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Torre Cajon, Hovenweep

Torre Cajon, Hovenweep


Misteri moderni: le torri preistoriche del monumento nazionale di Hovenweep

Al confine tra Colorado e Utah si trovano alcune delle rovine più antiche e notevoli del Nord America.

Le torri del monumento nazionale di Hovenweep sono in piedi da più di 700 anni, eppure sappiamo molto poco di loro.

Inciampare in un mistero
I primi resoconti storici delle strutture abbandonate di Hovenweep risalgono al 1854, quando furono scoperte da W.D. Huntington, il capo di una spedizione mormone nello Utah sudorientale. Le guide Ute di Huntington conoscevano già la zona, ma la consideravano infestata e avvertirono la spedizione di tenersi alla larga. Come nel caso di molti visitatori fino ad oggi, il mistero delle torri si dimostrò troppo potente per resistere e la notizia della loro esistenza si diffuse rapidamente.

Il nome "Hovenweep" deriva dalla parola Ute/Paiute che significa "valle deserta". Temendo che il sito andasse perso a causa di atti vandalici e furti, J.W. Fewkes della Smithsonian Institution esaminò le strutture nel 1917 e raccomandò che fossero protette. Il 2 marzo 1923 il presidente Warren G. Harding dedicò il monumento nazionale a Hovenweep.

Alla scoperta del passato del monumento
Sappiamo qualcosa sulle persone che hanno costruito le Torri di Hovenweep, ma gran parte della loro storia rimane sconosciuta. Le torri furono costruite dai Pueblo ancestrali che abitarono la regione dal 500 d.C. al 1300 d.C. circa. I Puebloani ancestrali erano agricoltori che coltivavano la terra, creavano terrazze sui pendii e formavano bacini di raccolta per contenere l'acqua. Si ritiene che abbiano costruito le torri tra il 1200 e il 1300, ma l'uso delle strutture non è chiaro.

Le torri e le altre strutture in mattoni rimaste a Hovenweep mostrano una sorprendente maestria e destrezza architettonica. La muratura è splendidamente e abilmente progettata, consentendo alle torri di stare sui massi irregolari del pavimento del deserto per più di 700 anni. Alcune torri sono quadrate, mentre altre sono rotonde o a forma di D. Gli archeologi ipotizzano che possano essere stati usati per immagazzinamento, difesa, osservazione celeste o come abitazioni ed edifici civili.

Per ragioni sconosciute - forse siccità, scarsità di cibo o guerra - gli ancestrali Pueblo abbandonarono l'area verso la fine del XIII secolo. Migrarono a sud nella valle del Rio Grande nel Nuovo Messico e nel bacino del fiume Little Colorado in Arizona, dove risiedono ancora molti dei loro discendenti (pueblo, zuni e hopi).

in visita Hovenweep
Le torri e le altre strutture dell'Hovenweep National Monument possono essere viste dal pubblico. La maggior parte si trova vicino al centro visitatori e una serie di strade e sentieri escursionistici conducono a varie strutture antiche in tutto il monumento. I sentieri coprono per lo più terreni facili e pianeggianti, ma gli escursionisti dovrebbero venire preparati con crema solare e molta acqua, soprattutto durante i caldi mesi estivi. I colloqui, i tour e i programmi interpretativi condotti dai ranger sono disponibili dalla primavera all'autunno.

Il monumento nazionale di Hovenweep è una destinazione popolare per la fotografia, non solo per le torri, ma anche per il suo vivace paesaggio desertico e la ricca vita vegetale e animale. Il campeggio è disponibile in base all'ordine di arrivo. Puoi scegliere tra più di 30 piazzole per tende e camper con tavoli da picnic, anelli antincendio, strutture ombreggianti e accesso a servizi igienici moderni. L'inquinamento luminoso è quasi inesistente a Hovenweep, il che gli conferisce alcuni dei cieli notturni più bui del paese: è un luogo perfetto per osservare le stelle.

Hovenweep National Monument è uno degli oltre 400 parchi nazionali protetti dal National Park Service. È sede di un mistero moderno che ha resistito alla prova del tempo e continua a catturare l'immaginazione dei visitatori di tutto il paese.

Dai un'occhiata alla Guida per i visitatori del monumento nazionale di Hovenweep per i dettagli su come visitare questo luogo unico. E per ulteriori informazioni su altri parchi nazionali fuori dai sentieri battuti, scarica la tua copia GRATUITA della guida del proprietario "The Places Nobody Knows"!

Crediti fotografici: Immagini NPS per gentile concessione di Andrew Kuhn e Jacob W. Frank


Arte rupestre: un tributo alla bellezza di Hovenweep e al ranger Chris Nickel

Quando pensiamo all'arte rupestre, pensiamo più comunemente agli intricati, evocativi e misteriosi petroglifi e pittogrammi ancestrali dei Pueblo. Ci sono diversi ottimi esempi di ogni tipo a Hovenweep.

All'unità Cajon del Monumento Nazionale, c'è un pannello di pittogrammi, dipinti sulle rocce, in un'alcova sotto il bordo del canyon.

I petroglifi dell'Holly Unit di Hovenweep sono particolarmente unici. Sono incisi in un muro sotto una sporgenza di un masso rotto sul pendio del canyon. Ci sono tre simboli solari formati da numerose spirali e cerchi concentrici. All'alba, durante e intorno al solstizio d'estate, un pugnale di luce brilla attraverso una stretta fessura formata dai bordi superiori di due massi aggiuntivi e passa attraverso i petroglifi e, nella sua massima intensità, collega i centri della spirale e dei cerchi concentrici che sono diversi piedi divaricati. Il pannello Holly Solstice è una delle numerose caratteristiche del calendario che si trovano a Hovenweep.

Sono convinto che le strutture pueblo ancestrali di Hovenweep dovrebbero essere considerate arte rupestre così come i pittogrammi e i petroglifi. L'eccezionale maestria è chiaramente dimostrata nella modellatura della roccia e delle strutture. Quando si osserva da vicino la struttura rocciosa in una qualsiasi delle torri o degli altri edifici di Hovenweep, è facile vedere il modo in cui le rocce di arenaria sono state beccate e modellate, in molti casi sembrano più mattoni fabbricati che pietre autoctone.

Una delle torri dell'unità sacra del monumento nazionale di Hovenweep è quadrata, tuttavia gli angoli stessi sono arrotondati. Ancora una volta, la prova che la roccia è stata accuratamente lavorata è chiara e la natura molto dettagliata ed esatta delle tecniche di costruzione ancestrali dei Puebloans è evidente. Rotonde, quadrate o di altra forma, le torri di Hovenweep testimoniano l'abilità dei loro costruttori.

La stragrande maggioranza delle restanti strutture di Hovenweep è costruita sui bordi del canyon, sulle solide fondamenta fornite dal substrato roccioso. Molte delle torri sono costruite su massi che si trovano sul fondo del canyon o sui pendii dell'astragalo. Forse la cosa più singolare è una torre rotonda nel sito di Cajon, costruita su, intorno e incorporando completamente tre massi sul fondo del canyon. Tale costruzione, per me, indica un'intima conoscenza del territorio, delle rocce e di tecniche costruttive molto sofisticate.

Torre rotonda che incorpora massi a Cajon

Un edificio che fa un uso quasi stravagante di un masso su un pendio del canyon è Eroded Boulder House nel Little Ruin Canyon. Sembra chiaro che i Pueblo ancestrali avessero un'estetica architettonica. Le torri e le altre strutture di Hovenweep sono, infatti, un'altra forma di arte rupestre.

Casa di massi erosi, Little Ruin Canyon

Tuttavia, un'altra serie di modifiche alla terra creata dagli ancestrali Pueblo a Hovenweep contiene bellezza e intrighi per me. Quando sono stati creati per la prima volta, erano puramente funzionali. Con i secoli hanno, per me, assunto la qualità dell'arte. Presso il sito di Horseshoe, è presente un "Moqui Step" scavato nella roccia, un semplice ausilio per facilitare l'uscita dal canyon.

Moqui Step a ferro di cavallo

Sia a Little Ruin Canyon che a Cajon, ci sono depressioni nella roccia utilizzate per macinare mais e altri semi, nonché per affilare gli strumenti. Queste incisioni nella roccia, come opere d'arte, rivelano qualcosa dei loro creatori.

Depressioni di macinazione a Cajon

Nei miei quasi tre mesi a Hovenweep ho trovato una grande bellezza nelle rocce. Come l'"arte rupestre" lasciata dal popolo ancestrale dei Pueblo, c'è anche l'"arte" geologica della natura. Lo strato superiore di Dakota Sandstone crea una superficie leggermente ondulata. Nelle sue buche e curve è facile visualizzarne l'origine, essendosi depositato sul fondo di un mare poco profondo.

Arenaria del Dakota

Sotto lo strato superficiale di arenaria si trova l'unica altra formazione rocciosa a Hovenweep, la Burro Canyon Formation. Questa è principalmente una roccia conglomerata, depositata come sedimento del fondo del fiume. Nel vedere la varietà di ciottoli cementati insieme in strati distinguibili è facile visualizzare quel fiume roccioso del Cretaceo.

Conglomerato del Burro Canyon, Little Ruin Canyon

Conglomerato del Burro Canyon a Tagliagole

Nel punto immediatamente al di sotto dell'arenaria ci sono alcuni depositi di scisto che si sono depositati in depositi fangosi quando il fiume si è riempito e si è trasformato in un ambiente paludoso.

Burro Canyon Shale a ferro di cavallo

Segnaliamo i sentieri qui a Hovenweep con ometti (mucchi di rocce) o bordi rocciosi. Questo è fondamentale per l'orientamento dei visitatori e per la protezione delle risorse. In particolare, lavoriamo per proteggere l'esclusiva crosta del suolo criptobiotoc che è particolarmente robusta a Hovenweep. La crosta biologica del suolo o "vita nascosta" è una relazione simbiotica tra funghi, muschi, licheni, cianobatteri e il suolo minerale stesso. La crosta bitorzoluta da nera a marrone rallenta l'erosione, rende disponibile azoto e carbonio per le piante e aiuta a trattenere la preziosa umidità. Cresce anche molto, molto lentamente. Un passo fuori luogo può annullare decenni di lavoro biologico. Siamo vigili nel mantenere i visitatori sul sentiero in modo da proteggere la crosta del suolo criptobiotica e le altre risorse naturali e culturali conservate a Hovenweep.

Bordo del sentiero che protegge la crosta del suolo

In alcuni punti i bordi rocciosi hanno un fascino artistico ed estetico tutto loro.

Come dovrebbe essere l'"arte rupestre"!

Chris ha dato il tono che ha reso Hovenweep un luogo di lavoro così positivo e piacevole. All'inizio della mia permanenza qui Chris si è seduto con me in modo da poter condividere la sua “prospettiva sul parco.” Ha chiarito che l'aspetto più importante del nostro lavoro qui era la protezione delle numerose e uniche risorse naturali e culturali . Ha anche sottolineato l'importanza di fornire ai visitatori un'esperienza di altissima qualità e che l'unica cosa che potrebbe limitare le attività dei nostri visitatori sarebbe la nostra vigile protezione del parco stesso. Hovenweep, in quanto unità molto piccola del National Park System, funziona. È un luogo positivo, affermativo, stimolante, bello e stimolante. Lo dico per ringraziare Chris, il nostro interprete principale Todd Overbye e il nostro supervisore alla manutenzione Alan Shumway. Insieme, questi tre uomini supervisionano una piccola squadra di cui è stata una gioia incredibile far parte.

È con grande tristezza che comunico la scomparsa di Chris Nickel. In quel bellissimo, quasi mite sabato pomeriggio, Chris ha lasciato il Visitor Center per mangiare un boccone nella sua residenza e poi si è diretto sul sentiero per supervisionare il suo dominio speciale. All'inizio della sua escursione, Chris è collassato ed è morto. Non sappiamo cosa sia successo, ma crediamo che non abbia fatto altro che sedersi e morire. La SUA morte ha lasciato un enorme buco nella comunità di Hovenweep e nel nostro cuore collettivo. L'unico senso di consolazione o pace in questo tragico incidente è che Chris è morto mentre supervisionava un luogo che amava e che amava profondamente. È in omaggio a lui, alla sua etica del lavoro, al suo solido impegno per la protezione delle risorse e al suo modo speciale nel mondo che la nostra comunità del parco è stata ridedicata a portare avanti e a mantenere le lezioni che ha fornito.

La mia cara amica, collega e collega volontaria Petra è più brava e più parsimoniosa con le parole di me. Il suo tributo a Chris è andato dritto al cuore di chi era e dell'impatto che ha avuto.


La provenienza delle stelle


RIP. Chris Nickel: amico, collega.


La tua anima gentile, arguta, meticolosa, amante della natura e armata di pistole camminerà per sempre sui sentieri dell'Hovenweep National Monument.

L'odore di salvia mi ricorderà sempre di te ora e sarò sempre convinto che la stella cadente che ho visto eri tu, ridendo.


Monumento nazionale di Hovenweep

L'Hovenweep National Monument è stato designato nel 1923 per proteggere un gruppo desolato di sei antichi villaggi trovati su un'area di venti miglia attraverso il confine sud-orientale tra Utah e Colorado. Le torri di Hovenweep furono costruite dagli Ancestral Puebloans che abitarono la regione dei Four Corners dello Utah tra il 500 e il 1300 d.C. Si ritiene che la maggior parte delle strutture siano state costruite intorno al 1200 d.C. Gli archeologi ritengono che facessero parte di una comunità agricola con stretti legami con gli antichi nativi Americani vicino a Mesa Verde.

Dei sei gruppi, Cajon Tower e Square Tower risiedono sulla terra dello Utah, mentre Cutthroat Castle, Holly, Horseshoe e Hackberry e Goodman Point si trovano in Colorado. Le strutture variano per forma e dimensioni, comprese le kiva circolari (sale cerimoniali) e le torri, e le abitazioni quadrate o a forma di D. Il Cutthroat Castle Group è la rovina più grande, con diversi kiva sotto il livello del suolo, mentre il Square Tower Group comprende la più grande collezione di pueblo. Il Gruppo Cajon è un'altra grande struttura, che si stima possa ospitare circa 100 persone. Insolita nella sua forma a D, si ritiene che la Horseshoe House sia costituita da diverse stanze progettate attorno a un kiva centrale. The Holly Group presenta un pannello di arte rupestre che potrebbe essere servito come calendario solare.


Monumento nazionale

Il 2 marzo 1923 il presidente Warren G. Harding proclamò Hovenweep monumento nazionale, [3] amministrato dal National Park Service. [38] Il 15 ottobre 1966 il monumento nazionale fu inserito nel registro nazionale dei luoghi storici. [39]

Oltre alle rovine, situate nell'Hovenweep National Monument ci sono: [3] [38]


Torre Cajon, Hovenweep - Storia

MONUMENTO NAZIONALE PIANGOLO DI PIANTA


Rovine di Hovenweep.
Foto di George L. Fascio.

Quattro gruppi di notevoli torri preistoriche, pueblos e abitazioni rupestri sono contenuti nell'Hovenweep National Monument, creato il 2 marzo 1923. Due di questi gruppi a Hackberry e Keely Canyons sono in Colorado, i gruppi Ruin e Cajon Canyon sono in tutto lo Stato linea nello Utah. Hovenweep è una parola indiana che significa "valle deserta". L'area del monumento è di 286 acri.

Nel cluster Ruin Canyon ci sono 11 diversi edifici, il più grande dei quali, il castello di Hovenweep, ha mura che misurano 66 piedi di lunghezza e 20 piedi di altezza. Oltre alle torri e alle grandi sale, questo edificio ha due kiva circolari, o sale cerimoniali maschili, all'estremità orientale, identiche nella costruzione a quelle in rovina nel Parco Nazionale di Mesa Verde. Le torri, caratteristiche distintive delle rovine di Hovenweep, sono rettangolari, circolari, semicircolari, a forma di D e ovali e generalmente sono alte due o tre piani. Alcuni hanno stanze singole mentre altri hanno stanze multiple, quest'ultimo è un tipo unico che non si trova altrove. Unit Type House, un pueblo, con un unico kiva posizionato centralmente, circondato in modo compatto da stanze rettangolari, è un pueblo di tipo puro.

Nel gruppo del Keely Canyon cinque grandi edifici si raggruppano attorno al bordo di uno sperone del canyon o sono appollaiati su rocce angolari alla sua base. Ancora oggi, dopo secoli di usura, mostrano una bella muratura, sebbene parte della malta tra i corsi di pietre sia stata dilavata. Ci sono piccole case rupestri nelle pareti dei canyon sotto la maggior parte delle grandi case.

Uno degli edifici del gruppo di Hackberry Canyon è chiamato Horseshoe House a causa della sua forma. Il rudere presenta due muri concentrici, un muro esterno curvo a nord separato da circa 4 piedi davanti uno circolare interno e unito ad esso da due tramezzi radiali che formano vani ancora ben conservati. L'altezza del muro esterno è di 12 piedi quella dell'interno un po' meno. In una grotta situata al di sotto di questo edificio si trovano pareti semidistrutte di un'abitazione rupestri di notevoli dimensioni, e su un punto limitrofo si erge una torre quadrata con alte mura e angoli scolpiti.

Il gruppo del Cajon Canyon comprende una serie di importanti antichità. Le numerose torri a più camere del Monumento di Hovenweep appartengono a un tipo preistorico distinto dai pueblos, poiché nei pueblo moderni non si trova nulla di paragonabile ad essi. Non suggeriscono abitazioni, perché difficilmente potrebbero ospitare il numero di operai necessari per costruirle. Il loro aspetto generale suggerisce granai, fortezze, castelli o qualche uso comunale, possibilmente religioso. Inoltre, a volte sono troppo chiusi dalle scogliere circostanti per fungere da torri di avvistamento e sono accompagnati da abitazioni rupestri che mostrano segni di abitazione. Qualunque sia il loro uso, sono un tipo architettonico specializzato e apparentemente localizzato in questa sezione.

Il monumento di Hovenweep si trova a circa 50 miglia a ovest del Parco Nazionale di Mesa Verde e, poiché non esiste un custode residente, il sovrintendente di quel parco assiste nella sua amministrazione. È, tuttavia, sotto la supervisione generale del sovrintendente ai monumenti del sud-ovest. Ciascuno dei quattro gruppi di rovine si trova entro un miglio dalla strada principale tra Dolores, Colorado, sulla Denver & Rio Grande Western Railroad e Bluff, Utah. Le rovine sono accessibili in automobile e si può facilmente fare una deviazione in connessione con una visita al Parco di Mesa Verde.


Ultima modifica: giovedì 19 ottobre 2000 22:00 PDT
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Le remote rovine di Hovenweep sono un tranquillo outlier nei Four Corners

Le rovine del castello di Hovenweep a Square Tower Unit al monumento nazionale di Hovenweep si distinguono dai vicini che abitano sulla scogliera.

I visitatori ammirano le rovine del castello di Hovenweep al monumento nazionale di Hovenweep. Coloro che si avventurano nei siti più remoti qui potrebbero averli per sé.

MONUMENTO NAZIONALE DI HOVENWEEP &mdash Vista dall'orlo, Erosa Boulder House sembra un pasto di fango e pietra che viene divorato da un famelico leone di montagna di arenaria.

Come molte strutture ancestrali dei Pueblo nella regione dei Quattro Angoli, è protetto da una roccia a strapiombo. I suoi vicini, tuttavia, si elevano audacemente verso il cielo come minuscole Trump Towers.

Mentre i loro vicini di Mesa Verde, 35 miglia a sud, costruivano città in alcove protette, i nativi in ​​cima a Cajon Mesa costruivano torri esposte agli elementi. Il fatto che siano ancora in piedi è la testimonianza di quanto bene i loro costruttori li abbiano costruiti.

Le strutture a più piani abbelliscono l'Hovenweep National Monument lungo il confine tra Colorado e Utah a ovest di Cortez. La riserva è composta da sei unità, la principale, Square Tower, si trova appena oltre il confine di stato nello Utah. Offre un campeggio, sentieri escursionistici e un moderno centro visitatori con acqua, servizi igienici con sciacquone e colloqui con i ranger in stagione. Una breve passeggiata lungo un sentiero lastricato conduce al Little Ruin Canyon, dove si affacciano antiche strutture sul bordo e sul pavimento. Da qui, un sentiero moderato di 2 miglia circonda la testa del canyon e offre viste ravvicinate delle rovine.

Il sito prende il nome dalla Square Tower Ruin, un edificio a due piani che sorge dal fondo del canyon. Altre torri ricoprono l'orlo, alcune arrotondate e altre a forma di D, quadrate o rettangolari.

Le strutture sembrano essere state utilizzate per molteplici scopi. In una torre, gli archeologi hanno trovato quelle che sembrano essere cerimonie, macinazione, lavorazione, cottura e stanze da letto. Alcuni presentano piccole aperture vicino alle loro cime, che gli esperti ipotizzano possano essere state utilizzate per l'osservazione, la segnalazione, l'avvistamento solare, la difesa o forse solo la ventilazione.

La maggior parte degli edifici di Hovenweep risale al 1230-1275 circa, all'incirca nello stesso periodo di Mesa Verde. Raggruppato attorno a una sorgente che trasuda, il sito un tempo ospitava forse da 100 a 150 persone che coltivavano mais, fagioli e zucca. Sebbene apparentemente non utilizzassero l'irrigazione, costruirono dighe di controllo per rallentare e catturare l'acqua delle inondazioni improvvise.

La maggior parte dei visitatori si accontenta di esplorare semplicemente la Square Tower Unit, ma per il viaggiatore intrepido, Hovenweep offre cinque siti periferici deliziosamente vuoti da indagare. Tutti giacciono su strade sterrate meglio percorribili con veicoli ad alta altezza. Chi è bloccato con la famiglia Buick può allacciarsi gli scarponi da trekking e raggiungere a piedi tre dei valori anomali.

Per gli escursionisti, l'Holly Unit si trova alla fine di un sentiero di 4 miglia, che inizia con una stretta stretta attraverso una stretta fessura di arenaria. Oltre, il percorso si apre per seguire il Little Ruin Canyon a valle prima di svoltare verso il Keeley Canyon. Cactus in fiore, fiori selvatici in fiore e lucertole dal collare colorate spesso adornano la strada.

L'Holly Unit consiste in una collezione di strutture costruite attorno al bordo del canyon, con Holly House che sfoggia ancora un paio delle sue travi originali di 800 anni. Costruita su un masso, Boulder House sembra essere stata costruita dall'interno verso l'esterno, un piano alla volta. Anche la Torre Inclinata una volta si ergeva in cima a un masso, ma la roccia si spostò, facendo crollare i piani superiori.

Circa un miglio lungo la strada sterrata si trovano le unità Horseshoe e Hackberry. Tower Point Ruin si trova all'inizio dell'Horseshoe Canyon, forse costruito per scopi di osservazione o difensivi. Al di là si trova Horseshoe House. La sua apparente mancanza di porte suggerisce che gli occupanti devono essere caduti come Babbo Natale dal tetto.

Un disco di 8,5 miglia a nord-est da Square Tower conduce alla strada di accesso per le due aree di parcheggio dell'unità del castello di Cutthroat. Dal lotto superiore, una facile escursione di 1 miglio conduce alle rovine. Quelli con veicoli a quattro ruote motrici ad alta distanza possono raggiungere un parcheggio immediatamente sopra il sito. A differenza delle altre rovine di Hovenweep, le strutture qui sono state tutte costruite sotto il bordo in una foresta di pini e ginepri.

La sesta unità di Hovenweep si trova nella Navajo Nation nello Utah, nove miglia a sud-ovest di Square Tower. Ai margini della mesa, offre viste che si estendono alla Monument Valley e alla Black Mesa. Una sorgente trasudante un tempo permetteva alla gente di vivere e coltivare qui, ma oggi giace arida e deserta con solo serbatoi di petrolio nelle vicinanze per compagnia.

Come con Mesa Verde, i residenti di Hovenweep se ne andarono all'incirca nel periodo in cui una grave siccità colpì nel 1276. Nel 1300, i siti erano deserti, esposti agli elementi e alle fauci fameliche dei leoni di montagna di arenaria.

Dan Leeth è uno scrittore/fotografo di viaggi più su LookingForTheWorld.com.

Se vai

La primavera e l'autunno sono i periodi migliori per visitare l'Hovenweep National Monument. Le temperature estive possono raggiungere cifre triple e i minimi invernali possono scendere sotto lo zero. I moscerini pungenti, opportunamente noti come no-see-um, possono essere un parassita da fine maggio a inizio giugno.

ARRIVARCI

Il modo meno complicato per raggiungere Hovenweep è guidare per 20 miglia a nord da Cortez sulla U.S. 491 fino a Pleasant View, girare a ovest su County Road BB e cinque miglia dopo girare a sud-est su County Road 10. Seguirla per 20 miglia fino all'ingresso del monumento.

ALLOGGI

Il pernottamento è disponibile a Cortez o Dolores in Colorado, nonché a Bluff e Blanding nello Utah. Hovenweep offre un campeggio di 30 siti con spazi limitati adatti a grandi impianti. All'interno del monumento non è disponibile alcun servizio di ristorazione.

ROVINE PERIFERICHE

Mentre i siti periferici di Hovenweep possono essere raggiunti in automobile, le cattive condizioni stradali possono richiedere un'elevata autorizzazione o persino veicoli a quattro ruote motrici. I percorsi diventano quasi impraticabili dopo un temporale. Tutti richiedono brevi escursioni per raggiungere le rovine reali. I bivi sono contrassegnati solo da piccoli pali recanti l'immagine di un uccello bianco.

ETICHETTA DELLA VISITA

I visitatori dovrebbero rimanere sempre sui sentieri, evitare di toccare le rovine e scattare solo foto, non manufatti. I cani al guinzaglio sono ammessi sui sentieri. Le bici no. Porta dell'acqua, spalma la crema solare, indossa scarpe robuste e osserva i serpenti a sonagli.


CO/UT – Monumento nazionale di Hovenweep

È quasi impossibile visitare l'Hovenweep National Monument senza almeno attraversare il Canyons of the Ancients National Monument. Sono intrecciati in un buon modo. Penso che il concetto di unità gestite dal Parco Nazionale all'interno di terreni gestiti da BLM rappresenti una soluzione flessibile e positiva. Il giallo rappresenta la terra gestita da BLM, che include i siti di Canyon degli antichi.

Secondo la letteratura del Parco, “Un tempo dimora di oltre 2.500 persone, Hovenweep comprende sei villaggi preistorici costruiti tra il 1200 e il 1300 d.C.. Il monumento nazionale di Hovenweep è stato istituito nel 1923 dal presidente Warren G. Harding.” Quattro delle unità sono in Colorado e due nello Utah.

Gruppo Castello Tagliagole

Sono rimasto estremamente colpito dal modo in cui la muratura è stata modellata per adattarsi alla superficie della roccia di base e diventare quasi un'unica struttura.

È stato bello vedere alcuni frammenti di ceramica rimasti in giro, anche se sono stati trasferiti in questo display.

La prima testimonianza storica di Cutthroat Castle risale al 1929, quando fu documentata dall'archeologo Paul Martin. Il sito è stato aggiunto al monumento nazionale di Hovenweep nel 1956. A differenza degli altri pueblo di Hovenweep, le strutture del castello di Cutthroat non si trovano immediatamente all'inizio di un canyon, ma più a valle. Il Gruppo Tagliagole sembra anche avere un gran numero di kivas (strutture cerimoniali dei Pueblo) rispetto ad altri tipi di edifici. I kiva dei Pueblo sono solitamente costruiti nella terra e sono tipicamente rotondi. Un'eccezione è il kiva incorporato nel Castello di Tagliagole, che poggia su un masso.

Nella religione dei Pueblo, il kiva è una struttura che si connette con mondi diversi. Il pavimento è collegato al mondo sottostante, ed è solitamente costruito sotto il livello del suolo. L'ingresso a un tipico kiva è attraverso il tetto, che si riferisce al mondo soprastante. Il castello di Cutthroat Kiva è circondato da un'altra struttura o stanza. L'accesso a questa struttura circostante sembra essere avvenuto da sotto il masso su cui è costruito il kiva, attraverso una spaccatura nel masso.

Sebbene possa sembrare isolato, la popolazione ancestrale dei Pueblo a Cutthroat Castle era piuttosto numerosa. Le risorse naturali della zona, in particolare la foresta di piñon e ginepro, fornivano ai Pueblo una varietà di materiali utili. I semi di Piñon erano una fonte di cibo ricca di calorie e proteine. La linfa di Piñon o la pece veniva usata come sigillante impermeabile per i cesti. La corteccia di ginepro tagliuzzata veniva usata per vestiti e sandali. Gli alberi sono stati bruciati negli incendi e usati come materiali da costruzione. Infatti, contando gli anelli degli alberi presenti nei legni strutturali, gli archeologi possono determinare esattamente quando questi siti sono stati costruiti.

I ricercatori che studiano le diete preistoriche hanno trovato fiori, semi e foglie di artemisia nei rifiuti dei Pueblo. Come parte minore della loro dieta, l'artemisia sarebbe stata una buona fonte di ferro e vitamina C. In quantità maggiori, uccide i parassiti intestinali. I ciottoli di quarzo dei letti dei torrenti fornivano materiale per gli strumenti di pietra. Quando queste rocce vengono rotte usando un'altra roccia o un pezzo di corno, hanno bordi taglienti come il vetro. I Pueblo hanno modellato queste rocce dure in strumenti come coltelli, raschietti e punte di proiettili.

La geologia del paesaggio circostante produce sorgenti e infiltrazioni. In questi canyon, l'arenaria permeabile del Dakota poggia sulla parte superiore dello scisto impermeabile del Burro Canyon. L'acqua della pioggia e della neve si impregna attraverso l'arenaria, ma è costretta a fluire verso l'esterno quando incontra lo scisto. Quando quest'acqua raggiunge la parete di un canyon forma una sorgente. Per i Pueblo, questi canyon con infiltrazioni e sorgenti erano il luogo ideale per individuare un villaggio. Fonte: sito web dell'NPS

Gruppo Ferro di Cavallo

Il sentiero per Hackberry Canyon è una passeggiata di andata e ritorno di un miglio che include le strutture di Horseshoe e Hackberry. Le strutture in questi siti sono state costruite circa 800 anni fa dagli antenati degli odierni Pueblo. Oggi i loro discendenti sono tra i Pueblo del New Mexico e dell'Arizona.

La torre a ferro di cavallo è costruita su un punto che segna l'inizio del sito a ferro di cavallo. Da questa torre, gli abitanti potevano vedere chiaramente nell'Horseshoe Canyon. Un tempo, la torre era murata dalla cima della mesa, sollevando interrogativi sull'uso di tali strutture per la difesa.

Più avanti lungo il Canyon Rim Trail si trova la Horseshoe House, composta da quattro strutture in muratura che insieme formano una forma a ferro di cavallo. Dal sentiero è facile vedere la muratura in pietra tagliata con precisione che forma il muro esterno di Horseshoe House. Ogni pietra è stata modellata per un adattamento preciso prima di essere messa in posizione. Argilla, sabbia e cenere, mescolate con l'acqua delle infiltrazioni nel canyon sottostante, formarono la malta che ancora tiene insieme queste pareti. Una domanda irrisolta è se muratori specializzati abbiano costruito queste strutture o se l'intera comunità abbia contribuito alla loro costruzione. Fonte: sito web dell'NPS

Gruppo Hackberry

Non è rimasto molto in questa unità, tuttavia, ho incontrato un team di ranger di conservazione che stavano lavorando su questo sito.

Circa 500 metri a est delle strutture a ferro di cavallo si trova il sito di Hackberry. Gli archeologi ipotizzano che il canyon di Hackberry possa aver avuto una delle più grandi popolazioni di tutte le unità di Hovenweep a causa della costante infiltrazione d'acqua nel canyon. Potrebbero aver vissuto qui da 250 a 350 persone. Non è chiaro se i residenti fossero imparentati o rappresentassero clan e lignaggi diversi.

Le concentrazioni di strutture sia a Horseshoe che a Hackberry dimostrano l'importanza dell'acqua per le persone che vivevano qui. Grandi pueblo e torri a più piani, situati alle teste del canyon con infiltrazioni e sorgenti, sono le caratteristiche distintive del tardo periodo di Pueblo III. In questo clima, le precipitazioni si presentano sotto forma di nevicate invernali, piogge primaverili e isolati temporali estivi. Le piogge intermittenti dell'estate erano cruciali per la sopravvivenza delle colture e i Pueblo reagirono costruendo strutture per il controllo dell'acqua. Nei lavaggi sulle cime della mesa, furono costruite piccole dighe in pietra in modo che i sedimenti potessero accumularsi e l'acqua potesse penetrare nel terreno, scorrendo lentamente nei vicini orti.

Una siccità di 23 anni iniziata nel 1276 d.C., forse combinata con la guerra, la sovrappopolazione e le risorse limitate, costrinse gli antenati degli odierni Pueblo a lasciare Hovenweep. Entro la fine del XIII secolo, le comunità puebloane nel sud-est dello Utah e nel sud-ovest del Colorado migrarono a sud, unendosi ai pueblos della valle del fiume Rio Grande nel Nuovo Messico e agli Hopi in Arizona. Fonte: sito web dell'NPS

Gruppo di agrifoglio

Questo era il mio sito preferito. Ho scoperto in seguito che questa struttura inclinata era molto probabilmente causata da inondazioni.

Guarda la costruzione in cui i mattoni si attaccano alla roccia.

I petroglifi erano estremamente difficili da fotografare a causa della distanza, dell'angolazione e della luce. Ma ho almeno una spirale da mostrare.

Il gruppo Holly prende il nome da Jim Holley che allevava e commerciava in questa zona alla fine del 1800. Holly Site comprende Holly House, Tilted Tower e Holly Tower, situata all'inizio del Keeley Canyon. Percorrendo il percorso pedonale da est a ovest, lungo il bordo del canyon si può osservare la base di una struttura a torre. Questo pueblo a più piani chiamato Tilted Tower è stato costruito in cima a un grande masso di arenaria che si è spostato qualche tempo dopo l'abbandono del canyon (1300 d.C.). I piani superiori della torre precipitarono nel canyon mentre il basamento rimase attaccato.

Il design e la costruzione della Tilted Tower sono simili a Holly Tower, che è la grande torre a più piani situata all'interno del Keeley Canyon. Costruita in cima a un grande masso di arenaria sul fondo del canyon, Holly Tower è staccata dal bordo del canyon e, come molte delle torri dell'Hovenweep National Monument, si trova adiacente a un canale di scolo. Nella cultura Pueblo contemporanea, le sorgenti sono luoghi speciali associati a storie che parlano delle origini dei popoli Pueblo. Holly Tower was built sometime after A.D. 1200, and it appears that the tower was constructed without outside scaffolding. Each floor was built from the inside, one floor at a time, building upward. Looking at Holly Tower, you can still see the steps or hand-holds that were pecked into the boulder below the entrance.

Archeological analysis of the Hovenweep towers suggests these structures were used for multiple activities, although some activities were probably very specialized. The presence of grinding stones such as manos and metates indicates plant materials were being ground, probably for food production. Stone tools typically used for chopping, scraping, and cutting suggest a variety of activities associated with daily life were occurring within the towers. The presence of bone awls suggests activities associated with weaving might have also occurred. In addition, archeologists suggest these towers were usually paired with kivas (Puebloan religious structures), and the towers may relate to how the kiva connects with the outside world. The deliberate location of towers and kivas at the heads of canyons goes beyond architecture, and has everything to do with the hydrology of the canyon and the way Puebloan peoples envisioned their world. Some of the towers and kivas are placed virtually on top of the springs and seeps that emerge from these canyons. Source: NPS website

Square Tower Group

This is the most popular area of the Monument, with most visitors walking part or all of the Little Ruin Trail which passes by the various structures including Stronghold House, Eroded Boulder House, Hovenweep Castle, Square Tower, Hovenweep House, Rim Rock House and Twin Towers. I like how the Sleeping Ute keeps watch over the canyon.

The Square Tower Group contains the largest collection of ancestral Puebloan structures at Hovenweep. The remains of nearly thirty kivas (Puebloan ceremonial structures) have been discovered on the slopes of Little Ruin Canyon, and a variety of other structures are perched on the canyon rims, balanced on boulders and tucked under ledges. It’s possible that as many as 500 people occupied the Square Tower area between A.D. 1200 and 1300.

Square Tower, for which the group is named, is a three-story tower built on a boulder at the head of Little Ruin Canyon. A nearby spring would have been an important resource for the inhabitants of Hovenweep. To increase water storage, a checkdam was built above the spring in order to slow storm runoff. The unique location and appearance of Square Tower fuels speculation that it was a ceremonial structure. Source: NPS website

Stronghold House:

Stronghold House was named for its fortresslike appearance, though it is not clear whether its architects designed it or any other structures for defense. The builders may simply have been following an aesthetic sense or responding to the challenges of the terrain. What you see is actually the upper story of a large pueblo, which now lies in rubble, built on the slope below. People entered the house by way of hand and-toe holds chipped into the rock, or possibly by a wooden ladder. Stronghold House has two distinct sections, and the stone blocks are exceptionally well shaped. To your right is Stronghold Tower, built over a crevice in the cliff. At one time, a log bridged the crevice and supported part of the tower. The log rotted away, and most of the tower tumbled to the canyon bottom. Source: NPS literature

Twin Towers

Together, Twin Towers had 16 rooms. Their architecture is amazing the two buildings rise from the native bedrock, their walls almost touching. One is oval, the other horseshoe shaped. Their builders skillfully laid up thick and thin sandstone blocks. Original wooden lintels are still in place in one tower. These towers are among the most carefully constructed buildings in the entire Southwest. Note a deposit of soft gray material, which is weathered coal. You also pass the contact between the two major rock formations in this region. The upper layer is sandstone that forms cliffs and ledges and is the rock used in Hovenweep buildings. The lower layer is a shaly conglomerate, made up of pebbles and cobbles interspersed with layers of sandstone. Water cannot permeate the lower layer, but drains out as life-giving springs and seeps. Up the canyon at the confluence of the two arms of Little Ruin Canyon, you see large cottonwood trees, another sign that water is nearby. Source: NPS literature

Eroded Boulder House

Eroded Boulder House is another delightful structure visible in the canyon. It incorporates the huge rock under which it sits as part of its roof and walls. On top of the boulder are a few shaped stones where a tower once perched. Source: NPS literature

Rim Rock House

Despite its name, Rimrock House may not have been a place where people lived, for it lacks any apparent room divisions. The structure is rectangular in shape and stands two stories high. Many small openings were placed in the walls, at unusual angles. Peepholes for seeing who might be coming for a visit? Observation ports for tracking the sun? Or maybe something as simple as ventilation? Their function
remains unknown.

In the canyon you can see the remains of Round Tower. It is almost perfectly circular and was probably two stories tall.

Square Tower

The two-story-tall Square Tower stands down in the canyon. Situated on a large sandstone boulder, it was built in a slight spiral shape, perhaps for added strength or for aesthetics. The single T-shaped doorway faces west. There is evidence of an earlier doorway facing the spring at the head of the canyon. A kiva was excavated beside Square Tower. Unlike many tower-kiva associations elsewhere, Square Tower and its kiva were not connected by a tunnel. Source: NPS literature

Hovenweep House

Hovenweep House was the center of one of the largest Pueblo villages in the Square Tower group. What still stands was built on solid sandstone bedrock. The rest has crumbled to the ground, but a closer look reveals its former size and pattern. As with other buildings in this area, the masons took great pains with their stonework. Some boulders were pecked on the surface, a technique also seen at nearby Mesa Verde. Small, flat rocks were inserted as spalls, or chinks, in the mortar joints. The walls may have been completely covered with thick layers of claybased plaster. Source: NPS literature

Hovenweep Castle

Hovenweep Castle consists of two D-shaped towers perched on the rim of Little Ruin Canyon. The stone
walls, two and three courses thick, show detailed masonry techniques. Growth rings on a wooden
beam in one tower indicate that the log was cut in 1277 CE (Common Era), one of the latest dates on any structure in the San Juan region. A residence was associated with the “castle,” but the people who lived here were farmers, not kings and queens. Source: NPS literature

Cajon Group

The Cajon Group (pronounced ca-hone) consists of a small village constructed in the same configuration as Hackberry, Horseshoe and Holly. The surviving structures are situated at the head of a small canyon, and evidence indicates that 80 to 100 people may have lived here. Under a ledge in the canyon below are several small structures that may have been built to protect and store water from the spring.

On the western slope of the canyon stand the remains of a remarkable circular tower that conforms perfectly to the shape of three large, irregular boulders. This round structure on a completely uneven surface demonstrates the skill and determination of the ancestral Puebloans that lived at Hovenweep. Source: NPS website

The earliest people we have evidence of using the area were here during the Archaic period (5500 to approximately 500 BC). At that time, people used the area on an intermittent basis as they hunted and gathered food. The structures you see today were built during the Pueblo III period (1100 to 1300 AD). Tree-ring dating of a beam in one of the rooms indicated the tree was cut in 1168 AD, presumably very close to the time that the room was built. Source: NPS literature

Signage

I was very curious about the icon that was used on all the signage at Hovenweep. After much research it seems to represent macaws and the t-shaped doorways used on many structures in the southwest. Why the macaw? They were trade items from Mexico with feathers, remains and petroglyphs indicating they were representative of the period.


Rules, Regulations, Precautions

It is the visitor's responsibility to know and obey park rules. Regulations are designed for visitors' protection and to protect natural resources.

The archeological sites are extremely fragile. The monument contains areas of crypto- biotic soils, which are very prone to damage and require years to heal.

  • All types of climbing on the ancient walls, picking up artifacts or other such activities prohibited.
  • All hiking is limited to established trails only.
  • No overnight stays are permitted at any of the sites.
  • Mountain bikes are limited to roadways. Mountain biking areas can be found on other public lands in the area.
  • Spring and Fall are the most ideal visit seasons. Summer visits are recommended before 10:00 AM when temperatures are moderate.
  • Winter travel is discouraged in late afternoons due to remote location and possible storms.

Cajon Tower, Hovenweep - History

Posizione: - The road to Square Tower is paved from Cortez, Colorado, on County Road G (the McElmo Canyon Road), and is also paved on Highway 262 from White Mesa (south of Blanding).

The road to Pleasant View from Square Tower leads to Hovenweep's outlying units in Colorado however, it is dirt and gravel, and may be impassable following rain or snow.
All roads into the outlying units are dirt and gravel and are not maintained high-clearance vehicles are recommended for visiting these sites.

Ore: Open All Year 8:00 a.m. to 5:00 p.m. except December 25.

Fees: Person: $3.00 per person - Vehicle: $6.00 per car.

Preparazione: Summer highs may exceed 100 Degrees Fahrenheit, with lows in the 60's. Fall and spring temperatures are milder, with highs in the 70's and 80's. Winter temperatures range from highs in the 40's and 50's to lows well below freezing. Snow is usually light to moderate. Good walking shoes, plenty of water and protection from the sun are very important.

General Information:
Hovenweep National Monument includes five prehistoric, Puebloan-era villages located on the Cajon mesa along the Utah-Colorado border. The standing architecture typical of the area was built about 800 years ago by ancestors of today's Puebloan people.

Hovenweep is noted for its solitude and undeveloped, natural character. The Square Tower Unit is the monument's primary contact facility with ranger-led tours, a visitor center and campground. Outlying units include Holly, Horseshoe, Hackberry, Cutthroat Castle and Cajon. Land surrounding Hovenweep belongs to the Navajo Nation, Bureau of Land Management, State of Utah, and private landowners.

Human habitation at Hovenweep dates back over 10,000 years ago when nomadic Paleoindians visited the Cajon Mesa to gather food and hunt game. These people continued to use the mesa for centuries, following the seasonal weather patterns. By about 900 A.D. these people started to settle here year-round, planting and harvesting crops in the rich soil on the mesa's top. At its prime in the late 1200's, the Hovenweep area was home to over 2,500 people.

The inhabitants of the Hovenweep area during the late 1200's, referred to as the ancestral Pueblo (formerly Anasazi), excelled in architectural and craft skills as well as farming. Hovenweep is most generally associated with the Pueblo II/Pueblo III transition (A.D. 900-1300). The majority of the standing prehistoric structures at the monument were constructed in the early to mid-1200's. By evidence of masonry and architecture, as well as the predominance of Mesa Verde pottery at all of the Hovenweep villages, it is apparent that the people who built these structures were part of the Montezuma Valley/Mesa Verde culture.

The buildings that visitors to Hovenweep see today are the remnants of the settlements these people built during the high point of their occupation of region. The structures here are numerous and varied. Some are square, some D-shaped, some round, some measuring nearly four stories tall. There are towers, kivas, pueblos, room blocks, granaries, check dams, and farming terraces. The ancestral Puebloan's masonry is as beautiful as it is complex, and many of the structures are precariously built atop rock outcroppings, still standing after almost 700 years.

Many theories have been offered as to the use of the buildings at Hovenweep. The famous towers could have been used as celestial observatories, defensive structures, storage facilities, civil buildings, homes, or any combination of these. Archeologists have found that most of the towers were associated with kivas (religious and social structures), giving some evidence toward a ceremonial use. Around the towers are piles of rubble that indicate that there were many more structures in existence than are seen today, leaving archeologists to ponder over the actual function of these towers.

While we do not know the uses of some buildings, we do know that the people who built them were successful farmers. They terraced their land into farmable plots, formed catch basins to hold water run-off, and built check dams to retain the soil that would normally wash off the cliff edges by erosion. Storage caches along the canyon rims still exist and can be spotted by the discerning eye. These caches would have held dried crops of corn, beans and squash for later use. Some believe that stored crops would be plentiful enough to last through anticipated dry years as well.

Masonry Styles

The masonry found in the Hovenweep area is very distinctive and shows considerable skill in construction techniques. Structures at other locations in the region, even the cliff dwellings at Mesa Verde, rarely exhibit such careful construction and attention to architectural detail. In brief, the tower walls have the following characteristics:

  1. Wall stones are thick blocks taken from sandstone containing calcium carbonate. One flat rectangular side forms the visible wall face, while the other stones within the walls are irregular.
  2. Wall faces were dimpled with a pecking stone to resemble flatness.
  3. Coursing was incidental to the use of rectangular faced stones.
  4. Mud mortar was sometimes used, with the intent of closing voids between stones.
  5. Spalls were used to support stones in place. Spalls were also used to fill in spaces between stones after the walls were constructed.

Departure
By the end of the thirteenth century the people of Hovenweep and the surrounding region (such as Mesa Verde and Kayenta) packed up and left the area, presumably moving southward and joining with the people of the Hopi and Zuni. Several theories have developed as to the reasons for the ancestral Puebloans departure. Some say hostile neighbors forced them out. Others say a combination of overpopulation, overuse of the land, and a 20-year drought beginning in the year 1276 made the area uninhabitable. Most likely it was not just one factor but a combination of many which caused the ancestral Puebloans to decide to leave their elaborate homes.

List of site sources >>>


Guarda il video: Cajon Rock (Gennaio 2022).