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Battaglia di Hochst, 20 giugno 1622

Battaglia di Hochst, 20 giugno 1622


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La Guerra dei Trent'anni , C.V. Wedgewood. Nonostante la sua età (pubblicato per la prima volta nel 1938), questo è ancora uno dei migliori racconti in lingua inglese di questa più complessa delle guerre, tracciando l'intricata danza della diplomazia e del combattimento che ha coinvolto tutta l'Europa nel destino della Germania.


Preistoria

Tilly aveva perso la battaglia di Mingolsheim contro Mansfeld e Georg Friedrich von Baden-Durlach nell'aprile 1622. Si ritirò con il suo esercito indebolito in direzione di Würzburg, così il Palatinato rimase senza una protezione sufficiente da parte delle truppe della Lega Cattolica.

Christian von Braunschweig ha voluto sfruttare questa situazione per un colpo decisivo contro la lega. Avanzò con 12.000 fanti, quasi 5.000 cavalieri e tre cannoni dalle diocesi della Westfalia attraverso la Wesertal e l'Assia verso il Meno, per unirli alle truppe di Mansfeld e Baden-Durlach vicino a Darmstadt.


Contenuti

Nell'autunno del 1795, il Direttorio francese ordinò al generale di divisione Jean-Baptiste Jourdan di Armata di Sambre-et-Meuse e Generale di Divisione Jean-Charles Pichegru con il Esercito di Rhin-et-Moselle per lanciare assalti convergenti attraverso il Reno. Mentre Jourdan attaccava a nord vicino a Düsseldorf, Pichegru poteva montare la sua offensiva ovunque nel sud tra Mannheim e Strasburgo. Le operazioni erano progettate per catturare l'esercito austriaco in difesa del Feldmarschall Conte di Clerfayt in una grande tenaglia. Ώ] Tra le due spinte, l'assedio di Magonza si trascinava. Diverse divisioni francesi guidate dal generale di divisione Jean Baptiste Kléber posero sotto blocco la fortezza di Magonza il 14 dicembre 1794, ma ai francesi mancava l'artiglieria pesante per ridurre le difese della città. In ogni caso, i francesi non furono in grado di circondare la città poiché gli austriaci occupavano la sponda orientale del Reno. ΐ]

L'8 settembre 1795 Jourdan condusse il suo esercito attraverso il Reno a nord di Düsseldorf. Entro il 20, il Armata di Sambre-et-Meuse spazzato a sud fino al fiume Lahn. Α] Circondato dal generale di divisione François Joseph Lefebvre e da 12.600 truppe francesi, il conte Hompesch si arrese alla guarnigione bavarese a Düsseldorf il 21 settembre. Dopo aver accettato di non combattere i francesi per un anno, i 2.000 bavaresi furono autorizzati a marciare verso casa, ma la città e 168 cannoni della fortezza caddero nelle mani dei francesi. Β] Minacciato dall'incursione di Jourdan, Clerfayt iniziò a spostare il suo esercito a nord per opporsi a lui. Questo movimento ha dato a Pichegru un'opportunità. Α] Nonostante avesse una guarnigione bavarese di 9.200 uomini, il barone von Belderbusch consegnò Mannheim e i suoi 471 cannoni al Esercito di Rhin-et-Moselle dopo le trattative. Gli austriaci erano furiosi con il loro alleato, ma non potevano fare nulla per impedire ai loro nemici di ottenere questa preziosa testa di ponte. Β]

La campagna del 1795 segnò un cambiamento nei rapporti tra i generali al fronte e il governo francese. Dopo la caduta del Comitato di sicurezza pubblica e la fine del regno del terrore nel luglio 1794, il potere dei rappresentanti in missione sui generali dell'esercito era diminuito. Quando un rappresentante tentò di intromettersi in uno schieramento di truppe nel settembre 1795, Lefebvre superò bruscamente le obiezioni dell'uomo. Γ]

La caduta di Mannheim offrì a Pichegru una meravigliosa opportunità di catturare la base di rifornimento di Clerfayt a Heidelberg. Questo colpo di stato avrebbe potuto costringere il generale austriaco a ritirarsi. Invece, Pichegru ha inviato solo due divisioni sotto Georges Joseph Dufour e Jean-Jacques Ambert per prendere il posto. Poiché le due divisioni avanzavano con il fiume Neckar tra di loro, il Feldmarschall-Leutnant austriaco Peter Vitus von Quosdanovich fu in grado di concentrare la maggior parte delle sue truppe contro la divisione di Dufour. Δ] Il 24 settembre, gli 8.000 uomini di Quosdanovich hanno sconfitto 12.000 soldati francesi quando una carica di cavalleria austriaca ha abbattuto la divisione di Dufour nella battaglia di Handschuhsheim. Β] I francesi insanguinati si ritirarono a Mannheim. Δ]

A questo punto, Pichegru e Jourdan si sono riuniti per decidere un piano. Jourdan voleva ammassare i due eserciti francesi vicino a Mannheim, ponendoli tra l'esercito di Clerfayt e un secondo esercito austriaco sotto il generale der Kavallerie Dagobert Sigmund von Wurmser che stava avanzando da sud. Utilizzando la strategia della posizione centrale, Jourdan sperava di sconfiggere gli eserciti austriaci uno dopo l'altro. Dopo che Pichegru respinse il piano, entrambi i generali aspettarono nuovi ordini da Parigi. Dopo la perdita di Mannheim, Clerfayt portò il suo esercito a sud per bloccare ulteriori mosse di Pichegru contro la sua base di Heidelberg. In risposta, Jourdan ordinò al suo esercito di spostarsi a sud verso il fiume Meno. Questa mossa isola completamente Magonza circondandola da entrambe le sponde del Reno. Α]


Contenuti

Medioevo Modifica

Höchst viene menzionato per la prima volta nel 790 come Hostat (che significa luogo elevato o luogo elevato). Il nome non ha nulla a che vedere con la Saga dell'Hostato riguardante il Cavaliere Hostato, che dopo essere stato l'unico sopravvissuto a una battaglia ricevette il sito da Carlo Magno in ringraziamento per il suo coraggio. L'11 febbraio 1355 Höchst ricevette i suoi privilegi di città dall'imperatore Carlo IV. In una carta datata 12 gennaio 1356, Carlo IV concesse ulteriori privilegi a Höchst, incluso il diritto di tenere mercati ogni martedì. Nella parte medievale della città, la maggior parte delle case con struttura in legno risalgono al periodo successivo al grande incendio del 1586.

Il 22 giugno 1622, durante la Guerra dei Trent'anni, la battaglia di Höchst vide una lega cattolica e gli eserciti dell'Impero spagnolo sconfiggere una forza protestante. Una seconda battaglia di Höchst ebbe luogo l'11 ottobre 1795 quando i soldati asburgici si scontrarono con le truppe francesi repubblicane.

Höchst am Main divenne parte di Francoforte sul Meno nel 1928. Fino al 1987 Höchst era la sede amministrativa di un Landkreis indipendente. Höchst è ora il centro del Stadtbezirke (distretto amministrativo) Francoforte-Ovest con 120.000 abitanti.

A differenza della maggior parte degli altri Stadtteile, Höchst è un'antica città storica (con privilegi di città dal 1355) ed è ancora il subcentro più importante nella parte occidentale di Francoforte.


Diritto divino

Twilight of Divine Right: From Defenestrazione to Restoration è una versione delle regole Twilight of the Sun King: Birth of the Age of Reason mirate a ribattere grandi battaglie dal periodo 1618 al 1660. Le regole presentano scenari per le battaglie di Fleurus, 1622 e Cheriton, 1644.

Clicca qui per le regole del Crepuscolo del Re Sole

Tutte le misurazioni nel gioco si basano su una scala scelta dai giocatori, la larghezza della base. Le distanze di movimento, le gittate delle armi, ecc., sono quindi multipli di qualsiasi larghezza di base sia stata scelta. La larghezza della base è la metà della facciata di qualunque cosa tu voglia usare come unità. Pertanto, con le regole è possibile utilizzare qualsiasi dimensione della figura e anche qualsiasi schema di base. Le unità rappresentano tra 1000 e 2000 fanti o tra 500 e 800 cavalieri, a seconda del tipo di unità.

Le battaglie possono essere combattute fino a una conclusione in un ragionevole lasso di tempo, la maggior parte in circa 4 ore. La maggior parte delle battaglie sono adatte per un singolo giocatore, se lo desideri. L'utilizzo di una facciata dell'unità da 80 a 120 mm significa che la maggior parte delle battaglie viene giocata su un tavolo largo da 120 a 180 cm (da 4 a 6 '). Il sistema è semplice e innovativo. Si concentra sul fatto che sei un comandante di alto livello e che fa emergere le caratteristiche dei vari tipi di truppe.

Pagina delle risorse:

Clicca qui per la pagina delle risorse con errata, scenari aggiuntivi non pubblicati, opzioni di gioco e altro materiale.

Clicca qui per un reportage fotografico della battaglia di Lutzen, 1632, combattuta come spettacolo di gioco nel 2019.

Fare clic qui per una legenda delle mappe utilizzate.

Recensioni e AAR:

Clicca qui per una revisione online delle regole.

Clicca qui per un AAR della battaglia di Fleurus, 1622 e una prima occhiata alle regole.


Guerra franco-indiana

Quando la Francia si espanse nella valle del fiume Ohio dal 1754 al 1763, combatté con la Gran Bretagna per il controllo del Nord America. Entrambe le parti hanno stretto alleanze con gli indiani per aiutarli a combattere le loro battaglie. Conosciuta come la guerra franco-indiana, la lotta si concluse con la firma del Trattato di Parigi nel 1763.

Nel 1763, gli indiani Pontiac del fiume Ohio si infuriarono dopo aver appreso che il re Giorgio III si aspettava che diventassero lealisti britannici. Durante la guerra di Pontiac, il capo Pontiac di Ottawa raccolse il sostegno di altre tribù e assediò il forte Detroit della Gran Bretagna. Quando fu scoperto un piano di rappresaglia britannico sul villaggio di Pontiac, gli indiani attaccarono e uccisero molti soldati britannici durante la battaglia di Bloody Run il 31 luglio.

La battaglia di Fallen Timbers avvenne il 20 agosto 1794, lungo il fiume Maumee dell'Ohio tra gli indiani regionali (Miami, Shawnee, Lenape) e gli Stati Uniti. L'esercito americano ben addestrato sconfisse decisamente gli indiani e la battaglia si concluse con l'adozione del Trattato di Greenville.

Nel 1759, una serie di battaglie note come Guerre Cherokee iniziò dalle valli della Virginia alla Carolina del Nord e verso sud. Due trattati di pace costrinsero i Cherokee a cedere milioni di acri di terra ai coloni, provocandoli a combattere per gli inglesi nella guerra rivoluzionaria, sperando di conservare la terra che avevano lasciato.


Una serie di guerre europee che furono in parte un conflitto religioso cattolico-protestante. Fu principalmente una battaglia tra la Francia e i loro rivali, gli Asburgo, sovrani del Sacro Romano Impero.

Alcune regioni sono state colpite molto più di altre. Ad esempio, si stima che tre quarti della popolazione del Württemberg sia morta tra il 1634 e il 1639. Le perdite complessive sono state talmente gravi che gli storici ritengono che ci sia voluto un secolo dopo la Guerra dei Trent'anni perché la popolazione della Germania raggiungesse il livello del 1618 .


Campagne del 1622-23 [ modifica | modifica sorgente]

Nel 1621, Christian fu uno dei pochi uomini a continuare a radunarsi dietro Federico V, che solo l'anno prima aveva rivendicato ed era stato deposto dal trono di Boemia in seguito alla sua schiacciante sconfitta nella battaglia della Montagna Bianca. Federico era ancora il capo della resistenza protestante radicata dalla repressa rivoluzione boema del 1618. Ciò che ha attratto Christian alla causa è discutibile, ma qualcosa che potrebbe aver avuto a che fare con esso è stato il fatto che prima della sua campagna, Christian ha dichiarato un amore cavalleresco per Elisabetta, moglie di Federico e figlia di Giacomo I d'Inghilterra, che a questo punto di la guerra aveva inviato diverse migliaia di truppe sotto Sir Horace Vere al Palatinato.

Alla fine del 1621 riuscì a raccogliere 10.000 soldati, con i quali svernò in Vestfalia, raccogliendo un grande tesoro dalle diocesi di Münster e Paderborn. Le azioni militari di Christian iniziarono nel 1622, quando Ernst von Mansfeld iniziò a organizzare le sue forze ed espresse interesse a collegarsi con il suo esercito, specialmente dopo che il suo alleato Georg Friedrich, Margravio di Baden-Durlach, fu schiacciato dalla sconfitta nella battaglia di Wimpfen. Furono catturati nella battaglia di Höchst, il 22 giugno 1622, e sebbene Christian fosse probabilmente sconfitto, riuscì a fuggire con gran parte del suo esercito nonostante avesse attraversato un fiume sotto un forte fuoco e perdendo tutto il suo bagaglio. L'esercito protestante appena unito si trasferì in Alsazia, lasciando Heidelberg, la capitale del Palatinato, a cadere sotto il conte von Tilly nel settembre 1622, costringendo di fatto Federico V a uscire dalla guerra.

Dopo un'intensa raccolta e devastazione della regione dell'Alsazia, Christian e Mansfeld si spostarono a nord in Lorena e, alla notizia dell'assedio spagnolo di Bergen op Zoom, marciarono in soccorso della città, combattendo la battaglia di Fleurus (29 agosto 1622 ) e nel bel mezzo della battaglia, Christian ha mostrato il suo ben noto coraggio e testardaggine sul campo guidando quattro cariche di cavalleria senza successo contro le linee spagnole sotto Fernández de Córdoba. Fu alla quinta accusa che i cavalieri protestanti ruppero le linee spagnole e aprirono la strada al rilievo protestante di Bergen op Zoom quell'ottobre. Ciò è avvenuto al costo della maggior parte della fanteria di Christian e di una delle armi di Christian. Fresco di quella vittoria, Christian trascorse l'inverno del 1622-23 nei Paesi Bassi spagnoli riposando e rifornendo il suo esercito fino a quello che sarebbe stato nella primavera del 1623 fissato a circa 15.000.

La primavera del 1623 vide un piano tra Christian, Mansfeld, il generale ungherese Bethlen Gabor e il suo alleato conte Thurn per riconquistare la Boemia per i protestanti e dare nuova vita alla causa protestante sofferente. La campagna vacillò fin dall'inizio quando il conte von Tilly ricevette notizie dei movimenti delle truppe e si posizionava in Bassa Sassonia, con rapporti da Mansfeld che arrivavano a Christian che non aveva i soldi per pagare i suoi eserciti o per fare campagna, lasciando Christian a se stesso in il Nord. Di nuovo in inferiorità numerica e alla guida di un esercito che non era disciplinato come quello di Tilly, Christian fece una pausa per la relativa sicurezza delle Province Unite. Fu fuggito e sopraffatto a 10 miglia dal confine olandese e, in una posizione tipica del coraggio di Christian, fu comunque decisamente sconfitto nella battaglia di Stadtlohn il 6 agosto 1623, quando perse quasi 2.000 di questo esercito di 15.000 uomini . Distrutto, fuggì per L'Aia con i resti del suo esercito.


Battaglia di Hochst, 20 giugno 1622 - Storia

Ho ricevuto le regole del Crepuscolo del Diritto Divino circa due settimane fa e la scorsa settimana ho avuto un periodo molto difficile. Questo fine settimana ho deciso di dare loro un gioco di prova completo da solista.

Puoi vedere i risultati nella mia wiki Rettifica

La situazione era basata sulla terza battaglia di una vecchia campagna giocata con le mie stesse regole che ho abbandonato in un impeto di ripicca non molto tempo dopo la prima prova di questo gioco.

È il 1622 e Friedrich (forse di Baden Durlach, ma forse no) ha assunto il ruolo di leader del principe minore protestante piuttosto che il Mad Halberstadter, Christian di Bruswick e Johann Anholt lo ha combattuto mentre Tilly e Mansfield sono occupati con l'un l'altro all'altra estremità dell'HRE.

A Friedrich non è andata meglio che nella vita reale e ha perso due battaglie e questo è il suo ultimo sussulto per fermare gli imperialisti inseguitori abbastanza a lungo da permettere a Dutch

Posizioni iniziali da dietro le linee imperiali

Posizioni iniziali da sud

Mi è piaciuta questa prima vera battaglia con le regole e giocherò di più con loro. Alcuni problemi iniziali, il mio per lo più è trovare un generale che cambia lato accidentalmente a metà strada per uno!

Nel complesso una buona esperienza.

Grazie a Hwicce e Whirlwind per averle portate alla mia attenzione.

Un bel gioco Guy e leggendo altri AAR, ci sono, come molti set di regole, aree che potrebbero aver bisogno di chiarimenti, regole della casa o un po' di buon senso.

Buon senso? Sì, c'è il problema! Ricordo di aver letto a riguardo.

Scherzi a parte, le regole sembrano funzionare molto bene in termini di flusso di gioco e facilità d'uso, e producono un gioco che non sembra lontano un milione di miglia da quello che generalmente mi aspetterei dalla lettura delle battaglie della Guerra dei Trent'anni. (Dimensione del campione un po' piccola forse – due giochi!)

Giocherò alcune battaglie di calci piazzati più semplici: niente fiumi, niente aree complicate di terreno sconosciuto, niente città, tutto ciò che stava spingendo per una seconda prova di un nuovo set.

Il fatto che abbia avuto così pochi momenti di dubbio la dice lunga su quanto siano eleganti le regole. In effetti, il motivo per cui mi sentivo a mio agio con l'idea di gestire uno scenario complicato emerso da una campagna come seconda partita con loro era perché la prima prova era stata così fluida.

Ho provato alcune partite di Polemos per questo periodo -ECW non TYW dopo aver letto alcuni dei rapporti di Whirlwind qualche tempo fa, ma non riesco proprio ad andare avanti con l'idea del sistema di offerta. Non sono andato d'accordo nel primo set di Marlburian che hanno prodotto e per quanto ci provi, mi sembra solo ingannevole. Scusa, non sono tu, sono io, ma è così.

Comunque -ToDR, davvero un buon set.

Grazie ancora a tutti coloro che sono coinvolti per avermi ispirato a provarli.

Grazie a Hwicce e Whirlwind per averle portate alla mia attenzione.

Sei il benvenuto! Scenario e resoconto davvero interessante: ora è ufficialmente nella mia lista di scenari da rubare. Ho notato anche quella cosa su quanto supporto posteriore ti è consentito e ho bisogno di massimizzare le tue possibilità di combattimento. Per quanto riguarda l'inseguimento, qualcuno ha chiarito l'effetto ‘svolta’ nei commenti al mio Lens AAR. Fondamentalmente il bit ‘inseguimento’ sembra essere un colpo singolo e quindi la cavalleria può tornare in gioco, cioè:

Quando sfonda, l'unità si sposta della distanza indicata dalla procedura e quindi viene ‘radunata’ –, ovvero può muoversi normalmente. È probabile che ci vorrà del tempo prima che possa effettivamente tornare in azione in quanto sarà rivolto nella direzione sbagliata, fuori dalla distanza di comando e abbastanza lontano dall'"azione".

Ah! Grazie per questo. Sai ora che me lo dici, penso di aver letto che "peccato che non mi sia venuto in mente in quel momento. Troppo occupato a chiedersi quale effetto avrebbe la carica in un fiume sulla coesione dell'unità!

Eppure, comunque sia successo, è successo. Se il cavallo imperialista non fosse andato a cercare un altro modo per attraversare il fiume, avrebbe reagito più velocemente e avrebbe comunque schiacciato il cavallo protestante. In realtà si lanciavano terribilmente male sui loro test per manovrare e caricare.

Steal away – interessato a vedere come funziona in altre mani.

Grazie per un grande AAR e uno scenario interessante. Sono contento che sembri apprezzare le regole.

Ho pensato di chiarire alcuni punti e dare alcuni suggerimenti.

Nell'inseguimento Whirlwind è corretto. L'inseguimento di sfondamento è una mossa una tantum e quindi l'unità può agire normalmente. Ovviamente l'unità sarà rivolta nella direzione sbagliata e probabilmente sarà fuori dal raggio di comando e molto lontana dall'azione. Quindi probabilmente ci vorrà un po' prima che l'unità possa fare qualcos'altro.

Sui più gradi di supporto la cosa da ricordare è che nel gioco è un test del morale e non un corpo a corpo o qualunque cosa tu stia testando. Quindi la seconda riga ti dà supporto, cioè potenzialmente stanno aiutando con qualunque cosa stia facendo il rango da. Gli altri ranghi stanno solo spaventando a morte il bersaglio. L'altra cosa da tenere a mente è che raramente avrai la possibilità di accumulare così tante unità. Sarà molto raro nell'ECW/TYW, dove le battaglie sono relativamente piccole, ma nelle più grandi battaglie successive al TYW e nelle battaglie contro gli Ottomani. In generale tende ad essere usato quando un lato è in inferiorità numerica e in una posizione fortificata. L'altro lato potrebbe quindi assalire parte della linea con una formazione profonda per cercare di spezzarla. Fondamentalmente usando le truppe extra che devono fare questo. Quindi dovresti scoprire che sarà raro nei giochi ECW/TYW ma più comune nei giochi successivi. Ma potresti usarlo per qualcosa come l'assalto a Bristol nella ECW.

Per quanto riguarda il fiume/ruscello, consiglierei di utilizzare i test di azione per loro. Ricorda che può volerci più di 1 per fare qualcosa e puoi anche combinarlo con ‘Bad going’.Quindi, ovviamente, potresti avere un fiume/ruscello che richiede solo 1 test di azione per essere attraversato. Ma potresti anche averne 1 per entrare nel fiume e un secondo per uscire. Potrebbe essere 1 per entrare, 1 per passare dall'altra parte e un 3 per uscire. Puoi anche combinare questa idea con ‘bad going’. Ad esempio, spesso i fiumi hanno un'area paludosa su uno o entrambi i lati. Quindi potrebbe essere ‘cattivo corso’ e il fiume vero e proprio un test di azione da attraversare.

Ho anche notato che sei interessato alle battaglie di Marlburian. Nel caso in cui non conosciate il primo set di regole di questa serie copre l'era di Marlborough e si chiama Twilight of the Sun King. C'è anche un terzo set chiamato Twilight of the Soldier Kings che è per il tempo di SYW. Infine, potresti essere interessato a sapere che è in arrivo una seconda serie di scenari TYW, inclusi alcuni dello stesso tipo di epoca del tuo gioco. Verrà inviato alla tipografia questa settimana, ma potrebbe esserci un ritardo nella stampa, a causa della crisi attuale. Avrà le seguenti battaglie –

Wimpfen – 6 maggio 1622 1
Hochst – 20 giugno 1622 3
Attraversando il Lech – 15 aprile 1632 5
Lützen – 16 novembre 1632 7
1° Nordlingen – 6 settembre 1634 9
Wittenweier – 9 agosto 1638 11
Honnecourt – 26 maggio 1642 13
2° Breitenfeld – 2 novembre 1642 15
Rocroi – 19 maggio 1643 17
2a Lleida (Lérida) – 15 maggio 1644 19
Friburgo – 3 e 5 agosto 1644 21
Rochetta Tanaro – 23 settembre 1653 (Guerra franco-spagnola) 24
Valenciennes – 16 luglio 1656 (Guerra franco-spagnola) 25
Dune – 14 giugno 1658 (Guerra franco-spagnola) 27
Ameixial – 8 giugno 1663 (Guerra di Restaurazione portoghese) 29

Nick, grazie mille per questo.

Mi piacciono molto le regole e ne ho provate di tutti i tipi per questo periodo da Gush, Tercio e Newbury negli anni '70/'80 e queste si adattano al meglio per me. (Mi è piaciuto Gush – ma non combatteresti una partita così grande molto velocemente e Tercio mi ha fatto impazzire e non sono sicuro di aver mai finito un giro di Newbury). Cominciavo a pensare che, a parte il mio set (e ammettiamolo, sono attualmente in attesa di alcune ‘modifiche’), le regole convincenti per Pike e Shot erano come denti di gallina.

Non sono ancora del tutto sicuro della cosa della profondità, (completamente soddisfatto del concetto di vittime del vizio morale, il mio lavoro allo stesso modo) ma vedremo!

Ho piani per più figure TYW, in particolare cavalleria di vario genere, avendo trovato un set che funziona davvero per me e queste sono le mie priorità per ora.


Battaglia di Hochst, 20 giugno 1622 - Storia

Di Louis Ciotola

All'alba dell'anno 1622 sulla Germania, le cose apparivano cupe per il rifugiato "Re dell'inverno" di Boemia, l'elettore palatino Federico V. L'intera causa protestante, infatti, era nella sua più terribile crisi fino ad oggi nella lotta in corso contro le potenze cattoliche. Poco più di un anno prima, la forza combinata degli imperialisti guidati dagli Asburgo e della Lega cattolica aveva schiacciato la ribellione protestante di breve durata in Boemia, mandando Federico in esilio. Contemporaneamente, un esercito spagnolo irruppe nel nativo Palatinato di Federico e, con l'aiuto della Lega, quasi completò la conquista dell'intera regione, rendendo così l'elettore, almeno temporaneamente, senzatetto. All'inizio del nuovo anno, i cattolici hanno affrontato poca o nessuna opposizione organizzata.
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Ma mentre l'inverno si scioglieva in primavera, le preghiere di Federico per un miracolo sembravano essere state esaudite quando la salvezza arrivò letteralmente dal nulla. Tre uomini, che condividevano la sete di guerra e poco altro, si fecero avanti per radunare eserciti e combattere in nome di Federico. Il primo di questi, il conte Ernst von Mansfeld, aveva partecipato alla guerra sin dal suo concepimento, ma a quel punto le sue numerose follie e il frequente doppio gioco lo avevano reso praticamente una nullità. Gli altri due, Cristiano di Brunswick e Giorgio Federico di Baden-Durlach, erano nuovi arrivati ​​pronti a mettere alla prova il loro coraggio contro gli eserciti cattolici apparentemente invincibili.

Con il loro arrivo, Federico poté tirare un sospiro di sollievo, o almeno così sembrava. Nessuno poteva immaginare quanto sarebbe durata la sua tregua, poiché la lealtà, il talento e l'integrità degli "eroi" protestanti appena arrivati ​​erano tutt'altro che indiscutibili. La loro storia, e l'anno in cui si è consumata, si sarebbe rivelata una storia di sfrenata brutalità e avventatezza che ha impresso un punto esclamativo sulla fine di una razza morente di mercenari.

Il “Re dell'inverno” in esilio

Nel novembre 1619, solo un mese dopo l'incoronazione di Federico a re dei ribelli boemi, la lotta in corso del suo nuovo regno contro gli Asburgo imperialisti raggiunse il suo apogeo fuori dalle mura di Vienna. Un assedio della capitale dell'imperatore Ferdinando II, tuttavia, si rivelò impossibile dopo la partenza dei loro alleati della Transilvania e l'ondata boema iniziò lentamente a ritirarsi. Nel corso della primavera successiva, l'esercito ribelle riuscì a reggere il confronto, ma nel luglio 1620 la Lega cattolica, guidata dal duca bavarese Massimiliano II, entrò in guerra attaccando gli alleati della Boemia in Austria. Nel giro di due mesi, la maggior parte degli alleati di Federico furono invasi dagli eserciti cattolici, che poi invasero la Boemia stessa. Federico aveva solo un esercito rimasto da cui chiedere aiuto.

Quell'esercito, comandato da Mansfeld, era rimasto ozioso nella città di Pilsen dall'inizio della guerra. Non c'era motivo per cui Federico si aspettasse che il letargico Mansfeld venisse in suo soccorso ora, e le apprensioni del re furono rapidamente giustificate. All'arrivo dell'esercito cattolico, Mansfeld offrì la neutralità al nemico in cambio di un'indennità personale e del permesso di rimanere pacificamente a Pilsen. I cattolici accettarono l'offerta di Manfeld e volsero le loro forze verso Praga, incontrando l'esercito boemo fuori dalla capitale l'8 novembre. La battaglia, che durò appena un'ora, fu un completo disastro per i boemi, grazie soprattutto alle abilità di un generale della Lega, Conte Johann Tserclaes von Tilly. Federico fuggì da Praga poco prima della sua cattura, guadagnandosi il poco lusinghiero soprannome di "Re dell'inverno" per la brevità del suo regno.

A peggiorare le cose, Federico apprese che la sua patria, il Palatinato, era stata invasa dagli invasori cattolici. Cercando di trarre vantaggio dalla crisi dell'Europa centrale per il proprio tornaconto, la Spagna asburgica si era alleata con i suoi cugini imperialisti austriaci durante l'apice della ribellione boema. Dopo mesi di preparazione, un esercito spagnolo di 25.000 uomini al comando di Ambrosio, marchese de Spinola, attraversò il confine palatino dai Paesi Bassi spagnoli nell'agosto 1620. Spinola si mosse rapidamente, respingendo il debole esercito dell'Unione protestante, la coalizione di Stati tedeschi creati per contrastare il potere della Lega cattolica. Nel giro di pochi giorni, l'esercito spagnolo isolò completamente l'Alto Palatinato e bloccò i rinforzi dalle Province Unite olandesi, un tradizionale nemico della Spagna. Federico, almeno per il momento, non aveva possibilità di rientrare nel suo elettorato.

Mansfeld il mercenario

C'era, tuttavia, un punto luminoso appena oltre l'orizzonte per Federico e la causa protestante. Le Province Unite, che avevano già sovvenzionato i ribelli boemi e avevano flirtato con l'idea di fare lo stesso per l'Unione protestante, si stavano avvicinando alla fine dei suoi 12 anni di tregua con la Spagna. Sembrava probabile che gli olandesi sarebbero entrati in guerra contro la Spagna alla scadenza della tregua. Nell'aprile 1621 fecero proprio questo, dichiarando guerra quando la Spagna rifiutò le richieste olandesi di mantenere la pace.

Le speranze di Federico per un massiccio afflusso di rinforzi furono deluse quando le Province Unite decisero di non marciare in soccorso dell'Unione, optando invece per una strategia difensiva. Ma i ricchi olandesi erano disposti a continuare come finanziatori, creando una distrazione e tenendo Spinola comodamente lontano dalla propria patria. L'unico problema era che l'Unione era allo stremo e non era un diversivo militare plausibile. Bisognerebbe trovare un'altra forza. A scapito della causa protestante, l'unico candidato a tale diversivo era il barbaro e inaffidabile Mansfeld.

Mansfeld era un mercenario in ogni senso del termine. Inizialmente servì gli Asburgo, sia austriaci che spagnoli, in Ungheria e nei Paesi Bassi. Il suo servizio giunse a un'amara conclusione quando l'imperatore Rodolfo II rifiutò di concedere al generale quella che considerava la sua legittima eredità alla morte di suo padre. Snobbato, Mansfeld si rivolse al duca di Savoia e prese anche una posizione simultanea nell'esercito dell'Unione protestante, servendo così due padroni contemporaneamente. Nel 1618 la Savoia gli permise di marciare in Boemia a sostegno dei ribelli. Malato, basso e leggermente deforme, Mansfeld era comunque un combattente senza paura, con un'incredibile capacità di radunare eserciti con grande velocità. Era anche un negoziatore di talento, un'abilità che spesso lo aiutava nelle sue tendenze opportunistiche. Tuttavia, assumere Mansfeld era sempre un rischio: non solo era ben nota la sua assoluta spietatezza nei confronti dei civili, ma aveva un debole per abbandonare i suoi benefattori al minimo capriccio, rendendolo del tutto inaffidabile.

Federico e gli olandesi non avevano altra scelta che assumere Mansfeld. L'Unione protestante non aveva alcuna possibilità contro Spinola, e in primavera il comandante spagnolo aveva finito l'esercito protestante, dissolvendo di fatto l'Unione. A seguito di questa vittoria, l'imperatore Ferdinando divise ufficialmente il Palatinato tra i suoi alleati, concedendo il Basso Palatinato alla Spagna e l'Alto Palatinato alla Baviera.

Speranza sbiadita per la causa protestante

Sebbene ora possedesse in teoria l'Alto Palatinato, Massimiliano di Baviera non poteva inviare il suo esercito nel territorio a causa di un trattato preesistente con l'Unione protestante. Mansfeld porrebbe cortesemente fine al dilemma di Massimiliano. Rifornito di denaro olandese e tornato al servizio di Federico, Mansfeld lasciò Pilsen con 15.000 uomini e attraversò l'Alto Palatinato. Massimiliano aveva ora una scusa per assicurarsi con le armi il suo nuovo acquisto.

Il duca non perse tempo a mandare Tilly e l'esercito della Lega dietro a Mansfeld. Tilly fermò un tentativo di Mansfeld di rientrare in Boemia e spinse il mercenario a nord nel Basso Palatinato, lasciando l'Alto Palatinato completamente sotto il controllo di Massimiliano. Nonostante il controllo, Mansfeld continuò ad operare liberamente nel nuovo teatro, marciando verso l'esercito spagnolo al comando del sostituto di Spinola, Don Gonsalvo Fernandez de Cordoba, e interrompendo l'assedio di Frankenthal da parte di Cordoba.

Ovunque andasse Mansfeld, Tilly lo seguiva. Il generale della Lega corse nel Basso Palatinato e si unì a Cordoba, ma invece di inseguire il fastidioso mercenario, i generali cattolici scelsero invece di assediare la capitale dell'elettorato, Heidelberg. A quel tempo, Mansfeld si era già stabilito nell'Alsazia asburgica per l'inverno, iniziando un'occupazione infame che portò gli alsaziani a una dieta costante di tifo, omicidi, distruzioni e furti, i suoi soldati presumibilmente rubano anche le figure di Cristo dalle croci locali.

Mentre il 1621 volgeva al termine, era dolorosamente ovvio per i leader protestanti che la guerra era persa. Tilly e Cordoba corsero libere in tutto il Palatinato e la primavera successiva avrebbe sicuramente completato la loro conquista. L'esercito relativamente piccolo di Mansfeld non aveva alcuna possibilità, supponendo che il mercenario avrebbe continuato a combattere. Nel frattempo, il Re dell'Inverno si era rifugiato all'Aia, protetto dall'unico stato disposto a offrirgli rifugio. Ma gli olandesi, non disposti a inviare un esercito per salvare il suo amato elettorato, non avrebbero fatto altro per lui. Appena due anni dopo essere stato incoronato re a Praga, la causa di Federico era quasi persa. Solo un miracolo potrebbe salvarlo.

Una stampa panoramica del XVII secolo della battaglia di Wimpfen dà un'idea della vastità delle forze contendenti.

Radunare due generali protestanti per la causa

Inserisci non un miracolo, ma due. L'ondata cattolica in Germania e la posizione vana ma valorosa di Federico alla fine hanno attirato le corde del cuore di una coppia di generali protestanti con i mezzi per invertire la tendenza. Il primo a farsi avanti e a dichiararsi per Federico fu il giovane cristiano di Brunswick. Brunswick, che possedeva un'infatuazione per la moglie di Federico, Elisabetta, era stato un simpatizzante di lunga data del re, e ora giurava di restituire il Palatinato al suo elettore di rifugiati. Brunswick era l'attuale amministratore di Halberstadt e per giunta molto povero: la sua vera passione era la guerra. Come scrisse a sua madre, "Devo confessare che ho un gusto per la guerra, che ce l'ho perché sono nato così, e l'avrò davvero fino alla mia fine".

Il secondo dei nuovi eroi di Federico fu Giorgio Federico, margravio di Baden-Durlach. Un devoto calvinista di 60 anni che era già fortemente diffidato dagli Asburgo a causa del suo precedente servizio con l'Unione protestante, Baden aveva deciso di radunare il proprio esercito poco dopo la dissoluzione dell'Unione. La dichiarazione di Brunswick ha reso questo il momento migliore per farlo. Molti osservatori, primo fra tutti l'arciduca Leopoldo d'Asburgo, sospettarono le vere intenzioni di Baden, ma non riuscirono a persuaderlo a riconsiderare. Il 25 aprile 1622, l'anziano margravio proclamò la sua entrata in guerra e fece voto di liberare il Palatinato.

Ora Mansfeld aveva un aiuto e Frederick aveva speranza. La forza combinata di Mansfeld, Brunswick e Baden, circa 40.000 uomini, fu sufficiente per sfidare la supremazia cattolica nel Palatinato. Se il trio avesse avuto successo, altri avrebbero aspettato dietro le quinte per unirsi alla causa protestante con i propri eserciti. Federico era così entusiasta che decise di avventurarsi da L'Aia e di fare una campagna personale con uno dei tre uomini che si preparavano a combattere per la sua restaurazione. La sua prima scelta fu Brunswick, ma poiché l'esercito di Brunswick era il più lontano, Federico scelse con riluttanza di accompagnare Mansfeld, che stava ancora devastando l'Alsazia.

Repulsione decisiva a Mingolsheim

Le tre forze protestanti rimasero separate, con Mansfeld e Baden seduti lungo l'Alto Reno mentre Brunswick era lontano in Westfalia. Nonostante ciò, Mansfeld era determinato ad agire in modo offensivo e in pochi giorni si schierò davanti all'esercito della Lega di 15.000 uomini a Mingolsheim, lungo il fiume Kleinbach. Tilly, che stava aspettando di unirsi al suo alleato Cordoba, tenne d'occhio il nemico. Quando Mansfeld tentò di attraversare il ponte a Mingolsheim in mezzo a un acquazzone torrenziale di fronte all'esercito cattolico, si presentò un'occasione d'oro.

Tilly si mosse rapidamente la mattina del 27 aprile, colpendo la retroguardia protestante in attesa di attraversare il ponte. Mansfeld riuscì a salvare il resto dei suoi soldati intrappolati solo scatenando un brutale fuoco di copertura con i suoi cannoni dalla sponda opposta e bruciando Mingolsheim per creare una cortina fumogena. Sfortunatamente, quegli stessi cannoni erano bloccati in un fango denso e non potevano essere facilmente evacuati. Per salvare la sua artiglieria, Mansfeld decise di prendere posizione.

Interpretando le mosse protestanti come una ritirata su vasta scala, Tilly ordinò a 5.000 fanti e 2.000 cavalieri di assaltare il ponte e inseguire il nemico sconfitto. Fu una crudele sorpresa scoprire che l'esercito di Mansfeld, ancora protetto dal fumo, li aspettava. Un singolo colpo di cannone segnò l'inizio del contrattacco, e in pochi istanti un inferno si abbatté sui cattolici. Solo la valorosa resistenza del reggimento di fanteria Schmidt ha permesso ai sopravvissuti cattolici di tornare indietro attraverso il ponte. Tilly ha tentato di radunarli, ma è stato ferito per i suoi problemi e costretto a ritirarsi, lasciando dietro di sé quattro cannoni e 2.000 uomini.

“È in gioco la salvezza dell'Impero”

Sebbene vittorioso, Mansfeld non era dell'umore giusto per inseguire il nemico sempre pericoloso. Decise di aspettare Baden, che lo raggiunse tre giorni dopo. Con 30.000 uomini messi insieme, i protestanti avevano un'enorme superiorità locale sulla Lega, ma subito scoppiarono controversie sul comando. Tilly, ben consapevole della sua situazione, prese la precauzione di scavare in una posizione eccellente alla testa di ponte di Wimpfen sul fiume Neckar. Essendo stato solo di recente insanguinato, Mansfeld si rifiutò di assalire Tilly direttamente e scelse invece di sganciarsi da Baden e incunearsi tra Tilly e Cordoba in rapido avvicinamento. Felice di vedere un odiato rivale andare via, Baden è rimasto fermo, determinato ad affrontare Tilly da solo e ad eguagliare la precedente impresa di Mansfeld a Mingolsheim.

Marciando verso l'avamposto spagnolo di Ladenburg, Mansfeld sperava di attirare gli spagnoli all'inseguimento, ma lo stratagemma fallì miseramente. Era evidente che Baden stava per dare battaglia, e Tilly mandò a dire a Cordoba, implorandolo di correre a Wimpfen il più velocemente possibile, aggiungendo drammaticamente: "È in gioco la salvezza dell'Impero". All'inizio del 5 maggio, arrivò Cordoba, portando la forza cattolica a 18.000. Baden, tuttavia, non fu dissuaso dal cambio di potere e lo stesso giorno schierò le sue forze. Disperato per la gloria, non aveva intenzione di tirarsi indietro.

L'esercito protestante a Wimpfen era esperto, ma il conglomerato di ufficiali e uomini non si era mai addestrato insieme, interrompendone il coordinamento. È stato anche ostacolato dalla mancanza di disposizioni. A compensare queste carenze c'era un intenso zelo protestante che scorreva tra i ranghi di Baden che garantiva una dura lotta. Il palcoscenico era pronto per la prossima grande battaglia nella cavalcata della guerra durata un anno.

Preparativi per la battaglia di Wimpfen

I protestanti si schierarono su una bassa collina a semicerchio. La loro sinistra si estendeva in alcuni boschi appena a nord del villaggio di Biberach, mentre la loro destra si trovava a 600 iarde dal Neckar. Sul retro c'era un piccolo ruscello noto come Rollinger Bach. Davanti alle loro schiere c'era una fila di 70 carri da battaglia ornati di lance e armati di cannoni caricati a mitraglia. I protestanti hanno soprannominato la linea "il Wagonburg". Subito dietro c'erano moschettieri, sparsi per aggiungere una maggiore protezione difensiva. Tra i carri era posta anche l'artiglieria. Cinque battaglioni di fanteria disposti in stile lineare costituivano il centro, con un sesto a guardia della destra. La massa della cavalleria rimase dietro la fanteria.

I cattolici si schierarono sulle alture a nord dei protestanti. Gli spagnoli formavano una linea di fanteria a destra, mentre la fanteria della Lega si disponeva a sinistra nelle tradizionali formazioni quadrate note come tercios, quattro davanti e due di riserva. La cavalleria era posta sui fianchi e sul retro. Tutti i cannoni cattolici erano posizionati al sicuro dietro l'esercito.

Il 5 maggio era già piuttosto caldo quando gli eserciti opposti divennero completamente visibili l'uno all'altro all'alba. Le due parti stavano battendo a colpi di cannone nelle ultime due ore, sperando di attirare gli altri dalla loro posizione. Tilly e Cordoba rimasero pazienti, aspettando un'opportunità. Alle 11, Tilly decise che era il momento giusto e fece avanzare i primi quattro tercios direttamente sul Wagonburg. Cordoba ordinò anche alla sua prima linea di avanzare. Incontrarono una difesa inaspettatamente robusta. I moschettieri protestanti hanno risposto con una grandinata di fuoco nelle fitte linee cattoliche da dietro le loro irte fortificazioni.

Carica di Baden

Gli aggressori scossi si fermarono, poi si ritirarono. A mezzogiorno, le forze cattoliche erano tornate al punto di partenza. Il campo di battaglia tacque mentre entrambe le parti riposavano i loro soldati per la fase successiva del combattimento. Poi Baden ha commesso un terribile errore. Durante la pausa temporanea, ritirò le sue truppe dai boschi di Biberach. Cordoba, guardando al ritiro, occupò rapidamente la posizione vantaggiosa. Quando Baden si rese conto del suo errore, inviò moschettieri a riconquistare i boschi e proteggere l'assalto protestante, che iniziò intorno alle 14:00, dopo aver scatenato un secondo bombardamento della linea cattolica.

Le forze della Lega imperiale e cattolica guidate dal conte Johann Tersclaes von Tilly sconfiggono l'Unione protestante guidata dal margravio di Baden-Durlach a Wimpfen.

I cattolici stavano preparando un altro loro attacco quando Baden scatenò una carica simultanea di 2.700 cavalieri protestanti sulla sinistra della Lega, respingendo la cavalleria cattolica e minacciando di aggirare i tercios. Nel tentativo di alleviare la pressione su Tilly, Cordoba ha continuato la sua parte dell'offensiva, battendo i suoi uomini contro il Wagonburg in un altro tentativo di sfondare. Ancora una volta, i cattolici furono fermati di colpo.

Gli spagnoli, guidati personalmente da Cordoba, si prepararono ad caricare la cavalleria estesa di Baden nel tentativo di colpire i protestanti mentre erano esposti. Incredibilmente, al momento della sua esecuzione, Cordoba fu l'unico partecipante al contrattacco fantasma. I suoi valloni si rifiutarono timidamente di seguire il suo esempio e il comandante spagnolo inconsapevolmente attraversò il cavallo protestante da solo. Miracolosamente, era illeso. Gli spagnoli ebbero più fortuna nel bosco di Biberach, respingendo due assalti di moschettieri nemici.

Ben presto, la carica di Baden si è esaurita. Ciò che restava della sua cavalleria era sparso e disorganizzato, ma i cattolici erano in una posizione ancora più precaria. La maggior parte della loro fanteria era in completo disordine prima del Wagonburg, il che li rendeva estremamente vulnerabili a un attacco da parte del centro protestante. Baden, tuttavia, ha rifiutato di portare a casa il suo vantaggio. Probabilmente influenzato dal notevole successo delle sue fortificazioni, mantenne la sua fanteria sul posto, permettendo ai cattolici di riorganizzare e scacciare la sua cavalleria un tempo trionfante, lasciando alla forza delle sue difese la decisione finale della battaglia.

L'esercito di Baden si disintegra

Intorno alle 17, i cattolici determinati hanno attaccato di nuovo, marciando dritti verso i carri da battaglia. Come prima, un diluvio di micidiali colpi di moschetto incontrò gli assalitori e l'avanzata si fermò. Nonostante la carneficina, gli spagnoli rimasero saldi, affermando in seguito che una donna vestita di bianco era apparsa nel fumo e aveva dato loro ispirazione. Ma una visione religiosa non poteva competere con le armi moderne, ed era solo questione di tempo prima che lo sforzo cattolico iniziasse a crollare.

Poi, proprio mentre gli spagnoli sembravano pronti a cedere, una rivista esplose all'improvviso dietro le linee protestanti. Sebbene abbia causato pochi danni fisici, l'esplosione inaspettata ha inviato ondate di panico tra i ranghi di Baden, facendo vacillare i difensori scioccati. Annusando il sangue, la fanteria cattolica si scontrò con le linee protestanti durante quei pochi momenti cruciali di paralisi, attraversando il Wagonburg e travolgendo i cannoni. La fanteria di Baden tentò di resistere, ma quando i propri cannoni furono rivolti contro di loro, gli uomini sfiniti fuggirono. Solo una manciata ha continuato a resistere, resistendo fino alle 21:00.

Il combattimento di un giorno costò a Baden 2.000 morti, 1.100 catturati e la perdita di 10 cannoni, 70 carri da battaglia e 100.000 talleri. I cattolici se la passarono molto meglio, subendo solo 1.800 vittime, per lo più al Wagonburg. Le perdite erano così disparate che l'umiliato Baden appese la spada al chiodo. Arrivato a Heilbronn, il vecchio margravio fuggì a Stoccarda e lasciò la guerra. I due terzi della sua forza rimanente si erano riformati dopo la battaglia, ma quando il loro comandante annunciò il suo ritiro, l'esercito si disintegrò. Solo 3.000 di loro si unirono a Mansfeld, fortunato che i cattolici vittoriosi avessero bisogno di una tregua temporanea dopo il brutale scontro. Scappò con solo una piccola sconfitta per mano di Tilly il 10 giugno, prima di ritirarsi sano e salvo a Mannheim. Ad appena un mese dall'inizio della campagna, uno dei tre salvatori di Federico era già stato eliminato.

L'esercito di Brunswick messo alle strette a Sossenheim

Nonostante la battuta d'arresto, Mansfeld si rimise presto in piedi, mentre l'attenzione di Tilly si rivolse a Christian di Brunswick. La distruzione di Baden a Wimpfen e il momentaneo controllo di Mansfeld lasciarono Brunswick isolato. Mansfeld si rese conto che il suo ultimo alleato rimasto era il prossimo obiettivo cattolico. Se fosse riuscito a raggiungere Brunswick prima del nemico, la loro forza unita potrebbe ancora cambiare le sorti. Come al solito, Tilly era un passo avanti ai suoi avversari. Il 17 giugno i cattolici vinsero la breve corsa a Brunswick, intercettandolo nei pressi di Hochst, una cittadina a ovest di Francoforte sul Meno. Lì intrappolarono Brunswick, costringendolo a combattere per sfuggire all'annientamento e avviando il secondo grande scontro in meno di due mesi.

L'esercito di Brunswick di 15.000 uomini non era in condizioni di dare battaglia, essendo in inferiorità numerica di 11.000 uomini e privo delle armi necessarie. Meno della metà della sua fanteria erano moschettieri e i picchieri di qualità scarseggiavano. Inoltre, solo uno dei tre cannoni protestanti era operativo, mentre, dall'altro, l'esercito cattolico di 26.000 uomini possedeva 19 cannoni e recentemente era stato rinforzato da una nuova divisione imperialista. Data l'inadeguatezza del suo esercito, l'unica speranza di Brunswick era di unirsi a Mansfeld o Baden, ma il fallimento dei suoi due alleati lo lasciò completamente solo e stette ad asciugare.

Conte Ernst von Mansfeld.

Brunswick era ben consapevole delle sue carenze. Mentre i cattolici si avvicinavano, si aspettava di essere attaccato e iniziò a preparare una posizione a sud del torrente Sulzbach, dove sperava di resistere abbastanza a lungo da permettere al suo bagaglio di fuggire. Il flusso sarebbe stata la sua prima linea di difesa. Il punto chiave della linea era il villaggio di Sossenheim, in particolare il suo ponte, dove Tilly doveva tentare di attraversare il Sulzbach. Brunswick ordinò la costruzione di fortificazioni all'interno di Sossenheim e dispiegò 1.000 uomini all'interno della città. A sud furono costruite ulteriori ridotte e presidiate da 1.000 fanti. Il resto dell'esercito protestante correva da est a ovest, con la fanteria davanti e la cavalleria dietro.

L'esercito cattolico si formò a nord-est dei protestanti, appena oltre il Sulzbach. Gli spagnoli costituivano l'ala destra, con la fanteria di Cordoba ammassata in due immensi tercios e la sua cavalleria all'estrema destra. Sul fronte erano appostate tre piccole unità di moschettieri. La fanteria di Tilly era composta da tre tercios, uno dei quali era rimasto di riserva. La sua cavalleria presidiava l'estremo fianco sinistro ed era supportata da 500 moschettieri.

Gli eserciti avversari sedettero pazientemente, osservandosi da vicino per quasi tre giorni finché, finalmente, a mezzogiorno del 20 giugno i cannoni della Lega aprirono il fuoco. Il cannoneggiamento ebbe un grande effetto, soprattutto perché Brunswick non fu in grado di rispondere a tono. In poco tempo l'intera forza cattolica si mosse in avanti. Le tre divisioni di moschettieri spagnole d'avanguardia guadarono il Sulzbach a ovest di Sossenheim, mentre la cavalleria della Lega sfrecciò oltre la città nella Nidda Marsh, e la fanteria si diresse direttamente verso il ponte. La battaglia per Sossenheim terminò in pochi minuti. Gli uomini di Brunswick fuggirono senza molta resistenza, cedendo il ponte al nemico. Un contrattacco riuscì a riprendere la città, ma il trionfo fu solo temporaneo. La pressione cattolica era irresistibile ei protestanti si ritirarono nelle loro ridotte a sud.

Quando Tilly si mosse per catturare le ridotte, la principale forza protestante tentò di attraversare il Meno prima che i cattolici potessero completare l'accerchiamento. Dopo la riduzione delle ridotte, i leghisti inseguirono con intenso furore. La maggior parte dei protestanti è riuscita ad attraversare il fiume, ma quelli che non lo hanno fatto sono stati massacrati mentre i cattolici in avvicinamento hanno fatto sì che i protestanti impazziti per la paura bloccassero il ponte. Un numero imprecisato di uomini e cavalli si tuffarono oltre il bordo e annegarono nel fiume.

Dopo la loro vittoria, i cattolici rimasero fermi piuttosto che continuare l'inseguimento. Le conseguenze della battaglia divennero presto chiare ai protestanti. Brunswick aveva perso circa 5.000 uomini, la maggior parte dei quali nel fiume Meno, e per un breve periodo si diceva che Brunswick fosse morto. Ha anche perso i suoi preziosi pochi cannoni. Ma Brunswick e 8.000 dei suoi uomini riuscirono a fuggire per unirsi a Mansfeld. Sebbene i cattolici avessero vinto, non erano riusciti a distruggere un nemico relativamente debole, permettendogli di unirsi a un altro esercito protestante. Era un errore di cui si sarebbero presto pentiti.

La battaglia di Fleurus

Quando Brunswick raggiunse l'esercito del suo compagno mercenario, cercò immediatamente Frederick per lamentarsi della mancanza di supporto di Mansfeld, mettendo i due comandanti in disaccordo fin dall'inizio. Mansfeld era particolarmente infastidito, sapendo che Federico era favorevole a Brunswick. Nessuno dei due signori della guerra desiderava restare insieme, ma in circostanze così pericolose non avevano scelta. Si ritirarono in Alsazia, incolpandosi a vicenda per i disastri dell'anno e aumentando la frustrazione di Federico e l'acuta sfiducia nei confronti di entrambi gli uomini. Ciò che più ha turbato il loro patrono è stato il modo orribile con cui hanno condotto la ritirata. I soldati protestanti hanno dato fuoco a quasi tutti i villaggi sul loro cammino. Brunswick divenne noto in tutta la campagna come il "Mad Halberstadter" e la sua crudeltà rivaleggiava con quella del già famigerato Mansfeld. Disse un Federico irritato: “Dovrebbe esserci una certa differenza tra amico e nemico, ma queste persone rovinano entrambi allo stesso modo. Penso che questi uomini siano posseduti dal diavolo e si divertano a dare fuoco a tutto. Sarei molto felice di lasciarli".

Quando non poté più tollerare, il miserabile Re dell'Inverno lasciò i suoi disgraziati alleati, tornando in esilio all'Aia. Mansfeld e Brunswick, da parte loro, non pensavano di abbandonare Federico una volta che li aveva abbandonati. Il 13 luglio dichiararono ufficialmente la loro neutralità, ma poiché si rifiutavano di sciogliere i loro eserciti erano ancora considerati molto nemici dai cattolici. Con la sicurezza nel numero, gli ex eroi protestanti hanno deciso di mettere momentaneamente da parte le loro differenze e rimanere uniti. Dovevano trovare un nuovo benefattore per sostenere i loro eserciti e, poiché erano vicini al confine francese, offrirono prima i loro servizi al re Luigi XIII. L'offerta, tuttavia, non era entusiasta e i francesi attualmente neutrali non erano comunque interessati, quindi la coppia si rivolse al loro vecchio finanziatore, le Province Unite.

Qui sono stati fortunati. Con gli spagnoli che riscuotono ripetuti successi in Olanda e Spinola attualmente assediato e vicino alla cattura di Bergen-op-Zoom, gli olandesi erano più che disposti a riutilizzare i due famigerati mercenari, almeno fino a quando la situazione non fosse tornata sotto controllo. Le Province Unite promisero a Mansfeld e Brunswick i sussidi necessari e l'esercito protestante si volse a nord, entusiasta delle ricche terre e degli abbondanti "contributi" che avrebbe potuto saccheggiare lungo la strada.

Cordoba non era disposto a lasciare che i suoi avversari sgattaiolassero fuori dalla Germania così facilmente, soprattutto perché minacciavano di ostacolare i progressi del suo compagno spagnolo, Spinola. Separandosi da Tilly, Cordoba ha corso per bloccare il loro percorso. Il 26 agosto raggiunse i protestanti a Fleurus e creò un blocco con 6.000 fanti e 2.000 cavalieri. Mansfeld e Brunswick, con quasi 8.000 fanti e 6.000 cavalieri, insieme a 10 cannoni, erano determinati a sfondare a prescindere dal costo. Non c'era dimostrazione di brillantezza tattica, solo l'uso della forza bruta. Brunswick guidò la cavalleria in avanti quattro volte contro la linea spagnola. Tutti e quattro gli assalti sono falliti. Alla fine, a cinque ore dall'inizio della battaglia, una quinta carica ruppe la linea spagnola e il resto dell'esercito protestante si precipitò selvaggiamente attraverso il varco.

Mansfeld e Brunswick sopravvissero alla battaglia, ma le perdite dei protestanti furono terribili. Più di 5.000 furono uccisi, rispetto a un numero minuscolo di spagnoli. Tra le vittime c'era Brunswick, ferito al braccio durante una delle sue sanguinose accuse. Quando ha saputo che il suo braccio doveva essere amputato in un intervento chirurgico atrocemente doloroso e primitivo, ha risposto con orgoglio: "Allora ordina di battere i tamburi e suonare le trombe, perché io sostengo di fare tutto nella vita nel modo più piacevole possibile". In tutto, l'intera campagna di 47 giorni era costata ai protestanti 11.000 uomini. Mansfeld e Brunswick condussero solo 6.000 miserabili truppe a Bergen-op-Zoom il 4 ottobre, ma fu abbastanza per costringere Spinola a togliere l'assedio.

Il saccheggio di Heidelberg e la caduta dei mercenari

Così finì l'anno della speranza di Federico. In una breve stagione di campagna, tutti e tre i suoi presunti salvatori erano stati sconfitti. In numerose occasioni, il loro ego gonfiato aveva causato disastri poiché avevano scelto pericolosamente di agire da soli piuttosto che servire in stretta collaborazione l'uno con l'altro. Solo quando tutte le altre opzioni furono esaurite Mansfeld e Brunswick collaborarono pienamente, ma a quel punto era già troppo tardi. Anche costosi errori militari hanno giocato la loro parte, in particolare l'incapacità di Baden di conquistare la sua quasi vittoria a Wimpfen. La fine dell'ultimo possesso di Federico era giunta.

La Lega, rimasta incontrastata nel Palatinato, ha sfruttato appieno l'occasione. Dopo aver rapidamente ristabilito il controllo sull'Alsazia, Tilly si trasferì nella capitale di Federico, Heidelberg, prendendola il 19 settembre dopo un assedio di 11 settimane. I soldati cattolici devastarono la città, che Tilly sancì come punizione per l'ostinazione dei cittadini. Il 2 novembre la guarnigione di Mannheim si arrese. I cattolici vittoriosi hanno chiuso le chiese protestanti e l'Università di Heidelberg. Da quando era stato incoronato a Praga tre anni prima, Federico aveva perso tutto. Quel gennaio, l'imperatore Ferdinando trasferì pubblicamente l'elettorato palatino a Massimiliano di Baviera.

Quanto ai tre mercenari, con loro la guerra non era ancora finita. La primavera successiva, in mezzo a un'improvvisa voglia di pace, gli olandesi esasperati incoraggiarono Mansfeld e Brunswick a lasciare il loro territorio per cercare altre terre da saccheggiare. Avendo bisogno di rifornire il loro esercito con il bottino promesso, i due generali obbligarono. Mansfeld si fermò dopo poco tempo per saccheggiare la città protestante di Emden. Brunswick colse l'occasione per separarsi dal suo riluttante alleato e dirigersi verso il Circolo della Bassa Sassonia, dove sperava di trovare alleati e rifornimenti più legittimi. Quando Tilly si avvicinò minacciosamente al confine, gli stati del Circolo ripudiarono i loro legami con Brunswick e lo spinsero a partire. Tilly ha dato la caccia, catturando Brunswick fuori dalla città di Stadtlohn. Lì, il campione cattolico ha inflitto un'orribile percossa alle sue vittime protestanti, uccidendo più di 7.000 uomini.

Ormai Mansfeld era in zona, ma non avvennero altro che leggere schermaglie. La maggior parte dei suoi sforzi è andata a saccheggiare la Frisia orientale. Come al solito, il comportamento del suo esercito era a dir poco barbaro. Nel frattempo, con le spalle al muro, Mansfeld tentò di aprire trattative con Tilly, ma i cattolici si rifiutarono prudentemente di contrattare con il mercenario senza scrupoli. Mansfeld offrì di nuovo i suoi servizi ai francesi, ma ancora una volta Parigi lo rifiutò. Senza più mosse da fare, Mansfeld consegnò Emden agli olandesi e abbandonò il suo esercito. Il 24 aprile 1624, tra festeggiamenti del tutto ingiustificati, arrivò a Londra, sperando di radunare un altro esercito con denaro inglese.

La morte di Mansfeld

L'anno successivo, le speranze protestanti subirono un altro risveglio, questa volta per l'intervento del re Cristiano IV di Danimarca, ei tre mercenari si ritrovarono nuovamente impiegati contro i cattolici. Proprio come nel 1622, tuttavia, presto si scontrarono con un disastro. Brunswick, un favorito del re Cristiano, prese le armi per la causa danese all'inizio del 1626. Accusato di invadere l'Assia a sostegno di una ribellione contadina, Brunswick non riuscì a incitare lo stato ad unirsi a lui nella guerra. Invece, l'esercito della Lega si spinse nell'Assia, represse la rivolta e costrinse Brunswick a ritirarsi a Wolfenbuttel. Depresso, malato e invecchiato ben oltre i suoi 28 anni dai tormenti della guerra, il "Mad Halberstadter" morì il 16 giugno.

Anche Mansfeld, fresco di Inghilterra, riapparve all'inizio del 1626. A differenza di Brunswick, Mansfeld non era amico di re Cristiano e fece una campagna indipendentemente dai danesi. Il 25 aprile, ha incontrato la sua partita al ponte di Dessau sotto forma di Albrecht von Wallenstein, comandante dell'esercito imperialista. Nella battaglia che seguì, Wallenstein schiacciò il mercenario e lo fece fuggire. Imperturbabile, Mansfeld guidò i suoi 20.000 uomini a sud nel vano tentativo di unirsi all'esercito della Transilvania, che minacciava di unirsi alla parte protestante. Quando i transilvani optarono per la neutralità, Mansfeld sedeva da solo in Ungheria, morto nell'acqua. Decise di dirigersi verso il santuario di Venezia, una marcia che avrebbe portato il suo esercito in profondità nei Balcani pericolosi e infestati dalle malattie.

Il mercenario era sopravvissuto a molte battaglie ea innumerevoli rischi, ma questa volta la sua fortuna era finita. Mentre si spostava in Bosnia, Mansfeld si ammalò e morì il 30 novembre nella città di Zara, vicino al confine dalmata. Mantenendo la sua dignità marziale fino alla fine, l'ex flagello d'Europa si tenne in piedi tra le spalle di due dei suoi uomini, deciso a morire in piedi.

La fine dell'era dei mercenari europei dell'8217

L'ultimo dei tre grandi comandanti mercenari fece la sua apparizione un anno dopo, quando l'esercito di Wallenstein fece irruzione in Holstein. Baden non ha potuto resistere a ricongiungersi alla crociata anticattolica, ma Wallenstein ha lasciato pochi dubbi sul fatto che il vecchio avrebbe dovuto scegliere di rimanere in disparte. La marina danese trasportò Baden e i suoi uomini a Holstein per rafforzare le sue difese, solo per dover tornare poco dopo per recuperare i resti sconfitti dopo che gli imperialisti sconfissero facilmente la forza di spedizione a Heilgenhafen il 26 settembre. Baden riuscì a fuggire con la sua vita, ma i suoi militari carriera era alla fine.

L'uscita di scena di Mansfeld, Brunswick e Baden vide il tramonto della grande tradizione mercenaria. L'Europa non aveva più posto per i guerrafondai che allevavano i propri eserciti e combattevano per qualsiasi patrono fintanto che le loro quote venivano pagate. Alla fine, i tre leader hanno giocato un ruolo importante nel cambiamento. Federico aveva riposto la sua fiducia in loro durante un periodo di estremo pericolo, e quella fede era stata gravemente abusata. Non solo i tre mercenari erano gravemente privi di talento e lealtà, ma la loro brutalità incontrollata si è rivelata un imbarazzo senza fine. Gli "eroi" di Federico, con i loro continui errori e tendenze barbariche, si rivelarono più un ostacolo che un aiuto. Alla fine, alcuni eroi sono semplicemente troppo belli per essere veri.


Alan Turing

Un blog che copre e raccoglie notizie e informazioni su intelligenza artificiale, robot e super computer.

Prussiani e inglesi su ordinazione

Ho messo il mio ordine (usando i soldi di Natale) in Baccus per finire sia l'esercito britannico che quello prussiano.Ho ordinato più fanteria di linea britannica e prussiana, più artiglieri prussiani e schermagliatori britannici e generali spagnoli (che invece cambieranno schieramento e comanderanno il mio portoghese).

Questo dovrebbe darmi più che abbastanza per le nostre battaglie della Grand Armee (dice speranzoso!)

Basi in MDF Grand Armee su ordinazione

Ho cercato per anni basi in MDF da 3" per le truppe della Grand Armee. Poi Russ mi informa che le ha da East Riding Miniatures (http://shop.eastridingminiatures.co.uk/) e per la somma principesca di &# 1631.25 per 6 (o 8 per le basi di artiglieria).

Quindi ho 60 basi in ordine, più che sufficienti per i prussiani e gli inglesi.

Ne ho bisogno perché anche la carta spessa che ho usato per basare le truppe si è leggermente deformata, quindi l'MDF è l'unica opzione rimasta.

Wargaming nel 2011

Ian e Mark hanno sviluppato un elenco completo dei giochi di cui ci occuperemo il prossimo anno.

Battaglia / Scenario (Regole)

TRIMESTRE 1
Vittoria (Grande Armata)
Europa nordoccidentale WW2 (punta di lancia)
campagna di Leningrado
Glorioso 1 giugno (Age of Sail)
Bluff delle palle (ACW)
Scenario della Guerra Punica (Campo della Gloria)
Scenario Antichi (Impetus)
Chebotarevsky (punta di lancia)
Condore (C18th POW)
Milne Bay (mini campagna anfibi giapponese della seconda guerra mondiale)
a metà strada
Hochst (30YW POW)

QUARTO 2
Europa nordoccidentale WW2 (punta di lancia)
Waterloo
Ponte a Remagen
Battaglia del Nilo
Wilson's Creek (ACW)
Tarawa
Iraq 1941
Sanderhausen (C18th POW)
Newbury 1643 (ECW POW)
Spazzata giapponese nell'Oceano Indiano

Campagna degli Antichi
Antichi navali
Corsa dei tori (ACW)
Madagascar 1942 (punta di lancia)
Marston Moor 1644 (ECW POW)
Campagna ECW di Nantwich
Wandiwash (C18th C POW)

QUARTO 4
Copenaghen
1° giorno Gettysburg (ACW)
Guadalcanal
Naesby 1645 (ECW POW)
Dettingen (C18th POW)
Lircholm 1605 (Polacchi contro Svedesi) (POW)

Ci sono anche una serie di progetti da completare: Russ per fare i suoi austriaci per la Grand Armee, io per fare i miei inglesi e prussiani per la Grand Armee, Mark per fare un esercito della Guerra delle Rose ecc.

E organizza anche visite a spettacoli di giochi e forse alcune visite sul campo di battaglia ECW prima di combatterli in miniatura.

Arrivederci a Ya, 2010

Ebbene, cari lettori, il 2010 sta volgendo al termine. Come ben sai, questo è stato un anno difficile per molte persone là fuori. È stato anche un anno difficile per me personalmente, ma spero di essere riuscito a condividere del materiale interessante e a stimolare le vostre menti in modi che vi ispireranno a pensare in modo critico, a provare stupore nel mondo che vi circonda e a diventare un cittadino più istruito del mondo.

Auguri per un felice anno nuovo!
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Rapporto di battaglia - Battaglia di Hochst (Guerra dei trent'anni)

Oggi abbiamo provato i Principi di Guerra del Rinascimento, andando a casa di Ian, una deliziosa cappella convertita con un vestibolo e chiamata 'La Cappella'. Questo, ovviamente, non ha impedito a Russ il Navigatore di portarci nella direzione sbagliata ancora e finì con noi che bussavamo alla porta di un bungalow e chiedevamo a una vecchietta se a) Ian abitasse lì eb) in caso contrario, dove fatto abitare.

Alla fine, rintracciando la sua casa, siamo saliti al piano di sopra per unirci a Mark, John e Frank per la battaglia di Hochst (giugno 1622) dove si sono scontrati protestanti e cattolici.

Il set di regole era Renaisance Principles of War con alcune regole della casa aggiunte (e molto meglio secondo me). Con l'arbitraggio di Ian ha fatto una grande differenza per il flusso del gioco e la sua decisione su alcune chiamate ravvicinate è stata cruciale per il risultato finale.

Il terreno era superbo - alcuni pezzi Timecast finemente dipinti hanno davvero aiutato a creare la scena - e hanno aggiunto all'atmosfera generale.

Il campo di battaglia dalla direzione della palude

Il campo era dominato da una serie di caratteristiche. La strada per Hochst era fiancheggiata a sinistra dalle Paludi di Nidda (invalicabile per l'artiglieria e lenta corsa per i cavalli) e dal fiume Sulzbach che poi svoltava a destra presso la città di Sossenheim (che comprendeva uno dei due ponti ed era quindi un obiettivo chiave) . Il fiume separava le due forze ed era dominato da un'altra caratteristica fondamentale: una grande collina con un mulino a vento (e un patibolo!).
La città di Sossenheim con il suo ponte chiave
disposizione protestante. La cavalleria copre la strada e la ridotta può essere vista dalla città. Notare le paludi indifese.

Dopo aver discusso e aver visto l'indole protestante, avevamo inizialmente pianificato di aggirare la città e gettare tutto dall'altra parte del fiume (con la cavalleria spagnola che girava intorno alla collina e attaccava la strada da dietro i protestanti. L'area paludosa era però indifesa e offriva la possibilità di cavalca la cavalleria della Lega Cattolica attraverso le paludi incontrastata (anche se abbastanza lentamente).

Il problema principale era l'artiglieria. L'artiglieria pesante - una volta piazzata - non poteva essere spostata. L'artiglieria leggera poteva muoversi ma solo su un ponte e, una volta posizionata, non poteva essere mossa. Quindi posizionare il pesante era la chiave. Il mio pensiero era di puntare tutto sulla città/ridotta per battere i difensori e aprire così la strada. Frank (come C in C) decise di tenerne uno sulla città / ridotta e dispiegò gli altri due cannoni puntando sulla linea protestante.

La corsa spagnola per il fiume

La cavalleria protestante si sposta sul fianco della collina mentre gli spagnoli si dirigono verso il lato opposto della collina.
Nel frattempo i moschettieri spagnoli mirano a uccidere i loro avversari in inferiorità numerica.
I difensori protestanti resistono a tutti i nuovi arrivati ​​- e continuano a battere tercio 22!
La città stava diventando un punto focale e un collo di bottiglia. Nonostante i colpi piovuti da Tercio 22, 4 lotti di moschettieri e il cannone solitario, hanno tenuto duro e (come detto sopra) hanno fatto quasi tutti i controlli di morale. Solo un altro cannone avrebbe potuto (e avrebbe) potuto romperli in un paio di giri - e il tempo stringeva.

I difensori della città hanno subito un altro colpo e hanno effettuato un altro controllo del morale!

La cavalleria spagnola ottiene una doppia mossa, ma deve ancora fare il giro della fattoria. Puoi sentire lo stridore dei freni mentre Mark cerca di far tornare indietro la sua cavalleria prima che sia troppo tardi.

L'attacco alla città iniziò - con il generale che si unì a Tercio 22 per vederli a casa. Per i suoi dolori, si è preso una pallottola in testa ed è caduto a terra. È ora che un altro comandante prenda il suo posto e lasci il segno!

Il cannone puntato sulla città spostò il fuoco sulla ridotta (causando un calo di morale e una perdita). Poi Tercio 22 ha caricato nella città stessa. Il tempo era ora 3.02.

Nella mischia, John ha ottenuto un altro 5 (!) per il morale, ma alla fine si sono ritirati Shaken e (all'uscita) hanno incontrato il loro Maker e Tercio 22 ha finalmente preso la città.

I tercios cattolici del centro si stavano ora avvicinando e alcune sparatorie hanno visto la disfatta dei moschettieri protestanti.

La città cade - finalmente! Tutti si precipitano verso il ponte.

Il cannone posizionato strategicamente ha sparato un altro colpo alla ridotta e ha colpito di nuovo, causando un altro controllo morale fallito (proprio mentre la Lega Cattolica stava marciando attraverso la città). I moschettieri della Lega cattolica hanno marciato attraverso la palude dall'altra parte del fiume per portare i loro cannoni anche sulla ridotta.

Nel frattempo, la cavalleria cattolica stava girando l'angolo vicino alla fattoria e cambiando formazione per incontrare la cavalleria di Marco che si aggirava dall'altra parte della collina, cambiando anche la formazione. Nel frattempo un'unità di moschettieri fu portata sulla collina per proteggere il fianco della picca protestante.

Anche se il posizionamento del cannone potrebbe non essere stato perfetto, hanno comunque costretto i controlli del morale e falliscono nelle linee protestanti.

I tercios spagnoli si muovevano a passo di lumaca (poiché Russ continuava a lanciare 1 per i semi) e sembravano fermi da secoli. Nessun problema di questo tipo in città poiché i tercios si spostarono per affrontare la ridotta e la cavalleria della Lega cattolica iniziò a entrare nella città (con l'intenzione di precipitarsi lungo la strada non appena i tercios fossero entrati nella ridotta).

John e Mark sorridenti al lento movimento cattolico. I sorrisi furono presto rimossi da questi volti.
Russ e Frank (che grazie al motion blur sembra un incrocio tra Dobby e Nosferatu) pianificano la fine dei protestanti

Tuttavia, tutto il movimento e le riprese stavano facendo scorrere l'orologio verso il basso. Quando Tercio 22 ha iniziato a scambiare colpi con la ridotta (aiutato dai moschettieri che sparavano dall'altra parte del fiume) erano le 16:26 - mancano solo 2 ore e mezza al combattimento.

A questo punto i tercios spagnoli raggiunsero finalmente la linea protestante e caricarono e inflissero una fucilata con 4 vittime a 1.

Fu a questo punto che i loro comandanti sorridenti sembravano improvvisamente cupi - tirando un totale di 3 punti di movimento tra di loro! Tutto quello che potevano fare era spostare il cavallo per scacciare gli spagnoli al passo e fermarli che si scatenavano verso la strada.

La tristezza continuò mentre i tercios spagnoli facevano carne macinata dalla linea avversaria infliggendo altre 3 perdite alle unità che li fronteggiavano. Un grido disperato di "Ci sono altri 2 minuti sull'orologio!" venne da Mark quando si rese conto che le loro truppe di linea sembravano malati come cani.

Ian come arbitro che contesta la pretesa spagnola che dovrebbero essere autorizzati a distruggere i protestanti con carri armati ed elicotteri con la debole argomentazione che non erano ancora stati inventati. Non ha mai sentito parlare di Leonardo da Vinci?

La lavagna di Ian che mostra la mappa e la linea temporale più importante che scorre verso il basso.

Russ ha mosso la sua cavalleria entro 2" dalla cavalleria di Mark. Ancora una volta, col senno di poi, sarebbe stato meglio continuare (i suoi ordini erano di attaccare la strada, non l'opposizione). Se questo fosse dovuto alla C in C o a Russ è poco chiaro, ma significava che la cavalleria era ora coinvolta in uno scontro che difficilmente avrebbero vinto.

Mark ha dimostrato questo punto infliggendo 5 perdite alla cavalleria spagnola (che voleva rimanere bloccata in una mischia ma non poteva perché i protestanti dovevano essere scossi prima di poterlo fare). Di conseguenza venivano fatti a pezzi senza infliggere danni simili.

Erano le 5.08. I tercios spagnoli si stavano bloccando e ho chiesto a Russ di non tirare un "2" - che sembrava essere l'unico numero che i suoi dadi avevano tirato negli ultimi 5 turni. Non ha tirato un 2 - ha invece lanciato un 1! Ma c'erano ancora 4 vittime e la linea protestante si stava sgretolando.

I protestanti si fanno servire il pranzo

Anche il loro fianco destro si sgretolò quando Tertio 22 caricò la ridotta e (nonostante abbia subito più perdite) espulse i fastidiosi difensori - uno dei quali arretrava e l'altro arretrava. Finalmente la strada era aperta!

La ridotta cade. La cavalleria avanza e i moschettieri dietro il fiume si precipitano...
a valle per sparare ai cavalli protestanti.

Ma era tutt'altro che finita. La cavalleria spagnola era impantanata sulla collina, e io avevo appena portato i miei elementi principali fuori dalla città. I miei moschettieri stavano facendo un buon tiro (costringendo un'unità di cavalleria a ritirarsi Shaken) ma ora erano le 17:18. "Altri 2 minuti!" gridò Mark - in ogni occasione.

E ora ogni minuto contava. Per risparmiare tempo i cannoni cattolici furono messi a tacere e tutte le truppe che difficilmente avrebbero potuto fare la differenza furono lasciate indietro. I protestanti (in cambio) miravano a consumare più tempo possibile sparando e Ian doveva essere severo nell'impedire che i picca protestanti si muovessero da una parte all'altra per divorare minuti preziosi.

I tercios spagnoli continuano a masticare i protestanti e a respingerli, ma è stato lento. Sul fianco sinistro i miei moschettieri si sono affiancati alla cavalleria protestante in possesso per ottenere qualche buon tiro mentre la mia cavalleria si è precipitata a capofitto fuori dalla città e lungo la strada.

Poi uno di quei momenti che ami nei wargame. Russ ha tirato ancora un altro 1 per i colpi, ha perso la mischia e stava facendo un controllo del morale e ha tirato un 20 - un fallimento scioccante e potenzialmente disastroso. Proprio come Mark (e probabilmente di conseguenza) ha gridato in trionfo, i dadi sono tornati indietro e hanno mostrato un 2 - un passaggio netto. Grida di risate e di gioia dai cattolici, grugniti di incredulità e "che cazzo" dai protestanti.

"Non sorridi più! Non sorridi più!"

Frank ha dovuto andarsene a questo punto, pensando che il duro lavoro fosse stato fatto e che tutto ciò che dovevamo fare fosse portare avanti il ​​buon lavoro. Ma l'orologio era alle 18:00. Ci sarebbe abbastanza tempo?

Sembrava migliore per i protestanti. Russ fece un tiro di 10 sul test del morale e parte della sua cavalleria si ritirò. Poi anche Mark ha lanciato un 10 e il suo generale di cavalleria ha avuto un afflusso di sangue alla testa e ha caricato e si è precipitato giù dal tavolo. Mark ha affermato di essere aggrappato al bordo del tavolo, ma Ian ha giudicato che toccare il bordo significava che era fuori. John era saltato fuori per una pausa per il bagno ed era tornato in battaglia (proprio come fece Napoleone a Waterloo per scoprire che Ney aveva incasinato le cose) e aveva duramente chiamato Mark un "impavido" per aver lasciato la sua cavalleria senza leader. Ciò permise anche a una cavalleria di Russ di caricare la strada, cosa che fece. Ora era tutto giù per l'orologio.

Presso la ridotta, una delle mie unità di moschettieri ha caricato e messo in rotta i restanti moschettieri protestanti. Inoltre, la cavalleria della Lega Cattolica si precipitò a capofitto nella restante cavalleria proteggendo la strada (ridotta a un'ombra di se stessa da abili tiri dei miei moschettieri di palude) - che poi la seguirono anche alla fine della strada.

Stava diventando tutto molto teso. John si stava lamentando del precedente uso aggressivo della cavalleria da parte di Mark che aveva permesso agli spagnoli di aggirare la collina e di conseguenza consentire una corsa per il treno dei bagagli mentre noi lamentavamo il pasticcio nel prendere la città.

La cavalleria della Lega cattolica mira a sfondare la cavalleria protestante mentre
i moschettieri ottengono un ultimo colpo prima di correre verso il treno bagagli.

Ha lasciato i protestanti a fare l'equivalente di portare la palla alla bandierina dell'angolo nei secondi morenti, sprecando semi dove potevano per far scorrere il tempo. Nel frattempo, stavamo sfruttando i nostri semi per guadagnare tempo. Tuttavia, poiché la maggior parte delle unità era agli ordini di attacco, ciò si rivelò impossibile. I tercios continuavano ad avanzare (divorando minuti preziosi) nonostante il nemico fosse fuori portata.
Nella battaglia a cavallo della ridotta, avevo bisogno di tutto tranne un 1 per spazzare via la cavalleria nemica dal campo - quindi inevitabilmente ho lanciato un 1 e ho fallito. Il resto della mia cavalleria è passato oltre questa battaglia, ma poiché sono partiti da più indietro, semplicemente non erano abbastanza vicini. Tutto ora dipendeva dall'unità ribelle di Russ che si stava precipitando verso la strada mentre il sole tramontava dietro la collina.

La cavalleria della Lega Cattolica fa irruzione e cavalca alla rinfusa fino alla fine della strada. Troppo tardi, ragazzi. troppo tardi.

L'unità solitaria che si precipita verso il treno di salmerie in rapida ritirata e il bottino protestante.

Tutti gli occhi si sono rivolti a questa unità solitaria, ma sapevamo che era troppo lontana.

Ian ha chiamato il risultato: un pareggio. Entrambe le parti sono emerse con onore, ma era sicuramente un caso di quello che avrebbe potuto essere per i cattolici.

Conseguenze
Sembrava decisamente una sconfitta strappata dalle fauci della vittoria. I cattolici avevano preso a pugni i protestanti (tranne nella battaglia di cavalleria sulla collina) ma non eravamo riusciti a liberare la città in modo tempestivo - e quindi non siamo riusciti a mettere in atto la riserva. Quei cannoni leggeri avrebbero davvero colpito le restanti forze protestanti.

Come accennato in precedenza, avere tutti i cannoni pesanti sulla città e sulla ridotta avrebbe aperto entrambi molto più velocemente e ci avrebbe dato il tempo di rotolare lungo la strada. Oppure spostare la cavalleria attraverso la palude (solo 20 minuti di tempo di gioco) avrebbe costretto i protestanti a spostare di più le loro scarse forze - e forse aprire il centro prima.

La carica intorno alla collina è quasi riuscita: il desiderio di Mark di fare i conti avrebbe potuto lasciare incustodita la retroguardia e gli spagnoli avrebbero mangiato la paella a Hochst (pagando con fondi protestanti) prima che il sole iniziasse a tramontare.

La chiave però era la città - ei protestanti in difesa meritano il titolo di Unità della partita per aver resistito (e trattenerci) per così tanto tempo.

Altri commenti post-azione includevano l'idea di mettere i moschettieri protestanti sulla collina per supportare meglio il fianco E ingaggiare la cavalleria mentre cavalcavano. Così com'era, la cavalleria si annullava a vicenda, ma i cavalli protestanti facevano il loro lavoro.

Quello su cui eravamo d'accordo era che avere un arbitro in Ian ha reso il gioco più veloce, più fluido e più divertente e che lui aveva trascorso una giornata fantastica. È stato così gentile da fornire involtini di salsiccia, pasticci di carne e bevande continue per tutto il giorno - e si è impegnato molto per mettere in scena la battaglia, redigere gli ordini di battaglia e abbozzare lo scenario.

Mark e John hanno messo in piedi una grande difesa e hanno meritato di ottenere un pareggio di fronte a probabilità inattaccabili - e hanno anche giocato con uno spirito fantastico.


Guarda il video: Free fire (Potrebbe 2022).