre stimolava gli ordini per i manufatti di Chicago, i datori di lavoro avevano bisogno di una nuova fonte di lavoro per i lavori considerati "lavoro da uomini". Le fabbriche hanno aperto le porte ai lavoratori neri, offrendo opportunità ai meridionali neri desiderosi di rivendicare la piena cittadinanza attraverso il loro ruolo nell'economia industriale. Per le donne di colore le porte si aprivano solo leggermente e temporaneamente, ma anche il lavoro domestico a Chicago offriva salari più alti e maggiore autonomia personale rispetto al sud. Le informazioni su queste differenze e sull'”esodo” si diffusero rapidamente nel Mezzogiorno, anche a causa del Difensore di Chicago giornale, che era così influente che molti meridionali neri che si recavano in altre città del nord usavano immagini di Chicago. Altrettanto importanti furono la corrispondenza e le visite che stabilirono "catene migratorie", collegando Chicago con numerose comunità meridionali, specialmente nel Mississippi.

Stazione ferroviaria centrale dell'Illinois, 1964
La migrazione è fluita e rifluita per sei decenni, accelerando rapidamente negli anni '40 e '50. L'espansione dell'industria durante la seconda guerra mondiale fornì di nuovo lo stimolo. Questa volta, tuttavia, l'invenzione della raccoglitrice meccanica di cotone verso la fine degli anni '40 fornì una spinta dal sud che sopravvisse all'espansione del mercato del lavoro di Chicago. Negli anni '60 i centri di confezionamento di Chicago avevano chiuso e le sue acciaierie stavano iniziando a declinare. Quella che una volta era stata immaginata come una "Terra Promessa" per chiunque fosse disposto a lavorare sodo ora offriva opportunità principalmente a uomini e donne istruiti.

La Grande Migrazione stabilì le fondamenta della classe operaia industriale afroamericana di Chicago. Nonostante le tensioni tra i nuovi arrivati ​​e i "vecchi coloni", legate alle differenze di età, regione di origine e classe, la Grande Migrazione ha posto le basi per il potere politico nero, l'impresa e l'attivismo sindacale.

L'impatto della Grande Migrazione sulla vita culturale di Chicago è più evidente nell'influenza del sud sulla Chicago Renaissance degli anni '30 e '40, così come nella musica blues, nella cucina, nelle chiese e nelle numerose associazioni familiari e comunitarie che collegano Chicago con il suo entroterra meridionale. —soprattutto Mississippi. Per molti neri di Chicago il Sud rimane "casa", e alla fine degli anni '80 cominciarono ad apparire crescenti prove di una significativa migrazione inversa, specialmente tra i pensionati.


Cosa aspettarsi e dove alloggiare ogni mese dell'anno

Molte persone pensano che la grande migrazione degli gnu avvenga solo una volta all'anno, ma la migrazione è in realtà un evento che si svolge tutto l'anno, con ogni periodo dell'anno che offre un'esperienza di fauna selvatica unica.

Seleziona un mese qui sotto per scoprire cosa offre ogni mese in termini di condizioni meteorologiche, fauna selvatica, movimenti migratori, interazioni con i predatori, attraversamenti di fiumi e dove si trova il miglior posto dove stare, per ottenere il massimo dal tuo viaggio per vedere la grande migrazione degli gnu.


La Grande Migrazione e l'eredità afroamericana di Beloit

Arroccato lungo il confine dello stato con l'Illinois, Beloit è il più a sud possibile nel Wisconsin. Tuttavia, le radici della città si estendono molto più a sud, dove attingono ai fertili terreni del Mississippi nord-orientale e a una manciata di piccole città agricole.

Beloit si distingue nel Wisconsin. È una piccola città, che ospita meno di 40.000 persone, con una comunità afroamericana relativamente ampia. I residenti neri hanno chiamato Beloit a casa sin dai suoi primi anni a metà del 19° secolo: uno dei primi fabbri della città era un uomo afroamericano. Ma la comunità nera della città è rimasta minuscola nei suoi primi anni, contando a dozzine fino al secondo decennio del XX secolo.

Gli afroamericani iniziarono ad arrivare a Beloit a centinaia negli anni '10 come parte della prima Grande Migrazione, che continuò per diversi decenni fino alla seconda guerra mondiale. Milioni di meridionali neri si sono trasferiti al nord per trovare lavoro e per sfuggire alla violenza razziale dilagante e alla segregazione sancita dallo stato. Nel Midwest, grandi città come Chicago, Cleveland, Detroit e Milwaukee sono diventate importanti destinazioni della Grande Migrazione. Ma nonostante siano meno conosciute, alcune comunità più piccole hanno attratto anche migranti afroamericani dal sud.

Fu il settore manifatturiero di Beloit ad attrarre ea beneficiare della nuova forza lavoro. In particolare, la fonderia Beloit Iron Works e un produttore di pompe, motori e altri prodotti noti come Fairbanks, Morse and Company hanno attirato a nord centinaia di giovani uomini e le loro famiglie. In appena un decennio o giù di lì, la comunità afroamericana di Beloit contava più di 2.000, più di un decimo della popolazione totale della città. (Beloit è circa il 15% afroamericano nel 2020.) Molti di questi nuovi arrivati ​​provenivano da quattro piccole comunità nella cintura agricola del nord-est del Mississippi: Pontotoc, Houston, New Albany e West Point.

Nelle fabbriche di Beloit, gli afroamericani hanno trovato nuove opportunità, ma hanno anche incontrato un familiare razzismo.

"Erano ancora trascurati per diventare sovrintendenti, capisquadra e tutte quelle cose", ha detto Linda Fair, consulente accademico al Blackhawk Technical College di Janesville. Fair ha raccontato la storia nera di Beloit in un discorso alla Biblioteca pubblica di Beloit registrato per un episodio del 25 giugno 2019 di PBS Wisconsin Luogo dell'università.

Oltre alla discriminazione sul posto di lavoro, Fair ha descritto le barriere strutturali e culturali che gli afroamericani hanno incontrato a Beloit, tra cui la segregazione abitativa, la discriminazione sanitaria e la mancanza di opportunità di lavoro al di fuori della produzione a basso salario e del lavoro domestico. Ma i residenti neri di Beloit hanno perseverato, ha detto Fair, appoggiandosi alla loro fede religiosa e perseguendo l'istruzione come mezzo per maggiori opportunità.

Tali opportunità si sono ampliate nella seconda metà del 20 ° secolo, quando un movimento nazionale per i diritti civili ha fatto precipitare una legislazione storica come il Civil Rights Act del 1964, che proibiva la discriminazione nell'istruzione, nell'occupazione e nei servizi pubblici basata su razza, colore, religione, sesso o origine nazionale. .

La legislazione e il cambiamento di atteggiamento hanno aperto nuove opportunità per la comunità afroamericana di Beloit e Fair ha nominato un certo numero di membri della comunità che sono stati i primi tra i loro coetanei a ottenere posizioni nel governo della città, nelle scuole locali e nel sistema sanitario di Beloit.

"Nel momento in cui stavano facendo queste cose, non lo facevano in modo che potessi stare qui nel 2019 e gridare i loro nomi", ha detto Fair. "Lo hanno fatto perché era nel loro cuore, era nella loro mente, era incorporato in loro per raggiungere, fare ciò che devi fare, prendersi cura della tua famiglia e aiutare a lasciare un'eredità che altri possano seguire".


Grande migrazione

La Grande Migrazione iniziò negli anni '10 e continuò durante la seconda guerra mondiale negli anni '40. Durante questo periodo di trent'anni, centinaia di migliaia di afroamericani si sono trasferiti dal sud al nord. Nel sud, la maggior parte degli afroamericani aveva pochi diritti e opportunità. Molte di queste persone lavoravano come mezzadri, fittavoli o come braccianti. Con l'inizio della prima guerra mondiale, furono aperti numerosi posti di lavoro nelle industrie del Nord. Molte aziende hanno aumentato la produzione per soddisfare le esigenze in tempo di guerra. Molti uomini bianchi si unirono alle forze armate dell'esercito degli Stati Uniti e furono inviati in Europa per combattere. Mentre alcuni uomini afroamericani si arruolarono anche nelle forze armate, molti altri emigrarono al nord per ricoprire queste posizioni. Le stime variano, ma forse fino a 500.000 afroamericani si sono trasferiti dal sud al nord durante gli anni '10 e all'inizio degli anni '20.

La maggior parte degli afroamericani che si sono trasferiti dal sud al nord si sono stabiliti nelle città, dove si trovavano i posti di lavoro disponibili. Molte aziende del Nord pubblicizzavano sui giornali del Sud o inviavano reclutatori nel Sud per assumere afroamericani. Le imprese di solito si offrivano di pagare le spese di trasloco dei lavoratori e l'affitto del primo mese. Meno persone si sono spostate dal sud al nord durante gli anni '20 e '30. Ma con l'arrivo della seconda guerra mondiale, ci fu un'altra impennata nel numero di persone che si spostavano dal sud al nord.

Migliaia di afroamericani che parteciparono alla Grande Migrazione si stabilirono a Cleveland, Youngstown, Toledo e Akron e in altre città dell'Ohio. Nel 1920, gli afroamericani costituivano solo il 3% della popolazione dell'Ohio. Il loro numero aumentò drammaticamente fino al cinque percento della popolazione nel 1930. La crescente nuova popolazione dell'Ohio modificò drammaticamente lo stato. La maggior parte degli afroamericani in Ohio viveva in comunità segregate. Inoltre, le città hanno sperimentato un enorme boom edilizio durante gli anni '10 e '20. Ad esempio, in uno studio sugli alloggi ad Akron completato nel 1939, è stato determinato che il sessanta per cento delle case della città sono state costruite tra il 1914 e il 1924, quando la Grande Migrazione era al suo apice. Incontri violenti tra afroamericani e bianchi occasionalmente si sono verificati anche in Ohio e in altri stati del Nord. Nonostante i problemi che gli afroamericani hanno affrontato nel nord, la Grande Migrazione ha creato nuove opportunità e speranze.


La Grande Migrazione e Jazz

Tra il 1915 e il 1918 circa mezzo milione di afroamericani lasciarono il Sud, seguiti da altri 700.000 negli anni '20. I neri del sud che vivevano sulla costa orientale molto probabilmente finivano nelle città settentrionali della costa orientale come Boston, New York, Filadelfia e Pittsburgh. Quelli degli stati più occidentali del sud sceglievano spesso di migrare verso città del Midwest come Chicago, Cleveland e Detroit. Così tanti neri dell'Alabama si trasferirono a Cleveland che la comunità nera della città fu soprannominata "Alabama North". Più della metà del numero totale di migranti si è stabilita in cinque città: Cleveland, Chicago, Detroit, New York e Pittsburgh. Chicago era, per molti aspetti, la capitale della migrazione nera nel 1935, 250.000 afroamericani emigrarono nella sola Windy City.

Come suggerisce una recente borsa di studio, la prima grande migrazione che ha visto l'esodo di oltre un milione di afroamericani dal sud prima, durante e dopo la prima guerra mondiale è stato un periodo cruciale dell'attivismo nero. Le cause del movimento sono state oggetto di molti dibattiti tra gli storici sia allora che oggi. Infatti, Carter G. Woodson ha chiesto notoriamente, nel 1918, al culmine della migrazione, "Qual è allora la causa?" Woodson ha avvertito che gli stessi migranti hanno offerto le migliori spiegazioni. Nonostante l'ammonimento di Woodson, i primi studi sulla migrazione, compresi quelli di Clair Drake e Horace Cayton metropoli nera, incentrato principalmente su fattori economici. Certo, l'economia ha giocato un ruolo importante nella Grande Migrazione, ma non era l'unico fattore. Data la mancanza di giustizia sociale e l'eredità della violenza razzializzata nel Sud, è chiaro che gli afroamericani erano motivati ​​a lasciare il Sud su diversi fronti.

Un'analisi più completa della Grande Migrazione è apparsa alla fine degli anni '80. In Terra di speranza: Chicago, i neri del sud e la grande migrazione, James R. Grossman indica la tradizione all'interno delle comunità afroamericane della mobilità come affermazione di agenzia. Dopo l'emancipazione, sostiene Grossman, i neri trovarono la mobilità spaziale della massima importanza. Inoltre, Grossman afferma che è emersa una rete di informazione e leadership di base che era essenziale per il movimento. Inoltre, sostiene che un tale movimento si è sviluppato nonostante l'opposizione dei tradizionali leader neri della classe media. Un componente chiave di questa rete di base era il Chicago Difensore. Il migrante di Chicago, Robert S. Abbott, ha fondato il Difensore nel 1905. Il giornale di Abbott sviluppò rapidamente un appello popolare agli afroamericani di entrambi i ceti medi e della classe operaia. Nel 1916 era il quotidiano nero più venduto nel paese.

La narrativa del musicista jazz condivide diverse caratteristiche con la più ampia storia della Grande Migrazione. Come le loro controparti migratorie, i musicisti hanno lasciato il Sud durante questo periodo per una serie di motivi. Tuttavia, la migrazione dei musicisti jazz è spesso spiegata principalmente in termini economici. A dire il vero, le opportunità economiche hanno contribuito in modo significativo ai musicisti che viaggiavano verso nord. Tuttavia, proprio come nel caso di interpretazioni più ampie della Grande Migrazione, l'attenzione primaria sui motivi economici diminuisce l'azione dei musicisti jazz. In effetti, i musicisti jazz hanno una storia di networking di base con i colleghi per trovare lavoro. Il legame tra i musicisti del sud ei loro omologhi del nord durante questo periodo non fa eccezione. Inoltre, l'ampia circolazione del Chicago Difensore tutto il Sud ne indica la disponibilità anche ai musicisti. Il trombettista Adolphus "Doc" Cheatham lo confermò in un'intervista del 1976 dicendo: "Pensavamo che fosse un ottimo giornale... Chicago Difensore ti ha davvero dato tutte le notizie dell'intrattenimento a Chicago in quel momento. Cheatham credeva che i white paper della città non avessero interesse a scrivere sui successi degli afroamericani. Pertanto, "ha letto solo il Chicago Difensore.” Nel 1928 il cornettista Emmanuel Perez scrisse Dave Peyton, il Difensorel'editorialista musicale di Peyton, per far sapere a Peyton che Perez aspettava con ansia l'arrivo del giornale ogni settimana. Nelle pagine del quotidiano, i musicisti potevano leggere le partiture dei cabaret e la fiorente vita notturna nel South Side. Ad esempio, un articolo del 1914 nel Difensore promosso le virtù del quartiere dei divertimenti del South Side noto come Stroll:

Di notte si trasforma in sublime. La strada è piena di luce, i marciapiedi sono affollati e c'è musica e risate ovunque. Quasi ogni isolato ha un teatro o due e insieme ai buffet, con il loro intrattenimento di canti e balli, il Midway è da meno…. Fino a quando il coprifuoco della polizia non suona all'una, il popolo piegato dal piacere si gode la vita nella misura dei loro portafogli.

Queste considerazioni suggeriscono che è necessaria un'analisi più approfondita per comprendere appieno il motivo per cui i musicisti sono venuti al nord. Pertanto, il consiglio di Carter G. Woodson è più appropriato. Esaminando le ragioni addotte dai musicisti per venire a Chicago possiamo meglio accertare le loro motivazioni.

L'esodo del jazz è diventato possibile solo dopo che un certo numero di individui ha assunto un ruolo fondamentale di leadership incoraggiando i colleghi musicisti a lasciare del tutto il Sud. Ad esempio, il trombettista Natty Dominique lasciò New Orleans alcuni anni prima della chiusura di Storyville nel 1917 per lavorare come fabbricante di sigari. Dominique aveva un lavoro in programma prima di partire, grazie a un amico di nome Casino. "Ha detto che vuoi venire a Chicago?" Dominique ha ricordato. “Ho detto, va bene, mi preparo. Anch'io mi sono preparato, ho avuto i miei vestiti, ho avuto la mia tromba e sono arrivato a Chicago”. La storia orale di Dominique indica che lasciò New Orleans per motivi economici, ma prese la decisione di andarsene in base al consiglio di un amico. Dominique ha utilizzato lo stesso tipo di supporto di base di dozzine di altri musicisti nel suo viaggio nella Windy City. Come Jelly Roll Morton, Sidney Bechet, Paul Barbarin e i membri della Creole Jazz Band, Dominique lasciò New Orleans prima della chiusura di Storyville. L'interpretazione tradizionale sostiene che i musicisti abbiano lasciato New Orleans in massa dopo la chiusura di Storyville nel 1917, perché non c'era più lavoro per i musicisti a New Orleans. Ma tale interpretazione non tiene conto delle esperienze di questi importanti individui. Pertanto, le considerazioni economiche, sebbene importanti, erano solo un fattore tra i tanti.


La Grande Migrazione

Usa questa narrativa dopo la narrativa di Jim Crow e del progressismo per far esplorare agli studenti come le leggi di Jim Crow hanno incoraggiato gli afroamericani a migrare lontano dal sud.

Nell'estate del 1901, due giovani donne nere del sud dibatterono la domanda "Il sud è il posto migliore per i negri?" Addie Sagers, nata in Alabama, prese la parte affermativa del dibattito. Il Sud, sosteneva, offriva agli afroamericani l'opportunità di avere successo negli affari e nelle professioni. A causa della discriminazione nei luoghi di lavoro del nord, perpetuata dai sindacati e dai datori di lavoro, una persona di colore potrebbe essere solo un "fattorino, cameriere, cuoco o una domestica". Sagers ha sottolineato che c'erano solo 11 insegnanti neri in Scuole di Chicago. Ha sostenuto che la legge sulla privazione del diritto di voto potrebbe servire da motivazione per i giovani neri a cercare più istruzione per superare il test di alfabetizzazione richiesto. Non si era ancora resa conto che il test di alfabetizzazione sarebbe stato somministrato ingiustamente per impedire a qualsiasi afroamericano di superarlo.

L'avversario di Sagers, Laura Arnold, ha avuto la meglio sul dibattito. Ha sottolineato che per i neri del sud i giudici del suo analfabetismo sono i suoi nemici, uno dei quali ha recentemente affermato che nessun negro potrebbe spiegare una clausola della Costituzione in modo soddisfacente. Arnold ha sottolineato l'ondata di violenza e linciaggi perpetrati contro gli afroamericani del sud. “Amici miei!” avvertì, “Dormi su un vulcano, che potrebbe eruttare in qualsiasi momento, e solo i tuoi corpi senza vita attesteranno che credevi che il Sud fosse la migliore dimora per i negri.” Persino il successo economico lodato da Sagers ha portato pericolo, sosteneva Arnold: "Dispiace con lo sguardo, le parole o le azioni a un uomo bianco e se lo desidera, è probabile che la tua proprietà venga ridotta in cenere e il proprietario un cadavere straziato". #8221

Il loro dibattito segna le motivazioni personali e politiche intrecciate che hanno spinto circa 1,6 milioni di sudafricani americani a trasferirsi al nord nei primi tre decenni del ventesimo secolo. I fattori di spinta – motivi per lasciare il Sud, tra cui segregazione, mezzadria, privazione del diritto di voto, violenza e razzismo, hanno motivato molti. Ma anche i fattori di attrazione erano all'opera. I lavori industriali si sono lentamente aperti agli afroamericani del nord, si sono trovati in grado di votare e persino di essere eletti in carica, e nelle città del nord sono cresciuti quartieri vivaci con culture distinte. Nonostante la forte discriminazione, in particolare nell'occupazione e negli alloggi, i meridionali neri hanno iniziato a costruire comunità nel nord, provocando la migrazione a catena della famiglia e dei vicini. Nel primo decennio, molti di coloro che emigrarono erano istruiti, persone urbane che avevano capacità e risorse per fare il viaggio e guadagnarsi da vivere nelle città del nord. Ma durante la prima guerra mondiale, mentre gli Stati Uniti si preparavano alla guerra e gli operai delle fabbriche del nord si univano alle forze armate, il numero di migranti aumentò drammaticamente. Uno studioso che scrisse nel 1920 commentò: “Se ne andarono come se sfuggissero a una maledizione.”

Dopo il 1910, gli agricoltori neri impoveriti iniziarono a spostarsi in gran numero dalle fattorie alle città del sud, e molti continuarono da lì verso città del nord come Pittsburgh, Detroit, New York e Chicago. Gli afroamericani rurali del sud lavoravano principalmente come mezzadri, piantando e raccogliendo raccolti nelle fattorie dei proprietari terrieri bianchi per una percentuale del profitto (spesso il 50 percento). Molti mezzadri finirono l'anno indebitati, soprattutto dopo che il tonchio delle capsule iniziò a diffondersi nel sud nel 1892 e decimò i raccolti di cotone. Nel 1900, quasi la metà degli agricoltori del sud non possedeva terra e la maggioranza di loro erano afroamericani. Sotto il controllo dei proprietari terrieri bianchi e costantemente in debito con loro, molti di questi mezzadri paragonavano la loro situazione alla schiavitù.

La maggior parte delle famiglie mezzadrili, come questo gruppo di famiglie raffigurato a West Point, Mississippi, nel 1909, non fu in grado di sfuggire al ciclo del debito contratto attraverso il sistema della mezzadria.

Ernest Grey, nato su una Sea Island al largo di Savannah, in Georgia, aveva poche prospettive nella vita. Suo padre lo mandò a vivere con una donna a Beaufort, nella Carolina del Sud, dove lavorava come mezzadro. Scappò per lavorare in una fabbrica di fertilizzanti a Savannah: "Volevo andarmene da laggiù". Nel 1916, un reclutatore di manodopera promise il passaggio gratuito a nord su un treno ma lasciò il gruppo a Paoli, in Pennsylvania, a baraccopoli della ferrovia, dove avrebbero lavorato alla ferrovia. Gray si recò a Filadelfia, dove trovò lavoro in una fabbrica di Campbell Soup, ma anche in città dovette “fare attenzione” perché la fabbrica si trovava in un quartiere bianco. Tuttavia, Gray non tornò al Sud per 70 anni e non vide mai più i suoi parenti.

Dal 1910 al 1930, circa 1,3 milioni di neri meridionali si spostarono a nord e a ovest in diversi flussi migratori che generalmente dipendevano dai mezzi di trasporto a loro disposizione. Gli afroamericani della costa orientale di solito andavano a Filadelfia, Pittsburgh e New York. La popolazione nera di New York City è più che raddoppiata durante quel decennio, da 152.000 a 328.000. Dal centro sud, i residenti neri del Mississippi, dell'Alabama, del Tennessee e del Kentucky si trasferirono a Chicago e nelle città industriali del centro-ovest, dove le case automobilistiche e le industrie correlate iniziarono a impiegare gli afroamericani. Ad esempio, la popolazione di Detroit crebbe da 41.000 nel 1910 a 120.066 nel 1920. Arkansiani, Louisianani e texani andarono in posti come Saint Louis e la California.

Questa mappa mostra i flussi migratori degli afroamericani del sud durante la Grande Migrazione dal 1916 al 1930. (credito: “Great Migration” di Bill of Rights Institute/Flickr, CC BY 4.0)

Chicago divenne così familiare ai neri del sud che la chiamarono con il soprannome di “Chi.” Il giornale di proprietà dei neri Il Chicago Defender ha scritto innumerevoli storie che sollecitavano la migrazione dal Sud, e le persone nel profondo sud passavano il giornale di mano in mano. Agenti del lavoro pubblicizzati in te Difensore, disegnando innumerevoli lettere come questa da una donna di Mobile, in Alabama, desiderosa di emigrare nel 1917. “Portavo la reputazione di una lavandaia di prima classe. . . [e] molta esperienza con tutte le macchine della lavanderia. . . . Mi farai un nobile favore con una risposta il prima possibile con una descrizione completa dell'opera Difensore offriva biglietti del treno economici dal sud a Chicago per tre dollari su treni speciali in orari particolari. Temendo di perdere la sua forza lavoro a basso costo e i suoi mezzadri, il Mississippi vietò la distribuzione del giornale.

I meridionali neri sono andati anche nelle città di medie dimensioni del nord. Quando a Moundville, in Alabama, il mezzadro Garther Roberson ha saldato il suo debito, ha immediatamente messo i suoi vestiti in un sacco, ha lasciato la moglie e il figlio di sei mesi e ha preso il treno per Ypsilanti, nel Michigan, dove era emigrato suo fratello. Un anno dopo mandò a chiamare la sua famiglia. Ha lavorato in una fonderia, ha cantato nel coro della chiesa battista ed è diventato un ministro battista. Ha affrontato il Ku Klux Klan a Ypsilanti negli anni '20, ha iniziato a portare una pistola ed è diventato un leader della comunità. Suo figlio si è diplomato in un liceo integrato ed è andato a lavorare per la Ford Motor Company, e sua figlia è diventata un'assistente sociale. A metà degli anni '30, Ypsilanti ospitò una comunità nera affiatata, con un medico, agenti immobiliari, ministri e imprenditori e un fiorente capitolo della National Association for the Advancement of Colored People (NAACP).

Negli anni '70, sei milioni di rifugiati neri del sud dagli stati di Jim Crow si erano trasferiti al nord o all'ovest. I loro figli e nipoti erano scrittori, artisti, professionisti, lavoratori dei servizi e impiegati di fabbrica. Come ha affermato la storica Isabelle Wilkerson, la Grande Migrazione ” spostò coloro che erano stati a lungo invisibili non solo dal Sud, ma verso la luce.”

Domande di revisione

1. I fattori di spinta all'opera nella Grande Migrazione degli Afroamericani all'inizio del ventesimo secolo includevano tutti i seguenti eccetto

  1. test di alfabetizzazione
  2. leggi di Jim Crow
  3. paura del linciaggio e della violenza personale
  4. espansione dei posti di lavoro industriali

2. Molti dei primi afroamericani che hanno lasciato il Sud per trasferirsi a nord durante la Grande Migrazione erano

  1. abitanti urbani istruiti con risorse
  2. mezzadri
  3. persone dai piedi degli Appalachi
  4. operai disoccupati

3. La migrazione dei mezzadri sudafricani americani è aumentata drammaticamente all'inizio del ventesimo secolo perché

  1. le loro abilità si trasferirono facilmente nelle fabbriche del nord
  2. hanno seguito l'andamento del punteruolo verso nord
  3. hanno cercato di sfuggire alle difficoltà economiche
  4. hanno risparmiato abbastanza per acquistare le proprie case

4. I migranti neri del sud hanno scoperto che le città del nord erano

  1. liberi da discriminazioni economiche e sociali
  2. privo di opportunità economiche
  3. controllato dalla legislazione Jim Crow
  4. fonti di discriminazione e pregiudizio, nonché opportunità

5. I migranti neri del sud verso le città del nord generalmente si stabilirono in

  1. nessun modello riconoscibile
  2. città lungo le reti di trasporto esistenti
  3. luoghi selezionati dai loro ministri
  4. città scelte dalle fabbriche che hanno pagato i biglietti

6. La maggior parte dei meridionali neri che si sono trasferiti a nord durante la Grande Migrazione

  1. tornato al Sud dopo aver guadagnato abbastanza soldi per comprare una fattoria
  2. è rimasto al Nord nonostante la discriminazione
  3. trovato poche o nessuna opportunità di avanzamento nel Nord
  4. trasferiti nelle comunità agricole del Nord

Domande a risposta gratuita

  1. Analizza i fattori di spinta che hanno portato più di un milione di afroamericani a spostarsi dal sud al nord all'inizio del ventesimo secolo.
  2. Discutere le condizioni che gli afroamericani del sud incontrarono nel nord durante la Grande Migrazione.

Domande di pratica AP

“Se sei uno sconosciuto in città

Se vuoi un lavoro. Se vuoi un posto dove vivere. Se hai problemi con il tuo datore di lavoro. Se vuoi informazioni o consigli di qualsiasi tipo.

Chiama la CHICAGO LEAGUE SULLE CONDIZIONI URBANE TRA I NEGRI

3719 South State Street. Telefono Douglas 9098. T. Arnold Hill, Segretario Esecutivo.

Nessun addebito – nessun costo. Vogliamo aiutarti.”

Parte anteriore di una carta distribuita dalla Chicago Urban League sulle condizioni urbane tra i negri (ora Chicago Urban League), c. 1920

1. Questo documento è stato creato in risposta a

  1. smobilitazione dell'esercito integrato dopo la fine della prima guerra mondiale
  2. radicalismo e attivismo sindacale associato al Red Scare
  3. nativismo rivolto agli europei del sud e dell'est
  4. opportunità economiche limitate e segregazione razziale nel sud

2. Quale dei seguenti contesti meglio contestualizza questo documento?

  1. La guerra ispano-americana
  2. La piattaforma del Partito Socialista
  3. La Grande Migrazione
  4. Il Rinascimento di Harlem

3. Questo documento era principalmente destinato a

  1. pubblicizzare i programmi federali progettati per aiutare gli immigrati e i migranti
  2. ottenere voti per le macchine politiche urbane che operano nelle principali città americane
  3. promuovere l'adesione sindacale tra i lavoratori neoassunti
  4. offrire servizi basati sulla comunità a coloro che sono arrivati ​​di recente dagli stati del sud

Fonti primarie

Devore, Donna. “Intervista con intervista a Ernest Grey, 12 luglio 1984.” Centro Louie B. Nunn per la storia orale: Biblioteche dell'Università del Kentucky. https://kentuckyoralhistory.org/ark:/16417/xt7z610vtd5w

Roberson, S. L. Intervista a Tony Ingram, 26 luglio 1981. Archivio di storia orale afroamericana, 028, Biblioteca distrettuale di Ypsilanti, Ypsilanti, Michigan. http://history.ypsilibrary.org/oral-histories/s-l-roberson/

Scott, Emmett J. ” Lettere di migranti negri del 1916-1918.” Il diario della storia dei negri4, nr. 3 (1919): 290-340.

Scott, Emmett J. “Migrazione dei negri durante la guerra.” In Studi economici preliminari della guerra. vol. 16. A cura di David Kinley. New York: Oxford University Press, 1920. Riprodotto su http://nationalhumanitiescenter.org/pds/maai3/migrations/text1/scottwwi.pdf

Risorse suggerite

Blackmon, Douglas A. Schiavitù con un altro nome: la riduzione in schiavitù dei neri americani dalla guerra civile alla seconda guerra mondiale. New York: Ancora, 2009.

Daniel, Peter R. L'ombra della schiavitù: la schiavitù nel sud, 1901-1969. Urbana-Champagne: University of Illinois Press, 1990.

Harrison, Alferdteen. Black Exodus: la grande migrazione dal sud americano. Jackson, MS: University Press del Mississippi, 1991.

Marco, Carol. Addio: siamo a posto: la grande migrazione. Bloomington, IN: Indiana University Press, 1989.

Tolnay, Stewart, Katherine J. Curtis White, Kyle D. Crowder e Robert M. Adleman. ” Distanze percorse durante la Grande Migrazione: un'analisi delle differenze razziali tra i migranti di sesso maschile.” Storia delle scienze sociali 29, n. 4 (2005): 523-548.

Wilkerson, Isabelle. Il calore degli altri soli: l'epica storia della grande migrazione americana dell'8217. New York: Annata: 2011.

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