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Pubblicato il primo romanzo di F. Scott Fitzgerald

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Questo lato del paradiso viene pubblicato, lanciando immediatamente alla fama e alla fortuna il ventitreenne F. Scott Fitzgerald.

Fitzgerald, che prende il nome dal suo antenato Francis Scott Key, autore di "The Star Spangled Banner", è nato a St. Paul, Minnesota, da una famiglia un tempo benestante che era scesa in ricchezza e influenza. Con il finanziamento di una zia benestante, Fitzgerald fu mandato in collegio nel New Jersey nel 1911 e due anni dopo frequentò la Princeton University. Sebbene Fitzgerald fosse attivamente impegnato nel teatro, nelle arti e in altre attività del campus, il suo background finanziario era considerevolmente più povero di quello dei suoi compagni di classe e il suo status di outsider, reale o immaginario, ha lasciato un segno. Lasciò Princeton dopo tre anni e si arruolò nell'esercito durante la prima guerra mondiale.

Mentre era nell'esercito, era di stanza a Montgomery, in Alabama, dove ha sviluppato una storia d'amore con la privilegiata e viziata Zelda Sayre, figlia di un giudice della Corte Suprema dello Stato. Come l'eroina di Il grande Gatsby, ha respinto il giovane, temendo che non sarebbe stato in grado di sostenerla, e come Gatsby, Fitzgerald ha promesso di riconquistarla. Si trasferì a New York, riscrisse un romanzo su Princeton che aveva iniziato al college e divenne subito il più giovane autore mai pubblicato da Scribner's. La sua fama e fortuna si sono assicurate per il momento, ha convinto Zelda a sposarlo e i due hanno iniziato una vita vorticosa di feste glamour e vita stravagante a New York.

I Fitzgerald vivevano ben al di sopra dei loro mezzi e presto si trovarono profondamente indebitati. Si trasferirono in Europa, sperando di ridurre le spese, dove fecero amicizia con altri scrittori espatriati, tra cui Ernest Hemingway e Gertrude Stein. Mentre era in Europa, Fitzgerald ha terminato il suo capolavoro Il grande Gatsby (1925).

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Sebbene Fitzgerald abbia pubblicato dozzine di racconti - 178 durante la sua vita, per i quali è stato ampiamente pagato - i debiti della coppia sono aumentati. Fitzgerald cadde nell'alcolismo e sua moglie divenne sempre più instabile. Nel 1930, ha subito il primo di diversi guasti ed è stata istituzionalizzata. Ha trascorso il resto della sua vita in un sanatorio.

Il prossimo romanzo di Fitzgerald, Tenera è la notte, non è riuscito a risuonare con il pubblico americano e le fortune di Fitzgerald sono crollate. Nel 1937 si trasferì a Hollywood per provare la sceneggiatura. Si innamorò di un giornalista di gossip di Hollywood, smise di bere e iniziò a rinnovare gli sforzi letterari, ma morì di infarto nel 1940, all'età di 44 anni.

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Pubblicato il primo romanzo di F. Scott Fitzgerald - STORIA

F. Scott Fitzgerald era uno scrittore molto del suo tempo. Come disse una volta Malcolm Cowley, viveva in una stanza piena di orologi e calendari. Gli anni passavano mentre lui annotava le canzoni, gli spettacoli, i libri, i quarterback. La sua carriera ha seguito il modello della nazione, esplodendo nei primi anni '20 e scivolando quasi nell'oblio durante le profondità della Depressione. Eppure la sua narrativa non si limitava a riferire sui suoi tempi, o su se stesso come rappresentante prototipo, poiché Fitzgerald aveva il dono della doppia visione. Come Walt Whitman o il suo stesso Nick Carraway, era contemporaneamente dentro e fuori, immerso nel suo tempo e in grado di vedere se stesso e se stesso con sorprendente obiettività. Questa rara abilità, insieme alla sua genialità retorica, ha stabilito Fitzgerald come uno dei maggiori romanzieri e scrittori di storie del ventesimo secolo.

La fonte del talento di Fitzgerald rimane un mistero. Edward Fitzgerald, suo padre, proveniva da un vecchio ceppo stanco con radici nel Maryland. Il suo lavoro con Proctor and Gamble ha portato la famiglia a Buffalo e Siracusa per la maggior parte del primo decennio di suo figlio. Poi la compagnia lasciò andare Edward Fitzgerald, e lui tornò a Saint Paul incolpando solo se stesso e andando ogni giorno in un ufficio dove non c'era molto da fare per lui. Beveva più di quanto avrebbe dovuto, ma aveva delle belle maniere che insegnò al suo unico figlio. Il trisnonno di Edward Fitzgerald era il fratello del nonno di Francis Scott Key, e se Scott Fitzgerald rivendicava una relazione più stretta, non era certo colpa sua. Dopotutto era stato battezzato Francis Scott Key Fitzgerald, e sua madre Mollie era estremamente orgogliosa del legame con la Key con cui si era sposata. La sua stessa famiglia non poteva certo offrire pretese all'aristocrazia. Philip Francis McQuillan, suo padre, era emigrato dall'Irlanda nel 1843 e aveva costruito un'importante attività di drogheria all'ingrosso a Saint Paul. Da lui potrebbe essere derivata l'energia che ha alimentato la produzione di Scott Fitzgerald di 160 storie e quattro romanzi e mezzo. Altrettanto importante, probabilmente, era la sensazione di Fitzgerald di provenire da due ceppi celtici molto diversi. Aveva presto sviluppato un complesso di inferiorità in una famiglia in cui la metà irlandese era nera. aveva i soldi e guardava dall'alto in basso il lato Maryland della famiglia che aveva, e aveva davvero. "allevamento". Da ragazzo Scott immaginava di essere nato di sangue reale ma si era presentato alla porta dei Fitzgerald. Amava suo padre, ma riusciva a malapena a rispettarlo. I suoi sentimenti per sua madre erano ancora più complicati.

Mollie Fitzgerald aveva perso due figli a causa di epidemie prima che arrivasse il suo brillante e bello Scott. Nessuna bellezza in persona, viziava suo figlio e amava metterlo in mostra. Quando la compagnia chiamava, veniva tirato fuori nel suo abito da Little Lord Fauntleroy per recitare o cantare e accettare l'applauso. Fino all'età di quindici anni, osservò in seguito, non sapeva che nessun altro fosse vivo. Mollie era anche estremamente ambiziosa per suo figlio socialmente. Sebbene cattolico, irlandese e figlio di un uomo d'affari senza successo, Scott andò a scuola di ballo con i bambini dell'élite di San Paolo. Ad un'età insolitamente precoce si interessò alle ragazze e ancora di più al gioco del corteggiamento adolescenziale. Nel suo libro dei pensieri all'età di quattordici anni, annotava i nomi delle sue ragazze preferite del momento. Marie Hersey era la più carina, Margaret Armstrong la migliore conversatrice. Voleva essere il primo nell'affetto di entrambi, e non vedeva il bisogno di porre un limite alle due. L'anno scorso a scuola di ballo ho ricevuto 11 biglietti di S. Valentino e quest'anno 15, ha scritto. Era un gioco che gli piaceva giocare e che ha giocato meglio di molti altri. Alcuni anni dopo scrisse a beneficio di sua sorella minore, Annabel, una serie di istruzioni molto dettagliate su come attrarre i ragazzi. Più tardi, in Bernice Bobs Her Hair (1920), ha presentato alcuni degli stessi consigli in forma fittizia.

Da giovane Fitzgerald ha rivelato un talento per la drammaturgia, prima a Saint Paul, dove ha scritto commedie originali per la produzione amatoriale, e poi alla Newman School di Hackensack, nel New Jersey, e a Princeton, dove ha composto testi per le famose produzioni del Triangle Club dell'università. . Intrattenne anche una fitta corrispondenza con debuttanti e subdebuttanti. Per Fitzgerald, le relazioni ragazzo-ragazza equivalevano a una sorta di gara in cui poteva esserci un solo vincitore. Ci sono ampie prove che considerasse le relazioni uomo-donna più o meno allo stesso modo, tranne per il fatto che man mano che cresceva il gioco si trasformava in un conflitto sempre più aspro e talvolta violento. Durante la frenetica stagione delle feste a Saint Paul, il Natale del suo secondo anno a Princeton, Fitzgerald ha più che incontrato la sua partita nell'affascinante Ginevra King di Chicago, Lake Forest e nel grande mondo della ricchezza e del background familiare. Si frequentarono un paio di volte e condussero una lunga e accesa corrispondenza, ma alla fine, quasi inevitabilmente, Fitzgerald la perse. C'è una leggenda secondo cui il padre di Ginevra disse a Scott che i ragazzi poveri non dovrebbero pensare di sposare ragazze ricche. Che lo dicesse o no, Fitzgerald intuì un tale messaggio e cercò di smaltire parte della sua delusione in alcuni dei suoi racconti più potenti, a cominciare da The Debutante, pubblicato sul Nassau Lit nel gennaio 1917 e successivamente incluso in This Side of Paradiso (1920).

All'epoca in cui il famoso primo romanzo apparve nel 1920, Fitzgerald era fidanzato con un'altra ragazza incantevole, Zelda Sayre di Montgomery, in Alabama, figlia di un giudice e, a detta di tutti, una bella dal comportamento scandalosamente non convenzionale. Ma Rosalind Connage in This Side of Paradise deriva da Ginevra King, ed è lei che rifiuta Amory Blaine perché è povero e ha poche prospettive. Non posso stare lontana dagli alberi e dai fiori, rinchiusa in un piccolo appartamento, ad aspettarti, dice ad Amory. E: non voglio pensare a pentole e cucine e scope. Voglio preoccuparmi se le mie gambe diventeranno lisce e marroni quando nuoterò in estate. Come dice a un altro corteggiatore, con un inizio decente qualsiasi ragazza può battere un uomo al giorno d'oggi.

Era caratteristico di Fitzgerald, che fu uno degli scrittori più autobiografici, trasformare la propria esperienza in finzione. In seguito si sarebbe appropriato della vita di Zelda in tutte le sue dimensioni tragiche per utilizzarla nelle sue storie e nei suoi romanzi. Ma in questo primo romanzo, che vendette più di 40.000 copie nel 1920, l'attenzione era concentrata sullo stesso Fitzgerald, sottilmente travestito dal protagonista Amory Blaine, e sulle persone che aveva conosciuto e sugli eventi che gli erano accaduti nella sua giovane vita , in particolare durante quella parte trascorsa alla Newman School di Hackensack, nel New Jersey, ea Princeton. A Newman Fitzgerald aveva incontrato padre Cyril Sigourney Webster Fay, un convertito cattolico mondano che deliziò il ragazzo riconoscendo il suo potenziale e trattandolo come un adulto. Per un certo periodo le radici cattoliche di Fitzgerald hanno minacciato di emergere. A Princeton aveva incontrato John Peale Bishop, un giovane letterato che dirigeva il Nassau Lit, la rivista letteraria di Princeton, e divenne, insieme a Edmund Wilson, un amico a lungo termine. Fay e Bishop appaiono in This Side of Paradise come Monsignor Darcy e Thomas Parke d'Invilliers, rispettivamente, e sarebbe abbastanza facile elencare modelli reali per altri personaggi del romanzo. Tuttavia, l'enfasi rimane sempre su Amory. Sia con le persone che con gli eventi, come ha osservato Andrew Turnbull, Fitzgerald ha aderito alla concezione rinascimentale e romantica dello scrittore come uomo d'azione che sperimenta il suo materiale in prima persona non per mancanza di immaginazione, ma così può scriverne più intensamente.

This Side of Paradise divenne popolare in gran parte perché ritraeva gli usi e i costumi della giovane generazione del dopoguerra. I giovani fanno poco più che baciarsi casualmente, bere un drink occasionale e trattare i loro genitori in modo scortese, ma nel 1920 questo era sufficiente per bollarli come ribelli, anche se nessuno era sicuro di cosa si stessero ribellando. Da parte sua, Amory Blaine è un giovane straordinariamente mansueto e impeccabilmente morale che vola dalle braccia di una seducente ragazza del coro come se fosse un agente del diavolo. Pronuncia anche alcune frasi altisonanti sul socialismo democratico. Ma il suo interesse principale, e quello del romanzo, è perseguire due obiettivi non del tutto disgiunti. Amory cerca di conquistare la ragazza d'oro e di ottenere il riconoscimento come leader a Princeton. La sua incapacità di vincere Rosalind non è certo colpa di Amory, dal momento che non avrebbe potuto impedire la perdita di ricchezza della sua famiglia. Ma il suo fallimento a Princeton è un'altra cosa.

Come Fitzgerald, Amory Blaine si lancia nel lavoro del Triangle Club (e, nel caso di Amory, del Daily Princetonian). Trascura così i suoi studi al punto che alla fine non è idoneo ad accettare le ricompense che sarebbero state sue se fosse riuscito anche solo a ottenere un discreto curriculum accademico. Come Fitzgerald, Amory passa troppo tempo ed energie ad analizzare il sistema sociale di Princeton come una sorta di country club glamour (questo aspetto del libro ha indignato alcuni figli di Nassau e ha attirato una lettera di obiezione dal presidente di Princeton). Alla fine di This Side of Paradise, Amory Blaine è presumibilmente maturato. Mi conosco, . ma questo è tutto, annuncia. È dubbio.

In forma This Side of Paradise è meno un romanzo che le opere raccolte, al 1920, del suo autore ventitreenne. Fitzgerald incorpora poesie, frammenti di giochi e racconti all'interno del suo libro tentacolare. Come avrebbe osservato James Miller, il risultato è simile a quello che H.G. Wells chiamava il romanzo della saturazione. Eppure, nonostante tutte le sue carenze di struttura, tema e carattere, This Side of Paradise possiede ancora un segno inconfondibile di genio. Ha vita, e sebbene i tempi e le usanze siano cambiati, la vitalità rimane.

Maxwell Perkins di Scribners lo riconobbe immediatamente e incoraggiò Fitzgerald attraverso due revisioni del suo libro, molte delle quali completate mentre prestava servizio come sottotenente nell'esercito degli Stati Uniti. Fin dall'inizio Perkins ha creduto nel talento di Fitzgerald e non ha avuto paura di dimostrarlo. Divenne amico per tutta la vita di Fitzgerald e benefattore finanziario. Ha combattuto per il suo autore all'interno di Scribners durante i periodi in cui sembrava sciocco farlo, come il lungo periodo di siccità tra Il grande Gatsby (1925) e Tenera è la notte (1934). Fitzgerald ha immaginato ironicamente come deve essere stato per Perkins in una storia autoironica intitolata Financing Finnegan (1938). Gli sforzi di Perkins sono valsi la pena. La casa di Scribners ha pubblicato tutti i libri di Fitzgerald durante la sua vita e continua a pubblicarli, in centinaia di migliaia di copie, fino ad oggi.

Con Flappers and Philosophers (1920), Scribners stabilì una politica di seguire ogni romanzo di Fitzgerald con un libro delle sue storie. In forma di libro le storie vendevano meno bene dei romanzi, ma portavano somme principesche dalle riviste. A un certo punto il Saturday Evening Post pagava a Fitzgerald 4.000 dollari per articolo, ma i Fitzgerald spendevano soldi così generosamente che erano quasi sempre indebitati. La loro stravaganza costrinse Fitzgerald a scrivere sempre più storie, che lo prosciugarono del tempo e dell'energia che altrimenti sarebbero potuti andare nei romanzi. Alcune storie sono brillanti, altre molto commoventi. Molti dei migliori sono inclusi in The Stories of F. Scott Fitzgerald (1951), a cura di Malcolm Cowley. Altri hanno molto meno successo, ma anche nel meno efficace Fitzgerald ha quasi sempre colpito una nota di grazia che ha timbrato la storia come indiscutibilmente sua. Così in Flappers and Philosophers, la maggior parte delle storie non è distinta, ma due Bernice Bobs Her Hair e The Ice Palace, una storia ben congegnata in contrasto tra Nord e Sud, appartengono al meglio dei suoi racconti.

Scott e Zelda Fitzgerald si sposarono a New York nella primavera del 1920 e trascorsero gran parte degli anni successivi a New York e nei dintorni, vivendo variamente in città, Westport, Connecticut e Great Neck, Long Island, con soggiorni in Europa per un primo sguardo a quel continente ea Saint Paul per la nascita della loro figlia, Scottie. Non sarebbero mai dovuti scendere da nessuna parte abbastanza a lungo da far sembrare la casa, poiché Fitzgerald sembra aver ereditato un'irrequietezza costante dai suoi genitori. Ma durante gli anni newyorkesi i due Fitzgerald si sono resi famosi (alcuni potrebbero dire famigerati) per il loro stile di vita non convenzionale e le feste incessanti. Fitzgerald si è guadagnato una reputazione come simbolo dell'era del jazz di cui non si sarebbe mai liberato durante la sua vita. Ma ha anche continuato la sua frenetica produzione di storie e ha ampliato la sua cerchia di conoscenze letterarie per includere, ad esempio, Ring Lardner, George Jean Nathan e H. L. Mencken. L'influenza di Mencken, in particolare, emerse nel suo secondo romanzo, The Beautiful and Damned (1922).

Questo è il romanzo più cupo di Fitzgerald, contagiato da un tono di cinismo. Nemmeno Fitzgerald sembra preoccuparsi particolarmente di Anthony e Gloria Patch, la sua bella giovane coppia che declina in dignità e promette mentre fanno causa per l'eredità che li renderà ricchi indipendentemente e si aspettano beatamente felici. Quando i soldi finalmente arrivano a modo loro, tuttavia, Anthony ha praticamente perso la testa e la bellezza di Gloria ha iniziato a sbiadire e ad indurirsi. Gran parte del libro consiste in chiacchiere, con Maury Noble (modellato su Nathan) che si pronuncia con molti discorsi oscuri e intelligenti. Il romanzo vendette sorprendentemente bene, ma non fece avanzare la reputazione di Fitzgerald. Né l'opera satirica sulla politica americana, The Vegetable (1923), che scrisse l'anno successivo nella speranza di una produzione di Broadway e di un omicidio finanziario. Lo spettacolo è arrivato fino a un provino fuori città ad Atlantic City, dove è svanito a causa di un terribile secondo atto. Se non hanno fatto altro, The Vegetable e The Beautiful and Damned hanno fornito prove convincenti che Fitzgerald non era tagliato per essere un autore di satira. La sua scrittura ha avuto maggior successo quando è stata più sentita, quando una parte di Fitzgerald si è identificata con i suoi personaggi.

Sia il romanzo che la commedia toccavano temi che avrebbero dominato l'opera di Fitzgerald per i successivi quindici anni: gli effetti del denaro e del potere su coloro che ne hanno troppo e lo straziante dilemma del giovane, non necessariamente povero ma nemmeno ricco, che si innamora di una ragazza d'oro, ricca, bella e spesso crudele. Questi stessi temi sono emersi in diverse storie brillanti scritte da Fitzgerald nella prima metà degli anni '20. May Day (1920), una novella, fornisce una visione episodica di New York City il May Day 1919, tagliando da scene di una danza di società a un ufficio di giornale socialista a una folla di veterani di guerra. Il protagonista della storia, Gordon Sterrett, è un debole che si suicida piuttosto che affrontare il matrimonio con la donna di classe inferiore che lo ha sedotto. Come in The Beautiful and Damned, Fitzgerald non fornisce nessuno con cui il lettore possa identificarsi, ma in May Daymanifestamente una storia di uno spaccato di vita conta molto meno, dal momento che ci sono un certo numero di personaggi ben delineati che non amano. I meno attraenti di tutti, significativamente, sono un ipocrita (e ricco) compagno di classe di Yale di Sterrett e un debuttante superficiale (e ricco) che è stato attratto da Sterrett quando era in circostanze meno ristrette. Al contrario, il fratello del debuttante professore di economia e socialista emerge come l'unica figura davvero ammirevole nel Primo Maggio, fornendo così una prima prova della tendenza a sinistra che ha caratterizzato la posizione politica di Fitzgerald.

Due storie del 1922, The Diamond as Big as the Ritz e Winter Dreams, si concentrano su giovani uomini a contatto con il mondo della ricchezza. The Diamond as Big as the Ritz, una fantasia, ritrae la signorile cattiveria dei Braddock Washington, che vivono in cima a un enorme diamante di una montagna, si sentono infastiditi quando devono uccidere gli ospiti per mantenere il segreto della sua posizione e presumere di poter acquistare la loro via d'uscita da ogni difficoltà.Nelle scene finali, Washington tenta di corrompere Dio per evitare un attacco aereo sulla sua montagna, e John Unger, il giovane che era venuto a visitare i Washington in vacanza da scuola, fugge con l'adorabile, totalmente impraticabile e squisitamente egoista Kismine. Washington e sua sorella Jasmine come loro padre, essendo fallita la sua bustarella, fanno esplodere la montagna.

Winter Dreams arriva più vicino a casa. In effetti, è una delle poche storie di Fitzgerald ambientate ovviamente all'interno e intorno a White Bear Lake, il parco giochi estivo dell'élite di Saint Paul. Dexter Green incontra per la prima volta Judy Jones quando fa il caddy al suo club. Se ne va all'istante perché si rende conto che lei lo vede come un servitore, e inizia consapevolmente a fare qualcosa di se stesso per guadagnarsi la sua approvazione. La ragazzina che aveva fatto questo aveva undici anni, rivela Fitzgerald, ora meravigliosamente brutta, ma destinata dopo pochi anni a essere inespressivamente bella ea portare a un gran numero di uomini la miseria senza fine. Col tempo Dexter attira la sua attenzione, ma lei lo tratta con disinvoltura come l'unico in una sfilata di beaux. Alla fine Dexter ha successo negli affari e poi a Wall Street, dove sente che Judy ha sposato un uomo di Detroit che la maltratta e che la sua bellezza è sbiadita. Alla maggior parte delle donne piace lei, gli viene detto. Dexter fa fatica a credere alle sue orecchie e la notizia lo devasta, distruggendo il suo sogno di Judy: qualcosa gli era stato tolto e il dolore che avrebbe potuto sopportare era rimasto nel paese dell'illusione, della giovinezza, della ricchezza della vita, dove erano fioriti i suoi sogni invernali.

Come Dexter, la maggior parte dei personaggi maschili di Fitzgerald celebra l'ideale a spese del reale. Solo il mondo dell'illusione può sostenere la loro intensità emotiva solo nei sogni possono escludere il mondo quotidiano a volte terrificante. Così il dodicenne Rudolph Miller in Absolution (1924), che è l'inizio scartato per Il grande Gatsby, si ritira nel suo sé immaginario, Blatchford Sarnemington, quando è minacciato dalla punizione divina. Come James Gatz, Rudolph si sente superiore ai suoi genitori, e soprattutto al padre religiosamente severo ma finanziariamente infruttuoso.

Considerato come sfondo per il personaggio di Gatsby, Absolution è molto interessante nel suo orientamento fortemente religioso. Avendo mentito, piuttosto innocentemente, alla confessione, Rudolph è convinto che sarà colpito a morte quando prende la comunione. Quando sopravvive a quel trauma, tuttavia, e scopre che il suo prete è impazzito, Rudolph/Blatchford è tentato di rifiutare il cattolicesimo convenzionale e cercare un'immagine più laica da adorare. In un discorso incredibilmente profetico, il sacerdote mette in guardia contro i costi di tale culto materialistico. Vai a vedere un parco di divertimenti di notte, consiglia il ragazzo spaventato. Vedrai una grande ruota fatta di luci che girano nell'aria e un lungo scivolo che spara le barche nell'acqua. Una band che suona da qualche parte, e un odore di noccioline e tutto brillerà. . Starà tutto lì fuori nella notte come un palloncino colorato, come una grande lanterna gialla su un palo. Allora il prete si ferma, si acciglia e aggiunge: Ma non avvicinarti troppo, perché se lo fai sentirai solo il caldo e il sudore e la vita. Il Grande Gatsby racconta la storia di un uomo che si è avvicinato troppo.

Fitzgerald scrisse Il grande Gatsby in Francia, dove lui, sua moglie e sua figlia avrebbero trascorso la maggior parte dell'ultima metà degli anni '20. Il romanzo non ha quasi alcuna somiglianza nella forma con quelli che erano venuti prima. In Jay Gatsby, nata James Gatz, Fitzgerald ha creato molto più di un altro Amory Blaine in cerca di fortuna nel mondo, perché nel suo modo romantico e fuorviante Gatsby rappresenta un malessere più profondo nella cultura una malattia che spinge i giovani a pensare che le ricchezze possono cancellare passato e catturare i cuori delle ragazze dei loro sogni. La ragazza dei sogni di Gatsby, difficilmente degna della sua ricerca romantica, è Daisy Fay Buchanan, moglie del ricco (non nuovo) ricco Tom Buchanan. Lei e Gatsby si erano conosciuti e innamorati durante la guerra, quando Jay era un giovane ufficiale senza soldi né posizione: alla fine prese Daisy ancora una notte di ottobre, la prese perché non aveva il vero diritto di toccarle la mano.

Avrebbe potuto disprezzarsi, perché di certo l'aveva presa con falsi pretesti. Non voglio dire che avesse scambiato i suoi milioni fantasma, ma aveva deliberatamente dato a Daisy un senso di sicurezza, le aveva fatto credere di essere una persona dello stesso strato sociale di lei, che era pienamente in grado di prendersi cura di lei. In effetti, non aveva strutture del genere, non aveva una famiglia a suo agio dietro di lui, ed era soggetto a un capriccio di un governo impersonale di essere saltato in qualsiasi parte del mondo.

Ma non si disprezzava e non andò come aveva immaginato. Aveva avuto intenzione, probabilmente, di prendere quello che poteva e andare, ma ora scoprì che si era impegnato a seguire un graal. Sapeva che Daisy era straordinaria, ma non si rendeva conto di quanto straordinaria potesse essere una ragazza "carina". È svanita nella sua ricca casa, nella sua vita ricca e piena, lasciando Gatsbynothing. Si sentiva sposato con lei, ecco tutto. Quando è andato all'estero, ha sposato Buchanan. Il romanzo racconta la storia del suo tentativo di riportare indietro Daisy circa quattro anni dopo. Nel frattempo ha fatto un sacco di soldi, in parte contrabbandando liquori Daisy ha partorito una figlia e Tom ha preso come amante Myrtle Wilson, la moglie del proprietario di un garage tra i mucchi di cenere che giacciono lungo la strada a circa metà strada tra West Egg e Manhattan. Detto così schiettamente, il romanzo suona come materiale per i pulp. Ma la storia non è affatto raccontata in questo modo, ma attraverso l'intelligenza informatrice di Nick Carraway, un narratore quasi perfetto.

Chiaramente, Fitzgerald aveva letto Joseph Conrad e aveva scoperto nel suo uso del personaggio Marlow come narratore della storia un modo per prendere le distanze dalla sua storia senza sacrificare l'intensità. Nick Carraway funziona come un Marlow ideale in The Great Gatsby, poiché è collegato dal background ai Buchanan (Daisy è sua cugina, era stato a Yale con Tom) e dalla vicinanza a Gatsby (affitta una casetta vicino alla villa sgargiante di Gatsby ), e ci dice che coltivava l'abitudine di trattenere i giudizi. A Nick non piace particolarmente Tom, nemmeno per cominciare, ma conosce e comprende Tom e il suo ambiente. All'inizio, Gatsby è un mistero per Nick. Spende troppo ostentatamente e intrattiene troppo generosamente. Oltre a dare feste, Gatsby indossa abiti rosa, guida auto gialle ed è in affari con l'uomo che ha sistemato le World Series. Eppure, prima della tragica fine, quando in un caso di scambio di identità di cui Tom e Daisy Buchanan sono corresponsabili, il marito di Myrtle Wilson uccide GatsbyNick arriva a vedere che i Buchanan erano persone negligenti. che hanno distrutto cose e creature e poi si sono ritirati nei loro soldi o nella loro vasta negligenza, o qualunque cosa fosse che li teneva insieme, e hanno lasciato che altre persone ripulissero il casino, e si rende conto che Gatsby, il contrabbandiere che ha seguito il suo sogno, era vale l'intero dannato mazzo messo insieme. Venendo da Carraway, nessun santo in persona e un po' snob, un uomo che disapprovava Gatsby dall'inizio alla fine come disapproverebbe qualsiasi altro parvenu, quel giudizio assume un'autorità assoluta.

La grandezza di Gatsby risiede nella sua capacità di illusione. Se avesse visto Daisy per quello che era, non avrebbe potuto amarla con una devozione così risoluta. Viene per riconquistare Daisy, e per un po' sembra che ci riuscirà. Ma deve inevitabilmente fallire, a causa della sua incapacità di separare l'ideale dal reale. Tutto ciò che ha fatto, ed è chiaro che molto di ciò che ha fatto è dal lato losco della legge, Gatsby l'ha fatto per presentarsi come degno di Daisy. Con fini grossolanamente materialistici spera di catturare la ragazza ideale. Verso la fine, riflette Nick, Gatsby deve aver capito che dopotutto Daisy non era la ragazza d'oro, che anche lei era nata dal mondo materiale ed era fatta di roba fin troppo umana, ma quelli sono i pensieri di Nick, non necessariamente di Gatsby. . Per quanto Fitzgerald ci fa sapere, Gatsby muore con il suo sogno intatto, e poi spetta a Nick organizzare il servizio e cancellare la parolaccia dai gradini della casa di Gatsby e ripulire il casino.

Sebbene alle feste di Gatsby fossero venute centinaia di persone, quasi nessuno viene al suo funerale. C'è suo padre, un uomo inetto e incolto che anche stando in piedi nella villa di suo figlio preferisce ammirare la fotografia di quella villa. Così è Owl Eyes, che era stato sorpreso di scoprire che i libri nella biblioteca di Gatsby erano reali, anche se le loro pagine non erano state tagliate. Come i libri, Gatsby era la cosa reale, ma informe, illetterato e, nonostante tutta la sua astuzia finanziaria, ignorante. Come suo padre, preferiva l'immagine nella sua mente alla realtà mondana. Il Grande Gatsby abbonda di tocchi come questi.

Il Grande Gatsby ha ispirato probabilmente tanti commenti critici quanto qualsiasi altro romanzo americano del ventesimo secolo, ma è così intricato e strettamente intrecciato, così meravigliosamente integrato attraverso una serie di paralleli, che sembra quasi impossibile che la critica esaurisca il romanzo. Se This Side of Paradise assomiglia al romanzo di saturazione di Wells, dove tutto è incluso, The Great Gatsby incarna il romanzo di selezione di James, dove ogni dettaglio si adatta e nulla è superfluo. È il genere di romanzo, e non ce ne sono molti, che migliora ogni volta che lo si rilegge.

Le recensioni per Il grande Gatsby sono state le più favorevoli finora. In particolare Gilbert Seldes ha proclamato che Fitzgerald ha padroneggiato i suoi talenti e si è lanciato in un volo meraviglioso, lasciando dietro di sé tutto ciò che è dubbio e ingannevole nel suo lavoro precedente, e lasciando ancora più indietro tutti gli uomini della sua generazione e la maggior parte dei suoi anziani. Loda la capacità di Fitzgerald di raccontare una piccola parte della vita. con ironia e pietà e una passione divorante, definendo il romanzo appassionato. con una tale abbondanza di sentimento per i personaggi (sentire la loro realtà integrale, non odiarli o amarli oggettivamente) che i più banali degli attori del dramma sono dotati di vitalità, e riconosce anche che anche i personaggi di Fitzgerald diventano universali. Ora ha qualcosa di estrema importanza da dire ed è una fortuna per noi che sappia dirlo.

Fresco di Il grande Gatsby, Fitzgerald scrisse The Rich Boy (1926), un'altra delle sue storie migliori. In un certo senso The Rich Boy potrebbe essere considerato una forma di vendetta su persone disattente come i Buchanan. Il semplice possesso di una grande quantità di denaro sembra conferire ad Anson Hunter, protagonista della storia, certi diritti e privilegi impensabili per i poveri. Beve a dismisura e non sente il bisogno di scusarsi, approfitta delle donne e non prova alcun rimorso, interrompe la storia d'amore della zia e ignora il suicidio del suo amante. Nonostante tutto il suo potere, Anson soffre di una fatale mancanza di capacità emotiva. Non può preoccuparsi di nessun altro che di se stesso. Non ha illusioni. Non può amare.

Il ragazzo ricco è apparso in All the Sad Young Men (1926), il volume di storie che seguì Gatsby. Oltre a quella raccolta, tuttavia, Fitzgerald non pubblicò alcun libro tra il 1925 e il 1934. Più avanti nella sua vita Fitzgerald scrisse a sua figlia che avrebbe dovuto dire dopo aver finito Il grande Gatsby, ho trovato la mia linea d'ora in poi questa viene prima. Questo è il mio dovere immediato senza questo io non sono niente. In effetti, si è lanciato immediatamente in una versione preliminare di Tenera è la notte quando aveva completato Il grande Gatsby, ma quel lungo e potente romanzo doveva subire ripetute false partenze prima di emergere finalmente. Nel frattempo, i Fitzgerald suonarono in Riviera e a Parigi con, tra gli altri, Gerald e Sara Murphy (il cui aspetto fisico e le cui doti sociali Fitzgerald trapiantò a Dick e Nicole Diver) ed Ernest Hemingway.

La storia dell'amicizia tra Fitzgerald e Hemingway costituisce un triste capitolo della storia della letteratura americana. Quando si incontrarono al bar Dingo a Parigi nella primavera del 1925, Fitzgerald si era già affermato come un importante romanziere mentre Hemingway era ancora un neofita della letteratura che doveva ancora pubblicare il suo primo libro in America. Tuttavia, Fitzgerald ha fatto tutto il possibile per promuovere la carriera di Hemingway, a volte fino a ignorare la propria. All'inizio Hemingway ha risposto calorosamente a tale generosità, ma faceva parte del suo carattere risentirsi dell'assistenza degli altri e alla fine si è rivolto a Fitzgerald, denigrando lui e il suo lavoro in una serie di attacchi pubblici e privati.

A differenza di suo marito, Zelda Fitzgerald non è mai stata presa con Hemingway (né lui con lei). Lo considerava un falso, un impostore. Dopo un po' accusò persino il marito di una relazione omosessuale con Hemingway, ma quell'accusa dubbia arrivò sulla scia di tempeste che stavano distruggendo il loro matrimonio e la stavano portando sull'orlo della follia. Nel 1924 ebbe una breve relazione con un aviatore francese e suo marito divenne sempre più dipendente dagli alcolici. Spesso lasciata sola mentre girava per i bar e desiderosa di trovare uno sbocco creativo per se stessa, almeno, sostiene la tesi della biografia di Nancy Milford, Zelda Fitzgerald si è lanciata nello studio del balletto, prendendo lezioni dall'illustre signora Egorova e lavorando più duramente delle altre aspiranti a compensare l'inizio di una carriera così impegnativa verso la fine dei vent'anni invece che nei primi anni dell'adolescenza. Nell'aprile del 1930 Zelda si spezzò dalla tensione e si recò nel primo della serie di sanatori, questo in Svizzera, che sarebbe servito come rifugio per il resto della sua vita.

Nell'autunno del 1931 i Fitzgerald tornarono a casa zoppicando a Montgomery. Fitzgerald ha suggerito quanto erano costati loro gli anni in Europa nell'autobiografico Babylon Revisited (1931). Quella storia, una delle sue migliori, racconta del tentativo di Charlie Wales di ottenere la custodia di sua figlia Honoria. Sua moglie è morta, vittima della vita spericolata e costosa che hanno condotto durante gli anni del boom, e Honoria è andata a vivere con sua zia Marion mentre Charlie si riprende dalla sua lunga abbuffata. Ora è integro, o quasi, e torna sobrio, saldo e affidabile per reclamare la sua bambina. Sfortunatamente, alcuni ex compagni di bevute fanno irruzione mentre si stanno prendendo gli ultimi accordi, e alla fine è chiaro che Charlie dovrà aspettare ancora un po' prima di recuperare Honoria e il suo onore. Tornerà di nuovo, però, perché voleva suo figlio, e niente era molto buono ora, a parte questo fatto. Non era più giovane, con tanti bei pensieri e sogni da fare da solo.

Anche i sogni di Fitzgerald avevano cominciato a svanire, ma aveva meno controllo sul bere di Charlie Wales. Dopo aver toccato il fondo nel 1935 e nel 1936, un processo vividamente descritto nei saggi di Crack-Up, iniziò finalmente a dominare il demone dell'alcol. Nel frattempo, le sue storie avevano perso parte del loro fascino. Nelle storie di Basil (nove in tutto, scritte alla fine degli anni '20), Fitzgerald aveva effettivamente evocato ricordi di se stesso da ragazzo che cresceva romantico. E i cinque racconti di Josephine, pubblicati nel 1930 e nel 1931, raffiguravano in modo commovente la delusione di una giovane ragazza che, sebbene bella e ricca come sempre, aveva osato sognare come uno dei giovani di Fitzgerald. Il Saturday Evening Post pubblicò le storie di Basilio e Giuseppina, ma continuò a cercare da Fitzgerald storie di giovani amori trionfanti, e queste non le avrebbe più prodotte. I suoi tentativi di scrivere invece su ciò che era più vicino a lui, i divertimenti e le prove di crescere sua figlia Scottie, il suo alcolismo e gli incontri con le infermiere avevano avuto poco appeal per il mercato di massa a cui miravano il Saturday Evening Post e Collier's e Redbook. Così, mentre la Depressione avanzava, non poteva più imporre prezzi alti alle riviste. Sull'orlo della sua bancarotta emotiva, ha puntato molto su Tender Is the Night, un romanzo che non è riuscito a raggiungere il successo finanziario e critico sperato.

Solo una parte del problema era proprio di Fitzgerald. Aveva lavorato e rielaborato così tanto materiale per così tanto tempo che era diventato difficile unire le parti in un tutto. Eppure c'erano poche obiezioni alla mancanza di integrazione del libro. Invece alcuni critici hanno condannato l'argomento, come se scrivere di americani benestanti in Europa, per quanto sfavorevolmente possano essere ritratti, significasse commettere un crimine politico-letterario. Altri critici ritenevano che la caduta di Dick Diver non fosse stata sufficientemente preparata, ma qui erano colpevoli di una lettura superficiale. Anche nella sezione iniziale del romanzo, quando Diver è amorevolmente raffigurato attraverso gli occhi dell'infatuata attrice cinematografica Rosemary Hoyt, Fitzgerald pianta i semi del dubbio. Salvo tra pochi tenaci e perennemente sospettosi, il narratore dice di Dick, aveva il potere di suscitare un amore affascinato e acritico. Il problema con Diver è che è costantemente spinto ad affascinare, persuadere e blandire finché non riesce a risvegliare quell'amore acritico negli altri, soprattutto donne. Quello che era un gioco per Amory Blaine è diventato per Dick Diver uno stile di vita.

La cosa curiosa è che uno psichiatra la cui professione dipende dal cambiamento dei modelli di comportamento degli altri non può fare nulla per sfuggire alla propria ossessione. Vuole essere il più grande psichiatra che sia mai esistito, ammette il dottor Diver (a Princeton Fitzgerald aveva confessato la sua ambizione di diventare uno dei più grandi scrittori che siano mai esistiti), ma vuole anche essere amato, se può adattarsi. a volte guardava con timore reverenziale ai carnevali di affetto che aveva dato, come un generale potrebbe contemplare un massacro che aveva ordinato per soddisfare un'impersonale sete di sangue. Alla fine non può adattarsi a nulla se non ai suoi tentativi di generare amore, che lo distruggono come uomo serio.

La metafora militare introdotta sopra si infila nel romanzo, sottolineando la convinzione di Fitzgerald che Dick e Nicole, come molti altri, siano impegnati in una guerra dalla quale solo uno di loro sopravviverà indenne. Dick propone che il loro destino finale sia parallelo a quello della civiltà occidentale del dopoguerra. Come osserva nella sua conversazione con Abe North durante una visita alle trincee, `Questa faccenda del fronte occidentale non potrebbe essere ripetuta, non per molto tempo. I giovani pensano di poterlo fare ma non ci riescono. Potevano combattere di nuovo la prima Marna, ma non questa. Ciò richiese la religione e anni e molte e tremende garanzie e l'esatta relazione che esisteva tra le classi. I russi e gli italiani non erano bravi su questo fronte. Dovevi avere un equipaggiamento sentimentale con tutta l'anima che risale più indietro di quanto potessi ricordare. '

`.Ebbene, questa è stata una battaglia d'amore, c'è stato un secolo di amore borghese trascorso qui. Questa è stata l'ultima battaglia d'amore».

"Vuoi consegnare questa battaglia a D. H. Lawrence", disse Abe.

«Tutto il mio bellissimo, adorabile mondo sicuro è esploso qui con una grande raffica di amore esplosivo», si lamentava Dick con insistenza.

Dick Diver declina costantemente durante Tender Is the Night, fino a quando non si sposta nelle piccole città dello stato di New York, esercitando ancora il suo fascino su qualsiasi donna, non importa quanto giovane, che possa rispondere. Nicole, tuttavia, riacquista la sua sanità mentale e con essa l'insensibilità dei ricchissimi verso coloro che possono essere loro utili, perché ancora una volta Fitzgerald include un attacco alla loro irresponsabilità. A Parigi Nicole va in una monumentale corsa all'acquisto che sconcerta Rosemary, ma è sintomatica dei Warren di Chicago. Nicole comprava da una grande lista che durava due pagine, e comprava anche le cose nelle finestre. Tutto ciò che le piaceva e che non poteva usare da sola, l'ha comprato come regalo per un'amica. Comprò perline colorate, cuscini da spiaggia pieghevoli, fiori artificiali, miele, un letto per gli ospiti, borse, sciarpe, uccellini, miniature per una casa di bambole e tre metri di stoffa nuova del colore dei gamberi. Comprò una dozzina di costumi da bagno, un alligatore di gomma, una scacchiera da viaggio d'oro e d'avorio, grandi fazzoletti di lino per Abe, due giacche di pelle di camoscio blu martin pescatore e cespuglio ardente da Hermes, comprò tutte queste cose non un po' come una cortigiana di alta classe comprare biancheria intima e gioielli, che in fondo erano attrezzature professionali e assicurazioni, ma con un punto di vista completamente diverso. Nicole era il prodotto di molta ingegnosità e fatica. Per il suo bene i treni iniziarono la loro corsa a Chicago e attraversarono il ventre tondo del continente della California fabbriche chicle fumavano e cinture di collegamento crescevano anello dopo anello nelle fabbriche gli uomini mescolavano dentifricio in vasche e tiravano colluttorio da botti di rame le ragazze conservavano rapidamente pomodori in agosto o lavoravano sgarbatamente al Five-and-Tens alla vigilia di Natale gli indiani mezzosangue lavoravano duramente nelle piantagioni di caffè brasiliane e i sognatori venivano strappati ai diritti di brevetto in nuovi trattori queste erano alcune delle persone che hanno dato una decima a Nicole, e mentre l'intero sistema oscillava e continuava a tuonare, dava una fioritura febbrile a quei suoi processi come l'acquisto all'ingrosso, come il rossore del viso di un pompiere che tiene il suo posto davanti a un incendio che si allarga. Ha illustrato principi molto semplici, racchiudendo in sé il proprio destino, ma li ha illustrati in modo così accurato che c'era grazia nella procedura. . Quando i Warren vogliono qualcosa, la comprano. Quando Nicole voleva Dick Diver e la famiglia decise che aveva bisogno di un dottore in casa, si rese irresistibile per lui. La sua bellezza ha aiutato, e la sua vulnerabilità, ma anche la sua impressionante ricchezza, e con il passare degli anni, Diver si lascia sempre più compromesso accettando i favori che il suo denaro può comprare per entrambi. Fitzgerald è ovviamente di due menti su Nicole, come lo era stato su Daisy e Rosalind e il resto delle ragazze d'oro la cui bellezza e vitalità quasi riscattano, almeno per lui, qualunque difetto di carattere si nasconda sotto. A proposito di Baby Warren, sua sorella, non esprime tale ambiguità. Come Anson Hunter Baby comanda ma non può amare. Qualcosa di legnoso e onanistico aleggiava nella sua persona, e difficilmente è da preferire anche agli omosessuali e ai bisessuali che abitano la comunità degli espatriati.

Tra questi personaggi minori che rappresentano vari livelli di deterioramento sessuale e psicologico, Dick Diver può brillare di una bella superficie luminosa, almeno all'inizio. Ma dopotutto è solo luccichio, e Dick è stato fortunato troppo a lungo e quindi è mal preparato per i rifiuti e i rifiuti che gli arrivano come a ogni uomo. Nel complesso, Diver è un personaggio simpatico. Possiede fascino e abilità e vuole sinceramente avere ragione e fare del bene. Ma è anche un uomo debole, incapace di flagellarsi del suo smodato bisogno di essere amato e quindi suscettibile a qualsiasi grido di aiuto, anche quando proviene da due probabili lesbiche di cui non gliene frega niente.

Amory Blaine aveva affermato di conoscersi a ventitré anni, ma la vera conoscenza arrivò più di dieci anni dopo, con un personaggio che capiva veramente se stesso e ancora non riusciva a prevenire la sua caduta. Diver è allo stesso tempo il personaggio più complesso di Fitzgerald e quello che meglio rappresenta la comprensione matura dell'autore della propria struttura psicologica. Quando Fitzgerald descrive i propri difetti nei saggi Crack-Up, scritti un anno dopo Tenera è la notte, ciò che non va in F. Scott Fitzgerald si rivela essere quasi esattamente ciò che non va in Dick Diver.

Le recensioni per Tender Is the Night sono state generalmente positive, ma molti recensori hanno espresso riserve, alcuni commentando che il libro era diffuso, non così ben integrato come Il grande Gatsby. Malcolm Cowley lo ha definito un buon romanzo che ti lascia perplesso e finisce per farti arrabbiare un po' perché non è anche un gran romanzo, trovando in esso uno scopo diviso che forse risale all'autore stesso e offrendo una definizione persuasiva di Fitzgerald' s doppia visione: Fitzgerald è sempre stato il poeta dell'alta borghesia americana è stato l'unico scrittore in grado di investire la propria vita di glamour. Eppure non è mai stato sicuro di dover la sua lealtà alla classe di cui stava scrivendo. È come se avesse una doppia personalità. Una parte di lui è un ospite al ballo dato dalle persone nella grande casa una parte di lui è stato un ragazzino che sbirciava dalla finestra e si entusiasmava per la musica e le donne ben vestite, un ragazzino romantico ma testarda che si ferma ogni tanto a chiedersi quanto costasse e da dove venisse il denaro. Cowley aggiunge che questa doppia prospettiva funziona bene nei primi libri di Fitzgerald, ma in Tenera è la notte la divisione è stata enfatizzata: il ragazzino fuori dalla finestra è diventato maturo e con gli occhi freddi: da spettatore rapito si è trasformato in un storico sociale. Allo stesso tempo, parte di Fitzgerald rimane all'interno, tra i ballerini. E ora che il ballo sta finendo in tragedia, non sa come descriverlo se come un ospite, un partecipante, nel qual caso scriverà un romanzo puramente psicologico o se dal punto di vista distaccato di uno storico sociale. Tuttavia, Cowley spiega di aver sottolineato le carenze di Tender Is the Night perché gli piace così tanto il romanzo, e chiama la sua principale virtù una ricchezza di significato ed emozione. Si sente che ogni scena è selezionata tra molte scene possibili e che ogni evento ha la pressione dietro. Non c'è nulla di falso o di mutuato nel libro: tutto si osserva in prima persona.

In realtà, come hanno dimostrato le critiche recenti, Tender Is the Night è un romanzo molto meglio integrato di quanto generalmente si supponesse. Arthur Mizener, tra gli altri, lo considera il risultato più complesso di Fitzgerald. Eppure il romanzo ha indubbiamente sofferto, in una certa misura, della reputazione di frivolezza del suo autore. Fai attenzione a non usare testi pubblicitari sui resort gay, ha avvertito Fitzgerald Max Perkins. Voleva prendere sul serio Tenera è la notte. E così, ispirato dai dubbi sulla forma del suo libro, Fitzgerald ha cercato di riordinarlo per iniziare cronologicamente, con una storia del passato di Diver, piuttosto che con Rosemary e altri sulla Riviera. Nel 1951, Scribners pubblicò una versione del romanzo che adottava questa struttura, messa insieme da Cowley seguendo gli appunti di Fitzgerald. Questa versione ha chiarito subito che Tenera è la notte era un romanzo su uno psichiatra (non un'attrice) e che lo psichiatra aveva alcuni problemi che sarebbero tornati a perseguitarlo. Ma nel raccontare così tanto così presto, ha sacrificato il senso di scoperta del lettore. Il consenso della critica favorisce la versione originale del 1934, che è quella ora disponibile nelle librerie.

Ha lasciato la sua capacità di sperare, scrisse una volta Fitzgerald, sulle strade che portavano al sanatorio di Zelda. Ma ha acquisito qualcosa anche in conseguenza delle disgrazie che hanno colpito sua moglie e se stesso: la convinzione che la vita non doveva essere felice e che non importava, poiché l'unica cosa che contava, l'unica dignità, veniva dal fare il proprio lavoro. Profondamente indebitato e costretto a pagare le spese ospedaliere per Zelda e le spese scolastiche per Scottie, Fitzgerald andò a Hollywood nel 1937 per recuperare il suo credito e ritrovare il senso del proprio valore.

La MGM, che lo ha assunto con un contratto di sei mesi a $ 1.000 a settimana, con un'opzione a $ 1.250 a settimana per l'anno successivo, sapeva che stava correndo un rischio. In due precedenti visite a Hollywood, non aveva prodotto nulla che raggiungesse lo schermo. Più di recente, Fitzgerald aveva annunciato il suo fallimento emotivo nei saggi Crack-Up su Esquire. Inoltre, per il suo quarantesimo compleanno nel settembre 1936, un giornalista del New York Post aveva rintracciato un Fitzgerald ovviamente alcolizzato ad Asheville, nella Carolina del Nord, e aveva scritto un pezzo devastante su questo cronista dell'era del jazz presumibilmente rovinato. La rivista Time raccolse parti dell'intervista e Fitzgerald, avvilito, fece un timido tentativo di suicidio. Infine, i lettori delle storie di Fitzgerald avrebbero accertato una sorta di autoritratto in Joel Coles, uno sceneggiatore che riesce a ubriacarsi un po' e a rendersi ridicolo a una festa di Hollywood in Crazy Sunday (1932).

Quindi Fitzgerald è andato in California molto sotto la sorveglianza dei suoi datori di lavoro e di se stesso. Ha giustamente visto il suo contratto lì come un'ultima possibilità di mettersi alla prova come scrittore e uomo. Ha fatto un buon lavoro per la MGM, in particolare in Three Comrades, ma quello sarebbe stato il suo unico credito cinematografico, e quando il suo contratto non è stato rinnovato dopo diciotto mesi è rimasto a galla con una serie di lavori da sceneggiatore freelance e sfornando Pat Hobby storie per $ 250 ciascuna. Cercò anche di tenere a freno il suo alcolismo durante il tempo che gli era rimasto, e trovò in Sheilah Graham una donna che si preoccupava abbastanza profondamente da aiutarlo in quella battaglia.

Nell'ultimo anno della sua vita Fitzgerald ha rubato tempo alla sua sceneggiatura e alle sue storie per iniziare The Last Tycoon (1941), un romanzo incompiuto di grandi promesse. Il suo protagonista, Monroe Stahr, è il più ammirevole degli eroi di Fitzgerald. Un povero ragazzo di New York, Stahr è diventato il capo di un importante studio, che cerca di gestire da solo in virtù della sua vasta energia e del suo indiscutibile talento. Grandi uomini di un tempo, forse, avrebbero potuto riuscire in un simile tentativo. Ma il mondo è diventato troppo complicato, materialista e troppo organizzato, e la nave di Stahr alla fine affonda.

Dal punto di vista tecnico del cinema, è un genio. La parte più efficace del libro consiste in due capitoli su The Producer's Day, come riportato da Cecilia Brady, figlia di un altro dirigente dello studio. Qui, come nel Grande Gatsby, Fitzgerald si è sforzato per l'economia dei dettagli, una struttura stretta e un narratore esterno affidabile. Cecilia, per metà innamorata di Stahr, doveva interpretare il ruolo di osservatore di Nick Carraway. Mentre ricostruisce la sua giornata, Stahr convince un inglese sprezzantemente superiore che scrivere per i film richiederà il meglio che può dare. Consola un protagonista abbattuto dei suoi poteri sessuali temporaneamente in declino. Manipola una conferenza sulla storia per ottenere il cambiamento nella trama che sta cercando. Rimuove senza problemi un regista che ha lasciato che la sua protagonista terrorizzasse il set. Soffoca una voce che promette di porre fine alla carriera di un talentuoso cameraman. Cerca e trova Kathleen Moore, la ragazza che aveva visto nel parcheggio durante il terremoto della notte prima. Intrattiene un principe dalla Danimarca. E convince gli investitori di New York che farà bene all'azienda realizzare un'immagine prestigiosa che sicuramente perderà denaro.

Col tempo, però, come chiariscono gli appunti di Fitzgerald per il suo romanzo incompleto, i mercanti di New York non furono più suscettibili al ragionamento di Stahr. E nell'ultima sezione di The Last Tycoon, scritta prima della morte di Fitzgerald, Stahr è molto fuori di sé quando cerca di picchiare un leader sindacale comunista determinato a organizzare i suoi scrittori.

C'è anche una storia d'amore in questo romanzo, una storia d'amore più esplicitamente appassionata di qualsiasi Fitzgerald avesse scritto prima. Ma Stahr perde la sua Kathleen per una passione più grande, la sua determinazione a governare il suo studio come un solo uomo. La vera storia d'amore in The Last Tycoon è la storia d'amore di Stahr con il suo lavoro creativo. La tragedia è che non c'è più posto per i magnati, anche in un segmento così fresco del mondo moderno come i film.

Nonostante il suo fallimento, c'è qualcosa di magnifico nell'obiettivo di Stahr: era volato molto in alto per vedere, su ali forti, quando era giovane. E mentre era lassù aveva guardato tutti i regni, con il tipo di occhi che possono fissare il sole. Sbattendo tenacemente le ali, infine freneticamente e continuando a batterle, era rimasto lassù più a lungo della maggior parte di noi, e poi, ricordando tutto quello che aveva visto dalla sua grande altezza di come stavano le cose, si era gradualmente posato sulla terra.

. in un "campo lungo" ha visto un nuovo modo di misurare le nostre speranze a scatti e le nostre aggraziate furfante e i dolori imbarazzanti, e che è venuto qui dalla scelta di stare con noi fino alla fine. Come l'aereo che scende all'aeroporto di Glendale nella calda oscurità. Fitzgerald sottolinea la sua statura con paragoni impliciti con Andrew Jackson e Abraham Lincoln. Qui, come in tutti i romanzi a partire da Belli e dannati, voleva collocare le attività contemporanee dei suoi personaggi in un contesto storico più ampio (aveva collegato Diver, significativamente, con il generale Grant). Gran parte della lettura di Fitzgerald, che includeva Marx e Nietzsche e, il più influente di tutti, Oswald Spengler, lo portò ad anticipare il crollo del capitalismo e delle istituzioni democratiche delle nazioni occidentali. Nei suoi romanzi e anche in molte storie, anche per mercati dove ci si aspettava un lieto fine, i suoi protagonisti incontrano l'eventuale sconfitta. Ma questo pessimismo di fondo non derivava totalmente da libri come Il declino dell'Occidente di Spengler, poiché fin dall'inizio, come ha detto Fitzgerald in Early Success (1937): Tutte le storie che mi sono venute in mente avevano un tocco di disastro in loro il bel giovane le creature dei miei romanzi andarono in rovina, le montagne di diamanti dei miei racconti esplosero, i miei milionari furono condannati come i contadini di Thomas Hardy.

La duplicità di prospettiva di Fitzgerald gli ha permesso di identificarsi con Gatsby e i suoi sogni e tuttavia di fare un passo indietro con Nick Carraway e vedere quanto fosse ridicolo questo sedicente giovane rajah. Una parte di lui era romantica, sempre alla ricerca dell'ideale inafferrabile. La parte era realistica, consapevole del marciume che si stava consumando sotto la superficie scintillante. E legato a questa doppia visione di sé e del suo tempo era un notevole dono verbale che non può essere adeguatamente descritto, solo citato. Le parole conclusive di The Great Gatsby lavorano tematicamente per legare il suo racconto moderno al suo background storico, ma rimangono nella mente non per questo motivo, ma per il loro potente richiamo retorico. Nick ha riflettuto su come Long Island doveva aver colpito gli occhi dei marinai olandesi trecento anni prima: come un seno fresco e verde del nuovo mondo. . Per un transitorio momento incantato l'uomo deve aver trattenuto il fiato davanti a questo continente, costretto a una contemplazione estetica che non capiva né desiderava, faccia a faccia per l'ultima volta nella storia con qualcosa di commisurato alla sua capacità di meraviglia. Poi: E mentre ero seduto lì a rimuginare sul vecchio mondo sconosciuto, ho pensato alla meraviglia di Gatsby quando ha individuato per la prima volta la luce verde alla fine del molo di Daisy. Aveva percorso una lunga strada per questo prato azzurro, e il suo sogno doveva essere sembrato così vicino che difficilmente poteva fare a meno di afferrarlo. Non sapeva che era già dietro di lui, da qualche parte in quella vasta oscurità oltre la città, dove i campi oscuri della repubblica rotolavano sotto la notte.

Gatsby credeva nel semaforo verde, il futuro orgasmico che anno dopo anno si allontana davanti a noi. Allora ci è sfuggito, ma non importa domani correremo più veloci, allungheremo di più le braccia. . E una bella mattina

Così continuiamo a remare, barche controcorrente, riportati incessantemente nel passato.

In una certa misura, la reputazione di Fitzgerald risente ancora della sua immagine di playboy dell'età del jazz che non prendeva abbastanza sul serio il suo mestiere. I necrologi del 1940, quando ebbe un attacco di cuore, riflettevano ovviamente quell'immagine. L'irascibile Westbrook Pegler arrivò al punto di accusarlo di essere un piagnucolone i cui personaggi bevevano gin in lastre d'argento mentre tiravano su col naso per la finzione e gli orpelli di tutto ciò. E pochi degli scrittori di necrologi hanno preso adeguata conoscenza del suo sviluppo dai suoi primi due romanzi. Edmund Wilson ha svolto un lavoro di spicco per modificare queste percezioni errate del suo amico di Princeton pubblicando The Last Tycoon e The Crack-Up , un pot-pourri di saggi, lettere, note e apprezzamenti critici del lavoro di Fitzgerald da parte di altri scrittori affermati.

Nella sua recensione di The Last Tycoon, Stephen Vincent Benéacutet ha accusato l'ipocrisia di quegli autori di necrologi che, invece di recensire il lavoro di Fitzgerald, si limitavano a recensire l'era del jazz e dicevano che era chiusa. Poiché aveva ottenuto uno spettacolare successo giovanile in un genere di cose, pensavano che quell'unico genere di cose fosse tutto ciò che poteva fare. In altre parole, presumevano che poiché era morto sulla quarantina, aveva sparato il suo fulmine. E si sbagliavano solo al cento per cento, come mostra "The Last Tycoon". Continua definendo Fitzgerald uno scrittore che ha lottato contro notevoli ostacoli per ampliare la sua gamma, per migliorare e affinare le sue grandi doti tecniche e per scrivere un tipo di romanzo che nessun altro della sua generazione è stato in grado di scrivere, e, confrontando The Ultimo magnate di altri romanzi di Hollywood, conclude che il romanzo di Fitzgerald mostra cosa può fare uno scrittore di prim'ordine con il materiale come se lo infila sotto la pelle. . Se Fitzgerald fosse stato in grado di finire il libro, penso non ci siano dubbi che avrebbe aggiunto un personaggio importante e un romanzo importante alla narrativa americana. Anche nella sua forma incompiuta, dice Benéacutet, il romanzo è molto più di un frammento. In esso trova l'arguzia, l'osservazione, la sicura maestria, la felicità verbale che Fitzgerald potrebbe sempre evocare. . Ma con loro c'è una ricchezza di consistenza, una maturità di punti di vista che ci mostra ciò che tutti noi abbiamo perso nella sua morte prematura.

Benéacutet ha concluso la sua recensione annunciando che ci sono le prove. Adesso potete togliervi il cappello, signori, e penso che forse fareste meglio. Questa non è una leggenda, questa è una reputazione e, vista in prospettiva, potrebbe essere una delle reputazioni più sicure del nostro tempo. Ma fu solo all'inizio degli anni '50, con la pubblicazione della biografia di Arthur Mizener The Far Side of Paradise (1951) e del romanzo di Budd Schulberg The Disenchanted (1950), basato in parte sulla sua amicizia con Fitzgerald a Hollywood, che la scopa di pubblico interesse cominciò Fitzgerald.

Da quel momento quasi tutto ciò che è stato scritto su Scott o Zelda Fitzgerald ha attirato una notevole attenzione. La maggior parte dell'attenzione si è concentrata sulle loro vite come un romantico racconto ammonitore, o nel caso di Zelda di Nancy Milford (1970) come la triste storia di una donna ostacolata dalla carriera del marito. Scott Fitzgerald (1962) di Andrew Turnbull ha attinto dalla sua conoscenza d'infanzia con Fitzgerald per evocare un ritratto commovente dello scrittore durante gli anni difficili della metà degli anni '30. In F. Scott Fitzgerald: A Critical Portrait (1965), Henry Dan Piper ha combinato la ricerca biografica con l'intuizione critica per produrre quello che rimane uno dei libri più utili su Fitzgerald.

Fortunatamente, la tendenza dal 1965 è stata quella di concentrarsi sul corpus di romanzi e storie lasciati da Fitzgerald, e la migliore borsa di studio è venuta da coloro che hanno lavorato con il magazzino dei materiali di Fitzgerald presso la Biblioteca dell'Università di Princeton. The Composition of Tender Is the Night di Matthew J. Bruccoli ha dimostrato quanto possa essere illuminante tale studio testuale. Bruccoli è stata anche la forza motrice dietro la creazione sia della Fitzgerald Newsletter che del Fitzgerald/Hemingway Annual come archivi per la ricerca su Fitzgerald. La conclusione invariabile di tutti coloro che hanno studiato i manoscritti di Fitzgerald è che era tutt'altro che frivolo nel suo approccio alla scrittura, anche quando era rivolto a mercati popolari come il Saturday Evening Post. Invece, si formò in un abile artigiano e meticoloso revisore, il cui miglior lavoro, toccato di genio, appartiene ai migliori dei suoi grandi contemporanei.


Famiglia, istruzione e prima infanzia

Francis Scott Fitzgerald nacque il 24 settembre 1896 a St. Paul, Minnesota. L'omonimo di Fitzgerald (e cugino di secondo grado tre volte rimosso dalla parte di suo padre) era Francis Scott Key, che scrisse il testo di "Star-Spangled Banner".

La madre di Fitzgerald, Mary McQuillan, proveniva da una famiglia irlandese-cattolica che aveva fatto una piccola fortuna nel Minnesota come droghiere all'ingrosso. Suo padre, Edward Fitzgerald, aveva aperto un'azienda di mobili in vimini a St. Paul e, quando fallì, aveva trovato lavoro come venditore per Procter & Gamble. Durante il primo decennio della vita di Fitzgerald, il lavoro di suo padre ha portato la famiglia avanti e indietro tra Buffalo e Syracuse, nello stato di New York. Quando Fitzgerald aveva 12 anni, Edward perse il lavoro con Procter & Gamble e la famiglia tornò a St. Paul nel 1908 per vivere dell'eredità di sua madre.

Fitzgerald era un ragazzo brillante, bello e ambizioso, l'orgoglio e la gioia dei suoi genitori e soprattutto di sua madre. Ha frequentato l'Accademia San Paolo. Quando aveva 13 anni, vide apparire in stampa il suo primo scritto: un giallo pubblicato sul giornale della scuola. Nel 1911, quando Fitzgerald aveva 15 anni, i suoi genitori lo mandarono alla Newman School, una prestigiosa scuola preparatoria cattolica nel New Jersey. Lì incontrò padre Sigourney Fay, che notò il suo talento incipiente con la parola scritta e lo incoraggiò a perseguire le sue ambizioni letterarie.

Dopo essersi diplomato alla Newman School nel 1913, Fitzgerald decise di rimanere nel New Jersey per continuare il suo sviluppo artistico alla Princeton University. A Princeton, si dedicò fermamente ad affinare la sua arte di scrittore, scrivendo sceneggiature per i famosi musical del Triangle Club di Princeton e articoli frequenti per il Princeton Tiger rivista umoristica e storie per il Rivista letteraria di Nassau.

Tuttavia, la scrittura di Fitzgerald è avvenuta a spese dei suoi corsi. Fu messo in prova accademica e, nel 1917, abbandonò la scuola per arruolarsi nell'esercito degli Stati Uniti. Temendo che potesse morire nella prima guerra mondiale con i suoi sogni letterari irrealizzati, nelle settimane prima di presentarsi in servizio, Fitzgerald scrisse frettolosamente un romanzo intitolato L'egoista romantico. Sebbene l'editore, Charles Scribner&aposs Sons, abbia rifiutato il romanzo, il revisore ha notato la sua originalità e ha incoraggiato Fitzgerald a presentare più lavoro in futuro.

Fitzgerald fu nominato sottotenente di fanteria e assegnato a Camp Sheridan fuori Montgomery, in Alabama. La guerra terminò nel novembre 1918, prima che Fitzgerald fosse mai schierato. Dopo il suo congedo, si trasferì a New York sperando di lanciare una carriera nella pubblicità abbastanza redditizia da convincere la sua ragazza, Zelda, a sposarlo. Tuttavia, lasciò il lavoro dopo pochi mesi e tornò a St. Paul per riscrivere il suo romanzo.


La casa a schiera dove F. Scott Fitzgerald ha scritto il suo primo romanzo sarà durante il tour di Summit Hill

Quando era uno studente di legge alla William Mitchell alla fine degli anni '90, David Meisenburg faceva di tutto per passare davanti alla casa a schiera in stile newyorkese su Summit Avenue.

“Prendevo la strada più lunga per tornare a casa”, ha ricordato. “Amo l'architettura e pensavo che quelle case a schiera fossero incredibili! Ero invidioso di chi li ha progettati.”

Quasi 20 anni dopo, Meisenburg viveva dall'altra parte della strada rispetto alla casa a schiera in pietra di otto unità conosciuta come Summit Terrace. Una mattina si svegliò e notò un cartello rosso davanti. "Ho a malapena indossato tutti i miei vestiti e sono corso dall'altra parte della strada", ha detto. Proprio come aveva sperato, era un cartello "In vendita" - piantato davanti all'unità con un pennarello metallico che lo identificava come l'antica dimora del romanziere F. Scott Fitzgerald, che visse lì nel 1919 mentre stava finendo il manoscritto che sarebbe diventare "Questo lato del paradiso".

Meisenburg è saltato su Internet per cercare il prezzo. "Pensavo che fosse un po' alto", ha ricordato, quindi ha impostato avvisi per avvisarlo via e-mail di eventuali riduzioni. Quando il prezzo è sceso, ha deciso di dare un'occhiata all'interno della casa a schiera su tre livelli. "È stato davvero bello", ha detto, con un enorme arco tra il soggiorno e la sala da pranzo.

Così ha deciso di fare un'offerta. "Il tempismo era semplicemente perfetto", ha detto. La sua attività stava andando bene e il suo progetto di passione, una vodka biologica a base di patate e mais coltivate nella fattoria della sua famiglia, era temporaneamente nel limbo. "Stavo aspettando che lo stato del Wisconsin mi desse il permesso." La casa a schiera era “qualcosa che ammiravo da molto tempo. Ho adorato il posto! Quando tornerà l'occasione?"

Meisenburg si è trasferita nella casa a schiera nel dicembre 2016, giusto in tempo per celebrare le vacanze. "È stato molto speciale passare il Natale qui", ha detto. “Potresti vedere l'albero di Natale attraverso la finestra. Era come essere in un film di Natale".

Ha apportato pochissime modifiche alla casa, che è elencata nel Registro nazionale dei luoghi storici. A causa di tale designazione, l'esterno non può essere modificato. Meisenburg può cambiare gli interni, ma non vede la necessità di farlo. I precedenti proprietari li avevano già restaurati da un precedente tema polinesiano a un arredamento in stile vittoriano appropriato al periodo. "Lo hanno riportato al suo carattere originale", ha detto. "Volevo mantenere lo stesso tema".

Ma aveva bisogno di mobili adeguati. "Qualcuno mi ha suggerito i tipi di pezzi che avrei dovuto avere, quindi ho iniziato a fare ricerche", ha detto. "Divano? Non avevo idea di cosa fosse un divano.” Alla fine ha trovato un paio di piccoli divani antichi a Chicago e li ha portati a casa in un camioncino.

Per le opere d'arte, ha scelto foto d'epoca incorniciate dalla Germania, dove un tempo studiava, e dipinti di artisti contemporanei tra cui Dennis Larkins, che ha creato un originale, con la vodka di Meisenburg, che ora è appeso nella sua sala da pranzo.

Al terzo piano c'è l'ufficio dove scriveva Fitzgerald, con un balcone che si affaccia su Summit Avenue, dove il romanziere fumava sigarette. Meisenburg ha trasformato la stanza in "un'ode a F. Scott". C'è una scrivania vintage con un ritratto di Fitzgerald sopra, copie dei suoi romanzi e un poster del film "Il grande Gatsby", insieme ad alcuni ricordi personali della famiglia di Meisenburg.

Possedere e vivere in un pezzo di storia è "piuttosto bello", ha detto.

La casa è stata una calamita per le persone, in più di un modo.

"Quando organizzi una festa qui, non è difficile convincere la gente a venire", ha detto Meisenburg. Ha celebrato il lancio della sua vodka, Treboles e Key, con una serata a tema Fitzgerald lo scorso settembre. Uno studioso di Fitzgerald ha presentato un monologo e un ballerino si è esibito allo scoccare della mezzanotte, che era il compleanno di Fitzgerald. “Non ho scelto la data a causa di quella data. L'ho scoperto una settimana prima. A volte sei solo fortunato.”

Meisenburg riceve ancora e-mail che chiedono quando farà un'altra festa nella casa a schiera, ha detto.

Ha anche avuto alcuni ospiti non invitati. Una volta, quando si è dimenticato di chiudere a chiave la porta d'ingresso, è sceso al piano di sotto e ha trovato due sconosciuti nel suo soggiorno. "Pensavano che fosse un museo", ha detto. “Hanno ottenuto un tour gratuito.”

Tour della casa di Summit Hill

Che cosa: Visita 12 case private e sei spazi pubblici nello storico quartiere di Summit Hill a St. Paul.

Quando: Da mezzogiorno alle 18:00 30 settembre (la biglietteria apre alle 11:00 per i biglietti VIP.)

In cui si: Luoghi di ritiro del biglietto il giorno del tour: St. Thomas More Catholic Church, 1079 Summit Av., Mitchell-Hamline College of Law, 875 Summit Av.


Pubblicato il primo romanzo di F. Scott Fitzgerald - STORIA

Meglio conosciuto per Il grande Gatsby (1925) e Tenera è la notte (1934)—due pietre miliari della narrativa modernista—Francis Scott Fitzgerald (1896-1940) è stato il poeta laureato dell'"età del jazz", un termine che ha reso popolare per trasmettere la nuova prosperità, il consumismo e il cambiamento sessuale dell'era del dopoguerra more.

Fitzgerald è diventato famoso per la prima volta a ventitré anni raccontando quei cambiamenti in Questo lato del paradiso (1920). Prima dei trent'anni pubblicò il suo capolavoro, Gatsby, ma la sua maturità artistica è stata ostacolata per un decennio dall'alcolismo, dai problemi finanziari e dalla malattia mentale di sua moglie, Zelda Sayre (1900-1948). Quando ha completato Delicato, la Depressione aveva reso irrilevanti i ruggenti anni Venti e Fitzgerald era considerato un passato. Mezzo decennio dopo, morì in semioscurità, considerato un fallimento, nonostante abbia pubblicato oltre 160 racconti nella sua ventennale carriera. Solo postumi i critici avrebbero apprezzato i suoi meriti, anche se la comprensione del suo talento avrebbe fatto concorrenza all'interesse popolare per la sua vita e il suo matrimonio.

I temi principali di Fitzgerald sono ambizione e perdita, disciplina contro autoindulgenza, amore e romanticismo, denaro e classe. Proprio come Ernest Hemingway e William Faulkner, il suo lavoro è immediatamente riconoscibile grazie al suo caratteristico stile in prosa. Mentre quello di Hemingway è scarno e quello di Faulkner vira verso l'astrazione psicologica, quello di Fitzgerald è intensamente poetico fino al rapsodico, elevando i suoi lamenti a vere e proprie trenodie per le sicurezze e i valori stabili che sentiva superati dalla modernità.

Nato il 24 settembre 1896, Fitzgerald soffriva di un complesso di inferiorità permanente che in seguito affermò lo distingueva da Hemingway, il suo principale rivale. "Parlo con l'autorità del fallimento", ha insistito. "Ernesto con l'autorità del successo" (I Quaderni 318). Il suo senso di sconfitta è stato il prodotto di diverse battute d'arresto formative che sono diventate gli elementi costitutivi della sua narrativa. Figlio di un uomo d'affari senza successo che ha dovuto fare affidamento sull'eredità di sua moglie per mantenere i suoi figli, Fitzgerald era sensibile allo status di outsider della sua famiglia nell'élite danarosa della sua nativa St. Paul, nel Minnesota. Studente indifferente, trovò la sua brama di riconoscimento ostacolata da voti bassi che interferivano con le sue ricerche extrascolastiche di popolarità, specialmente dopo essere stato bocciato alla Princeton University nel 1917.

Né le sue aspirazioni all'eroismo militare ebbero più successo. Sebbene sia stato nominato sottotenente durante la Grande Guerra, si è descritto come "il peggior aiutante di campo dell'esercito" (Crack-Up 85), in gran parte perché ha preferito scrivere il suo primo romanzo alla tattica e all'allenamento. Come suggerisce la sua storia del 1936 "I Didn't Get Over", il fatto che non abbia mai visto il combattimento - l'armistizio è arrivato mentre il suo reggimento di fanteria si stava preparando a spedire all'estero - è stato un ulteriore rimpianto per tutta la vita.

Di ancora maggiore influenza furono le sue prime delusioni romantiche. Il desiderio di Fitzgerald di essere accettato nell'haute monde lo portò a corteggiare le debuttanti dai cui circoli era condannato a essere respinto. A diciannove anni, mentre usciva con Ginevra King, la figlia di un ricco banchiere dell'Illinois, sentì per caso un membro della sua famiglia (i conti differiscono su chi) commentare: "I ragazzi poveri non dovrebbero pensare di sposare ragazze ricche" (libro mastro 17). Due anni dopo, mentre era di stanza a Camp Sheridan a Montgomery, in Alabama, Zelda Sayre rifiutò la sua proposta di matrimonio iniziale a causa delle sue scarse prospettive di carriera.

Questi affronti si unirono per diventare la sua trama più caratteristica, che in genere ruota attorno agli sforzi di giovani uomini di umili origini per dimostrarsi degni delle figlie di una classe più ricca. Che Fitzgerald abbia esplorato questo tema sia in modo farsesco ("The Offshore Pirate" [1920]) sia tragicamente ("Winter Dreams" [1922], Gatsby) è indicativo di come la sua indegnità percepita lo abbia profondamente impresso.

Poiché Fitzgerald ha promosso la sua narrativa come autobiografica, i primi critici tendevano a liquidarlo come uno scrittore "facile". Eppure non avrebbe mai attirato il vasto pubblico che ha avuto durante i suoi anni di picco di popolarità (1920-1925) se non avesse posseduto un talento per presentare pietre miliari personali come rappresentative dell'esperienza collettiva dei coetanei. Questo lato del paradiso ha venduto più di cinquantamila copie perché le ambizioni frustrate del protagonista Amory Blaine sono descritte come dilemmi generazionali: i suoi fallimenti in amore e al college sono attribuiti non solo a carenze personali ma ai cambiamenti radicali della vita moderna, che hanno fatto crescere i giovani “per scoprire tutti gli dei morti, tutte le guerre combattute, tutte le fedi scosse» (260). Con i suoi ritratti poco lusinghieri di adulti e le vignette impenitenti di rituali di iniziazione adolescenziali - bevute e carezze, più notoriamente -Paradiso ha dato voce ai giovani del dopoguerra offrendo un trattamento realistico della disaffezione adolescenziale. In tal modo, il libro ha stabilito il modello per romanzi di formazione del 20 ° secolo come quello di J. D. Salinger Il cacciatore nella segale (1951) e Sylvia Plath's La campana di vetro (1963)—funziona che, come Paradiso, resistere al tradizionale modello Bildungsroman rifiutando di concludere con i loro eroi che entrano nell'età adulta.

Più immediatamente, sia il romanzo che i primi racconti di Fitzgerald, la maggior parte pubblicati in Il Post del Sabato Sera—ha reso popolare un tipo di personaggio al quale rimane inesorabilmente associato: il flapper. Con i loro capelli tagliati, le gonne al ginocchio e la civetteria impenitente, eroine come Paradisodi Rosalind Connage, Marcia Meadow in "Head and Shoulders", Ardita Farnam in "The Offshore Pirate" e Sally Carrol Happer in "The Ice Palace" (tutti nel 1920) hanno modellato per le lettrici un'identità subculturale consapevolmente ribelle che ha liberato loro dalle restrizioni della femminilità vittoriana. Da nessuna parte quella libertà è più ovvia di quando un personaggio invoca Louisa May Alcott in "Bernice Bobs Her Hair" (anche 1920): "Oh, per favore non citare Piccole donne!” Marjorie Harvey risponde. "Quale ragazza moderna potrebbe vivere come quelle femmine stupide?" (Storie brevi 33).

Fitzgerald ha capitalizzato sulle preoccupazioni degli adulti per la "giovinezza fiammeggiante" intitolando la sua prima raccolta di storie Flapper e Filosofi (1920), il suo secondo Racconti del Jazz (1922), e commentando i costumi adolescenziali in interviste e articoli. Anche dopo che la moda dei flapper è svanita, è rimasto affascinato dalla giovinezza. Tra il 1927 e il 1931 scrisse una serie di tredici “giovani” per il Inviare che seguono Basil Duke Lee e Josephine Perry durante la tarda adolescenza. Anche se non è neanche lontanamente noto come Gatsby o Delicato, questi pezzi, raccolti postumi come Le storie di Basilio e Giuseppina (1973), offrono un ritratto del paysage moralisée così sfumato come si può trovare in qualsiasi lista di classici "giovani-adulti".

Nonostante la sua fissazione per la giovinezza, Fitzgerald sapeva che per essere considerato più di un "romanziere flapper" doveva andare oltre il suo immediato focus generazionale per affrontare questioni culturali più ampie. Un interesse che gli ha permesso di farlo è stato il denaro. Attentamente consapevole dell'espansione del mercato dei consumatori, ha esaminato i modi in cui i valori vittoriani del duro lavoro e della frugalità stavano perdendo la loro valenza morale a favore di una nuova mentalità di abbondanza e indulgenza nel tempo libero. A volte ha parodiato la ricchezza precedentemente inimmaginabile accumulata da baroni come John D. Rockefeller. "The Diamond as Big as the Ritz" (1922) racconta la fantastica storia dell'uomo più ricco del mondo, che vive su un diamante delle dimensioni di una montagna nelle Montagne Rocciose del Montana. L'ironia è che il patrimonio netto di Braddock Washington è tutt'altro che stabile, perché il suo diamante è così grande che “se fosse offerto in vendita non solo il fondo cadrebbe fuori dal mercato, ma anche, se il valore dovesse variare… non ci sarebbe essere abbastanza oro al mondo per comprarne un decimo” (Storie brevi 193). Washington deve quindi mantenere segreta l'esistenza del diamante, il che a sua volta gli impone di imprigionare o uccidere chiunque invada la sua tenuta simile a Xanadu, un commento sia sugli estremi spietati che si diceva che uomini come Rockefeller proteggessero le loro fortune dalla volatilità dei mercati delle materie prime, ma anche la natura sempre più astratta e transitoria degli stessi valori monetari.

In altri casi, Fitzgerald ha preferito moralizzare piuttosto che fare satira. Il suo secondo romanzo, La bella e dannata (1922), ripercorre il decadimento di una coppia dell'alta borghesia newyorkese, Anthony e Gloria Patch, mentre aspettano un'eredità dal ricco nonno di Anthony.Senza alcuna motivazione guida nella vita, Anthony e Gloria soccombono al bere, alla concupiscenza e all'adulterio, la loro degenerazione accelera solo dopo che si scoprono esclusi dalla volontà del loro patriarca. Fortemente influenzato dalla narrativa naturalistica, La bella e dannata è segnato da intrusioni autoriali didattiche e da un finale confuso la cui ironia è sfuggita a molti lettori contemporanei. (I Patches vincono una battaglia legale che recupera la loro fortuna perduta, ma solo dopo un guasto che rende Anthony invalido). Eppure, nonostante i suoi difetti, il romanzo cattura la paura che la prosperità incoraggiasse il lassismo e la dissipazione.

Fitzgerald esplorerà questo tema con maggior successo nel suo racconto più antologizzato, "Babylon Revisited" (1931). Charles Wales è un personaggio più simpatico di Anthony Patch perché riconosce come la stravaganza offerta dal mercato rialzista gli sia costata la sua famiglia e lo abbia portato in un sanatorio. Anche se la sua nostalgia per la vita spericolata mina la sua insistenza sul fatto di aver riguadagnato i suoi ormeggi, il suo rimpianto ispira critiche incisive su come l'opulenza abbia distorto il suo senso della realtà: "La neve del ventinove non era vera neve", conclude Charlie. "Se non volevi che nevicasse, pagavi solo dei soldi" (Storie brevi 633). In altri ancora, Fitzgerald ha sbandierato l'etica del lavoro protestante con la stessa intensità di qualsiasi Rotariano babbittesco che Sinclair Lewis avrebbe potuto infilzare. Una delle sue storie più lette durante la sua vita, "George Jackson's Arcady" (1924), riguarda un uomo d'affari disilluso che scopre quante vite ha beneficiato incarnando le virtù dello sforzo onorevole e del dono civico. Sebbene oggi quasi dimenticato, questo protocolloÈ una vita meravigliosa il racconto fu ritenuto così ispiratore che nel 1928 fu ripubblicato in forma di opuscolo come parte di una serie che promuoveva letture pubbliche di testi motivazionali.

Uno dei motivi per cui le critiche di Fitzgerald ai costumi degli anni '20 ruggenti continuano a risuonare ha a che fare con ciò che i critici chiamano la sua "doppia prospettiva" o "doppia visione". Il suo lavoro non si limita a predicare contro il denaro facile e l'esuberanza irrazionale. Invece, riconosce il loro fascino con grande empatia, consentendo ai lettori di sperimentare il loro fascino piuttosto che condannarli a distanza. Il risultato, come ha osservato Malcolm Cowley, è una miscela di un "massimo di immersione" combinato con un "massimo di attaccamento critico" che crea un'affascinante aura di ambiguità ("Double Man" 9).

L'apice di questo tratto è Il grande Gatsby, in cui il narratore Nick Carraway si trova sia all'interno che all'esterno dell'azione, consentendo allo stesso tempo all'enigmatico e nuovo ricco Jay Gatsby nella sua ricerca di riconquistare l'amore perduto Daisy Fay Buchanan con una fortuna costruita dal contrabbando e da legami loschi, pur riconoscendo l'improbabilità di il suo successo. Sia che partecipi alle sontuose feste di Gatsby a Long Island, che viaggi a New York City con il marito donnaiolo di Daisy, Tom, o che presti a Gatsby il suo cottage per un appuntamento con Daisy, Nick è implicato nell'intrigo in modi che non può ammettere, specialmente quando è incline a rilasciare dichiarazioni come: «Ognuno si sospetta di almeno una delle virtù cardinali, e questa è la mia: sono una delle poche persone oneste che abbia mai conosciuto» (59). È impossibile stabilire se tali commenti siano sinceri o ironici, suggerendo che i dramatis personae sono così presi nel flusso dell'incertezza che il pragmatismo e la cecità volontaria sono diventati il ​​loro meccanismo di sopravvivenza. Alla fine, Gatsby trasmette un mondo così incline al cinico espediente e alla negazione plausibile che l'ottimismo del suo eroe titolare può solo sembrare tragicamente ingenuo.

Gatsby è considerato il fiore all'occhiello di Fitzgerald per la sua concisione stilistica e strutturale. Entrambi Questo lato del paradiso e La bella e dannata soffrono di forme episodiche che diluiscono il loro dramma, mentre la caratterizzazione è spesso veicolata attraverso un'esposizione onnisciente piuttosto che uno sviluppo organico. Restringendo la portata temporale della sua linea temporale (la storia si svolge nell'estate del 1922) e impiegando Nick Carraway come osservatore-narratore, Fitzgerald è stato in grado di intensificare e interiorizzare le tensioni che circondano la ricerca di Gatsby di Daisy. Al tempo stesso immaginifico, onirico e profondamente triste, il romanzo contiene alcuni dei simboli più evocativi di tutta la letteratura americana, incluso il semaforo verde alla fine del molo di Daisy, la valle delle ceneri che separa Long Island da New York City , e gli occhi incorporei del dottor TJ Eckleburg che sbirciano da un cartellone abbandonato. La trama, inoltre, chiede di essere letta su diversi livelli tematici: apparentemente una storia d'amore, Gatsby esplora i limiti dell'autoproduzione, le delusioni del materialismo e l'intangibilità dell'aspirazione in una società apparentemente senza classi. Nei paragrafi finali, il passaggio più citato di Fitzgerald, l'ambizione di Gatsby è addirittura eletta come espressione del sogno americano:

Gatsby credeva nel semaforo verde, il futuro orgasmico che anno dopo anno si allontana davanti a noi. Allora ci sfuggì, ma non importa: domani correremo più veloci, allungheremo di più le braccia... E un bel mattino...

Così continuiamo a remare, barche controcorrente, riportati incessantemente nel passato. (189)

L'altro grande romanzo di Fitzgerald, Tenera è la notte, è il dritto di Gatsby in quasi tutti i modi immaginabili. Scritto nel corso di un tempestoso periodo di nove anni che ha visto l'autore handicappato dall'alcolismo e dalla caduta di Zelda nella malattia mentale, il libro è caotico, non cronologico e irto di "ruminazioni" e "spettacoli" retorici che espongono sullo storico , culturale e filosofico della sua azione (La vita in lettere 467). Tuttavia, la storia della degenerazione di un promettente psicologo, il dottor Dick Diver, e della sua instabile moglie, Nicole Warren, esplora come le rotture della modernità rendano obsoleti gli ideali del passato del personaggio. Da un lato, il libro confuta la teoria del “Grande Uomo” del progressismo storico, mostrando come la fibra morale del destino romantico in cui Fitzgerald voleva credere avesse ceduto il passo alla decadenza e all'autodistruzione alla moda. Cattura anche la peculiare assenza di luogo della globalizzazione degli anni '20, raffigurando la deriva degli americani privilegiati che espatriarono in Europa (proprio come fecero Fitzgerald e Zelda durante la seconda metà del decennio).

Sebbene Delicato è stato nel migliore dei casi un successo mediocre quando è stato pubblicato per la prima volta, la sua statura è cresciuta nel corso degli anni, con i critici che hanno guardato alle sue intricate trame secondarie per apprezzare come i diversi fenomeni abbiano plasmato il senso di frammentazione dell'epoca. Basato strettamente sul ricovero di Zelda in vari sanatori svizzeri, il trattamento di Nicole per la schizofrenia invita all'esplorazione dei concetti psicoanalitici di transfert e controtransfert nella dipendenza reciproca di lei e di suo marito-medico. L'infatuazione di Dick Diver per l'attrice ingenua Rosemary Hoyt, nel frattempo, illustra il ruolo del cinema nel promuovere l'irrealtà della vita moderna. Anche il leitmotiv della guerra romantica è illustrativo, suggerendo come la Grande Guerra militarizzò l'interazione quotidiana, inclusa la battaglia tra i sessi.

Dopo Tender, Fitzgerald tentò solo un altro romanzo. L'ultimo magnate rimase incompiuto al momento della sua morte, il 21 dicembre 1940, però. Pubblicato postumo un anno dopo, è degno di nota per il suo trattamento del sistema degli studi di Hollywood in cui l'autore aveva lavorato a intermittenza dalla metà degli anni '20. In quanto tale, è il culmine di diverse storie degne di nota che esplorano la sua ambivalenza sia verso l'industria che verso il mezzo, tra cui "La scala di Giacobbe" (1927), "Magnetismo" (1928) e una serie di racconti 1939-1940 con PR fallite. antipatico Pat Hobby.

Anche la saggistica di Fitzgerald è considerata una parte importante della sua opera, in particolare il trittico dell'Esquire "The Crack-Up", che suscitò polemiche nel 1936 per le sue seducenti confessioni di talento sprecato. I suoi racconti più commerciali - una volta derisi come distrazioni dal suo lavoro "serio" - sono sempre più riconosciuti per la loro abilità e arguzia. Anche se Fitzgerald rimarrà noto soprattutto per la malinconia elegiaca di Il grande Gatsby e Tenera è la notte, la sua breve narrativa rivela che era abile nella commedia e nel fantasy quanto nella tragedia, una testimonianza dell'ampiezza e della gamma del suo talento.

RIFERIMENTI E LETTURE CONSIGLIATE
Cowley, Malcolm. (1951). "L'uomo doppio". Sabato Rassegna di Letteratura 34 (14 febbraio), 9-10, 42-44.
Fitzgerald, F. Scott. Tutti i giovani tristi. (1926, 2007). (a cura di) James L. W. West III. Cambridge e New York: Cambridge University Press.
_____. Le storie di Basilio e Giuseppina. (1973). (a cura di) Jackson R. Bryer e John Kuehl. New York: Scribner, 1973.
_____. La bella e dannata. (1922, 2008). (a cura di) James L. W. West III. Cambridge e New York: Cambridge University Press.
_____. Il crack-up. (1945). (a cura di) Edmund Wilson. New York: Nuove Direzioni.
_____. Flapper e Filosofi. (1920, 1999). (a cura di) James L. W. West III. Cambridge e New York: Cambridge University Press.
_____. Ledger di F. Scott Fitzgerald: un facsimile. (1973). (Intro.) Matthew J. Bruccoli. Washington D.C.: NCR Microcard Books/Bruccoli Clark.
_____. F. Scott Fitzgerald: Una vita in lettere. (1994) (a cura di) Matthew J. Bruccoli. New York: Scribner.
_____. Il grande Gatsby. (1925, 1991). (a cura di) Matthew J. Bruccoli. Cambridge e New York: Cambridge University Press.
_____. L'ultimo magnate. (1941). Ripubblicato (1993) come L'amore dell'ultimo magnate: un western. Ed. Matteo J. Bruccoli. Cambridge e New York: Cambridge University Press.
_____. I Quaderni di F. Scott Fitzgerald. (1979). (a cura di) Matthew J. Bruccoli. New York: Harcourt Brace Jovanovich.
_____. Le storie di Pat Hobby. (1962). (a cura di) Arnold Gingrich. New York: Scribner.
_____. I racconti di F. Scott Fitzgerald: una nuova collezione. (1989) (a cura di) Matthew J. Bruccoli. New York: Scribner.
_____. Racconti dell'era del jazz. (1922, 2002). (a cura di) James L. W. West III. Cambridge e New York: Cambridge University Press.
_____. Tocchi a Reveille. (1935). New York: Scribner.
_____. Tenera è la notte. (1934). New York: Scribner.
_____. Questo lato del paradiso. (1920, 1995). (a cura di) James L. W. West III. Cambridge e New York: Cambridge University Press.
_____. La verdura. (1923). New York: Scribner.

RISORSE SELEZIONATE
Critica
Berman, Ronald. (1994). Il grande Gatsby e i tempi moderni. Urbana.: University of Illinois Press.
Bruccoli, Matteo J. (2002). Una sorta di grandezza epica. 2a riv. ed. Columbia: U della Carolina del Sud P, 2002.
Bryer, Jackson R. e Cathy W. Barks (a cura di) (2002) Caro Scott/Caro Zelda: Le lettere d'amore di F. Scott e Zelda Fitzgerald. New York: Scribner.
Curnutt, Kirk. (2007). L'introduzione di Cambridge a F. Scott Fitzgerald. New York: Cambridge University Press.
Curnutt, Kirk. (a cura di). (2004). Una guida storica a F. Scott Fitzgerald. New York: Oxford University Press.
Donaldson, Scott. (1983) Pazzo d'amore. New York: Congdon e l'erba.
Prigozy, Ruth. (a cura di). (2002) Il compagno di Cambridge di F. Scott Fitzgerald. New York: Oxford University Press.


La storia di F. Scott Fitzgerald, pensata persa nella storia, finalmente pubblicata

I Fitzgerald in Francia nel 1924, un anno che avrebbe perseguitato il loro matrimonio e la sua finzione.

Lo scrittore F. Scott Fitzgerald una volta viveva in questa casa a schiera di tre piani in arenaria al 593 Summit a St. Paul. (Foto per gentile concessione di Mediaografia)

Un anno prima che F. Scott Fitzgerald morisse per un attacco di cuore, completò un racconto su uno scrittore che beveva forte a cui era stata diagnosticata una malattia cardiaca.

“E per quanto riguarda l'attuale schivata ‘Non si intende fare riferimento a nessun personaggio vivente’ — non serve nemmeno provarci,” Fitzgerald avverte all'inizio di “Temperatura,” un pezzo di 8.000 parole datato luglio 1939 che sta ricevendo il suo debutto editoriale nell'attuale numero del trimestrale letterario The Strand Magazine.

Presunto perso per decenni, “Temperature” è stato scritto mentre l'autore noto per “Il grande Gatsby” lottava per trovare lavoro nel mondo del cinema e sperava di rilanciare la sua carriera di narrativa. Il suo contratto di sceneggiatura con la MGM era scaduto e due volte nel 1939 era stato ricoverato in ospedale a causa dell'alcolismo.

"Si sentiva anacronistico e stava cercando di trovare una voce che non riecheggiasse nell'era del jazz", ha scritto in una recente e-mail Kirk Curnutt, autore di "The Cambridge Introduction to F. Scott Fitzgerald". “A tal fine ha sperimentato toni più hardboiled e una commedia sardonica.”

Ambientato a Los Angeles, “Temperature” è un'antica storia di fallimento, malattia e declino, temi comuni nel lavoro di Fitzgerald. La narrazione è consapevolmente cinematografica, con battute come "E a questo punto, come si dice nella produzione di immagini, la macchina da presa entra in casa". Il protagonista è uno scrittore di 31 anni, Emmet Monsen, che Fitzgerald descrive come "notevolmente fotogenico," 8221 "snello e di bell'aspetto". Intorno all'autodistruttivo Monsen ci sono autorità mediche, assistenti personali e un'attrice di Hollywood e un amante estraneo che si allontana sempre di più.

Andrew F. Gulli, caporedattore di The Strand, si è imbattuto nel manoscritto all'inizio di quest'anno mentre esaminava i libri rari e l'archivio di manoscritti dell'alma mater di Fitzgerald, la Princeton University.

"Fitzgerald" non ha potuto fare a meno di usare le sue abilità satiriche per deridere tutti, dai dottori, agli idoli di Hollywood e alle norme della società", ha detto Gulli della storia. “Quando pensiamo a Fitzgerald tendiamo a pensare ai romanzi tragici che ha scritto come ‘Gatsby’ e ‘Tender is the Night,’ ma ‘Temperature’ mostra che era ugualmente abile e altamente qualificato come uno scrittore di racconti che è stato in grado di scrivere storie di alta commedia

Le storie di Fitzgerald erano apparse su Collier, The Saturday Evening Post e altre riviste, ma alla fine degli anni '30 non aveva più un ampio seguito ed era scontento del suo agente letterario, Harold Ober, che in passato lo aveva sostenuto finanziariamente . In una lettera inviata a Ober nell'agosto del 1939, Fitzgerald scrive che si sentiva così trascurato che da solo inviò per posta “Temperatura,”, che fu rifiutato dal Post.

"Inviare una storia direttamente può essere una cattiva politica, ma non si considera che quando si vive con i soldi di una Ford impegnata", ha detto a Ober. “Non devo spiegare che anche se una volta un uomo ha salvato un altro dall'annegamento, quando si rifiuta di allungare il braccio una seconda volta, la vittima deve agire rapidamente e disperatamente per salvarsi.

Curnutt fu sorpreso di apprendere che esisteva ancora una copia di “Temperatura” e definì la scoperta una “grande scoperta.” Le bibliografie di Fitzgerald elencano la storia (a volte indicata come “Le donne di casa”) come inedito, o, in un “Critical Companion del 2007,” come “Lost: menzionato nella corrispondenza ma nessuna trascrizione o manoscritto superstite.”

Fitzgerald definì Hollywood una "città orribile", ma anche "la storia di tutte le aspirazioni". Fu l'ambientazione letteraria dell'autore per il resto della sua vita. All'inizio del 1940 stava sfornando le sue storie autoironico “Pat Hobby”, dispacci su uno sceneggiatore fallito che apparivano su Esquire. Ha anche lavorato a un romanzo di Hollywood che ha lasciato incompiuto, "L'amore dell'ultimo magnate", pubblicato postumo come "L'ultimo magnate". Fitzgerald è morto nel dicembre 1940 all'età di 44 anni.


F. Scott Fitzgerald

F. Scott Fitzgerald è nato a St. Paul il 24 settembre 1896. Prende il nome dal suo lontano cugino, Francis Scott Key, che notoriamente scrisse Il Striscione tempestato di stelle. In seguito, la sua famiglia si trasferì, vivendo sia a Buffalo che a Syracuse, New York, fino a quando non tornò a St. Paul nel 1908. Fitzgerald è meglio conosciuto per i racconti che includono “Winter Dreams,” “Babylon Revisited,” e “Absolution,” e le sue opere più grandi, tra cui Tenera è la notte, da questa parte del paradiso, e forse il più famoso di tutti, Il grande Gatsby.

Fitzgerald ha iniziato a produrre lavori in tenera età, pubblicando il suo primo racconto su un giornale scolastico prima di entrare al liceo e producendo la sua prima commedia, La ragazza di Lazy J, il suo primo anno. Appassionato studente, Fitzgerald ha frequentato la Princeton University, anche se lo ha fatto sporadicamente, dopo essere tornato a St. Paul per un periodo a causa di cattive condizioni di salute e voti.

Il Princeton Charter Club, 1915

Nel 1917 abbandonò la scuola per arruolarsi nell'esercito, dove si formò in Kansas a Fort Leavenworth, e iniziò a scrivere il suo primo romanzo. Nell'esercito, Fitzgerald si vide muoversi spesso, da Fort Leavenworth andò a Camp Taylor, Gordon e Sheridan, incontrando la sua futura moglie Zelda prima di trasferirsi ancora una volta a Camp Mills a Long Island. Nel 1919, Fitzgerald fu congedato dall'esercito e si fidanzò con Zelda, lavorando nella pubblicità a New York City, ma il fidanzamento fu annullato e tornò a casa dei suoi genitori a St. Paul. Tuttavia, il cambiamento ha giovato allo scrittore, poiché il suo primo romanzo è stato completato e accettato da un editore e sarebbe stato pubblicato l'anno successivo.

Fitzgerald si è riconciliato con Zelda e i due si sono sposati a New York nel 1920. Da lì, i due hanno continuato a spostarsi da un posto all'altro, andando all'estero in Europa per un periodo e avendo la loro figlia Frances. Sempre più pezzi di Fitzgerald venivano pubblicati e prodotti, e Racconti dell'era del jazz viene pubblicato nel 1922. Nel 1925, Il grande Gatsby viene pubblicato, e la famiglia si trasferì dall'Italia in Francia, dove aveva trascorso molto tempo.

1919, vicino a Montgomery, in Alabama. Zelda Sayre e F. Scott Fitzgerald nella casa Sayre a Montgomery, Alabama, nel 1919.

Con il passare degli anni e i viaggi della famiglia, la salute mentale di Zelda diminuiva e nel 1930 fu ricoverata in ospedale. Nel 1932, fu istituzionalizzata e sarebbe stata rilasciata e re-istituzionalizzata fino alla sua morte nel 1948. Durante questo periodo, le abitudini ubriache di Fitzgerald gli stavano costando opportunità, venendo licenziato dalla MGM dopo aver lavorato come freelance in diversi studi di Hollywood.Morì di infarto a Hollywood il 21 dicembre 1940.

Sebbene abbia trascorso un breve periodo di tempo a New York City, la sua influenza sulla scrittura di Fitzgerald è innegabile. Appare come l'ambientazione di molte delle sue opere, tra cui il cortometraggio “My Lost City,” La bella e la dannata, e Il grande Gatsby.

Un'analisi sulla vita notturna di New York in “My Lost City” e Djuna Barnes’ “Vieni nel giardino pensile, Maude!”

Persone che cenano in cima a un tetto

Sia Djuna Barnes che F. Scott Fitzgerald hanno scritto della vita a New York City, in saggi, e hanno osservato come sia gli uomini che le donne dell'alta borghesia possono sperimentare la bella vita lì. La prospettiva di Barnes riflette il modo in cui esistevano le donne dell'alta borghesia nella cultura e Fitzgerald esamina il suo personale viaggio dentro e fuori la città, come un uomo Ivy-League Educated. La New York di Barnes, raffigurata in "Vieni nel giardino pensile, Maude!" offre molti scorci dei modi sontuosi in cui le persone vivevano all'epoca, partecipando alle feste in giardino e al punto in cui persino i lussi non divertivano del tutto, eppure sotto la grande facciata scrive di grandi crepe nel marmo. Queste "crepe" sono ciò che Fitzgerald nota nel suo saggio "My Lost City".

Per Fitzgerald, New York era qualcosa da conquistare. Entrava trionfante sulla sua barca, ammirava gli odori e i panorami e raccoglieva la sua paga mentre lo faceva. "Voleva un mondo di uomini" e per molti versi lo ottenne, trasferendosi in un squallido appartamento del Bronx, recitando la parte del New Yorker senza esservi veramente dentro (570). I sogni dello scrittore non si sono avverati all'istante, ma nella loro natura si presentano come una mentalità molto maschile, nell'idea che potesse vedere ciò che voleva nella vita e semplicemente prenderlo.

Barnes, invece, riesce a mostrare subito la dualità della vita cittadina. Riproduce le falsità della vita ricca, scrivendo "la cosa che manca davvero è il senso dell'umorismo" (410). Non c'è alcun errore da fare, il fascino della vita stravagante è superficiale, e vivere veramente in città ed esistere in essa richiede presumibilmente più di qualche festa sul tetto. Prende nota dei sentimenti di insider e outsider, scrivendo "anche le persone non più lontane da casa del Bronx nascondono [il loro aspetto] molto male" (411). Coloro che desiderano farcela in città si sbagliano, come un Fitzgerald dagli occhi brillanti, che la vita facile si ottiene facilmente e che la vita lì è vuota.

Da lì, vediamo come la New York di Barnes, tuttavia la stessa che Fitzgerald la immagina, si affida alle donne in particolare per incarnare un'aria di sentimenti falsi. Le donne di Barnes sono chiamate "pericolose" e agiscono come "la piccola donna non può", facendo credere a tutti di essere esseri aggraziati e misteriosi (413). In realtà, come spesso accade con le socialite dell'alta borghesia, tutto non è come sembra e le donne sanno più di quanto lasciano intendere. Sono la "cosa più affamata di tutta la creazione", eppure muoiono di fame e mangiano in modo leggero e delicato davanti ai datteri, chiedono "dov'è il tetto?" quando sanno di esserci, e giocano il ruolo in cui la società li ha inseriti perché funziona (414).

Fitzgerald potrebbe aver trovato e perso il successo e la sua preziosa visione di New York, ma non ricorda mai di essersi sacrificato per viverlo. Quello che una volta voleva, si rese conto che aveva dei difetti, "queste cose erano vuote per me", scrive di grandi case e bei locali, ma il suo desiderio di farcela in città e sentirsi come se fosse nella folla interna persisteva (572) . Fitzgerald ha tutto, incontra le “ragazze” che ammirava nei teatri da ragazzo, ottiene successo con i suoi scritti, e può bere un drink quando lo desidera. Eppure si rende conto che il grande mondo sfarzoso che si è costruito non è affatto la città, come il mondo degli attori che era "a New York e non di essa" (574). In molti modi i suoi grandi sogni potrebbero sempre essere trovati e realizzati altrove, e l'attrattiva della città diminuisce quando Fitzgerald mette da parte i suoi sogni d'infanzia di trionfo e ragazze, rendendosi conto che ciò che aveva non sarebbe mai tornato, e "[lui] vorrebbe non essere mai più così felice» (574).

La New York di Fitzgerald è influenzata dal mondo che cambia, il mercato crollerebbe presto dopo che lui lo aveva lasciato, e l'effervescente Jazz Age non sarebbe mai tornata. Poiché il suo saggio è una riflessione e il pezzo di Barnes una storia di fantasia, ha la libertà di guardare oltre e vedere oltre un punto nel tempo. Tuttavia, poiché la storia di Barnes è contenuta all'interno di un tetto e un'idea, in un certo senso, mostra che alcune cose potrebbero non cambiare mai. Le donne che fanno cose esclusivamente per placare gli uomini, trovando facilmente partner di ballo, bevendo champagne se ne hanno voglia, possono essere eterne, ma le loro vite sono avvolte da un cinismo impertinente secondo Barnes. "Oh beh", scrive, riguardo a quanto siano belle le loro vite, "è una cosa terribilmente allegra poter ballare e guardare gli altri ballare", ma se si balla per sempre, sembra insinuare, non lasceranno mai quel tetto giardino (416). Fitzgerald è in grado di agire nella propria vita, forse perché è un uomo e indipendente dalle strutture sociali che tengono a bada le donne e sfuggono alla vita che pensava di volere. Per quelli in cima ai tetti di Barnes, i suoi personaggi assomigliano a quelli che non possono lasciare la vita senza scopo e scoprire un significato più grande dopo le feste, e forse non vogliono.

Opere consultate:

Fitzgerald, F. Scott e Djuna Barnes. Scrivere New York: un'antologia letteraria. A cura di Phillip Lopate, Library of America, 2008.


Il grande Gatsby.

Scritto nel 1925, Il grande Gatsby di F. Scott Fitzgerald è ampiamente considerato una delle più grandi opere dell'autore. Ambientato a New York City e Long Island durante i ruggenti anni Venti, il fulcro della storia è (ovviamente) il personaggio del titolo, Jay Gatsby, e il suo incrollabile desiderio di riunirsi con Daisy Buchanan, l'amore che ha perso cinque anni prima. Tuttavia, Nick Carraway, che sembra essere sia il vicino di Gatsby che il cugino di Daisy, racconta il viaggio di Gatsby dalla povertà alla ricchezza, tra le braccia della sua amata e infine alla morte. Il Grande Gatsby è senza dubbio uno dei più grandi documenti letterari americani degli anni '20, il decennio per il quale lo stesso Fitzgerald coniò il termine "Jazz Age". Tuttavia, nello scrivere il libro, Fitzgerald stava in realtà mostrando uno specchio alla società di cui faceva parte. In vero stile modernista, Il grande Gatsby affronta le questioni sociali del periodo - vale a dire il materialismo e la spiritualità spostata - che alla fine hanno portato al declino dell'era. La situazione di vendita iniziale del romanzo era meno che impressionante: meno di 25.000 copie furono vendute dalla morte di Fitzgerald nel 1940. Ma Il grande Gatsby guadagnò grande popolarità durante la seconda guerra mondiale quando il mainstream critico iniziò ad abbracciare il lavoro dell'autore. Le Edizioni dei servizi armati hanno distribuito 150.000 copie alle sole truppe. Oggi, Il grande Gatsby ha venduto oltre 25 milioni di copie in tutto il mondo, vende altre 500.000 copie all'anno ed è il titolo più popolare di Scribner. Classificato al secondo posto nella lista dei 100 migliori romanzi del 20 ° secolo della Modern Library, il romanzo è anche elencato tra i 100 migliori romanzi, i 100 migliori romanzi di tutti i tempi di The Observer e i 100 migliori romanzi moderni della rivista Time. Il Grande Gatsby ha portato a una serie di adattamenti, tra cui il film di Baz Luhrmann del 2013 con Leonardo DiCaprio, Tobey Maguire, Carey Mulligan e Joel Edgerton.


FITZGERALD, F. Scott.

Libri rari di F. Scott Fitzgerald, comprese prime edizioni e copie firmate.

F. Scott Fitzgerald (1896-1940) è stato un autore americano di romanzi e racconti ambientati in gran parte durante gli anni '20, il decennio per il quale ha coniato il termine "Jazz Age". Fitzgerald ha iniziato a scrivere presto nella vita, pubblicando il suo primo romanzo all'età di ventiquattro anni. This Side of Paradise era un'opera semi-autobiografica basata sugli anni del college e sul corteggiamento della debuttante Zelda Sayre.

Codice magazzino: 140791

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Prima edizione, prima tiratura, primo stato, con il dorso della rara sovraccoperta del primo numero incollato all'interno della quarta di copertina.

I primi punti di stato sono: "chiacchiere" a p. 60, riga 16, "nord" a p. 119, riga 22, "è" a p. 165, riga 16, "away" a p. 165, riga 29, "malato in stanco" a p. 205, linee 9-10, e "stazione Union Street" a p. 211. Ulteriori informazioni


Approfondimenti critici: F. Scott Fitzgerald

Il ventenne spensierato e disinvolto il cui primo romanzo ha parlato per una generazione, lo scrittore dotato in modo soprannaturale che ha lottato per padroneggiare il suo talento, l'alcolizzato dissoluto che ha guardato il mondo passare prima di morire nell'oscurità, i volti di F. Scott Fitzgerald hanno affascinato lettori da più di tre quarti di secolo. Prima irruzione nella coscienza americana con l'evanescente lirico Questo lato del paradiso, Fitzgerald sembrava avere una vita incantata. Durante la notte, è diventato ricco, ha sposato la ragazza dei suoi sogni e ha iniziato a vivere il tipo di vita bella ed elegante che la maggior parte di noi sogna solo. Ma col tempo la grandezza svanì, come fa dalle vite dei suoi migliori personaggi, in una foschia di feste, discordia coniugale e gioventù sprecata e potenziale. I suoi romanzi successivi-Il grande Gatsby e Tenera è la notte- sebbene nettamente migliore del suo primo lavoro, non riuscì a raccogliere le vendite del suo lavoro precedente, e a metà degli anni '30, esausto da oltre un decennio di dissoluzione, si ritirò sulle montagne di Asheville, nella Carolina del Nord, per bere e scrivere un serie di riflessioni su quella che credeva fosse la sua vita fallita. Quando morì a Hollywood solo pochi anni dopo, pochi critici o lettori lo mancarono.

Ma nonostante l'ignominia dei suoi ultimi anni, la seconda metà del ventesimo secolo ha visto Fitzgerald risorgere e diventare uno degli autori più amati d'America. Come osserva Don Noble, professore emerito dell'Università dell'Alabama, nella sua introduzione a questo volume, "Fitzgerald è ora al sicuro nel pantheon degli scrittori americani".

Questo volume della serie Critical Insights raccoglie una varietà di saggi vecchi e nuovi su Fitzgerald e continua il lavoro di riabilitare la sua reputazione e riesaminare il suo lavoro. L'introduzione di Noble serve come meditazione sulla perdurante rilevanza di Fitzgerald, sottolineando come i temi principali che persistono nel suo lavoro - ricchezza, successo, amore, giovinezza e tragedia - siano anche temi duraturi all'interno della coscienza americana, ed Elizabeth Gumport, scrivendo per La recensione di Parigi, offre una riflessione sulla prosa magica di Fitzgerald e sul pensiero magico dei suoi personaggi.

Per i lettori che studiano Fitzgerald per la prima volta, una breve biografia presenta i dettagli essenziali della sua vita e un quartetto di nuovi saggi offre un'introduzione completa al suo lavoro. Jennifer Banach discute l'interpretazione dell'autore del sogno americano nel contesto di altri sognatori americani come Benjamin Franklin e Horatio Alger, Jr., e Suzanne del Gizzo attinge a recenti studi sulla cultura del consumo americano per valutare i complessi atteggiamenti di Fitzgerald verso la ricchezza e il privilegio. Cathy W. Barks fornisce quindi un'indagine sulla ricezione critica dei romanzi e dei racconti per dimostrare l'ascesa, la caduta e la rinascita della reputazione di Fitzgerald come uno dei principali autori americani. Infine, Matthew J. Bolton considera come l'adattamento dello sceneggiatore Eric Roth di una delle storie meno conosciute di Fitzgerald, "Il curioso caso di Benjamin Button", traduce e reinventa questo racconto comico in una storia d'amore sentimentale.

La terza sezione di questo volume presenta una selezione di saggi precedentemente pubblicati volti ad approfondire la comprensione da parte dei lettori dell'opera di Fitzgerald. Kirk Curnutt e Ruth Prigozy discutono del posto e del rapporto di Fitzgerald con la cultura giovanile degli anni '20 e la cultura popolare americana. Scott Donaldson prende poi in considerazione il rapporto di Fitzgerald con il Sud attraverso un esame della sua vita e un raggruppamento di racconti. Edwin S. Fussell riprende Il grande Gatsby con un esame del rapporto di Jay Gatsby e dell'America con il tempo e la storia, e Tenera è la notte è trattata da Michael K. Glenday e James H. Meredith, con Glenday che confronta Divers di Fitzgerald con il loro modello di vita reale, Gerald e Sara Murphy, e Meredith colloca l'opera all'interno del genere del romanzo di guerra. Michael Reynolds fa un'analisi comparativa tra Fitzgerald e Hemingway, sostenendo che entrambi hanno preso come modelli etici i racconti medievali di cavalleria che leggevano da bambini, e Milton R. Stern trova meriti artistici nelle storie di Pat Hobby solitamente scontate. Il classico saggio di Lionel Trilling su Fitzgerald da L'immaginazione liberale viene anche ristampato qui, insieme al riassunto di Morris Dickstein della brillante e tragica carriera di Fitzgerald. Infine, il romanziere e sceneggiatore Budd Schulberg offre un ricordo personale della sua breve e frenetica amicizia con Fitzgerald mentre i due lottavano per completare una sceneggiatura alla fine degli anni '30.

Completano il volume una cronologia della vita di Fitzgerald, un elenco delle sue opere principali e un'ampia bibliografia per i lettori che desiderano approfondire questo classico autore americano.

Infine, le appendici del volume offrono una sezione di utili risorse di riferimento:


Biografia di F. Scott Fitzgerald

Francis Scott Key Fitzgerald è stato un romanziere e scrittore di racconti dell'età del jazz considerato tra i più grandi scrittori americani del ventesimo secolo. Nato il 24 settembre 1896, era l'unico figlio di un padre aristocratico e di una madre provinciale e operaia. Era il prodotto di due tradizioni divergenti: mentre la famiglia di suo padre includeva l'autore di "The Star-Spangled Banner" (da cui Fitzgerald prese il nome), la famiglia di sua madre era, nelle parole di Fitzgerald, "dritta patata del 1850- carestia irlandese." Come risultato di questo contrasto, era estremamente ambivalente nei confronti della nozione di sogno americano: per lui era allo stesso tempo volgare e sorprendentemente promettente.

Come il personaggio centrale di Il grande Gatsby, Fitzgerald aveva un'immaginazione intensamente romantica che una volta l'ha definita "una maggiore sensibilità alle promesse della vita". Gli eventi della vita di Fitzgerald possono essere visti come una lotta per realizzare quelle promesse.

Frequentò sia la St. Paul Academy (1908-10) che la Newman School (1911-13), dove la sua intensità e il suo smisurato entusiasmo lo resero impopolare tra gli altri studenti. Più tardi, alla Princeton University, si avvicinò al brillante successo che sognava. Entrò a far parte dell'influente Triangle Club, un'organizzazione drammatica i cui membri furono presi dalla crema della società. Divenne anche una figura di spicco nella vita letteraria dell'università e fece amicizia per tutta la vita con Edmund Wilson e John Peale Bishop. Nonostante questi colpi di stato sociali, Fitzgerald ha lottato accademicamente e alla fine è stato bocciato da Princeton. Nel novembre 1917 si arruolò nell'esercito.

Mentre era di stanza a Camp Sheridan (vicino a Montgomery, Alabama), incontrò Zelda Sayre, la figlia di un giudice della Corte Suprema dell'Alabama, e i due si innamorarono profondamente. Fitzgerald aveva bisogno di migliorare la sua triste situazione finanziaria, tuttavia, prima che lui e Zelda potessero sposarsi. Alla prima occasione partì per New York, deciso a fare fortuna nella grande città. Invece, è stato costretto a svolgere un umile lavoro pubblicitario a $ 90 al mese. Zelda ruppe il loro fidanzamento e Fitzgerald si ritirò a St. Paul, Minnesota. Lì, ha riscritto un romanzo che aveva iniziato a Princeton. Nella primavera del 1920 il romanzo, Questo lato del paradiso, era pubblicato.

Anche se i lettori di oggi potrebbero trovare le sue idee datate, Questo lato del paradiso fu una rivelazione per i contemporanei di Fitzgerald. È stato considerato come un raro sguardo sulla moralità e l'immoralità della gioventù americana e ha reso famoso Fitzgerald. Improvvisamente, l'autore potrebbe pubblicare non solo su prestigiose riviste letterarie come Scribner ma anche pubblicazioni popolari e ben pagate, tra cui Il Post del Sabato Sera.

Arricchito dalla sua nuova ricchezza e fama, Fitzgerald finalmente sposò Zelda. Il celebre editorialista Ring Lardner li battezzò "il principe e la principessa della loro generazione". Sebbene i Fitzgerald si divertissero con la loro notorietà, la trovarono anche spaventosa, un fatto che è forse rappresentato nel finale del secondo romanzo di Fitzgerald. Questo romanzo, La bella e dannata, è stato pubblicato due anni dopo e racconta la storia di un bel giovane e della sua bella moglie, che gradualmente si deteriorano nella mezza età logora mentre aspettano che il giovane erediti una grande fortuna. In una prevedibile svolta ironica, ricevono la loro eredità solo quando è troppo tardi.

Per sfuggire a questo triste destino, i Fitzgerald (insieme alla figlia Frances, nata nel 1921) si trasferirono nel 1924 in Riviera, dove entrarono a far parte di un gruppo di ricchi espatriati americani il cui stile era in gran parte determinato da Gerald e Sara Murphy . Fitzgerald ha descritto questa società nel suo ultimo romanzo completato, Tenera è la notte, e ha modellato il suo eroe su Gerald Murphy. Nel frattempo, la reputazione di Fitzgerald come forte bevitore ha offuscato la sua reputazione nel mondo letterario: era considerato uno scrittore irresponsabile nonostante le sue scrupolose revisioni di numerose bozze del suo lavoro.

Poco dopo il loro trasferimento in Francia, Fitzgerald completò il suo romanzo più famoso e rispettato, Il grande Gatsby (1925). La natura divisa di Fitzgerald può essere vista nel contrasto tra l'eroe del romanzo, Jay Gatsby, e il suo narratore, Nick Carraway. Il primo rappresenta l'ingenuo cittadino del Midwest abbagliato dalle possibilità del sogno americano, il secondo rappresenta il compassionevole gentiluomo di Princeton che non può fare a meno di guardare quel sogno con sospetto. Il grande Gatsby può essere descritto come il romanzo più profondamente americano del suo tempo Fitzgerald collega il sogno di Gatsby, la sua "concezione platonica di se stesso", con le aspirazioni dei fondatori dell'America.

Un anno dopo, Fitzgerald pubblicò una raccolta di racconti, Tutti i giovani tristi. Questo libro segna la fine del periodo più produttivo della vita di Fitzgerald, il decennio successivo fu pieno di caos e miseria. Fitzgerald iniziò a bere eccessivamente e Zelda iniziò una lenta discesa nella follia. Nel 1930, ha subito il suo primo crollo mentale. Il suo secondo esaurimento, dal quale non si riprese mai completamente, arrivò nel 1932.

Durante gli anni '30 i Fitzgerald combatterono una battaglia alla fine senza successo per salvare il loro matrimonio.Questa lotta fu tremendamente debilitante per Fitzgerald, che in seguito disse di aver "lasciato la [sua] capacità di sperare sulle piccole strade che portavano al sanatorio di Zelda". Non finì il suo prossimo romanzo, Tenera è la notte, fino al 1934. È la storia di uno psichiatra che sposa uno dei suoi pazienti e, mentre lei si riprende lentamente, esaurisce la sua vitalità fino a quando non è "quota uomo consumato". Questo libro, l'ultimo che Fitzgerald abbia mai completato, è stato considerato tecnicamente difettoso e non ha avuto successo commerciale. Da allora ha guadagnato una reputazione, tuttavia, come l'opera più commovente di Fitzgerald.

Schiacciato dal fallimento di Tenera è la notte e la sua disperazione per Zelda, Fitzgerald divenne un inguaribile alcolizzato. Nel 1937, tuttavia, riuscì ad acquisire lavoro come sceneggiatore a Hollywood. Lì incontrò e si innamorò di Sheilah Graham, una famosa giornalista di gossip di Hollywood. Per il resto della sua vita, sebbene avesse spesso periodi di ubriachezza in cui diventava amareggiato e violento, Fitzgerald visse tranquillamente con la signora Graham. Di tanto in tanto si recava a est per visitare Zelda o sua figlia Frances, che entrò al Vassar College nel 1938.

Nell'ottobre 1939, Fitzgerald iniziò un romanzo su Hollywood intitolato L'ultimo magnate. La carriera del suo eroe, Monroe Stahr, è basata su quella del famoso produttore di Hollywood Irving Thalberg. Il 21 dicembre 1940, Fitzgerald subì un fatale attacco di cuore, lasciando il romanzo incompiuto. Anche nel suo stato semicompleto, L'ultimo magnate è considerato uguale al resto del lavoro di Fitzgerald per la sua intensità.

Molti dei suoi racconti hanno permesso a Fitzgerald di esplorare idee e situazioni che sono state successivamente rielaborate nella sua narrativa più lunga. Le descrizioni dell'ambientazione che sono state ideate nella storia di Fitzgerald del 1922 "Winter Dreams" sono diventate parte dei dettagli della casa di Daisy in Il grande Gatsby. Allo stesso modo, Fitzgerald ha anche usato ispirazioni dalla sua storia del 1927 "Jacob's Ladder" come idee per i personaggi per Tenera è la notte.

Fitzgerald ha spesso rifiutato la sua narrativa breve come "spazzatura", dicendo che le storie che ha scritto erano semplicemente per finanziare il sontuoso stile di vita di Fitzgerald. Le sue storie erano davvero sufficienti per sostenere la famiglia Fitzgerald: la sua quota più alta per una singola storia era di $ 4000. Le storie erano tutt'altro che spazzatura, tuttavia, e sono state riprodotte nelle raccolte molte volte. "Il curioso caso di Benjamin Button" è stato tratto da un lungometraggio nel 2008.


Guarda il video: Francis Scott Fitzgerald Il Grande Gatsby Facebook (Potrebbe 2022).


Commenti:

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