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Un nuovo inizio per il Medio Oriente: il cilindro di Ciro e l'antica Persia

Un nuovo inizio per il Medio Oriente: il cilindro di Ciro e l'antica Persia


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Il Cilindro di Ciro è uno degli oggetti più famosi sopravvissuti dal mondo antico. Fu inscritto in cuneiforme babilonese per ordine del re persiano Ciro il Grande (559-530 a.C.) dopo aver catturato Babilonia nel 539 a.C.

Il cilindro è spesso indicato come la prima carta dei diritti umani poiché sembra incoraggiare la libertà di culto in tutto l'impero persiano e consentire alle persone deportate di tornare nelle loro terre d'origine. È stato trovato a Babilonia nell'Iraq moderno nel 1879 durante uno scavo del British Museum.


Un nuovo inizio per il Medio Oriente: il cilindro di Ciro e l'antica Persia - Storia

La Stele di Rosetta Persiana


L'iscrizione di Behistun sta al cuneiforme come la Stele di Rosetta sta ai geroglifici egizi: il documento più cruciale nella decifrazione di una scrittura precedentemente perduta. Si trova nella provincia di Kermanshah in Iran.

L'iscrizione include tre versioni dello stesso testo, scritte in tre diverse lingue di scrittura cuneiforme: persiano antico, elamita e babilonese.

Un ufficiale dell'esercito britannico, Sir Henry Rawlinson, fece trascrivere l'iscrizione in due parti, nel 1835 e nel 1843. Rawlinson riuscì a tradurre il testo cuneiforme persiano antico nel 1838, e i testi elamiti e babilonesi furono tradotti da Rawlinson e altri dopo il 1843. Il babilonese era una forma successiva di accadico: entrambe sono lingue semitiche.

Il testo dell'iscrizione è una dichiarazione di Dario I di Persia, scritta tre volte in tre diverse scritture e lingue: due lingue affiancate, l'antico persiano e l'elamita, e sopra di esse il babilonese. Dario governò l'impero persiano dal 521 al 486 a.C. Intorno al 515 aC, fece in modo che l'iscrizione di un lungo racconto della sua ascesa al cospetto dell'usurpatore Smerdis di Persia (e le successive guerre e soppressioni di ribellione di Dario) fosse inscritto in una scogliera vicino alla moderna città di Bisistun, ai piedi dei monti Zagros dell'Iran, proprio come li si raggiunge dalla pianura di Kermanshah.

L'iscrizione è alta circa 15 metri per 25 di larghezza e 100 metri su una rupe calcarea da un'antica strada che collegava le capitali di Babilonia e Media (Babilonia ed Ecbatana). È estremamente inaccessibile poiché il fianco della montagna è stato rimosso per rendere più visibile l'iscrizione dopo il suo completamento.

Il testo persiano antico contiene 414 righe in cinque colonne, il testo elamita comprende 593 righe in otto colonne e il testo babilonese è in 112 righe. L'iscrizione è stata illustrata da un bassorilievo a grandezza naturale di Dario, due servi e dieci figure di un metro che rappresentano i popoli conquistati Faravahar galleggia sopra, dando la sua benedizione al re. Una figura sembra essere stata aggiunta dopo che le altre erano state completate, così come (stranamente) la barba di Dario, che è un blocco di pietra separato attaccato con spilli di ferro e piombo.

Si ritiene che Dario abbia collocato l'iscrizione in una posizione inaccessibile per renderla a prova di manomissione. La leggibilità è passata in secondo piano rispetto a questa richiesta: il testo è completamente illeggibile da terra. Il re persiano non ha tenuto conto della creazione di una pozza d'acqua sul fondo della scogliera, che ha portato un aumento del traffico umano nell'area. Ingenti danni sono stati causati ad alcune figure.

La prima menzione storica dell'iscrizione è del greco Ctesia di Cnido, che ne annotò l'esistenza intorno al 400 a.C., e menziona un pozzo e un giardino sotto l'iscrizione dedicata dalla regina Semiramide di Babilonia a Zeus (l'analogo greco di Ahura Mazda ). Anche Tacito ne fa menzione e include una descrizione di alcuni dei monumenti accessori perduti alla base della rupe, tra cui un altare a Ercole. Ciò che è stato recuperato di loro, inclusa una statua dedicata nel 148 aC, è coerente con la descrizione di Tacito. Diodoro scrive anche di "Bagistanon" e afferma che è stato inscritto dalla regina Semiramis.

Dopo la caduta dell'impero persiano e dei suoi successori, e la caduta in disuso della scrittura cuneiforme, la natura dell'iscrizione fu dimenticata e le origini fantasiose divennero la norma. Per secoli, invece di essere attribuito a Dario - uno dei primi re persiani - si è creduto che fosse del regno di Cosroe II di Persia - uno degli ultimi. È nata una leggenda secondo cui era stato creato da Farhad, un amante della moglie di Cosroe, Shirin. Esiliato per la sua trasgressione, a Farhad viene affidato il compito di tagliare via la montagna per trovare l'acqua se ci riesce, gli verrà dato il permesso di sposare Shirin. Dopo molti anni e la rimozione di metà della montagna, trova l'acqua, ma viene informato da Cosroe che Shirin è morta. Impazzisce e si getta dal precipizio. Shirin non è morta, naturalmente, e si impicca dopo aver appreso la notizia.

L'iscrizione fu notata da un viaggiatore arabo, Ibn Hawqal, a metà del 900, che interpretò le figure come un maestro che puniva i suoi allievi. Fu solo nel 1598, quando l'inglese Robert Sherley vide l'iscrizione durante una missione diplomatica in Persia per conto dell'Austria, che l'iscrizione giunse per la prima volta all'attenzione degli studiosi dell'Europa occidentale. Il suo gruppo giunse alla conclusione che si trattasse di un'immagine dell'ascensione di Gesù con un'iscrizione in greco.

I fraintendimenti biblici da parte degli europei furono diffusi per i due secoli successivi. Il generale francese Gardanne pensava che mostrasse Cristo e i suoi dodici apostoli, e Sir Robert Ker Porter pensava che rappresentasse le 12 tribù di Israele e Shalmaneser d'Assiria. L'esploratore italiano Pietro della Valle visitò l'iscrizione nel corso di un pellegrinaggio intorno al 1621, e il geometra tedesco Carsten Niebuhr la visitò intorno al 1764 mentre esplorava l'Arabia e il Medio Oriente per Federico V di Danimarca, pubblicando una copia dell'iscrizione nel racconto di i suoi viaggi nel 1777. Le trascrizioni di Niebuhr furono usate da Georg Friedrich Grotefend e altri nei loro sforzi per decifrare la scrittura cuneiforme persiana antica. Grotefend aveva decifrato dieci dei 37 simboli dell'antico persiano nel 1802.

Nel 1835, Sir Henry Rawlinson, un ufficiale dell'esercito britannico che addestrava l'esercito dello Scià d'Iran, iniziò a studiare seriamente l'iscrizione. Poiché il nome della città di Bisistun fu anglicizzato come "Behistun" in questo momento, il monumento divenne noto come "Iscrizione di Behistun". Nonostante la sua inaccessibilità, Rawlinson è stato in grado di scalare la scogliera e copiare l'iscrizione persiana antica. L'elamita era attraverso un abisso, e il babilonese quattro metri sopra entrambi erano fuori portata e furono lasciati per dopo.

Armato del testo persiano e di circa un terzo del sillabario messo a sua disposizione dall'opera di Grotefend, Rawlinson si mise al lavoro per decifrare il testo. Fortunatamente, la prima sezione di questo testo conteneva un elenco di re persiani identico a quello trovato in Erodoto, e abbinando i nomi e i caratteri, Rawlinson fu in grado di decifrare la forma cuneiforme usata per l'antico persiano entro il 1838 e presentare i suoi risultati a la Royal Asiatic Society di Londra e la Société Asiatique di Parigi.

Poi vennero i restanti due testi. Dopo un periodo di servizio in Afghanistan, Rawlinson ritornò nel 1843. Usando delle assi attraversò il divario tra il testo persiano antico e l'elamita e lo copiò. Fu quindi in grado di trovare un ragazzo del posto intraprendente che si arrampicasse su una fessura nella scogliera e infilasse delle corde attraverso la scrittura babilonese, in modo che potessero essere presi dei calchi di cartapesta. Rawlinson si mise al lavoro e tradusse la scrittura e la lingua babilonese, lavorando indipendentemente da Edward Hincks, Julius Oppert e William Henry Fox Talbot, che contribuirono anche alla decifrazione. Edwin Norris e altri furono i primi a fare lo stesso per gli elamiti. Essendo tre delle lingue principali della Mesopotamia e tre varianti della scrittura cuneiforme, queste decifrazioni furono una delle chiavi per porre l'Assiriologia su basi moderne.

Per gli studenti delle tribù perdute di Israele, l'iscrizione ha fornito un prezioso anello mancante. George Rawlinson, il fratello minore di Sir Henry Rawlinson, collegò il Saka/Gimiri dell'iscrizione Behistun con gli israeliti deportati:

    "Abbiamo ragionevoli motivi per ritenere che i Gimirri, o Cimmeri, che apparvero per la prima volta ai confini dell'Assiria e della Media nel VII secolo a.C., e i Sacae della Roccia di Behistun, quasi due secoli dopo, siano identici ai Beth-Khumree di Samaria, o le Dieci Tribù della Casa d'Israele". - George Rawlinson, nota nella sua traduzione di History of Herodotus, Book VII, p. 378

L'iscrizione collega le persone conosciute in antico persiano ed elamita come Saka, Sacae o Scita con le persone conosciute in babilonese come Gimirri o Cimmerian. Questo è importante perché gli assiri si riferivano al Regno settentrionale di Israele nei loro registri come la "Casa di Khumri", dal nome del re d'Israele Omri dell'VIII secolo a.C. Foneticamente "Khumri", "Omri" e "Gimiri" sono simili.

Il Cilindro di Ciro

Ciro il Grande - 2.5OO anni fa - Impero Persiano. Una delle fonti importanti per la storia di Ciro è la scrittura cuneiforme sul Cilindro di Ciro (sopra) scoperta durante gli scavi a Babilonia in cui Ciro entrò nel 539 a.C. In questo messaggio scritto ai Babilonesi, datato 538-529 a.C., Ciro dichiarò: "Io (sono) Ciro, il re del mondo, il re di Babilonia, il re di Shumer e Akkad, il re delle quattro regioni... Quando entrai pacificamente a Tintar (antico nome di Babilonia) stabilii la mia sovranità nel palazzo dei principi, Marduk (il dio nazionale babilonese) inclinò verso di me i cuori nobili del popolo di Babilonia, poiché ero ogni giorno attento a sua adorazione...». Ciro rispettava infatti scrupolosamente le religioni babilonesi e riparava i templi. Nel 539 a.C. autorizzò il ritorno in Palestina degli ebrei deportati da Nabucodonosor e organizzò la ricostruzione del tempio ebraico di Gerusalemme.

Le rovine dell'antica Susa, capitale amministrativa di Dario I e dei suoi successori, sondate e scoperte dagli archeologi dal 1884, hanno prodotto una ricca raccolta di resti storici e manufatti. Ma nel 1970 il Palazzo di Dario aveva in serbo per l'archeologo l'ennesima sorpresa.

Una missione francese, in collaborazione con il Servizio iraniano per la protezione dei monumenti storici, stava scavando le fondamenta delle mura del palazzo, preliminari al loro parziale restauro, quando si sono imbattuti in due tavolette di pietra iscritte con caratteri cuneiformi. Come presto si resero conto, avevano scoperto le pietre incise con l'atto di fondazione del palazzo di Darlus, posto sotto le mura alla fine del VI secolo a.C.

Le tavolette di marmo grigio, in perfetto stato di conservazione. erano incise sui loro sei lati. Quello posto sotto la parete est di un corridoio recava un testo in accadico, un'antica lingua della Mesopotamia. usato nella scrittura cuneiforme dal 28° al 1° secolo a.C. circa. (foto a destra). Il secondo, recuperato da sotto il muro occidentale, era iscritto in elamita (la lingua ol Elam. un antico paese a est di Babilonia). È probabile che nelle fondamenta sia stata posta anche una terza tavoletta con un'iscrizione in persiano antico, la terza lingua ufficiale dell'Impero.

Non solo la scoperta ha portato alla luce un nuovo testo risalente all'epoca achemenide con nel testo elamita una dozzina di nuove parole da aggiungere al lessico di questa lingua. Ha anche dato a un millimetro la lunghezza del cubito reale sotto Dario (33,60 cm.). e ha confermato al di là di ogni dubbio che la sezione del palazzo dove furono fatti i ritrovamenti era opera di Dario.


Il cilindro di Ciro e l'antica Persia: un nuovo inizio per il Medio Oriente

Il Cilindro di Ciro è uno degli oggetti più famosi sopravvissuti dal mondo antico. Iscritta in cuneiforme babilonese per ordine del re persiano Ciro il Grande (559 e meno 530 a.C.) dopo aver catturato Babilonia, è spesso indicata come la prima carta dei diritti umani, poiché sembra consentire la libertà di culto in tutto l'impero persiano e consentire deportati a tornare nelle loro terre d'origine. È un oggetto apprezzato dalle persone di tutto il mondo come simbolo di tolleranza e rispetto per popoli e fedi diversi, motivo per cui una copia del cilindro è esposta nel palazzo delle Nazioni Unite a New York. Questo catalogo riccamente illustrato viene pubblicato per completare il primo tour in assoluto dell'oggetto negli Stati Uniti, insieme ad altri sedici oggetti della collezione di fama mondiale dei British Museum. Includendo una nuova autorevole traduzione del Cilindro di Ciro di Irving Finkel, Il Cilindro di Ciro e l'antica Persia offre un'affascinante introduzione a un periodo di grandi cambiamenti sociali e politici nell'Antico Vicino Oriente. Si potrebbe quasi dire che il Cilindro di Ciro è una storia del Medio Oriente in un unico oggetto ed è un legame con un passato che tutti condividiamo e con un momento chiave della storia che ha plasmato il mondo che ci circonda. - Neil MacGregor, Direttore del British Museum


Il cilindro Cyrus e un sogno per il Medio Oriente

In una recente conferenza TED che è sulla buona strada per diventare una delle più popolari di una serie illustre, il direttore del British Museum, Neil MacGregor, ha narrato l'affascinante storia di un oggetto di argilla di 2.600 anni noto come Cyrus Cilindro. L'antico manufatto ha un aspetto insignificante. Assomiglia a migliaia di tavolette e oggetti con iscrizioni cuneiformi della Mesopotamia ospitati nei musei di tutto il mondo.

Allora perché una replica di questo oggetto è esposta in modo ben visibile al quartier generale delle Nazioni Unite a New York? Perché più di un milione di persone sono venute a dare un'occhiata al Cilindro quando il British Museum lo ha prestato per una mostra di tre mesi l'anno scorso a Teheran? E perché il Cilindro continua a suscitare tanto entusiasmo nei media?

L'accattivante conferenza TED di MacGregor cerca di identificare il motivo. Il Cilindro reca una delle "grandi dichiarazioni di un'aspirazione umana", paragonabile alla Costituzione americana e alla Magna Carta. Ciro il Grande e l'impero persiano da lui fondato (ca. 550-330 a.C.) hanno lasciato in eredità alla storia "un sogno del Medio Oriente come unità e un'unità in cui persone di fedi diverse potessero vivere insieme".

Possiamo applaudire l'eloquente apprezzamento di McGregor della tolleranza religiosa e culturale che il Cilindro di Ciro simboleggia. Ma Cyrus e la sua corte che hanno prodotto questo imponente manufatto condividevano davvero il sogno che MacGregor attribuisce loro? Possiamo giustamente definire l'impero promosso dal Cilindro un modello di “una grande società multinazionale, multireligiosa, multiculturale”?

Come la maggior parte degli storici specializzati nella prima storia persiana avrebbero prontamente sottolineato, l'obiettivo principale di Ciro e dei suoi successori non era diverso da quello di altre potenze imperiali: mantenere il controllo del loro vasto impero e sfruttare la ricchezza dei suoi sudditi. I rilievi dei palazzi di Persepoli e Susa esprimono questa "visione di pace" in una forma visiva drammatica: delegazioni di vari popoli sono mostrate solennemente mentre portano doni preziosi fino al re in trono.

Ciro conquistò Babilonia e quindi ereditò un impero mondiale che deve i suoi primi contorni all'Assiria. Eppure non ha smantellato questo impero e restituito la sovranità ai vari regni che erano esistiti una volta. Invece lui e i suoi eredi lo hanno ampliato. E nel processo, lo hanno anche riorganizzato allo scopo di un maggiore controllo, sfruttamento ed espansione.

Influenzati in larga misura dall'immagine biblica degli ebrei che tornano in patria sotto l'egemonia persiana, molti ritengono che il governo dei re persiani fosse molto più tollerante di quello assiro. Ma ricerche recenti hanno dimostrato le significative linee di continuità tra questi due imperi. I Persiani si impegnarono nelle stesse deportazioni di massa e dure punizioni dei ribelli per le quali gli Assiri sono famosi. La misura in cui la corte persiana si coinvolgeva negli affari dei suoi popoli soggetti era determinata dalle preoccupazioni per la prosperità del re. Per assicurarsi che la ricchezza fluisse dalle province nelle casse imperiali, i governanti a volte praticavano la politica della beneficenza, concedendo favori a gruppi rappresentativi in ​​cambio di lealtà e rispetto.

Il punto è illustrato dal Cilindro di Ciro. Scritto molto tempo dopo la conquista di Babilonia, presenta il conquistatore persiano e il suo vasto esercito che marciano pacificamente verso Babilonia, senza menzionare le sanguinose battaglie che hanno combattuto. Raffigurando Ciro come uno che ricostruiva i templi e cercava il benessere della popolazione, riflette gli interessi settari dei sacerdoti babilonesi del dio Marduk, che l'ex re di Babilonia, Nabonedo, aveva offeso attraverso il suo patrocinio di un dio diverso chiamato Su 'it. Tuttavia, anche nel tentativo di promuovere Ciro come un liberatore benevolo, l'iscrizione non arriva al punto di affermare che abbia concesso la sovranità politica ai suoi abitanti. Al contrario. Ci viene detto che tutti si inchinarono davanti a lui e gli baciarono i piedi, mentre i re delle terre gli portavano "un pesante tributo".

Date queste e molte altre considerazioni avanzate dagli storici, sarebbe sbagliato identificare l'impero costruito da Ciro come un modello per un Medio Oriente pacifico e una società multiculturale. Allo stesso modo, sarebbe sbagliato chiamare il Cilindro di Ciro una carta dei diritti umani o un paradigma delle libertà religiose. Il fatto che tali nobili aspirazioni si siano saldamente ancorate a questo antico manufatto, e che milioni di persone facciano la fila per vederlo, testimonia il bisogno umano di ancorare i nostri più alti ideali in oggetti che sono fisici e concreti, oggetti che sono stati recuperati dal rovine di una civiltà passata e che possiamo toccare e vedere. Ironia della sorte, l'attribuzione di questi ideali al Cilindro è dovuta in gran parte alla Bibbia ebraica: quando il team archeologico del British Museum ha scoperto il manufatto nel 1879, il pubblico in Europa non ha potuto fare a meno di vederlo, con selvaggio entusiasmo, sullo sfondo dei libri biblici di Isaia ed Esdra, che ritraggono questo conquistatore come un grande liberatore degli esuli ebrei.

L'impero persiano ha innegabilmente realizzato molte cose di grande importanza e valore duraturo per il pensiero politico. Oltre a sviluppare sofisticati sistemi di amministrazione ea creare una ricca eredità culturale cosmopolita, costrinse i suoi sudditi e oppositori a confrontarsi e riflettere sulla natura del potere imperiale espansionistico e sfruttatore.

L'impatto di tali riflessioni può essere individuato prima nella letteratura classica della Grecia. L'avanzata persiana non solo ha spinto le città-stato greche indipendenti a unirsi per la resistenza collettiva, ma ha anche suscitato alcune delle più profonde opere di storia, dramma e filosofia che gli autori occidentali abbiano mai prodotto. Gran parte di questa letteratura classica del V secolo a.E.V. Atene tratta il problema dell'arroganza, del superamento dei confini e della rivendicazione del territorio altrui. (Alla fine, tuttavia, il mondo greco avrebbe prodotto il suo invincibile conquistatore, uno che presumibilmente sviluppò i suoi piani per il dominio del mondo ai piedi di un famoso filosofo ateniese.)

Nel frattempo, nella piccola e relativamente insignificante città di Gerusalemme, gli autori stavano creando, sotto gli auspici dell'impero persiano, quelli che divennero testi biblici. Questi testi presentano un'immagine generalmente favorevole dei re persiani. Dopotutto, fu durante il loro governo che il Tempio di Gerusalemme e la città stessa furono ricostruiti, fu scritta gran parte della Bibbia ebraica ed emersero molte delle istituzioni e delle pratiche più durature della vita ebraica. Ma gli autori biblici rivelano anche il ventre oscuro dell'impero persiano. In diversi luoghi si sente parlare delle difficoltà sopportate dalla comunità. Ad esempio, il governatore nominato dai persiani Neemia riporta le lamentele di persone che hanno perso la casa e i figli per pagare le tasse imperiali. In una lunga preghiera collettiva, la comunità si dichiara schiava nella propria terra a causa del tributo opprimente che deve al governo imperiale. E in risposta alla visione imperialista che la Persia ha ereditato dall'Assiria, gli autori biblici articolano norme che proibiscono a Israele di espandersi oltre i suoi confini. La visione della convivenza nazionale che essi propongono si oppone a un Medio Oriente controllato da un unico potere.

I valori di tolleranza che il Cilindro Cyrus è arrivato a rappresentare oggi devono essere tenuti alti. Tuttavia, nel fare ciò, dobbiamo anche ascoltare le voci di coloro che si opponevano alla portata imperiale della Persia. Altrimenti perdiamo di vista il pericolo rappresentato da qualsiasi potere che organizzerebbe il mondo principalmente allo scopo di un maggiore controllo, sfruttamento ed espansione.


Iran Nella Bibbia – La Storia Dimenticata

Per secoli l'Iran è stato conosciuto come la Persia, il più grande impero che il mondo avesse mai visto. Ma una parte della sua storia viene spesso dimenticata. Intessuti insieme nella Bibbia ci sono profezie e resoconti di re persiani, battaglie epiche e decreti reali che hanno cambiato il mondo. E sorprendentemente per molti, la Bibbia parla della Persia come scelta e favorita per i grandi scopi di Dio. In ‘Iran in the Bible,’ questa straordinaria storia viene raccontata utilizzando antichi testi persiani, scoperte archeologiche e intuizioni di studiosi. Ciò che è stato rivelato è che sia la Persia che il popolo ebraico hanno svolto un ruolo strategico nell'adempimento della promessa di Dio ad Abramo, la promessa che attraverso di lui Dio avrebbe benedetto il mondo.

Ora è assolutamente chiaro che per così tanto tempo gli ebrei sionisti hanno intrapreso una campagna per nascondere alcune verità rivelate nella Bibbia (l'Antico Testamanet e il Nuovo Testamento) e hanno cercato di demonizzare l'Iran per coprire la nuda verità su gli attuali “Ebrei in Israele” che non sono GLI EBREI DI CUI LA BIBBIA. Gli “Ebrei che ora abitano in Israele provengono infatti dai Khazar, un popolo di lingua turca che convertito a Rabbinico giudaismo nell'VIII secolo e nel corso dei secoli si diffuse in tutta Europa. Ora costituiscono gli “Ebrei achkenaziti”.

Se non fosse stato per i Persiani, gli ebrei che furono conquistati ed esiliati a Babilonia, non avrebbero potuto tornare a Gerusalemme e ricostruire il tempio. Quante persone nel mondo conoscono questo fatto storico? C'è così tanto da scrivere sulla Persia ora conosciuta come Iran, ma i 2 video allegati dicono tutto. Abbiate una mente aperta e assorbite le verità storiche che SCORREBBErebbero I CRISTIANI E I MUSULMANI che sono stati esortati a studiare l'Antico e il Nuovo Testamento della Bibbia ma non si sono mai presi la briga di farlo e ora sono vittime volontarie dell'insidiosa propaganda contro l'Iran, un paese musulmano.

Dopo aver visto il primo video qui sotto, guarda il secondo video, “Un nuovo inizio per il Medio Oriente: il cilindro di Ciro e l'antica Persia”. Il Cilindro di Ciro contiene così tante profezie che sono state realizzate e indica il futuro imminente. Studiare seriamente i fatti storici rivelati per avere una migliore comprensione delle attuali agende geopolitiche contro la grande nazione iraniana. Mentre guardi il video, fermati e annota tutte le profezie del profeta Isaia riguardanti il ​​persiano e verifica tu stesso i fatti. Sarai stordito!

Il Cilindro di Ciro è uno degli oggetti più famosi sopravvissuti dal mondo antico. Fu inscritto in cuneiforme babilonese per ordine del re persiano Ciro il Grande (559-530 a.C.) dopo aver catturato Babilonia nel 539 a.C. Il cilindro è spesso indicato come il primo Bill of Human Rights poiché sembra incoraggiare la libertà di culto in tutto l'impero persiano e consentire alle persone deportate di tornare nelle loro terre d'origine. È stato trovato a Babilonia nell'Iraq moderno nel 1879 durante uno scavo del British Museum. Ciro fu il re che rese possibile il ritorno degli ebrei a Gerusalemme e ricostruì il tempio in essa. Questo è davvero incredibile!

Qualsiasi tentativo di distruggere l'Iran fallirà. Mentre gli arabi musulmani tradiscono l'Iran e l'Islam, credo che il resto del mondo, in particolare i veri cristiani, rimarranno fermi e condanneranno i crimini di guerra commessi finora contro l'Iran. Se il partito bellico anglo-americano sionista scatenasse una guerra nucleare tattica contro l'Iran, il suo programma fallirebbe e accelererebbe il crollo dell'impero statunitense.


Il cilindro di Ciro e l'antica Persia

Tracciare un Nuovo Impero 20 giugno-4 agosto 2013

In viaggio con il Cilindro Cyrus – Bracciale. Oro. Dal tesoro di Oxus. Achemenide, V-IV secolo a.C. British Museum, Londra, lascito A. W. Franks, 1897 (124017). Fotografia © The Trustees of the British Museum

I Direttori di ciascuno dei Musei in cui sarà esposto il Cilindro di Ciro hanno tutti avuto molto da dire sulla mostra e sul suo significato storico, culturale e contemporaneo.

Neil MacGregor, direttore del British Museum ha dichiarato: “Si potrebbe quasi dire che il Cilindro di Ciro è una storia del Medio Oriente in un unico oggetto ed è un collegamento a un passato che tutti condividiamo e a un momento chiave della storia che ha plasmato il mondo intorno a noi. Gli oggetti sono unicamente in grado di parlare attraverso il tempo e lo spazio e questo oggetto deve essere condiviso il più ampiamente possibile. Sono lieto che viaggerà negli Stati Uniti e sono estremamente grato sia ai nostri partner statunitensi che alla Iran Heritage Foundation per averlo reso possibile”.

John Curtis, custode dei progetti speciali in Medio Oriente al British Museum disse: “Il Cilindro di Ciro e gli oggetti associati rappresentano un nuovo inizio per l'Antico Vicino Oriente. Il periodo persiano, che iniziò nel 550 aC, non fu solo un cambio di dinastia, ma anche un momento di cambiamento nel mondo antico. Alcuni di questi cambiamenti e innovazioni sono evidenziati nella mostra”.

Alireza Rastegar, Presidente del Consiglio di fondazione dell'Iran Heritage Foundation America, ha affermato “Iran Heritage Foundation è orgogliosa di essere partner del British Museum e delle principali sedi statunitensi nel portare questa magnifica mostra negli Stati Uniti. Il Cilindro di Ciro e il suo messaggio di rispetto per la diversità e i diritti umani universali portano un messaggio tempestivo sulla tolleranza per tutti noi oggi. Siamo molto grati alla comunità iraniana americana che ci ha sostenuto in questa impresa e non vediamo l'ora di ricevere un'accoglienza positiva mentre il Cilindro fa il giro degli Stati Uniti".

Julian Raby, la Dame Jillian Sackler Direttrice della Arthur M. Sackler Gallery e della Freer Gallery of Art ha detto “Per migliaia di anni, i filosofi hanno visto Ciro il Grande come il modello del ‘Virtuoso Sovrano,’ e la Bibbia si riferisce a lui come ‘l'unto’ del Signore, attribuendogli il merito di aver permesso agli ebrei di ricostruire il loro Santo Tempio a Gerusalemme. Questa immagine magnanima ha ispirato anche i Padri Fondatori degli Stati Uniti. Uno degli obiettivi di questa mostra è quello di incoraggiarci a riflettere sul fatto che i rapporti tra persiani ed ebrei non sono sempre stati segnati dalla discordia che deturpa oggi la mappa politica del Vicino Oriente.

Tavoletta di argilla tardo babilonese. Letteratura di alta qualità Scrittura tardo babilonese su ogni riga. Colophon di una riga, che menziona il nome dello scriba, Qishti-Marduk o Iqish-Marduk. 539 – 538 a.C. per gentile concessione del British Museum

Gary Tinterow, direttore del Museum of Fine Arts, Houston disse: “Il Cilindro di Ciro racconta una grande storia della storia umana. Siamo entusiasti di poter portare questa pietra di paragone dell'antica civiltà a Houston e di presentare il Cyrus Cylinder e gli oggetti correlati nel contesto delle nostre collezioni”.

Thomas P. Campbell, Direttore e CEO del Metropolitan Museum of Art, ha dichiarato: “La nuova visione del mondo sancita dal Cilindro di Ciro e dagli oggetti in questa mostra rimane rilevante oggi come lo era diversi millenni fa. La tolleranza abbracciata dal testo del Cilindro è stata applaudita nel corso della storia e noi del Metropolitan Museum of Art siamo orgogliosi di condividere questo messaggio con il nostro variegato pubblico internazionale".

Jay Xu, direttore dell'Asian Art Museum, ha affermato, “L'area della baia di San Francisco è sede sia della firma della Carta delle Nazioni Unite che della nascita del Movimento per la libertà di parola, pilastri importanti a sostegno dei diritti umani e delle libertà civili. L'Asian Art Museum è orgoglioso di collaborare con il British Museum e i nostri partner museali statunitensi per portare il Cyrus Cylinder a San Francisco. Questo importante oggetto non solo fornisce una base per comprendere il mondo antico, ma anche una pietra di paragone per i continui sforzi per lottare per le comuni libertà umane.”

Alessandro Magno in visita alla tomba di Ciro il Grande 1796 Pierre-Henri de Valenciennes francese 1750 – 1819

Timothy Potts, direttore del J. Paul Getty Museum, ha dichiarato: “Il Cilindro di Ciro è uno dei manufatti più importanti sopravvissuti dal mondo antico e siamo lieti che sarà in mostra il prossimo autunno ai visitatori della Getty Villa, dove sarà mostrato nel contesto di altri manufatti e iscrizioni del periodo dell'impero achemenide. Più di ogni altro documento del mondo antico, questa dichiarazione del re Ciro del ritorno delle nazioni conquistate ai loro insediamenti ha una rilevanza continua per i popoli del Medio Oriente e in effetti in tutto il mondo. In quanto sede della più grande comunità di iraniani americani negli Stati Uniti, non ho dubbi che Los Angeles sarà entusiasta di questa opportunità irripetibile".

Informazioni aggiuntive: Nel 2010 il British Museum ha scoperto due frammenti di tavoletta nella sua vasta collezione di tavolette cuneiformi, che erano stati trovati anche negli scavi del British Museum del XIX secolo a Babilonia o nelle vicinanze. Questi frammenti sono stati identificati dagli esperti del Museo come iscritti con parti dello stesso testo del Cilindro ma non ne fanno parte. Mostrano che il testo del Cilindro era probabilmente un proclama ampiamente diffuso in tutto l'impero persiano.

Dono dell'Iran alle Nazioni Unite – Replica del Cilindro Ciro presso la sede delle Nazioni Unite, New York, con traduzioni del testo in persiano, inglese e francese

Quando Alessandro Magno saccheggiò e distrusse Persepoli, fece visita alla tomba di Ciro. È registrato che comandò ad Aristobulo, uno dei suoi guerrieri, di entrare nel monumento. All'interno trovò un letto d'oro, una tavola apparecchiata con vasi per bere, una bara d'oro, alcuni ornamenti tempestati di pietre preziose e un'iscrizione della tomba, che recita:

“Passante, sono Ciro il Grande, ho dato un impero ai Persiani e ho governato sull'Asia. Quindi non invidiarmi per questa tomba».


Un nuovo inizio per il Medio Oriente: il cilindro di Ciro e l'antica Persia - Storia

La Villa Getty
Data: mercoledì 2 ottobre 2013
Tempo: 19:30
Posizione: Getty Villa, Auditorium

John Curtis, Keeper of Special Middle East Projects presso il British Museum, parla del Cyrus Cylinder, un antico cilindro di argilla inscritto dal re persiano Ciro il Grande dopo aver conquistato Babilonia (l'attuale Iraq) nel 539 a.C. Curtis explores the reasons for the cylinder's historical significance and the importance it has acquired since its discovery in 1879.

This program complements the exhibition The Cyrus Cylinder and Ancient Persia: A New Beginning on view October 2 through December 2, 2013, at the Getty Villa.

About John Curtis
John Curtis is Keeper of Special Middle East Projects at the British Museum, having previously been Keeper of the Middle East Department (1989-2011). Between 1983 and 1989 he directed excavations on behalf of the British Museum at eight different sites in Iraq, including Nimrud and Balawat, and since 2003 has played an active role in attempts to protect the Iraqi cultural heritage, co-editing the UNESCO report on damage to Babylon. He has written or edited 21 books and over 100 articles, and besides The Cyrus Cylinder and Ancient Persia: A New Beginning has curated a number of exhibitions, notably Forgotten Empire: the World of Ancient Persia (2005-6), Art and Empire: Treasures from Assyria in the British Museum (2008-9) and The Horse: from Arabia to Royal Ascot (2012). Curtis is President of the British Institute for the Study of Iraq and Chairman of the Honor Frost Foundation. A fellow of the British Academy, he was awarded an OBE (Officer of the Most Excellent Order of the British Empire) in 2006 for services to museums and in 2013 received a lifetime achievement award from the Iran Heritage Foundation which he shared with his wife, Dr. Vesta Sarkhosh Curtis.

Planning your visit
The main gate on Pacific Coast Highway opens to ticketed guests at 6:00 p.m. The auditorium opens at 7:00 p.m., and seating is available on a first-come, first-served basis. Guests arriving late will be seated at the discretion of Getty staff. The galleries will be open before and after the lecture. A selection of light "grab 'n go" dinner fare as well as beer and wine are available for purchase at the Café until 7:30 p.m. Complimentary refreshments will be served following the lecture.

How to Get Here
The Getty Villa is located at 17985 Pacific Coast Highway in Malibu, California, approximately 25 miles west of downtown Los Angeles. See Hours, Directions, Parking for directions and parking information.


A new beginning for the Middle East: The Cyrus Cylinder and Ancient Persia - History

An Ancient Decree for a Multi-Cultural Society

The Cyrus Cylinder and Ancient Persia: A New Beginning

October 2-December 2, 2013
At the J. Paul Getty Museum, the Getty Villa

LOS ANGELES-The Cyrus Cylinder is one of the most celebrated discoveries from the ancient world, with a legacy that resounds to this day. Inscribed on the orders of the Persian king Cyrus II (ruled 559-530 B.C.), the cylinder recounts how he conquered the city of Babylon in 539 B.C. and instituted reforms throughout the region, restoring sanctuaries that had become dilapidated and permitting exiled peoples to return home.

On loan from the British Museum, The Cyrus Cylinder and Ancient Persia: A New Beginningwill conclude its highly successful U.S. tour at the Getty Villa beginning October 2 and continuing through December 2, 2013. The tour began in the nation&rsquos capital at the Smithsonian&rsquos Arthur M. Sackler Gallery and traveled to the Museum of Fine Arts in Houston, The Metropolitan Museum of Art in New York and the Asian Art Museum in San Francisco, before its final showing in Los Angeles.

The Los Angeles installation is supported by Farhang Foundation, the exhibition&rsquos local sponsor and community partner. The national tour of the exhibition was curated and organized by the British Museum in partnership with the Iran Heritage Foundation and the Arthur M. Sackler Gallery, Smithsonian Institution.

In addition to the cylinder, the exhibition includes a number of related objects that highlight the artistic, cultural, and historical achievements of the Achaemenid Empire of Iran. These include architectural fragments, finely carved seals, and gold jewelry, vessels, and other luxury objects from the Oxus Treasure.

Often referred to as the &ldquofirst bill of human rights,&rdquo the clay cylinder provides critical contemporary background to Cyrus&rsquos reputation as a benevolent ruler in ancient Greek and biblical texts, and bears witness to the multi-ethnic nature of the expanding Achaemenid Empire, which introduced innovative forms of writing, religion, and luxury goods to the Near East.

According to Timothy Potts, Director of the J. Paul Getty Museum: "The Cyrus Cylinder is one of the most important works to have survived from the ancient world and it is a great privilege to have it on view this fall at the Getty Villa. More than any other object from the ancient world, this declaration by King Cyrus of the return of displaced peoples in and around Babylonia to their settlements has a continuing relevance to the peoples of the Middle East and indeed throughout the world. As home to the largest community of Iranian Americans in the United States, I have no doubt that Los Angeles will embrace this once-in-a-lifetime opportunity."

Adds Neil MacGregor, Director of the British Museum: "You could almost say that the Cyrus Cylinder is &lsquoA History of the Middle East&rsquo in one object and is a link to a past which we all share and to a key moment in history that has shaped the world around us. Objects are uniquely able to speak across time and space and this one must be shared as widely as possible. I am delighted that it has this unique opportunity to travel to the Getty Villa in Los Angeles as part of the national tour.&rdquo


The Cyrus Cylinder (see high resolution)
cyruscylinder2013.com

Written in Babylonian cuneiform, the Cyrus Cylinder inscription begins by asserting that Nabonidus, king of Babylon (ruled 555-539 B.C.), had dishonored the city&rsquos patron god Marduk and oppressed the population. On taking control of the region, Cyrus returned statues of deities that had been removed from their proper shrines, and allowed peoples who had been exiled in Babylonia and western Iran to go back to their settlements. Buried in the foundations of Babylon&rsquos city wall during its rebuilding under Cyrus, the inscribed cylinder was unknown for many centuries until its discovery in 1879.

Upon its arrival at the British Museum, the cylinder&rsquos importance was immediately recognized, as Cyrus the Great was already well known through the texts of ancient Greek historians. Herodotus (485-424 B.C.), for example, wrote extensively of his deeds and Xenophon (about 430-350 B.C.) presented him as an ideal ruler in his Cyropaedia, a fictionalized biography that did much to perpetuate the Persian king&rsquos legacy. This work is said to have been required reading for the Founding Fathers of the U.S., and Thomas Jefferson owned two copies.

Old Testament sources likewise describe Cyrus in glowing terms. The book of Isaiah refers to him as the &ldquoshepherd&rdquo of God and as the Lord&rsquos &ldquoanointed&rdquo for allowing the Jews exiled by the Babylonians in 597 and 587/6 B.C. to return to Jerusalem. The book of Ezra and 2 Chronicles further recount how Cyrus restored the treasures that had been looted during the destruction of the Jewish temple, and decreed that all Jews should help rebuild the sanctuary. Although the Cyrus Cylinder does not mention the Jews by name, their return from exile is clearly related to the policies it records.

In 1971, the Cyrus Cylinder was the official symbol for the 2,500th anniversary of the founding of the Achaemenid Empire in Iran, where it was reproduced widely on coins, stamps, and medals. In October of the same year, the Iranian royal family presented a replica to the United Nations Headquarters in New York, where it remains on display. The Cyrus Cylinder continues to be celebrated as a national emblem today, as evidenced by its appearance on stamps issued by the Islamic Republic of Iran and by the popularity of its recent exhibition in Tehran (September 2010-April 2011), where it was seen by about half a million people.

As a unique accompaniment to the Getty's installation of this exhibition, a recent acquisition by the Getty Research Institute will be presented for the first time. Luigi Pesce&rsquos Album fotografico della Persia (1860) contains the earliest photographs of the ruins of the Achaemenid palaces and audience halls at Persepolis, together with views of contemporary Tehran-including a number of structures that no longer survive. The album is of special relevance to the display of the Cyrus Cylinder, since Pesce dedicated the album to Sir Henry Creswicke Rawlinson, one of the key figures in the decipherment of Babylonian cuneiform and the first to publish the text of the Cyrus Cylinder.

The national tour of the exhibition was curated and organized by the British Museum in partnership with the Iran Heritage Foundation and the Arthur M. Sackler Gallery, Smithsonian Institution, in collaboration with the J. Paul Getty Museum. The Los Angeles presentation was made possible by the generous support of Farhang Foundation, the Getty&rsquos sponsor and community partner. The tour is supported by an indemnity from the Federal Council on the Arts and the Humanities. The exhibition at the Getty Villa is curated by Timothy Potts, Director of the J. Paul Getty Museum, and David Saunders, Assistant Curator of Antiquities at the J. Paul Getty Museum.

The J. Paul Getty Trust is an international cultural and philanthropic institution devoted to the visual arts that includes the J. Paul Getty Museum, the Getty Research Institute, the Getty Conservation Institute, and the Getty Foundation. The J. Paul Getty Trust and Getty programs serve a varied audience from two locations: the Getty Center in Los Angeles and the Getty Villa in Malibu.

Il J. Paul Getty Museum collects in seven distinct areas, including Greek and Roman antiquities, European paintings, drawings, manuscripts, sculpture and decorative arts, and photographs gathered internationally. The Museum's mission is to make the collection meaningful and attractive to a broad audience by presenting and interpreting the works of art through educational programs, special exhibitions, publications, conservation, and research.

Visiting the Getty Villa
The Getty Villa is open Wednesday through Monday, 10 a.m. to 5 p.m. It is closed Tuesday and major holidays. Admission to the Getty Villa is always free. A ticket is required for admission. Tickets can be ordered in advance, or on the day of your visit, at www.getty.edu/visit or at (310) 440-7300. Parking is $15 per car. Groups of 15 or more must make reservations by phone. For more information, call (310) 440-7300 (English or Spanish) (310) 440-7305 (TTY line for the deaf or hearing impaired). The Getty Villa is at 17985 Pacific Coast Highway, Pacific Palisades, California.

Additional information is available at www.getty.edu.
Sign up for e-Getty at www.getty.edu/subscribe to receive free monthly highlights of events at the Getty Center and the Getty Villa via e-mail, or visit www.getty.edu for a complete calendar of public programs.

About Farhang Foundation:
Farhang Foundation is a non-religious, non-political and not-for-profit foundation established in 2008 to celebrate and promote Iranian art and culture for the benefit of the community at large. The Foundation supports a broad range of academic activities in Southern California by funding university programs, publications and conferences. The Foundation also supports diverse cultural programs such as the celebration of Nowruz and Mehregan, theater, dance performances, film screenings and poetry reading in Southern California. And, in cooperation with various cultural and academic institutions, Farhang Foundation funds major programs and exhibitions about Iran and its culture. However, the content, viewpoints or biases expressed by individual artists, academics, institutions or events supported by the Foundation belong solely to each individual party and do not necessarily reflect the views of Farhang Foundation. For more info visit www.farhang.org.


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SCHOLARS’ REFLECTIONS ON THE CYRUS CYLINDER

“The new world view enshrined by the Cyrus Cylinder and the objects in this exhibition remains as relevant today as it did several millennia ago. The tolerance embraced by the Cylinder’s text has been applauded throughout history and we at The Metropolitan Museum of Art are proud to share this message with our diverse international audience.”

Thomas P. Campbell, Director and CEO of The Metropolitan Museum of Art

“The Cyrus Cylinder and associated objects represent a new beginning for the Ancient Near East. The Persian period, commencing in 550 BC, was not just a change of dynasty but a time of change in the ancient world. Some of these changes and innovations are highlighted in the exhibition.”

– John Curtis, Keeper of Special Middle East Projects at the British Museum

“Cyrus is one of the most fascinating and least known personalities in ancient history. Cyrus was perhaps one of the greatest statesmen and kings of the ancient world, where his view on religious tolerance was a turning point for the history of the Eurasia. His cylinder is a firsthand testament to this openness and acceptance of those of other traditions. Cyrus’ vision and actions is truly a model for humanity.”

– Dr. Touraj Daryaee, Associate Director of Dr. Samuel M. Jordan Center for Persian Studies and Culture at the University of California, Irvine


“Cyrus the Great, founder of the Persian empire, ranks among the most important conquerors and statesmen of antiquity, and the Cyrus Cylinder is an invaluable primary source for his self-depiction and royal ideology. It celebrates a pivotal moment in his expansion, the capture of the great cultural center of Babylon in 539 BC, without reveling in the violent aspects of conquest. Instead, Cyrus Highlights his positive relationship with the Babylonians’ chief deity and the benefactions that his imperial rule will offer his new subjects.”

– John Hyland, Associate Professor of History, Christopher Newport University

“It is my sincere hope that the occasion of the tour of the Cyrus cylinder in the United States will go beyond reiterations of pride, however justified, in Iran’s ancient past to give rise to a genuine collective soul-searching among Iranians, Iranian-Americans and the lovers of Iran’s glorious culture about a far more important and pressing question: why is it that the message of humane governance enshrined in this unique icon has not received the more active affirmations it so richly deserves through the rest of Iranian history, particularly in recent centuries?”

Ahmad Karimi-Hakkak, Chair, Department of Middle Eastern Studies at University of Maryland at College Park

“Cyrus the Great was truly an epochal figure in world history. This traveling exhibition offers a unique opportunity to discover the legacy of Cyrus and to explore the history and civilization of Achaemenid Persia, one of the most important, yet least-appreciated, empires of the ancient world.”

– Professor John W.I. Lee, Department of History, UC Santa Barbara

“You could almost say that the Cyrus Cylinder is A History of the Middle East in one object and it is a link to a past which we all share and to a key moment in history that has shaped the world around us. Objects are uniquely able to speak across time and space and this object must be shared as widely as possible. I am delighted that it will travel to the US and am hugely grateful to both our US partners and the Iran Heritage Foundation for making this possible.”

– Neil MacGregor, Director of the British Museum

“Some artifacts are too important to only belong to a museum or even a nation. The Cyrus Cylinder is certainly one such rarity. It reflects how power can be, even at its height, beneficent and tolerant, how faith need not be tantamount to persecuting others who believe differently, and how Iran was once very different from the common current stereotypes, and finally the Cylinder shows humanity at its best. Not just Iranians, but all of humanity must cherish and know about these moments.”

Dr. Abbas Milani, Hamid & Christina Moghadam Director of Iranian Studies at Stanford University

“The Cyrus Cylinder is one of the most important artefacts to have survived from the ancient world and we are delighted that it will be on view next fall to visitors at the Getty Villa, where it will be shown in the context of other artefacts and inscriptions from the period of the Achaemenian empire. More than any other document from the ancient world, this declaration by King Cyrus of the return of conquered nations to their settlements, has a continuing relevance to the peoples of the Middle East and indeed throughout the world. As home to the largest community of Iranian Americans in the United States, I have no doubt that Los Angeles will thrilled by this once-in-a-lifetime opportunity.”

– Timothy Potts, Director of the J. Paul Getty Museum


“For thousands of years, philosophers viewed Cyrus the Great as the paragon of the ‘Virtuous Ruler,’ and the Bible refers to him as ‘the anointed’ of the Lord, crediting him with permitting Jews to rebuild their Holy Temple in Jerusalem. This magnanimous image inspired even the Founding Fathers of the United States. One of the goals of this exhibition is to encourage us to reflect that relations between Persians and Jews have not always been marked by the discord that disfigures the political map of the Near East today.”

– Julian Raby, the Dame Jillian Sackler Director of the Arthur M. Sackler Gallery and the Freer Gallery of Art

“[The Cyrus Cylinder] shows that the circles of Cyrus the Great, founder of the Persian empire, were deeply knowledgeable and keenly appreciative of important legacies of the diverse regions of its vast realm. This understanding we derive from the Cylinder runs against a now-discredited notion that the Persians were barbarian parvenus. At the same time as it makes use of an ancient local medium of expression, the Cylinder also forecasts both the practice and the ideology of a real, earnestly-held religious/ethnic tolerance that became the hallmark of Persian rule in its mature flowering under Darius the Great one generation later.”

– Professor Margaret Cool Root, Department of the History of Art, University of Michigan

“The Cyrus Cylinder tells a great story of human history. We are thrilled to be able to bring this touchstone of ancient civilization to Houston, and to present the Cyrus Cylinder and related objects in the context of our collections.”

– Gary Tinterow, Director of the Museum of Fine Arts, Houston
“The San Francisco Bay Area is home to both the signing of the United Nations Charter and the birth of the Free Speech Movement, major pillars supporting human rights and civil liberties. The Asian Art Museum is proud to partner with the British Museum and our US museum partners to bring the Cyrus Cylinder to San Francisco. This important object not only provides a foundation for understanding the ancient world, but also a touchstone for continued efforts to strive for common human freedoms.”


A greater union

“What the Cyrus Cylinder does is remind us of the greater union we all have with one another. We are not islands, no man is an island, no culture is an island,” said Karen Armstrong, a well-known religious scholar, at the British Museum send-off of the cylinder to the US.

“The ideas of the Persian tradition permeate the Western tradition, and it’s there at a profound level. The idea that we are separate, individual…that these ideologies cannot coexist, is an illusion,” said Ms. Armstrong. “And sometimes it’s easier to focus on a particular object like that, to look at its history, to see its effects…the way cultures have always interacted and melded with one another creatively.”

Cyrus provided the example of a world leader “compassionate and respectful for other peoples, and this is the challenge I think that the Cylinder gives us today, and also its great hope,” said Armstrong.

The US tour starts this week at the Smithsonian Institution in Washington, DC., and will travel to Houston, New York, San Francisco and Los Angeles, cities where concentrations are highest of Iranian-Americans living in the US. The tour is sponsored by the London-based Iran Heritage Foundation.

When the cylinder was loaned by the British Museum to Iran in 2010-2011 up to one million Iranians came to see it, though the visit was not without controversy. At the unveiling ceremony, President Mahmoud Ahmadinejad spoke of how the cylinder emphasized freedom of thought and “respect for human beings’ greatness and basic rights.”

The comments caused a stir among regime critics, coming less than a year after Iranian security forces crushed an uprising sparked by charges of massive fraud in Iran’s 2009 presidential election.

At the ceremony, Ahmadinejad also placed around the neck of an actor representing Cyrus a black-and-white checked chafiyeh scarf – which in the Islamic Republic is a symbol of the popular resistance of the Iran-Iraq war of the 1980s, and devotion to resistance for Palestine and Lebanon.

The opposition Jaras website said the politicking meant the cylinder was “a stranger in its own home,” and that Cyrus would be shocked at the president’s comments about freely choosing leaders, Radio Free Europe/Radio Liberty reported at the time.

The hardline Kayhan newspaper even called for the Cylinder not to be returned, asking if it did not, in fact, belong to Iran instead of the British. If that were the case, Kayhan wrote, “then why should we return this stolen and historical and valuable work to the thieves?”

Tensions between the US and Iran are high, with negotiations underway over Iran’s controversial nuclear program. Since the 1979 Islamic revolution, Iran’s most ardent regime loyalists chant “Death to America!” and “Death to Israel!” every week at Friday prayers. Yet Iran also boasts one of the most pro-American populations in the Middle East, and the largest Jewish population in the region outside of Israel.


2,600 Years of World History in One Iconic Object

The Cyrus Cylinder, sometimes referred to as the first “bill of human rights,” traces its origins to the Persian king Cyrus the Great’s conquest of Babylon in the sixth century B.C. Almost 2,600 years later, its remarkable legacy continues to shape contemporary political debates, cultural rhetoric and philosophy.

One of the most celebrated objects in world history makes its U.S. debut March 9 when “The Cyrus Cylinder and Ancient Persia” opens at the Arthur M. Sackler Gallery. On loan from the British Museum, the Cylinder will be on view at the Sackler through April 28, travelling afterwards to Houston, New York, San Francisco and Los Angeles.

“You could almost say that the Cyrus Cylinder is a history of the Middle East in one object, creating a link to a past that we all share and to a key moment in history that has shaped the world around us,” said Neil MacGregor, director of the British Museum. “Objects are uniquely able to speak across time and space, and this object must be shared as widely as possible.”

The Cylinder—a football-sized, barrel-shaped clay object covered in Babylonian cuneiform, one of the earliest written languages—announced Cyrus’ victory and his intention to allow freedom of worship to communities displaced by the defeated ruler Nabonidus. At the time, such declarations were not uncommon, but Cyrus’ was unique in its nature and scope. When contextualized with other contemporary sources, such as the Bible’s Book of Ezra, it becomes evident that Cyrus allowed displaced Jews to return to Jerusalem.

“One of the goals of this exhibition is to encourage us to reflect that relations between Persians and Jews have not always been marked by the discord that disfigures the political map of the Near East today,” said Julian Raby, The Dame Jillian Sackler Director of the Arthur M. Sackler Gallery and the Freer Gallery of Art. “Cyrus was the very image of a virtuous rule¬—inspiring leaders from Alexander the Great to Thomas Jefferson—so it is apt that the first time it will be seen in the West is in Washington, D.C.”

Under Cyrus (ca. 580–530 B.C.), the Persian Empire became the largest and most diverse the world had known to that point. Subsequent generations of rulers considered it to be the ideal example of unified governance across multiple cultures, languages and vast distances. Cyrus’ declarations of tolerance, justice and religious freedom provided inspiration for generations of philosophers and policymakers, from Ancient Greece to the Renaissance, and from the Founding Fathers to modern-day Iran, so much so that a copy now resides in the United Nations’ headquarters in New York.

The message of the Cylinder and the larger legacy of Cyrus’ leadership have been appropriated and reinterpreted over millenia, beginning with its creators. The Babylonian scribe who engraved the Cylinder attributed Cyrus’ victory to the Babylonian god Marduk, a stroke of what could be considered royal and religious propaganda. In the fourth century B.C., the Greek historian Xenophon wrote Cyropaedia, a text that romanticizes the philosophies and education of Cyrus as the ideal ruler, which greatly influenced both Alexander the Great and, much later, Thomas Jefferson in his creation of the Declaration of Independence.

When the Cylinder was rediscovered in 1879, it immediately entered the fray of public debate as invaluable proof of the historical veracity of events described in biblical scripture. In the early 20th century, supporters of the creation of the state of Israel compared the actions of British King George V to those of Cyrus, allowing Jews to return to Jerusalem. When the Cylinder was loaned to Iran in 2010, it was viewed by more than 1 million people, one of the most visited exhibitions in the country’s history.

“The Cyrus Cylinder and Ancient Persia” includes related objects that highlight some of the artistic, cultural and historical achievements of the Achaemenid Empire (550–330 B.C.) of Iran, such as architectural fragments, finely carved seals and luxury objects from the Oxus Treasure. Curated by John Curtis, Keeper of Special Middle East Projects at the British Museum, the show will travel to the Museum of Fine Arts in Houston, the Metropolitan Museum of Art in New York, the Asian Art Museum in San Francisco and the J. Paul Getty Museum at the Getty Villa in Los Angeles through October.

The exhibition is organized by the British Museum in partnership with the Iran Heritage Foundation and the Arthur M. Sackler Gallery, Smithsonian Institution, and is supported by an indemnity from the Federal Council on the Arts and the Humanities. Additional support for the Sackler’s presentation is provided by the Leon Levy Foundation, the Ebrahimi Family Foundation and the Foundation for Iranian Studies.


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