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Seconda amministrazione Franklin Roosevelt

Seconda amministrazione Franklin Roosevelt


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Nelle elezioni del 1936, FDR seppellì il suo avversario repubblicano Alf Landon con una frana - 523 a otto nel collegio elettorale - il più ampio margine di vittoria in più di 100 anni. L'elezione rifletteva l'avvento di una nuova composizione politica democratica: era diventato il partito degli indigenti, degli immigrati e degli abitanti delle città e il nuovo partito dei neri americani.Il discorso di inaugurazione di FDR nel gennaio 1937 fu lanciato con forza all'uomo comune, che fu in gran parte responsabile della sua vittoria. Al presidente sembrava che avesse carta bianca per la sua continua agenda interna - con solo la Corte Suprema sulla sua strada. A poche settimane dal suo secondo mandato, Roosevelt stappò un attacco fulminante a quell'istituzione.

Affari domestici

La corte suprema. La Costituzione degli Stati Uniti (narrativa) afferma che solo il Congresso può emanare leggi vincolanti per tutti gli americani. La Costituzione (testo) afferma inoltre che il Congresso può regolare attività come le comunicazioni interstatali. Tuttavia, la vastità del Congresso e le numerose responsabilità gli impediscono di regolamentare in modo efficiente. I tribunali hanno quindi ritenuto che il Congresso può delegare il suo potere di regolamentazione ad agenzie governative come la Federal Communications Commission. La distinzione tra un regolamento e una legge può diventare confusa. I regolamenti di alcune agenzie del New Deal sono diventati controversi. Nel 1935, ad esempio, il governo fu citato in giudizio da un venditore di polli per abrogare il National Industrial Recovery Act.

Il caso è passato fino alla Corte Suprema, che ha dichiarato incostituzionale l'atto perché aveva delegato poteri legislativi alla National Recovery Administration (NRA). La sentenza ha posto fine alla NRA, un'agenzia chiave del New Deal.

Anche molti altri atti del New Deal sono stati dichiarati incostituzionali. Il presidente ha affrontato la desolante prospettiva che il suo intero programma potesse andare in pezzi in tribunale.Nel febbraio 1937, Roosevelt presentò al Congresso un disegno di legge di riorganizzazione giudiziaria. L'ha presentata come una semplice riforma, ma in realtà è stato spronato dall'opposizione che le sue misure del New Deal hanno dovuto affrontare nei tribunali federali, in particolare la Corte Suprema. Il presidente ha proposto che quando un giudice federale compisse 70 anni, un giudice più giovane dovesse essere nominato per unirsi a lui, portando un potenziale totale di 50 nuovi giudici con sei di loro nella Corte Suprema.

Gli oppositori di Roosevelt lo accusarono di aver tentato di "imballare" la Corte Suprema con giudici simpatizzanti del New Deal. A marzo, Roosevelt ha fatto personalmente una campagna per la sua proposta, affermando che i pregiudizi della maggioranza della corte stavano bloccando il progresso nazionale.

Le possibilità di approvazione del disegno di legge sono diminuite quando un giudice conservatore della Corte Suprema si è ritirato e un sostenitore, il senatore Joseph Robinson, è morto. Inoltre, la corte ha sostenuto alcune leggi del New Deal, tra cui il Social Security Act e il National Labor Relations Act. Al suo posto è stata approvata la legge sulla riforma della procedura giudiziaria, che includeva alcune delle raccomandazioni del presidente – meno giudici aggiuntivi. Come si è scoperto, Roosevelt è riuscito a nominare sette giudici della Corte Suprema nei successivi quattro anni.

Con il passare degli anni Trenta, i campanelli d'allarme cominciarono a suonare dall'estero. L'attenzione del presidente è stata sempre più attirata dall'aggressione straniera sotto forma di intimidazione in Europa e di aperta ostilità in Asia. Alcuni storici sostengono che la seconda guerra mondiale sia stata iniziata dal Giappone nel 1937.

Affari Esteri

La questione dell'aggressività. A metà degli anni '30, il presidente Roosevelt si convinse che l'aggressione del Giappone in Cina rappresentava una minaccia per la pace mondiale. Il 7 luglio 1937, i soldati giapponesi si scontrarono con le unità cinesi nella zona smilitarizzata che era stata istituita tra Pechino e la Grande Muraglia. Seguì un'invasione in piena regola, durante la quale il Giappone sconfisse i principali porti della Cina e vaste aree dell'interno del paese. La violenza è stata particolarmente feroce nel "Stupro di Nanchino", dove sono stati uccisi circa 300.000 civili.

Roosevelt ha tentato di allertare il paese della minaccia. In un discorso di politica estera dell'ottobre 1937, esortò i paesi pacifici a unirsi e "mettere in quarantena" l'illegalità internazionale nel modo in cui i medici isolano una malattia contagiosa. "Nessuno immagini che l'America scapperà, che l'America può aspettarsi pietà, che questo emisfero occidentale non sarà attaccato", ha detto.

L'amministrazione Roosevelt si rifiutò di riconoscere diplomaticamente il Manchukuo, lo stato fantoccio che il Giappone aveva istituito nel nord della Cina. Roosevelt sosteneva che il Giappone doveva prestare attenzione ai diritti americani nel Pacifico e in Estremo Oriente. Il presidente ha chiesto scuse e risarcimento al Giappone per l'affondamento della cannoniera americana Panay nel 1937. I giapponesi si adeguarono senza indugio.

Roosevelt e il Segretario di Stato Cordell Hull sostenevano una politica che consentisse agli Stati Uniti di armarsi per la difesa. Il presidente ha tentato di aggiornare l'esercito e la marina, ma il Congresso ha spesso sfidato i suoi sforzi.

Il desiderio di numerosi americani di isolare gli Stati Uniti dalle altre nazioni trovò risultati tangibili nelle leggi sulla neutralità degli anni '30. Sono anche il risultato in parte di molte domande sui motivi e sull'esito del coinvolgimento dell'America nella prima guerra mondiale. Dopo l'attacco dell'Italia all'Etiopia nel maggio 1935, il Congresso approvò il primo Neutrality Act in agosto, che proibiva la Stati Uniti dal fornire materiale militare a qualsiasi nazione in guerra. Il presidente Roosevelt ha espresso la sua speranza che le future leggi sulla neutralità "possano fornire una maggiore flessibilità". Ma nei due anni successivi, il Congresso approvò altre leggi per tenere l'America fuori dagli impegni all'estero.

Roosevelt ha contestato le leggi sulla neutralità perché non discriminavano tra un paese aggressore e un paese vittima. Inoltre, le leggi hanno reso quasi impossibile per gli Stati Uniti venire in aiuto di una nazione amica. Credendo che una vittoria delle potenze dell'Asse - Germania, Italia e Giappone - avrebbe messo a rischio la democrazia in tutto il mondo, il desiderio di Roosevelt era di fornire "tutti gli aiuti tranne la guerra" alle nazioni che si opponevano loro.

La maggior parte degli storici segna il 1 settembre 1939 come l'inizio della seconda guerra mondiale, quando la Germania invase la Polonia. Numerosi americani "isolazionisti" non erano ancora d'accordo sul fatto che la situazione fosse così pericolosa come insisteva il presidente. Alcuni isolazionisti hanno messo alla gogna Roosevelt per aver tentato di trascinare l'America nella conflagrazione.

Altri americani sono diventati più allarmati per la guerra in Europa con l'aumentare delle tensioni. Poco dopo che le forze tedesche attaccarono la Polonia, il Congresso approvò il Neutrality Act del 1939, che consentiva a una nazione che combatteva le potenze dell'Asse di acquistare forniture di guerra dagli Stati Uniti. Tuttavia, doveva fornire le proprie navi per trasportare il carico.

Dopo i ricorrenti scontri con gli U-Boot tedeschi nel Nord Atlantico e il siluramento del cacciatorpediniere Reuben James, il Congresso ha abrogato due sezioni della legge del 1939 nel novembre 1941. Queste sezioni avevano tenuto le navi americane fuori dalle zone di guerra e avevano proibito loro di portare armi. L'entrata in guerra dell'America era prevista solo tre settimane prima.

Elezione del 1940

Nominando Roosevelt per il terzo mandato consecutivo nel 1940, il Partito Democratico ruppe con l'usanza del passato. Henry A. Wallace, segretario all'agricoltura, è salito a bordo come vicepresidente. Roosevelt e il vicepresidente John Nance Garner erano stati spesso in disaccordo. I repubblicani nominarono il presidente della corporazione Wendell L. Wilkie dell'Indiana, per sfidare Roosevelt. Charles N. McNary dell'Oregon divenne il loro candidato alla vicepresidenza. Willkie si oppose alle restrizioni che l'amministrazione Roosevelt aveva posto sugli affari, ma generalmente sostenne la politica estera del presidente.

Sempre nel 1940, Roosevelt nominò due repubblicani nel suo gabinetto, per aiutare a garantire il sostegno del suo programma militare da membri di entrambe le parti. Henry L. Stimson divenne Segretario alla Guerra. Aveva ricoperto la carica sotto il presidente William Howard Taft ed era stato segretario di stato del presidente Hoover. Stimson sostituì Harry H. Woodring, considerato un isolazionista. Frank Knox, un editore di giornali, divenne Segretario della Marina.

La guerra fu il problema principale della campagna nel 1940. Quell'anno gli isolazionisti non presentarono nessun candidato. A causa della sua visione condivisa con Roosevelt su questioni di politica estera, Willkie era in svantaggio. Il presidente ha scelto di difendere i suoi programmi del New Deal e di sottolineare il suo status di comandante in capo in tempi difficili. La Francia aveva capitolato alla Germania a giugno. La sconfitta dell'esercito francese, ritenuto da molti il ​​più potente del mondo, ha sconvolto gli Stati Uniti. La maggior parte degli elettori ha concluso che l'esperienza e la leadership di Roosevelt erano necessarie per altri quattro anni. Roosevelt ha travolto 38 dei 48 stati e ha vinto 449 voti elettorali contro 82 per Willkie, che ha vinto un rispettabile 22.304.755 voti popolari, basati in gran parte sul suo carisma personale.

Con l'intensificarsi della guerra in Europa, FDR tenne il suo discorso sull'"arsenale della democrazia" il 29 dicembre 1940. Disse:

Non lasciamo che i disfattisti ci dicano che è troppo tardi. Non sarà mai prima. Domani sarà più tardi di oggi. Alcuni fatti sono evidenti. In senso militare, la Gran Bretagna e l'Impero britannico sono oggi la punta di diamante della resistenza alla conquista del mondo. E stanno combattendo una battaglia che vivrà per sempre nella storia della galanteria umana. Non c'è richiesta di inviare un corpo di spedizione americano fuori dai nostri confini. Non c'è alcuna intenzione da parte di alcun membro del tuo governo di inviare una tale forza. Puoi quindi inchiodare, inchiodare qualsiasi discorso sull'invio di eserciti in Europa come deliberata falsità. La nostra politica nazionale non è orientata verso la guerra. Il suo unico scopo è tenere la guerra lontana dal nostro paese e dal nostro popolo.

Ma non doveva essere.



Franklin D Roosevelt e la seconda guerra mondiale

Il presidente Franklin D. Roosevelt e la seconda guerra mondiale per bambini
Riepilogo: L'Europa ha assistito all'ascesa di dittatori come Hitler, Mussolini e Stalin e allo scoppio della seconda guerra mondiale (1939 - 1945). I militaristi ottennero il controllo del Giappone e gli Stati Uniti si unirono alla guerra dopo il bombardamento giapponese di Pearl Harbor il 7 dicembre 1941. FDR guidò la nazione attraverso la seconda guerra mondiale e incontrò Winston Churchill e Josef Stalin alla Conferenza di Yalta l'11 febbraio 1945. Con questo tempo che gli Stati Uniti avevano sviluppato la bomba atomica dagli scienziati che lavoravano al Progetto Manhattan. Franklin D. Roosevelt morì di ictus il 12 aprile 1945, pochi mesi prima della fine della seconda guerra mondiale, il 2 settembre 1945. Il presidente successivo fu Harry Truman.

Altri eventi nella presidenza di Franklin D Roosevelt
Gli altri eventi principali durante la presidenza di Franklin D. Roosevelt sono forniti nell'articolo sul presidente Franklin D. Roosevelt.

Realizzazioni di Franklin D Roosevelt e importanti eventi durante la seconda guerra mondiale
Le realizzazioni di Franklin D Roosevelt e gli eventi più famosi durante la sua presidenza che hanno riguardato gli eventi negli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale sono forniti in un interessante e breve formato riassuntivo dettagliato di seguito. Le date di inizio e fine della seconda guerra mondiale in Europa erano dal 1 settembre 1939 al 2 settembre 1945. Le date di inizio e fine della seconda guerra mondiale negli Stati Uniti erano dal 7 dicembre 1941 al 2 settembre 1945.

Franklin D Roosevelt e la Seconda Guerra Mondiale per i bambini - Cronologia degli eventi che precedono la Seconda Guerra Mondiale
Riepilogo degli eventi della linea temporale che hanno portato alla seconda guerra mondiale: Gli eventi della linea temporale che hanno preceduto la seconda guerra mondiale durante la presidenza di Franklin D Roosevelt

Franklin D Roosevelt e la seconda guerra mondiale per bambini - Cause della seconda guerra mondiale
Riepilogo delle cause della seconda guerra mondiale: Le cause della seconda guerra mondiale erano dovute a una serie di eventi diversi che rappresentavano una minaccia significativa per la sicurezza dell'America e della sua gente.

Franklin D Roosevelt e la seconda guerra mondiale per bambini: fascismo, nazismo e comunismo
Riepilogo di fascismo, nazismo e comunismo: questo collegamento fornisce definizioni ed esempi di fascismo, nazismo e comunismo.

Franklin D Roosevelt e la seconda guerra mondiale per bambini - Militarismo giapponese
Riassunto del militarismo giapponese: L'articolo sul militarismo giapponese descrive come i militaristi hanno ottenuto il controllo del Giappone prima dello scoppio della seconda guerra mondiale.

Franklin D Roosevelt e la Seconda Guerra Mondiale per bambini - Isolazionismo americano
Riassunto dell'isolazionismo americano: La politica dell'isolazionismo americano è stata adottata da Franklin D. Roosevelt all'ingresso degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale nel tentativo di isolare gli Stati Uniti dagli affari diplomatici di altri paesi evitando coinvolgimenti stranieri o stringendo alleanze con altre nazioni.

Franklin D Roosevelt e la seconda guerra mondiale per i bambini - Politica del buon vicinato
Riepilogo della politica del buon vicinato: La politica del buon vicinato è stata adottata da Franklin D Roosevelt negli anni '30 per migliorare i legami e le relazioni degli Stati Uniti con l'America Latina e garantire vicini non ostili a sud dei suoi confini.

Franklin D Roosevelt e la Seconda Guerra Mondiale per bambini - Gli atti di neutralità
Riepilogo degli atti di neutralità: una serie di atti di neutralità che vietano armi e materiale bellico ai paesi in guerra.

Franklin D Roosevelt e la Seconda Guerra Mondiale per bambini - Lend-Lease Act
Riepilogo del Lend-Lease Act: Il Lend-Lease Act è stato approvato da Franklin D Roosevelt l'11 marzo 1941, consentendo agli Stati Uniti di aiutare le potenze alleate.

Franklin D Roosevelt e la Seconda Guerra Mondiale per bambini - La Carta Atlantica
Riassunto della Carta Atlantica: La Carta Atlantica fu il risultato di un incontro top secret tra FDR e Winston Churchill tra il 9 e il 12 agosto 1941 in cui fu discussa la strategia generale della guerra contro le potenze dell'Asse di Germania, Italia e Giappone. La Carta Atlantica fu emessa da FDR e Churchill il 14 agosto 1941 e dettagliava i principi comuni delle politiche nazionali dei due paesi.

Franklin D Roosevelt e la seconda guerra mondiale per bambini - USS Greer, Kearny e Reuben James
Riepilogo della USS Greer, Kearny e Reuben James: Gli U-Boat tedeschi attaccano la USS Greer, Kearny e Reuben James nell'Atlantico prima che gli Stati Uniti entrassero ufficialmente nella seconda guerra mondiale.

Franklin D Roosevelt e la seconda guerra mondiale per bambini - Indirizzo del giorno della marina di FDR
Riepilogo del discorso del giorno della marina di FDR: Il discorso del giorno della marina di FDR era un discorso alla nazione fatto alla radio in merito all'attacco al cacciatorpediniere USS Kearny il 27 ottobre 1941.

Franklin D Roosevelt e la Seconda Guerra Mondiale per bambini - Pearl Harbor
Riepilogo di Pearl Harbor: Il 7 dicembre 1941 aerei e sottomarini giapponesi lanciarono un attacco a sorpresa contro la flotta statunitense del Pacifico presso la base navale di Pearl Harbor alle Hawaii. Per scoprire le ragioni dell'attacco fare riferimento all'articolo intitolato Perché il Giappone ha attaccato Pearl Harbor Gli eventi di ora in ora del fatidico giorno sono dettagliati nella cronologia di Pearl Harbor.

Franklin D Roosevelt e la seconda guerra mondiale per bambini - Doris "Dorie" Miller
Riassunto di Doris "Dorie" Miller: Doris "Dorie" Miller era un eroe afroamericano a Pearl Harbor che prese il controllo di una mitragliatrice incustodita e la usò in difesa della base.

Franklin D Roosevelt e la Seconda Guerra Mondiale per bambini - Ordine Esecutivo 9066
Riepilogo dell'Ordine Esecutivo 9066: L'Ordine Esecutivo 9066 è stato emesso da Franklin D Roosevelt il 19 febbraio 1942 per proteggere "contro lo spionaggio e contro il sabotaggio dei materiali di difesa nazionale". Nel 1943, più di 110.000 giapponesi americani furono trasferiti nei campi di internamento giapponesi nelle remote aree interne degli Stati Uniti.

Franklin D Roosevelt e la Seconda Guerra Mondiale per bambini - The Doolittle Raid
Riassunto del Doolittle Raid: Il Doolittle Raid di bombardieri B25 con un equipaggio di 80 persone bombarda il Giappone il 18 aprile 1942. Fu il primo attacco degli Stati Uniti alla patria giapponese, quattro mesi dopo l'attacco a sorpresa del Giappone a Pearl Harbor.

Franklin D Roosevelt e la seconda guerra mondiale per bambini - La Marcia della morte di Bataan: aprile 1942
Riassunto della Marcia della Morte di Bataan: La Marcia della Morte di Bataan nelle Filippine il 9 aprile 1942 era il nome dato al famigerato viaggio di 66 miglia che fu sopportato da 75.000 prigionieri di guerra giapponesi, composto da 12.000 americani e il resto filippini. I prigionieri furono picchiati, fucilati e baionettati e si stima che solo 65.000 siano sopravvissuti alla Marcia della Morte di Bataan.

Franklin D Roosevelt e la seconda guerra mondiale per bambini - Battaglia del Mar dei Coralli: maggio 1942
Riassunto della battaglia del Mar dei Coralli: La battaglia del Mar dei Coralli fu una battaglia navale combattuta nel Pacifico meridionale tra la Nuova Guinea e le Isole Salomone contro il Giappone dal 4 all'8 maggio 1942. Fu un pareggio, ma fermò i giapponesi dall'invasione di Port Moresby in Nuova Guinea e dalla minaccia all'Australia.

Franklin D Roosevelt e la seconda guerra mondiale per bambini - Battaglia di Midway: giugno 1942
Riepilogo della battaglia di Midway: La battaglia di Midway è stata una vittoria decisiva per gli Stati Uniti. Fu combattuta il 3 e 7 giugno 1942 durante la quale gli aerei americani sconfissero una flotta giapponese che stava per invadere le isole Midway

Franklin D Roosevelt e la Seconda Guerra Mondiale per bambini - Battaglia del Mare delle Filippine: giugno 1944
Riassunto della Battaglia del Mare delle Filippine: La Battaglia del Mare delle Filippine fu una grande vittoria degli Stati Uniti combattuta dal 19 al 20 giugno 1944 tra la flotta combinata giapponese e la 5a flotta degli Stati Uniti. La vittoria nella battaglia del Mar delle Filippine diede agli Stati Uniti il ​​controllo delle isole Saipan, Guam e Tinian, fornendo basi aeree statunitensi entro il raggio dei bombardieri B-29 mirati al Giappone.

Franklin D Roosevelt e la seconda guerra mondiale per bambini - D Day: giugno 1944
Riepilogo del D Day: Il 6 giugno 1944 il D Day sbarca sulle spiagge della Normandia per liberare la Francia dall'occupazione tedesca. Oltre 425.000 soldati alleati e tedeschi furono uccisi, feriti o scomparsi nella "Battaglia di Normandia".

Franklin D Roosevelt e la seconda guerra mondiale per bambini - La battaglia delle Ardenne: dicembre 1944 - gennaio 1945
Riepilogo del D Day: Riepilogo della battaglia delle Ardenne: La Battaglia delle Ardenne (6 dicembre 1944 e terminò il 25 gennaio 1945) quando le forze alleate riconquistarono il territorio che era caduto in Germania all'inizio di dicembre. Oltre 76.000 americani furono uccisi, feriti o catturati durante la Battaglia delle Ardenne.

Franklin D Roosevelt e la seconda guerra mondiale per bambini - La battaglia di Iwo Jima: febbraio - marzo 1945
Riepilogo della battaglia di Iwo Jima: La battaglia di Iwo Jima fu combattuta nell'arena del Pacifico dal 19 febbraio 1945 al 16 marzo 1945 durante i quali 7000 militari degli Stati Uniti morirono e 20.000 furono feriti prima che l'isola fosse messa in sicurezza.

Franklin D Roosevelt e la seconda guerra mondiale per bambini - Rosie the Riveter
Riassunto di Rosie the Riveter: Quando gli uomini partirono per la guerra, le donne iniziarono a lavorare nelle fabbriche di munizioni. L'immagine iconica del tempo era di Rosie the Riveter che lavorava per la nazione sul fronte interno.

Franklin D Roosevelt e la Seconda Guerra Mondiale per bambini - I disordini di Zoot Suit
Riassunto dei disordini di Zoot Suit: I disordini di Zoot Suit sono scoppiati a Los Angeles, in California, durante la seconda guerra mondiale e consistevano in una serie di attacchi da parte di militari americani contro bande di giovani messicano-americani che indossavano tute da zoot.

Franklin D Roosevelt e la seconda guerra mondiale per bambini - Gli aviatori di Tuskegee
Riepilogo degli aviatori di Tuskegee: Gli aviatori di Tuskegee del 99° squadrone, completamente neri, partirono da Tuskegee il 2 aprile 1943 diretti in Nord Africa, dove effettuò la sua prima missione di combattimento il 2 giugno 1943, volando sul loro famoso aereo "Coda Rossa".

Franklin D Roosevelt e la Seconda Guerra Mondiale per bambini - I piloti Kamikaze
Riassunto del Kamikaze: I piloti suicidi giapponesi Kamikaze furono usati dal Giappone nel 1944-45. Durante questo periodo quasi 8000 Kamikazepilots volarono verso la morte.

Franklin D Roosevelt e la Seconda Guerra Mondiale per bambini - Code Talkers Navajo
Riepilogo dei Code Talkers Navajo: I Code Talkers Navajo utilizzavano un codice segreto basato sulla loro lingua madre che rendeva possibile trasmettere un messaggio in pochi minuti che avrebbe impiegato ore per cifrare e trasmettere un operatore della macchina del codice.

Franklin D Roosevelt e la Seconda Guerra Mondiale per bambini - GI Bill
Riepilogo del GI Bill: Il GI Bill o il "GI Bill of Rights", è stato firmato dal presidente Franklin D Roosevelt il 22 giugno 1944 fornendo una serie di benefici per il ritorno dei veterani della Seconda Guerra Mondiale (G.I.s)

Franklin D Roosevelt e la seconda guerra mondiale per bambini - La conferenza di Yalta: febbraio 1945
Riepilogo della Conferenza di Yalta: La Conferenza di Yalta fu un incontro tra il 4 febbraio 1945 e l'11 febbraio 1945 in cui FDR si incontrò con Winston Churchill e Josef Stalin a Yalta, Crimea, Russia. I leader hanno discusso della resa incondizionata e dell'occupazione della Germania nazista, della sconfitta del Giappone e dei piani di pace per il mondo del dopoguerra.

Franklin D Roosevelt e la Seconda Guerra Mondiale per bambini - Il Progetto Manhattan
Riassunto del Progetto Manhattan: Il Progetto Manhattan, guidato da Robert Oppenheimer, iniziò il 12 maggio 1942 quando il presidente Franklin D. Roosevelt firmò un ordine che creava un progetto top secret per sviluppare l'arma nucleare. Il presidente Roosevelt morì il 12 aprile 1945 e la decisione di sganciare la bomba atomica sulla città di Hiroshima, in Giappone, fu presa dal presidente Harry Truman.

Video del presidente Franklin D. Roosevelt per bambini
L'articolo sui successi di Franklin D. Roosevelt fornisce una panoramica e una sintesi di alcuni degli eventi più importanti durante la sua presidenza. Il seguente video di Franklin D Roosevelt ti fornirà ulteriori importanti storie, fatti e date sugli eventi politici esteri e interni della sua amministrazione.

Il presidente Franklin D. Roosevelt e la seconda guerra mondiale

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Nuovo patto

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Nuovo patto, programma nazionale dell'amministrazione di U.S. Pres. Franklin D. Roosevelt tra il 1933 e il 1939, che agì per ottenere un immediato sollievo economico e riforme nell'industria, nell'agricoltura, nella finanza, nell'energia idrica, nel lavoro e nell'edilizia abitativa, aumentando notevolmente la portata delle attività del governo federale. Il termine fu preso dal discorso di Roosevelt che accettava la nomina democratica alla presidenza il 2 luglio 1932. Reagendo all'inefficacia dell'amministrazione del Pres. Herbert Hoover nell'affrontare le devastazioni della Grande Depressione, gli elettori americani nel novembre successivo votarono a stragrande maggioranza a favore della promessa democratica di un "nuovo accordo" per "l'uomo dimenticato". Contrariamente alla tradizionale filosofia politica americana del laissez-faire, il New Deal ha generalmente abbracciato il concetto di un'economia regolamentata dal governo volta a raggiungere un equilibrio tra interessi economici contrastanti.

Qual era lo scopo del New Deal?

Gli Stati Uniti erano alle prese con la Grande Depressione. Le banche erano in crisi e quasi un quarto della forza lavoro era disoccupato. Salari e stipendi sono diminuiti in modo significativo, così come la produzione. Il New Deal del presidente degli Stati Uniti Franklin D. Roosevelt (1933-1939) mirava a fornire un immediato sollievo economico e a realizzare riforme per stabilizzare l'economia.

Quali erano i programmi del New Deal e cosa facevano?

  • L'Agricultural Adjustment Administration (AAA) ha portato sollievo agli agricoltori pagandoli per ridurre la produzione, ridurre le eccedenze e aumentare i prezzi dei prodotti agricoli.
  • La Public Works Administration (PWA) ha ridotto la disoccupazione assumendo i disoccupati per costruire nuovi edifici pubblici, strade, ponti e metropolitane.
  • Il Civilian Conservation Corps (CCC) ha impiegato centinaia di migliaia di giovani uomini nel lavoro di riforestazione e controllo delle inondazioni.
  • La National Recovery Administration (NRA) ha stabilito codici per eliminare le pratiche sleali, stabilire salari minimi e orari massimi e garantire il diritto alla contrattazione collettiva.
  • La Tennessee Valley Authority (TVA) ha portato elettricità a basso costo alle persone in sette stati.
  • La legge sul rifinanziamento dei proprietari di case ha fornito agevolazioni ipotecarie ai disoccupati.
  • Il Securities Act del 1933 prevedeva la supervisione del governo sulla compravendita di azioni.
  • La Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) ha protetto i conti bancari dei depositanti.
  • I programmi successivi includevano il Social Security Act, la Works Progress Administration (WPA) e la National Labor Relations Act.

Quali sono stati i risultati più importanti del New Deal?

Il New Deal ha stabilito la responsabilità federale per il benessere dell'economia degli Stati Uniti e del popolo americano. Nonostante l'importanza di questa crescita della responsabilità federale, forse il più grande risultato del New Deal è stato ripristinare la fiducia nella democrazia americana in un momento in cui molte persone credevano che l'unica scelta rimasta fosse tra comunismo e fascismo.

Quali programmi New Deal rimangono in vigore?

La Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) nel settore bancario e Fannie Mae (FNMA) nei prestiti ipotecari sono tra i programmi New Deal ancora in funzione. Altri programmi di questo tipo includono la Securities and Exchange Commission (SEC), la Federal Housing Administration (FHA), la Farm Credit Administration e la Federal Communications Commission (FCC). Il Servizio per la conservazione del suolo rimane il Servizio per la conservazione delle risorse naturali. Forse il più notevole programma del New Deal ancora in vigore è il sistema nazionale di pensione di vecchiaia creato dal Social Security Act (1935).

Gran parte della legislazione del New Deal fu promulgata entro i primi tre mesi della presidenza di Roosevelt, che divenne nota come i cento giorni. Il primo obiettivo della nuova amministrazione era alleviare le sofferenze dell'enorme numero di lavoratori disoccupati della nazione. Agenzie come la Works Progress Administration (WPA) e il Civilian Conservation Corps (CCC) sono state istituite per dispensare aiuti governativi di emergenza e a breve termine e per fornire posti di lavoro temporanei, occupazione in progetti di costruzione e lavoro giovanile nelle foreste nazionali. Prima del 1935, il New Deal si concentrava sul rilancio delle comunità economiche e agricole del paese colpite. Per rilanciare l'attività industriale, alla National Recovery Administration (NRA) è stata concessa l'autorità per aiutare a definire i codici industriali che disciplinano le pratiche commerciali, i salari, gli orari, il lavoro minorile e la contrattazione collettiva. Il New Deal cercò anche di regolare la gerarchia finanziaria della nazione per evitare il ripetersi del crollo del mercato azionario del 1929 e dei massicci fallimenti bancari che ne seguirono. La Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) ha concesso un'assicurazione governativa per i depositi bancari nelle banche membri del Federal Reserve System, e la Securities and Exchange Commission (SEC) è stata costituita per proteggere il pubblico degli investitori da pratiche fraudolente del mercato azionario. Il programma agricolo era incentrato sull'Agricultural Adjustment Administration (AAA), che ha tentato di aumentare i prezzi controllando la produzione di colture di base attraverso sussidi in denaro agli agricoltori. Inoltre, il braccio del governo federale raggiunse l'area dell'energia elettrica, stabilendo nel 1933 la Tennessee Valley Authority (TVA), che doveva coprire un'area di sette stati e fornire elettricità a basso costo, prevenire le inondazioni, migliorare la navigazione e produrre nitrati.

Nel 1935 l'enfasi del New Deal si spostò su misure progettate per aiutare i lavoratori e altri gruppi urbani. Il Wagner Act del 1935 aumentò notevolmente l'autorità del governo federale nelle relazioni industriali e rafforzò il potere organizzativo dei sindacati, istituendo il National Labor Relations Board (NLRB) per eseguire questo programma. Per aiutare il proprietario di casa "dimenticato", è stata approvata una legge per rifinanziare i mutui traballanti e garantire i prestiti bancari sia per la modernizzazione che per i pagamenti dei mutui. Forse i programmi di più vasta portata dell'intero New Deal furono le misure di sicurezza sociale emanate nel 1935 e nel 1939, che prevedevano indennità di vecchiaia e vedove, indennità di disoccupazione e assicurazione per l'invalidità. Anche l'orario di lavoro massimo e il salario minimo sono stati fissati in alcune industrie nel 1938.


49f. I critici di Roosevelt


Le focose trasmissioni radiofoniche di padre Charles Coughlin raggiunsero circa 40.000.000 di ascoltatori e tentarono di influenzare l'opinione pubblica lontano da Franklin D. Roosevelt e dalle sue politiche del New Deal.

FDR era un presidente, non un re. I suoi obiettivi erano ambiziosi ed estesi e, sebbene avesse molti sostenitori, i suoi nemici erano legioni. Liberali e radicali attaccati da sinistra per non aver dato abbastanza sollievo e per mantenere gli aspetti fondamentali del capitalismo. I conservatori hanno affermato che le sue politiche erano socialismo travestito e che un governo attivista interferente stava distruggendo una storia orgogliosa di autosufficienza.

Nonostante i grandi numeri alle urne, Roosevelt aveva bisogno di temperare i suoi obiettivi con lo spirito di compromesso e sperare che i suoi piani fossero abbastanza popolari da resistere alle critiche. Sia gli amici che i nemici dovettero ammettere che FDR era un genio politico.

Una delle principali minacce a FDR proveniva da padre Charles E. Coughlin, un prete radiofonico di Detroit. Originariamente un sostenitore del New Deal, Coughlin si ribellò a Roosevelt quando si rifiutò di nazionalizzare il sistema bancario e provvedere alla monetazione gratuita dell'argento. Con il passare del decennio, Coughlin divenne apertamente antisemita, incolpando la Grande Depressione di una cospirazione internazionale di banchieri ebrei. Coughlin ha formato l'Unione nazionale per la giustizia sociale e ha raggiunto un pubblico settimanale di 40 milioni di ascoltatori radiofonici.


Sostenendo un programma per "condividere la ricchezza", il senatore statunitense della Louisiana Huey "Kingfish" Long nell'agosto 1935 annunciò la sua intenzione di candidarsi alla presidenza contro FDR, ma il proiettile di un assassino pose fine alla sua vita meno di un mese dopo.

Un altro riformatore che riteneva che il New Deal non fosse andato abbastanza lontano fu Francis Townsend, un medico di Long Beach, in California. Townsend ha proposto la pensione revolving di vecchiaia. Questo piano prevedeva che ogni americano di età superiore ai sessant'anni si ritirasse per aprire posti di lavoro ai disoccupati più giovani. I pensionati avrebbero ricevuto un assegno mensile di $ 200, un reddito considerevole durante la Depressione. C'era un problema. I beneficiari dovevano accettare di spendere l'intera somma entro un mese. Townsend ha sostenuto che questo piano avrebbe acceso l'economia, oltre a fornire una pensione adeguata a coloro che avevano lavorato così duramente per così tanto tempo.

La persona considerata politicamente la più grande minaccia per Roosevelt era Huey "il Kingfish" Long della Louisiana. Long era un avvocato di campagna allegro che divenne governatore della Louisiana nel 1928. Come governatore, Long usò tattiche forti per intimidire il legislatore nel fornire strade e ponti alle parti più povere dello stato. È emerso sulla scena nazionale con la sua elezione al Senato degli Stati Uniti nel 1930. Nel 1934, ha avviato un movimento chiamato "Share Our Wealth". Con il motto "Ogni uomo un re", Long ha proposto una tassa del 100% sulle fortune personali superiori a un milione di dollari. Gli anziani riceverebbero la pensione. Agli americani più poveri è stata promessa una proprietà del valore di non meno di $ 5000, con un reddito minimo annuo garantito di $ 2500. I democratici temevano che una lunga candidatura alla presidenza potesse rubare voti a FDR nel 1936, ma la pallottola di un assassino pose fine alla vita del Kingfish nel 1935.


Come presidente della Corte Suprema durante il New Deal, Charles Evans Hughes ha spesso votato per sostenere una legislazione controversa. Ma non c'erano dubbi quando si trattava dello "schema di corteggiamento" di FDR e Hughes si oppose con veemenza.

Nonostante la sua schiacciante rielezione, i principali oppositori di Roosevelt hanno guadagnato terreno nell'ultima parte del decennio. Frustrato da una Corte Suprema conservatrice che ha ribaltato le iniziative del New Deal, FDR ha escogitato uno schema di "imballaggio in tribunale". Propose che quando un giudice federale avesse raggiunto l'età di settant'anni e non fosse andato in pensione, il presidente avrebbe potuto aggiungere un'ulteriore giustizia al banco. Questo schema sottilmente velato gli consentirebbe immediatamente di nominare sei giudici dell'alta corte.

Democratici conservatori e repubblicani hanno accusato FDR di abuso di potere e non sono riusciti a sostenere il piano. Durante le elezioni del Congresso del 1938, Roosevelt fece una vigorosa campagna contro i Democratici anti-New Deal. In quasi tutti i casi, i conservatori hanno vinto. Questa coalizione di democratici e repubblicani del sud ha dominato il Congresso fino agli anni '60 e ha posto fine allo spirito di riforma del New Deal.


IN ANALISI FINALE

L'eredità del New Deal è in parte vista nel vasto aumento del potere nazionale: il governo federale ha accettato la responsabilità della stabilità economica e della prosperità della nazione. In retrospettiva, la maggior parte degli storici e degli economisti giudica che sia stato un enorme successo. Il New Deal non solo ha stabilito standard minimi per i salari, le condizioni di lavoro e il benessere generale, ma ha anche permesso a milioni di americani di conservare le proprie case, fattorie e risparmi. Ha posto le basi per un programma di espansione dell'influenza del governo federale sull'economia che è continuato attraverso il "Fair Deal" del presidente Harry Truman negli anni '50 e l'appello del presidente Lyndon Johnson per una "Grande società" negli anni '60. Lo stato del New Deal che ha abbracciato la sua responsabilità per il benessere dei cittadini e si è dimostrato disposto a usare il suo potere e le sue risorse per diffondere la prosperità della nazione è durato fino agli anni '80 e molti dei suoi principi persistono oggi. Molti sarebbero anche d'accordo sul fatto che la stabilità economica del dopoguerra degli anni '50 ha trovato le sue radici nelle influenze stabilizzatrici introdotte dalla sicurezza sociale, nella stabilità del lavoro fornita dai contratti sindacali e nei programmi di mutuo abitativo federali introdotti nel New Deal. L'ambiente del West americano, in particolare, ha beneficiato dei progetti del New Deal come il programma di conservazione del suolo.

Tuttavia, anche i programmi di Roosevelt avevano i loro critici. In seguito all'ascesa conservatrice iniziata dal candidato presidenziale Barry Goldwater nel 1964, e più spesso associata all'era di Ronald Reagan degli anni '80, i critici dello stato sociale hanno indicato la presidenza di Roosevelt come l'inizio di una china scivolosa verso il diritto e la distruzione dell'individualismo spirito su cui gli Stati Uniti si erano presumibilmente sviluppati nel diciannovesimo e all'inizio del ventesimo secolo. Sebbene la crescita del PIL tra il 1934 e il 1940 si avvicinò a una media del 7,5%, più alta che in qualsiasi altro periodo di pace nella storia degli Stati Uniti, i critici del New Deal sottolineano che la disoccupazione si aggirava ancora intorno al 15% nel 1940. Mentre il New Deal risultò in alcuni miglioramenti ambientali, ha anche inaugurato una serie di massicci progetti infrastrutturali, come la diga Grand Coulee sul fiume Columbia, che ha avuto gravi conseguenze ambientali. E altri difetti del New Deal erano evidenti e deliberati all'epoca.


Raramente un uomo eminente è stato più consapevole del suo posto nella storia di quanto lo fosse Franklin D. Roosevelt. Considerava la storia come un dramma imponente e se stesso come un attore cospicuo. Più e più volte mise in scena con cura una scena storica: come quando, andando davanti al Congresso l'8 dicembre 1941, per chiedere il riconoscimento della guerra con il Giappone, si preoccupò di vedere che la signora Woodrow Wilson accompagnasse la signora Roosevelt al Campidoglio, collegando così la prima e la seconda guerra mondiale. Come governatore e come presidente, adottò a beneficio dei futuri storici la regola che ogni lettera a lui indirizzata, per quanto insignificante, e le copie di ogni documento rilasciato dal suo ufficio, dovessero essere conservate. Questa massa di giornali, che salì a milioni, divenne presto quasi schiacciante. Potrebbe essere stato aggiunto, con qualche difficoltà, alle molte altre collezioni ufficiali della Biblioteca del Congresso. Ma, con un forte senso del suo posto speciale nella storia, Roosevelt voleva un memoriale tutto suo, un luogo di villeggiatura per studiosi, connesso in modo univoco con il suo nome e le sue amministrazioni. Ha annunciato il dono delle sue carte alla nazione che sua madre ha dato sedici acri di terra per un edificio a Hyde Park, circa 28.000 donatori hanno sottoscritto $ 400.000 per un edificio e il Congresso ha reso la Roosevelt Library un'istituzione federale.

In questa Biblioteca di Hyde Park, come segno del suo posto nella storia, ha preso un orgoglio quasi ingenuo. Ricordo bene la cena che all'inizio del 1939 diede ai fiduciari e a un numero selezionato di storici per discutere i piani per la sua gestione. Si è svolto al Mayflower Hotel di Washington, è stato portato su una rampa inclinata al suo posto a un tavolo centrale, ha salutato con gioia tutti coloro che hanno apprezzato la sua tartaruga mulligatawny in umido - un piatto preferito - i suoi compagni, il suo senso di lanciare un'altra impresa originale. In un lungo discorso informale parlò di alcuni predecessori: di Lincoln, di Grover Cleveland, che aveva conosciuto, e di suo cugino Theodore Roosevelt si soffermò sul senso della storia di Woodrow Wilson: Wilson nel 1917 aveva proibito al giovane Roosevelt, allora assistente segretario di la Marina, per far salire le navi da guerra dalle acque cubane negli Stati Uniti per timore che i futuri storici lo accusassero di fare un gesto provocatorio alla vigilia della nostra prima guerra con la Germania. Ricordo bene anche l'occasione ancora più interessante quando pose la prima pietra della Biblioteca di Hyde Park il 19 novembre 1939.Fiduciari, storici ed editori hanno pranzato con lui, ha guidato allegramente la sua auto appositamente attrezzata fino al sito ha chiacchierato allegramente con tutti e ha guardato la pietra angolare scivolare al suo posto con un sorriso soddisfatto.

Oggi la sua tomba si trova vicino a quella Biblioteca e alla casa di famiglia che è diventata un santuario nazionale, visitato da centinaia di migliaia di persone ogni anno. Alle collezioni lì accantonate, moltitudini di studiosi riparano ogni anno, perché sono aperte a tutti. I depositi di Roosevelt, tra cui lettere, documenti, libri, opuscoli, film, fotografie, discorsi e pezzi da museo, hanno superato un totale di cinquanta milioni di oggetti e ad essi si aggiungono le carte degli ufficiali di gabinetto e di altri collaboratori ufficiali. La carriera di nessun altro presidente americano ha una documentazione così vasta per la storia.

È troppo presto per stimare il posto di Franklin D. Roosevelt nel flusso degli eventi americani e mondiali? Non è mai troppo presto per un compito del genere. La storia non è una remota barra olimpica di giudizio, ma un'arena controversa in cui ogni generazione deve fare la propria stima del passato. Abbiamo tutto il diritto di fissare la posizione storica di Roosevelt come la vediamo oggi, sapendo che sarà rivalutata dal punto di vista di una prospettiva più lunga e di una conoscenza più completa nel 1975, e rivalutata di nuovo nel 2065. Che sarà un ottimo posto possiamo già essere certi. Una statua a Roosevelt è stata eretta a Oslo. Quando una statua è stata proposta a Londra, una mattina sono stati aperti abbonamenti da cinque scellini che sono stati chiusi quella notte con la somma sovrascritta se fossero stati tenuti aperti pochi giorni sarebbero stati versati soldi per cinque statue. A lui sono state intitolate strade in tutto il mondo. Cinquanta storici americani, interrogati da Arthur M. Schlesinger, Sr., di Harvard, hanno concordato quasi all'unanimità che nell'elenco dei presidenti Lincoln è al primo posto, Washington al secondo e Franklin D. Roosevelt al terzo. Sentendo quel verdetto, Winston Churchill dichiarò che nell'impatto sulla storia del mondo Roosevelt fu senza dubbio il primo.

Abbiamo questo vantaggio nell'affrontare il compito, che gran parte delle prove necessarie è già a portata di mano. Mai prima d'ora negli annali umani è stato pubblicato un volume così grande di reminiscenze, autobiografie, impressioni, lettere, documenti ufficiali e altri dati relativi a un uomo entro vent'anni dalla sua morte. I tredici volumi delle carte ufficiali di Roosevelt a cura del giudice Samuel I. Rosenman e i quattro volumi di lettere personali a cura di Elliot Roosevelt le memorie di Cordell Hull, Harry Hopkins, Henry Morgenthau, Harold Ickes, Henry L. Stimson, James Parley, Edward J Flynn, la signora Franklin D. Roosevelt, Frances Perkins, Grace Tully, Hugh Johnson, Dwight Eisenhower, Omar Bradley e un centinaio di altri la massa di commenti dei giornalisti di Washington e dei corrispondenti di guerra che hanno visto la storia fare il corteo delle storie europee e memorie in modo così impressionante guidate dai volumi di Winston Churchill, questo costituisce già un corpus troppo grande per essere esplorato completamente da uno studente in una vita. Ma mentre avremo immensi nuovi accrescimenti di dettagli, è improbabile che riceveremo nuove sorprendenti "rivelazioni", qualsiasi fatto che offra una base per revisioni radicali del giudizio.

Trattandosi di ogni figura dominante della storia, si pone una domanda fondamentale: fino a che punto la grandezza era inerente all'uomo, e fino a che punto era un prodotto della situazione? Se i grandi uomini hanno le loro stelle, come diceva Napoleone, è spesso perché una crisi nazionale o mondiale favorisce la grandezza. Il motivo per cui cinquanta storici americani non erano del tutto d'accordo con Winston Churchill sul rango di Roosevelt tra i presidenti della nazione è, credo, semplice. Washington aveva in sé una grandezza indiscutibile. "Il primo, l'ultimo, il migliore, il Cincinnato dell'Occidente", come lo chiamava Lord Byron, era grande nel carattere, grande nei tratti della leadership, grande nell'intuizione e nella saggezza. Lincoln aveva una grandezza personale ancora più manifesta e attraente. Le sue dichiarazioni pubbliche, dal discorso della Casa divisa al discorso di Gettysburg, i suoi documenti di stato, dalla prima inaugurazione alle dichiarazioni finali sulla ricostruzione, attestano un raro potere intellettuale. La saggezza dei suoi principali atti pubblici, la sua magnanimità verso tutti i nemici pubblici e privati, la sua fermezza nelle avversità, la sua elevazione di spirito, il suo potere di rafforzare i migliori propositi e sopprimere i peggiori istinti di un'ampia e variegata democrazia, lo collocano nel primo rango degli statisti moderni.

Ma con Franklin D. Roosevelt non proviamo tale certezza di eminenza personale trascendente. Riteniamo che gli mancasse la ferma elevazione del carattere esibita da George Washington. Troviamo in lui un potere intellettuale nettamente inferiore che in Jefferson, Lincoln o forse Woodrow Wilson. Concludiamo, in breve, che il suo posto straordinario nella storia è stato in misura minore il prodotto delle sue doti personali speciali, e in misura maggiore l'opera dei suoi tempi tempestosi, di quella occupata da George Washington o Abraham Lincoln.

Che Roosevelt avesse notevoli doti intellettuali è evidente, ma queste doti non erano all'altezza della più alta distinzione. Possedeva una mente rapida, intraprendente e flessibile. Questo fatto è illustrato a un livello elevato dalla sua capacità di affrontare cinquanta questioni importanti in un giorno, prendendo decisioni sagge su ciascuna di esse grazie al suo potere in tempo di guerra di coordinare efficientemente dipartimenti, industrie ed eserciti, di ottenere il lavoro di squadra di generali, ammiragli e dirigenti d'azienda, come nessun altro presidente ha mai fatto. Ha organizzato le energie nazionali con un successo unico. La sua abilità intellettuale è illustrata su un piano inferiore da quasi tutte le conferenze stampa registrate nei volumi del giudice Rosenman dal suo abile tatto nel trattare due venti giornalisti arguti, eludere alcune domande, sezionare la fatuità di altri, usandone poche per toccare un necessario accordo dell'opinione pubblica, e rispondere a molti con risposte concise ed esperte. Come suo cugino Theodore Roosevelt, aveva un'insaziabile curiosità per i libri, per gli uomini, per gli eventi. Era collegato a un inestinguibile gusto per l'esperienza, il gusto espresso nel suo famoso messaggio in tempo di guerra a Churchill, "È divertente essere nello stesso secolo con te".

Aveva un talento per i rapidi colpi parlamentari. Riusciva a rendere ridicoli i suoi nemici con poche parole pungenti, come nella felice frase ritmica su "Martin, Barton e Fish" che, recitata alla radio, espose questi tre congressisti reazionari a una tempesta di risate continentale nel 1940 o da un un lampo di umorismo, come nel suo discorso del 1944 che raffigurava l'infelicità scozzese del suo cane FaIa per un'accusa di stravaganza. Aveva lampi di immaginazione audace. Aveva un notevole dono di rapida improvvisazione, come dimostrò in tutte le crisi ricorrenti dei suoi dodici affollati anni in carica. In parte questo consisteva nella sua capacità di usare il pensiero di altri uomini "è il miglior raccoglitore di cervelli che sia mai vissuto", dicevano i suoi intimi. Il suo potere di applicazione è stato notevole anche tra i nostri Presidenti oberati di lavoro. Aveva una giornata lavorativa media di quattordici ore (Truman in seguito si vantò di sedici) e disse al governatore James M. Cox: "Non mi stanco mai".

Ma di preminente talento intellettuale ne aveva ben poco. Ricordo che Walter Lippmann disse nella seconda amministrazione: "Non ha mai scritto un vero giornale di stato". In un certo senso è vero. Nessun documento firmato da lui eguaglia il discorso di addio di Washington, i grandi documenti di Lincoln, il primo messaggio annuale di Theodore Roosevelt o le produzioni più nobili di Woodrow Wilson. Quasi tutti i suoi discorsi sono stati infatti in gran parte scritti per lui da altri. Robert Sherwood descrive una scena tipica: il giudice Rosenman, Harry Hopkins e Sherwood si sono riuniti intorno a un tavolo discutendo il materiale per un imminente discorso presidenziale, e lo trebbiano più e più volte finché il giudice Rosenman, con impazienza, gettò giù una matita con le parole: "Arriva un tempo nella vita di ogni discorso in cui deve essere scritto!” Roosevelt non ha scritto libri che probabilmente non fosse in grado di eguagliare un'opera come The Winning of the West di Theodore Roosevelt. Non ha lanciato epigrammi immortali come la frase di Churchill che sfidava i britannici ad affrontare un futuro di "sangue, sudore e lacrime". Le sue migliori frasi, come "l'uomo dimenticato" e "il nuovo accordo", sono state prese in prestito da altri uomini.

Una capacità di pensiero astratto è stata in gran parte omessa dal suo equipaggiamento. L'idea una volta corrente che avesse un'intimità speciale con Maynard Keynes era ovviamente errata, perché era semplicemente incapace di seguire una mente così analitica, un intelletto così sottile, come quello di Lord Keynes. Quando John G'fcnther ha chiesto a uno degli amici di Roosevelt: "Come pensa il presidente?" ha incontrato la risposta: “Il Presidente non pensa mai”. Come Theodore Roosevelt, era principalmente un uomo d'azione. I suoi processi mentali, come hanno detto molti amici, erano intuitivi piuttosto che logici. Ha reagito piuttosto che riflettere. Un presidente non è necessariamente troppo impegnato per pensare in modo astratto. Newton D'. Baker, che ricopriva un incarico minore nell'amministrazione di Grover Cleveland e un ufficio importante sotto Woodrow Wilson, una volta mi osservò che mentre Cleveland si faceva strada tra le difficoltà come un bufalo che carica un boschetto, Wilson "dissolveva i suoi problemi con un acido processo di pensiero. " Questo processo acido era al di là di Roosevelt. Tutto ciò che ci viene detto della sua lettura suggerisce che fosse piuttosto adolescenziale: o evasiva, come i gialli portati in ogni lungo viaggio o legata a un hobby, come la storia navale o giornalistica. Il suo umorismo non aveva i toni filosofici di Lincoln, o anche il salato di Harry Truman, anch'esso era in qualche modo adolescenziale. Di solito era l'umorismo della battuta, come quando disse alla sua segretaria, Grace Tully, iperdipendente dalla punteggiatura: "Grace, quante volte devo dirti di non sprecare le virgole dei contribuenti?" Oppure era l'umorismo della battuta, come quando disse ai sei governatori del New England che lo sorpresero nel 1933 apparendo improvvisamente alla Casa Bianca in un corpo: “Cosa, tutti e sei? Non ti separerai dall'Unione, vero?"

Sappiamo tutti che cosa ha detto Lord Bacon rende un uomo pronto e intellettualmente, il loquace Roosevelt era un leader pronto, forse il più pronto di tutti i leader del mondo nel suo tempo esigente. Questo potere di agire rapidamente, astutamente e seriamente era un dono che servì la nazione e il mondo libero con destrezza e forza indimenticabili. Onorando questa capacità principesca, possiamo permetterci di dare un peso minore al fatto che la sua mente, rispetto a quella di Woodrow Wilson, appare a volte superficiale, e che non possedeva una versatilità intellettuale come Thomas Jefferson, per non parlare di Winston Churchill.

Per quanto riguarda il carattere, parimenti, aveva tratti di una specie ammirevole, ma bisogna aggiungere che anche nell'insieme mancavano di un peso di virtù propriamente romano. Aveva una sincera convinzione religiosa, e non fu un semplice gesto che lo portò a portare il suo Gabinetto, la mattina della sua prima inaugurazione, al servizio divino a St. John's. “Penso”, scrive la signora Roosevelt in This I Remember, “che in realtà sentiva di poter chiedere a Dio una guida e riceverla. Per questo amava il Salmo ventitreesimo, le Beatitudini e il capitolo tredicesimo della Prima lettera ai Corinzi». Fu uno degli inflessibili ottimisti del suo tempo. Dopo aver sconfitto una malattia prostrante e un orribile handicap fisico, sentiva una fede interiore nel potere dell'uomo di vincere qualsiasi cosa. Quando i suoi aiutanti facevano stime della capacità industriale americana, le aumentava quando i capi di stato maggiore combinati fissavano le date per i vari obiettivi nell'invasione dell'Europa, le rivedeva in avanti. A causa della sua fede religiosa e del suo radicato ottimismo, possedeva un'immancabile serenità. Nelle ore più tempestose i suoi nervi non furono mai scossi.

Nel suo primo giorno di presidenza nel 1933, con le banche della nazione chiuse e il paese quasi prostrato dall'ansia, trovò la sua scrivania alle sei del pomeriggio abbastanza libera. Ha premuto un pulsante. Quattro segretarie apparvero alle quattro porte della stanza. "C'è qualcos'altro, ragazzi?" chiese. "No, signor presidente", dissero in coro. E Roosevelt ha osservato con il suo sorriso felice: "Questo lavoro è un gioco da ragazzi!"

Altrettanto ammirevoli erano il suo idealismo, la sua coscienza di obiettivi elevati e la sua frequente nobiltà di spirito. Era disposto a sacrificarsi per il bene pubblico. Quando nel 1928 Alfred E. Smith, il candidato democratico alla presidenza, gli chiese di candidarsi a governatore di New York, i medici gli dissero che se si fosse tenuto fuori dalla vita pubblica un altro anno o due, avrebbe potuto recuperare l'uso della gamba sinistra , mentre se non lo facesse sarebbe incurabilmente zoppo ma rispondeva alla chiamata del dovere. La sua preoccupazione per i poveri, i senza amici, gli sfortunati, era più acutamente umana di quella di qualsiasi leader dopo Lincoln. "Vedo un terzo di una nazione", ha detto nella sua seconda inaugurazione, "mal alloggiato, mal vestito, mal nutrito" e intendeva fare qualcosa al riguardo. Moderatamente ricco lui stesso, non amava coloro che erano troppo ricchi. Il magnate dell'acciaio Eugene Grace, che riceveva un bonus di un milione di dollari all'anno all'insaputa dei suoi azionisti, suscitò il suo amaro disprezzo. "Dì a Gene che non guadagnerà mai più un milione all'anno!" era il messaggio arrabbiato che ha inviato all'uomo. Frances Perkins, che lo aveva conosciuto come un giovane piuttosto arrogante e snob prima del suo attacco di paralisi infantile, e che in seguito lo conobbe come un combattente per la giustizia sociale, credeva che questa prova fisica gli avesse insegnato la simpatia per gli afflitti e i diseredati.

Tuttavia, dobbiamo aggiungere, queste impressionanti virtù erano viziate da alcuni gravi difetti. Aveva lampi di insincerità che a volte minavano la fiducia anche degli amici intimi. Henry L. Stimson cita nelle sue memorie il fatto che, avendo scoperto Roosevelt in un'inutile doppiezza, per diversi anni ha evitato ogni contatto con lui. Henry A. Wallace ha messo su carta un resoconto del doppio gioco di Roosevelt (come lo vedeva Wallace) nella gestione della nomina alla vicepresidenza nel 1944. Altri uomini hanno scritto storie diverse. Anche i difensori del presidente non potevano negare che il suo trattamento di quel problema critico mostrasse una certa irresponsabilità, scusabile forse dal fatto che era già più malato di quanto si rendesse conto. A causa di questa instabilità, Roosevelt era pronto a volte ad abbandonare il principio per l'opportunità. Cordell Hull ha descritto quanto sfortunati siano stati i risultati di un tale abbandono negli Atti di Neutralità. E la signora Roosevelt scrive: “Mentre mi sentivo spesso fortemente su vari argomenti, Franklin spesso si asteneva dal sostenere le cause in cui credeva, a causa delle realtà politiche. Ci sono stati momenti in cui questo mi ha infastidito molto. Nel caso della guerra civile spagnola, ad esempio, dovevamo rimanere neutrali, anche se Franklin sapeva bene che voleva che il governo democratico avesse successo. Ma sapeva anche che non poteva convincere il Congresso ad andare d'accordo con lui. Per giustificare la sua azione, o mancanza di azione, mi ha spiegato, quando mi sono lamentato, che la Società delle Nazioni ci aveva chiesto di rimanere neutrali. … Stava semplicemente cercando di salvare la propria coscienza. È stata una delle tante volte in cui mi sono sentito simile a un cilicio".

Edward J. Flynn scrive categoricamente: "Il presidente non ha mantenuto la parola data su molte nomine". Non c'è dubbio che abbia promesso di nominare Louis Johnson Segretario alla Guerra, e ha rotto la promessa. Tutti gli statisti devono adeguare i propri principi agli eventi e al sentimento pubblico, e talvolta sono costretti a revocare le promesse. Ma Roosevelt a volte era indifendibilmente evasivo anche con intimi come Flynn e Louis Johnson, e mancava di schiettezza. Si può anche dire che nell'amministrazione seguì spesso una tecnica machiavellica. Gli piaceva, per esempio, mettere due o tre uomini in posizioni di autorità conflittuale, in modo che lavorassero ai ferri corti, con se stesso come arbitro finale. È stata in parte colpa sua se Sumner Welles e Cordell Hull hanno reso il Dipartimento di Stato per diversi anni un vortice di politiche e ambizioni rivali - sebbene questa sia una storia complessa, è stata in parte colpa sua se Jesse Jones e Henry Wallace si sono impegnati una volta in una faida che ferì tristemente sia l'amministrazione che il paese.

Altri tratti infelici potrebbero essere abbondantemente illustrati. Roosevelt poteva sembrare spaventosamente casuale su tutto, da un discorso politico ad alcune questioni a Yalta. Poteva essere riprovevolemente riservato, conservava i verbali della Conferenza di Teheran dal Segretario di Stato Hull, e negava al popolo americano la concessione che aveva fatto a Yalta alla Russia sui voti all'Assemblea delle Nazioni Unite. Fu meschinamente vendicativo nei confronti di alcuni avversari, come testimoniano in dettaglio Raymond B. Moley e James Parley, e la sua tentata epurazione di alcuni leader meridionali nel 1938 è tutt'altro che il capitolo più felice della sua carriera. Tutto sommato, dobbiamo ripetere la nostra conclusione che il suo personaggio mancava della simmetria, dell'armonia e del peso trovati in quello di Washington e di Lincoln.

Tuttavia, senza la più alta grandezza interiore, Roosevelt aveva un'effettiva grandezza d'azione, in relazione al suo tempo, che lo farà ricordare felicemente come qualsiasi leader americano. È significativo che Churchill, intellettualmente molto superiore, lo trattasse sempre con manifesta deferenza, come un uomo inferiore che si inchinava a uno più grande. Era semplicemente perché Roosevelt era a capo dello stato più potente? Penso di no. Dobbiamo qui affrontare quello che mi sembra un fatto saliente della storia. Un leader che mette qualità di intelletto e carattere di second'ordine in un'applicazione di prim'ordine ai bisogni del suo tempo può essere un uomo più grande del leader che mette qualità di prim'ordine in un'applicazione di second'ordine. Roosevelt illustra in modo significativo questo aforisma. Aveva, per cominciare, il dono dell'indirizzo: un dono per fare la cosa giusta al momento giusto. Aveva, in secondo luogo, il dono più grande di poter mettere in armonia le sue forze personali con le migliori forze della sua epoca.

L'effettiva grandezza di Roosevelt includeva un potere senza rivali di far corrispondere la crisi urgente con l'atto adeguato, un potere di tempismo, una misura impressionante per soddisfare un bisogno disperato. Prendete i primi giorni del 1933, dopo la sua elezione. Mai in un periodo di pace, mai dai tempi dell'invasione britannica nel 1814 o della vittoria confederata nel 1863, la nazione si era trovata in tali ristrettezze. Tra i dodici ei quindici milioni di uomini erano senza lavoro. Cinque milioni di famiglie, un settimo della popolazione, sono state sostenute da aiuti pubblici o carità privata. Dall'inizio della depressione sono fallite 4.600 banche. I viaggiatori attraverso l'ampia cintura industriale da Chicago a New York sembravano passare nient'altro che cancelli chiusi della fabbrica. Metà degli stabilimenti automobilistici del Michigan avevano chiuso.Lungo i Grandi Laghi, via del più grande commercio marittimo del mondo, le navi avevano quasi cessato di muoversi. Nei letti di ferro delle catene montuose di Mesabi e Vermilion non c'era quasi una pala immersa nei minerali più ricchi del globo nella montagna di rame di Butte, appena un trapano era all'opera. I telai delle fabbriche tessili del sud erano coperti di ragnatele. Sui binari ferroviari, le locomotive accumulavano ruggine in lunghe file dietro di loro, accalcate in centinaia di vagoni merci e passeggeri, con la vernice sbiadita. Gli agricoltori del Medio Occidente guardavano con amarezza ai raccolti il ​​cui valore di mercato era inferiore al costo del raccolto sugli altipiani, gli allevatori lasciavano il bestiame libero al pascolo a piacimento perché non pagava mandarlo ai recinti. In Pennsylvania e nel New England uomini e donne disperati si sono offerti di lavorare per qualsiasi cosa, e alcuni hanno lavorato per un dollaro a settimana.

La cosa peggiore era la paura che attanagliava i nervi della nazione. Agli osservatori che hanno viaggiato attraverso il paese in treni quasi vuoti, attraverso distretti industriali con appena un filo di fumo, le popolazioni indifese hanno lanciato un grido quasi udibile di rabbia, smarrimento e panico. Il giorno prima che Roosevelt entrasse in carica, la crisi raggiunse il culmine. Entro la mezzanotte del 3 marzo la chiusura di tutte le banche rimanenti era stata o era stata ordinata in ogni stato. Mai prima d'ora si era verificato un cambio di presidente in un contesto così drammatico. Le persone, svegliandosi il 4 marzo per leggere che il loro sistema finanziario era prostrato, si sono radunate a mezzogiorno da milioni di persone intorno alle loro radio per ascoltare con angoscia, in ansia, ma con speranza, la voce del loro nuovo leader nazionale.

Seguirono quattro dei mesi di maggior successo nella storia del governo americano. Le prime parole di Roosevelt promettevano energia: "Assumo senza esitazione la guida di questo grande esercito del nostro popolo, dedito a un attacco disciplinato ai nostri problemi comuni". Improvvisò una serie di politiche e mobilitò una macchina amministrativa, con un vigore che avrebbe fatto onore a qualsiasi dirigente in tempo di guerra. In trentasei ore aveva assunto il controllo assoluto della valuta e del sistema bancario e aveva convocato il Congresso in sessione straordinaria. Immediatamente lanciò un attacco aggressivo su una mezza dozzina di fronti contro i problemi bancari, la prostrazione industriale, il disagio agricolo, la disoccupazione, i lavori pubblici, l'onere del debito pubblico e privato. Un giornalista ha scritto che il cambiamento a Washington è stato simile a quello da carro trainato da buoi ad aereo. Il Congresso ha lavorato per novantanove giorni sotto l'influenza quasi totale del Presidente. Quasi ogni suo desiderio è stato obbedito da voti immediati. Un membro sconcertato ha detto del programma: "Si legge come il primo capitolo della Genesi".

E mentre Roosevelt compiva questi passi, il suo coraggio, la sua intraprendenza, il suo allegro ottimismo, contagiarono lo spirito del popolo, diede agli americani nuova fiducia e lo slancio di una nuova unità nazionale. Quando firmò allegramente le sue ultime fatture e partì per una breve navigazione lungo la costa atlantica come skipper di una barca a vela di 45 piedi, la nazione si rese conto che era passata dalla stagnazione a una brillante avventura. Come ha detto il presidente, eravamo "in viaggio".

Né questo era uno spasmo isolato di leadership per ogni crisi ricorrente che trovava la stessa intraprendenza chiamata in gioco. Quando la Francia cadde, quando il Commonwealth britannico si trovò da solo contro il nemico più mortale che la civiltà moderna avesse conosciuto, gli americani guardarono la scena europea con paura, tristezza e perplessità. Con un senso di stupida impotenza, decine di milioni hanno messo il loro sentimento più intenso nella speranza per la sopravvivenza della Gran Bretagna. Quelle decine di milioni non dimenticarono mai la mattina del 3 settembre 1940, quando lessero i titoli che annunciavano che Roosevelt aveva detto a uno sbalordito Congresso del trasferimento di cinquanta cacciatorpediniere nella Gran Bretagna merlata una sfida a Hitler, una sfida agli isolazionisti domestici, una prima lunga passo avanti per schierare l'America contro i despoti fascisti. Né gli amanti della libertà mondiale potrebbero mai dimenticare i drammatici passi che seguirono duramente alla vittoria britannica sull'aviazione di Hitler e alla rielezione di Roosevelt: il discorso delle quattro libertà del 6 gennaio 1941 l'introduzione del Lend-Lease Bill quattro giorni dopo, un misura che trasformò completamente la politica estera americana l'istituzione di postazioni navali e militari in Groenlandia e in Islanda la proclamazione di un'emergenza nazionale illimitata il sequestro di tutte le navi dell'Asse e dei crediti dell'Asse la Carta atlantica incontro con Churchill al largo di Terranova l'istituzione di convogli per le navi americane che trasportavano aiuti alla Gran Bretagna e, sullo sfondo, lo stimolo della produzione americana a un flusso senza precedenti di cannoni, carri armati, proiettili e aeroplani, con fabbriche che urlano giorno e notte per la difesa della democrazia.

Questi anni 1940-41 furono, come vediamo ora, tra le più grandi crisi della storia moderna. Sono stati accolti con un'immaginazione, un'audacia e un'ingegnosità che difficilmente possono essere sopravvalutati. Il campanilismo, la timidezza o l'armeggiare potrebbero essere stati fatali, anche una pausa per riflettere troppo potrebbe essere stata fatale. Sapevamo allora che Roosevelt era deciso ad affrontare l'esigenza con un'intrepidezza degna della repubblica. Ma la sua intenzione era ancora più coraggiosa di quanto supponessimo. Perché ora sappiamo che Harry Hopkins disse a Churchill a Londra all'inizio del 1941: “Il presidente è determinato a vincere la guerra insieme. Non commettere errori al riguardo. Mi ha mandato qui per dirti che a tutti i costi e con tutti i mezzi ti porterà avanti».

La seconda qualità di grandezza effettiva di Roosevelt era la sua capacità di rivendicare il metodo americano dell'esperimento pragmatico, dell'azione pratica ad hoc, passo dopo passo. Era essenzialmente un Jeffersonian. Apparteneva alla scuola che, seguendo la mentalità storica anglo-americana, è attaccata ai fatti più che alle idee, all'allargamento dei precedenti più che alla formulazione di visioni folgoranti. Come tutti gli statisti anglo-americani, non amava le generalizzazioni radicali, e specialmente le generalizzazioni di natura intollerante ed esclusiva. Amava il progresso sperimentale, ed era solito dire che se avesse avuto ragione il sessanta per cento delle volte, sarebbe stato soddisfatto. Come Jefferson, era disposto a scartare una teoria nel momento in cui un fatto brutale si scontrava con essa, si fidava dell'esperienza e diffidava dei voli nell'empireo. La sua cosiddetta rivoluzione, sebbene senza precedenti ampia e rapida, era come la "rivoluzione" di Jefferson, era semplicemente una combinazione di numerosi cambiamenti pratici, il cui test principale era se funzionassero o meno.

I cambiamenti Rooseveltiani hanno funzionato. Hanno trasformato la vita americana e la prospettiva americana in due modi distinti. Hanno convertito una nazione di individualisti aggressivi in ​​una nazione socialmente orientata che accetta i principi dello stato sociale. Hanno cambiato una nazione isolazionista o in gran parte isolazionista in una impegnata nel partenariato mondiale e nella leadership mondiale. Il New Deal negli affari interni era empirico, non ideologico. Il programma di emergenza che ho abbozzato era un affare di ripiego messo insieme per superare una crisi e, come disse una volta la signora Roosevelt, "dacci il tempo di pensare". È riuscito. Considerato nel suo insieme, il New Deal ha attraversato due fasi. Nel primo, 1933-35, il governo tentò l'economia della scarsità, riducendo la produzione industriale, la produzione agricola e le ore di lavoro, e facendo il possibile per isolare l'economia americana dal mondo esterno. Nella seconda e migliore fase, 1935-50, tentò la piena occupazione, la piena produzione, una più ampia distribuzione delle merci e un commercio internazionale più libero. Ciò ha portato direttamente all'accettazione dell'ideale di internazionalismo cooperativo di Cordell Hull. La partecipazione americana agli affari mondiali dopo il 1938 attraversò similmente due fasi. Nella prima, tutte le energie della nazione furono dedicate alla sconfitta dell'Asse. Nella seconda, Roosevelt, Hull, Welles e Stettinius si sono mossi passo dopo passo per costruire un nuovo ordine mondiale, un tessuto duraturo delle Nazioni Unite. Sia negli affari interni che negli affari esteri l'azione è stata sempre diretta, sperimentale e pragmatica.

Ha dato all'America un nuovo ordine sociale in patria e un nuovo orientamento negli affari globali. Ha funzionato è ancora funzionante. Ma poiché non si è mai avvicinato a una radicale rivoluzione ideologica di tipo marxista o totalitario, è stata pur sang la disperazione di certi teorici poco pratici.

Ad esempio, i lettori di quel libro brillante ma straordinariamente semiinformato e pieno di errori, The American Democracy di Harold Laski, troveranno un'analisi quasi incredibile di ciò che l'autore considera il fallimento fondamentale di Roosevelt. Questo fu il suo fallimento nel distruggere completamente la vecchia America e costruire un'America completamente nuova sulle teorie che piacquero al signor Laski. L'autore traccia un confronto illuminante tra Lenin e Roosevelt. Lenin, a quanto pare, ha fatto un'analisi meravigliosamente precisa e corretta delle malattie della società e dell'economia moderne e l'ha applicata con coraggio rivoluzionario. Roosevelt, d'altra parte, non si convertì mai: non seppe mai che "i fondamenti dell'americanismo che aveva ereditato erano davvero inadeguati alle esigenze della sua espressione istituzionale". In particolare, scrive Laski, non è riuscito a vedere che dovrebbe distruggere la "proprietà privata dei mezzi di produzione", cioè che lo stato dovrebbe rilevare tutte le miniere, le fabbriche, i trasporti, le officine e le fattorie. Roosevelt, a causa della sua analisi errata, purtroppo non è riuscito a portare a termine una vera rivoluzione. Qual è stato il risultato? In Russia, ammette Laski, la vita è diventata quasi intollerabile. Il prezzo della rivoluzione si dimostrò "quasi schiacciante": milioni di morti per fame, esecuzioni capitali, vasti campi di concentramento, estinzione della libertà. In America, ammette Laski, la vita era immensamente migliorata. La produzione industriale divenne enorme, la produzione agricola crebbe enormemente e il tenore di vita aumentò costantemente. Ma la teoria (dice il signor Laski) è tutto. Lenin con la sua ideologia aveva ragione Roosevelt con il suo sperimentalismo pratico fu un fallimento!

Questa visione della questione sarebbe categoricamente respinta da tutti tranne che da una manciata di americani, compresi quelli che non ammirano Roosevelt. Come Jefferson, come Lincoln, come Wilson, fu innovatore e conservatore allo stesso tempo, fece nuove audaci aggiunte al tessuto americano, ma mantenne il meglio della vecchia struttura. Mentre convertiva gli americani al nuovo ideale della sicurezza sociale, rafforzò la loro vecchia fede nelle opportunità individuali. Ha dimostrato ancora una volta che l'America non ha bisogno di una rivoluzione ideologica. Ha rivendicato il nostro metodo tradizionale di risolvere i problemi uno alla volta per tentativi ed errori pragmatici. Come ha scritto un giornalista: “Lo ricordiamo come una specie di autista di autobus sorridente, con quel bocchino puntato verso l'alto, che ascoltava il baccano da dietro mentre prendeva le curve strette. Gli dicevano che non aveva caricato bene il suo veicolo per tutta l'eternità. Ma sapeva di averlo accatastato abbastanza bene da girare l'angolo successivo, e sapeva quando le urla erano false, e quando erano vere, e amava i passeggeri.

La terza e più importante qualità di grandezza effettiva di Roosevelt risiedeva nella sua capacità di infondere agli americani, e in una certa misura anche ai cittadini di altre terre, una nuova forza spirituale. Fino al ventesimo secolo, la maggior parte degli uomini nel Nuovo Mondo aveva condiviso un sogno di avventura sempre più ampia, un senso di euforia conquista. Avevano osato molto venendo nel nuovo continente, e ancor più dominandolo. Erano ottimisti, sicuri di sé, esuberanti. I pesanti costi della prima guerra mondiale, le delusioni delle sue conseguenze, la pressione di nuovi complessi problemi sociali e soprattutto i colpi sconcertanti della Grande Depressione hanno oscurato i nostri orizzonti. Eravamo entrati nella Cintura dell'Ombra che Bryce aveva predetto nel suo libro sul Commonwealth americano. Da quella zona di oscurità, quella coscienza intorpidita di frustrazione e fallimento, Roosevelt sollevò gli americani sulle ali delle sue grandi nuove avventure - le avventure alfabetiche dell'AAA, dell'NRA, della TVA soprattutto, sulle ali della più grande avventura del nostro storia, lo sforzo di salvare la democrazia dal totalitarismo e di organizzare il mondo per salvaguardare la libertà.

Per alcuni anni gli americani si erano sentiti smarriti, sconcertati, paralizzati. Roosevelt li portò su un picco moabita da dove videro ancora una volta le terre promesse. Hanno liberato le loro frustrazioni, ha dato loro la sensazione di partecipare a una vita molto più ampia delle loro preoccupazioni parrocchiali quotidiane. La sua autostima, il suo entusiasmo, la sua felice facoltà di cancellare i vecchi fallimenti con nuovi audaci piani, insegnavano loro che non erano imprigionati in un passato morto, ma stavano aiutando a costruire un futuro vivo. Nei tre secoli 1607-1907 gli americani avevano dominato trionfalmente il loro ambiente fisico. Proprio così, nel prossimo secolo a venire, avrebbero dominato il loro ambiente sociale ed economico a casa e si sarebbero uniti ad altre nazioni nel controllo dell'ambiente mondiale. Quando la tempesta si fece più fitta dopo il 1940, la ricca voce di Roosevelt divenne più urgente, "ordinando alle aquile del West di volare". Ecco finalmente, sembrava dire, è un compito degno della tua tirannia come l'Inferno non si conquista facilmente. Lincoln aveva usato una volta una frase che ossessiona i suoi connazionali. "Grazie a tutti", ha esclamato dopo Gettysburg e Vicksburg, "grazie a tutti: per la grande repubblica, per il principio secondo cui vive e mantiene in vita, per il vasto futuro dell'uomo, grazie a tutti". Un senso del vasto futuro dell'uomo, una speranza di plasmarlo per il meglio, non ha mai lasciato il cuore allegro di Roosevelt.

Spesso non ci si rende conto fino a che punto lo spirito di avventura acceso in patria sotto il New Deal sia stato trasferito negli affari mondiali quando gli Stati Uniti hanno affrontato la minaccia dell'Asse. Il disfattismo dei tempi di Hoover era sparito. Centosessanta milioni di cittadini erano stati moralmente preparati a intraprendere compiti senza precedenti. Borbottavano, maledicevano la sfortuna della loro triste epoca, tremavano per i costi crescenti: il debito colossale, le risorse sprecate, ma non hanno mai dubitato della loro capacità di portare a termine il lavoro. Quel cambiamento di umore fu principalmente il risultato di Roosevelt. Ha spalancato, temporaneamente, i portali di un mondo più ampio. Il cambiamento da carro trainato da buoi è stato un cambiamento spirituale, non materiale. Mai nella nostra storia l'emozione e la determinazione del popolo americano sono state così completamente fuse come quando, quando le prime ondate di truppe americane e britanniche hanno fatto irruzione sulle spiagge della Normandia, Roosevelt si è seduto alla radio guidando la nazione in preghiera.

Grandezza effettiva: questo è il titolo di Roosevelt a un posto alto nella storia del mondo. L'intelletto e il carattere non sono sufficienti a loro devono essere aggiunti personalità, energia e un senso accurato per il giusto tempismo dell'azione. Roosevelt non era un gigante intellettuale, ma che dire della personalità che fece sentire al mezzadro dell'Arkansas e al negro di Harlem di condividere tutti i destini della repubblica? Il suo carattere non incuteva timore agli uomini per la sua enorme forza, ma che dire dei doni che lo rendevano così efficiente nell'armonizzare il lavoro, il capitale e l'agricoltura in patria e nel convincere le nazioni discordanti a unire i loro sforzi in tempo di guerra? Gli mancavano i tratti di ferro di Cromwell, ma quanto aveva incomparabilmente più successo? Non aveva la potente padronanza di Bismarck, ma quanto più benefica era la sua carriera. Col tempo i suoi risultati specifici possono essere offuscati, ma le qualità del suo spirito saranno ricordato. Per secoli gli americani lo penseranno come uno di quegli spiriti che cavalcano davanti a noi vedremo la sua figura sbarazzina, la sua testa allegramente posata, ancora davanti a noi. Ascolteremo la sua voce allegra nelle sue parole poco prima della sua morte a Warm Springs il 12 aprile 1945:

“L'unico limite alla nostra realizzazione di domani saranno i nostri dubbi di oggi. Andiamo avanti con fede forte e attiva”.


L'ultima delle riforme del New Deal

Durante la fase finale del New Deal, l'amministrazione Roosevelt ha introdotto molte meno iniziative rispetto al primo mandato di FDR, ma ha comunque approvato alcune iniziative legislative influenti.

Obiettivi formativi

Esamina gli ultimi programmi del New Deal promossi dall'amministrazione Roosevelt

Punti chiave

Punti chiave

  • Gli storici continuano a dibattere sulla fine del New Deal. Mentre alcuni identificano la sua fine già all'inizio del secondo mandato di FDR (1936-37), la maggior parte concorda sul fatto che il New Deal alla fine e gradualmente si è concluso nel 1938. Alcuni storici si riferiscono alla fase finale dell'agenda come il Terzo New Deal . La recessione del 1937-38, per la quale gli oppositori di Roosevelt incolparono il presidente, portò a un'altra tornata di iniziative del New Deal. In risposta agli attacchi, Roosevelt si spostò più a sinistra, attaccò il potere monopolistico e aumentò drasticamente la spesa per i soccorsi.
  • Durante il secondo mandato di Roosevelt, il numero di programmi e riforme del New Deal impallidì rispetto alle iniziative introdotte durante il primo mandato. Tuttavia, furono approvati alcuni progetti legislativi influenti, tra cui l'Housing Act del 1937 e il Fair Labor Standards Act del 1938.
  • Due fattori principali hanno avuto un impatto sulla graduale fine del New Deal: il cambiamento nell'equilibrio di potere al Congresso dopo le elezioni di medio termine del 1938 e la minaccia di una guerra globale.

Parole chiave

  • Terzo New Deal: Termine usato da alcuni storici per riferirsi alla fase finale del New Deal: il periodo intorno e successivo alla recessione del 1937-38 con alcuni che indicavano come punto finale l'Atto di riorganizzazione del 1939.
  • Harold Ickes: Un amministratore e politico degli Stati Uniti che ha servito come Segretario degli Interni degli Stati Uniti per 13 anni, dal 1933 al 1946, il mandato più lungo di chiunque altro a ricoprire la carica, e il secondo membro del gabinetto più longevo nella storia degli Stati Uniti. È stato responsabile dell'implementazione di gran parte del New Deal di Franklin D. Roosevelt.
  • piano di corteggiamento: Un termine comune che si riferisce alla legislazione fallita proposta da Franklin Delano Roosevelt, che voleva aggiungere altri sei giudici alla Corte Suprema degli Stati Uniti al fine di modificare l'equilibrio politico della corte e garantire il sostegno della corte al New Deal legislazione.
  • La legge sugli alloggi del 1937: Una legge del New Deal del 1937 che introduceva sussidi governativi per le agenzie di edilizia residenziale pubblica locali per migliorare le condizioni di vita delle famiglie a basso reddito.
  • Legge sugli standard di lavoro equo: Una legge del New Deal del 1938 che stabiliva un salario minimo nazionale, standard per gli straordinari e vietava la maggior parte dell'impiego di minori nel "lavoro minorile oppressivo". Inoltre limitava la settimana lavorativa a 44 ore.
  • Henry Morgenthau: Il Segretario del Tesoro degli Stati Uniti durante l'amministrazione di Franklin D. Roosevelt. Ha svolto un ruolo importante nella progettazione e nel finanziamento del New Deal.
  • Recessione di Roosevelt: La grave recessione economica del 1937-38 che si verificò negli Stati Uniti nel bel mezzo della Grande Depressione, nota anche come Recessione del 1937-38.
  • secondo atto di adeguamento agricolo: Una legge del New Deal del 1938 che autorizzava prestiti ai raccolti, assicurazioni sui raccolti contro i disastri naturali e ingenti sussidi agli agricoltori che riducevano la produzione.

Il terzo New Deal

Gli storici continuano a dibattere sulla fine del New Deal. Mentre alcuni identificano la fine del programma di riforma senza precedenti di Franklin Delano Roosevelt già all'inizio del suo secondo mandato (1936-1937), altri concordano che mentre il numero e la portata delle iniziative introdotte durante il secondo mandato impallidiscono rispetto a quelle approvate durante il primo mandato di Roosevelt, il New Deal alla fine e gradualmente terminò nel 1938. Quello fu un periodo in cui i repubblicani si ripresero dalla loro devastante perdita del 1936 e registrarono sostanziali guadagni al Congresso all'indomani delle elezioni di medio termine del 1938. Da un lato, il nuovo equilibrio di potere al Congresso ha reso l'approvazione di una nuova legislazione sempre più impegnativa per l'amministrazione Roosevelt. Dall'altro, prima la minaccia e poi lo scoppio della seconda guerra mondiale nel 1939 in Europa spostarono l'attenzione di Roosevelt dalle riforme interne allo sforzo bellico molto prima che gli Stati Uniti entrassero formalmente in guerra. Sebbene tradizionalmente il New Deal sia diviso in due fasi (First New Deal, 1933-1934/5 e Second New Deal 1935-1938), alcuni storici si riferiscono alla fase finale del New Deal come al "Terzo New Deal". 8221 Il terzo New Deal di solito si riferisce al periodo intorno e successivo alla recessione del 1937-1938 con alcuni che indicano il Reorganization Act del 1939 (che ha permesso al presidente di riorganizzare il ramo esecutivo) come la fine della fase finale del New Deal.

Sempre nel bel mezzo della Grande Depressione, l'economia statunitense entrò in un altro periodo di recessione economica nella primavera del 1937, che continuò per gran parte del 1938. L'amministrazione Roosevelt era sotto attacco e gli oppositori del presidente si riferivano persino alla crisi come al “Recessione di Roosevelt.” Mentre alcuni sostenevano che la recessione fosse il risultato di uno sforzo prematuro di frenare la spesa pubblica e bilanciare il bilancio, i conservatori credevano che fosse causata da quelli che consideravano gli attacchi di Roosevelt alle imprese e al potere posizione del lavoro organizzato. In risposta a questa critica, Roosevelt e i suoi sostenitori intensificarono i loro precedenti sforzi anti-monopolio e incolparono le grandi imprese per le tendenze economiche negative. Harold Ickes, Segretario degli Interni, attaccò la casa automobilistica Henry Ford, il produttore di acciaio Tom Girdler e le super ricche “Sixty Families” che presumibilmente costituivano il centro vivente della moderna oligarchia industriale che domina gli Stati Uniti.” Ickes avvertì che avrebbero creato "l'America fascista dei grandi affari, un'America schiava". Nel 1937, Roosevelt nominò Robert Jackson nuovo aggressivo direttore della Divisione Antitrust del Dipartimento di Giustizia. Tuttavia, questo sforzo perse la sua efficacia con l'inizio della seconda guerra mondiale e c'era urgente bisogno di grandi affari per produrre rifornimenti bellici. La campagna anti-monopolio mirava a danneggiare i grandi affari che Roosevelt ei suoi consiglieri vedevano come un ostacolo alla ripresa economica. Tuttavia, l'amministrazione Roosevelt non è riuscita a far passare alcuna importante legislazione contro la fiducia.

Roosevelt respinse il consiglio del suo segretario al Tesoro, Henry Morgenthau, di tagliare le spese e annunciò altri programmi New Deal. Nell'autunno del 1937, l'Housing Act (noto anche come Wagner-Steagall Act) introdusse sussidi governativi per le agenzie di edilizia pubblica locale per migliorare le condizioni di vita delle famiglie a basso reddito. Nel febbraio 1938, il Congresso approvò il secondo atto di adeguamento agricolo (AAA), che autorizzava prestiti ai raccolti, assicurazioni sui raccolti contro i disastri naturali e ingenti sussidi agli agricoltori che riducevano la produzione. Nell'aprile dello stesso anno, il presidente ha inviato al Congresso un nuovo disegno di legge di spesa su larga scala, chiedendo 3,75 miliardi di dollari per vari progetti governativi, compresi quelli incentrati sulla disoccupazione. Uno degli atti legislativi più influenti approvati nella fase finale del New Deal fu anche il Fair Labor Standards Act (FLSA) del 1938. Ha stabilito un salario minimo nazionale (25 centesimi all'ora nel primo anno dopo l'approvazione della legge), standard per gli straordinari e ha vietato la maggior parte dell'impiego di minori (individui di età inferiore a 16 o 18 anni, a seconda della natura del lavoro) in 8220lavoro minorile oppressivo.” Limitava anche la settimana lavorativa a 44 ore (modificata a 40 ore settimanali nel 1940). FLSA non si applicava a tutti i settori. Gli storici stimano che le disposizioni della legge non coprissero più del 20 percento della forza lavoro. Inoltre, il divieto del lavoro minorile introdotto nella FLSA non riguardava l'agricoltura in cui il lavoro minorile era dilagante. Tuttavia, FLSA è stato fondamentale per stabilire gli standard di lavoro che rimangono il fondamento del diritto del lavoro negli Stati Uniti.

La fine del New Deal

Roosevelt intendeva introdurre più legislazione durante il suo secondo mandato (1937-1941), ma due fattori principali hanno reso questo compito molto più impegnativo rispetto al suo primo mandato: la mancanza di sostegno politico e la minaccia di guerra. Nel 1938, i repubblicani ottennero sette seggi al Senato e 81 seggi alla Camera. All'indomani del fallimento del piano di corteggiamento del 1937 e delle elezioni del 1938, la coalizione conservatrice bipartisan si consolidò e si rafforzò al Congresso e molte proposte liberali furono respinte. Una manciata di misure liberali sono state approvate quando la coalizione conservatrice è stata divisa (in particolare le leggi sul salario minimo).

La depressione continuò con effetti decrescenti fino a quando gli Stati Uniti non entrarono nella seconda guerra mondiale nel dicembre 1941. Nelle speciali circostanze della mobilitazione bellica, le massicce spese belliche raddoppiarono il PIL. La disoccupazione civile è stata ridotta dal 14% nel 1940 a meno del 2% entro la fine del 1943.

Storici ed economisti non sono d'accordo se e, se sì, in che misura il New Deal abbia aiutato l'economia degli Stati Uniti a riprendersi dalla Grande Depressione. Tuttavia, sono tutti d'accordo sul fatto che il fattore principale dell'eventuale crescita economica che seguì il New Deal fu guidato dalle esigenze dello sforzo bellico.

Una famiglia di sette senzatetto cammina lungo la U.S. 99 diretta a San Diego, dove il padre spera di iscriversi all'assistenza sociale perché un tempo viveva lì. Hanno camminato da Phoenix, in Arizona, dove hanno raccolto il cotone. Autore: Dorothea Lange 1939 Stampe e fotografie della Biblioteca del Congresso degli Stati Uniti

Nonostante la continua crisi economica e le difficoltà, il New Deal era in gran parte finito nel 1939, quando questa famiglia cercava i benefici del New Deal.


Le donne e il New Deal

Per le donne, le politiche e le pratiche di Roosevelt hanno avuto un effetto altrettanto misto. La discriminazione salariale nei programmi di lavoro federali era dilagante e le politiche di soccorso incoraggiavano le donne a rimanere a casa e lasciare lavori aperti per gli uomini. Questa convinzione era perfettamente in linea con le norme di genere dell'epoca. Diversi programmi di soccorso federali vietavano specificamente a mariti e mogli di prelevare lavori o soccorsi dalla stessa agenzia. La WPA è diventata la prima agenzia specifica del New Deal ad assumere apertamente donne, in particolare vedove, donne single e mogli di mariti disabili. Sebbene non abbiano preso parte a progetti di costruzione, queste donne hanno intrapreso progetti di cucito per fornire coperte e vestiti agli ospedali e alle agenzie di soccorso. Allo stesso modo, diverse donne hanno preso parte ai vari progetti artistici di Federal One. Nonostante le ovvie limitazioni di genere, molte donne hanno fortemente sostenuto il New Deal di Roosevelt, tanto per i suoi aiuti diretti alle donne quanto per le sue opportunità di lavoro per gli uomini. Una di queste donne era Mary (Molly) Dewson. Attivista di lunga data nel movimento per il suffragio femminile, Dewson ha lavorato per i diritti delle donne e alla fine è diventata la direttrice della divisione femminile del Partito Democratico. Dewson e Mary McLeod Bethune, la campionessa nazionale dell'educazione e dell'alfabetizzazione afroamericana che è salita al livello di Direttore della Divisione degli Affari Negri per la NYA, hanno compreso i limiti del New Deal, ma anche le opportunità di avanzamento che ha presentato durante molto tempi di prova. Piuttosto che lamentarsi di ciò che Roosevelt non poteva o non voleva fare, sentivano, e forse a ragione, che Roosevelt avrebbe fatto più di molti altri per aiutare le donne e gli afroamericani a ottenere un pezzo della nuova America che stava costruendo.

Tra le poche, ma notevoli, donne che hanno avuto un impatto diretto sulle politiche di Roosevelt c'erano Frances Perkins, che come Segretario del Lavoro è stata la prima donna membro di qualsiasi gabinetto presidenziale, e la First Lady Eleanor Roosevelt, che era una forte e pubblica sostenitrice delle cause sociali. Perkins, uno dei soli due membri del Gabinetto originale a rimanere con Roosevelt per tutta la sua presidenza, è stato direttamente coinvolto nell'amministrazione del CCC, PWA, NRA e del Social Security Act. Tra le varie misure importanti, ha avuto il massimo piacere nel difendere gli statuti sul salario minimo e il penultimo atto legislativo del New Deal, il Fair Labor Standards Act. Roosevelt si fidò dei consigli di Perkins con poche domande o preoccupazioni, e sostenne fermamente il suo lavoro fino alla fine della sua vita (Figura 26_03_Perkins).


Nel suo sforzo di far rieleggere il presidente Roosevelt nel 1936, Dewson ha commentato: "Non facciamo l'appello vecchio stile alle donne che il nostro candidato è affascinante, e tutto il resto. Facciamo appello all'intelligenza delle donne del Paese. Le nostre erano questioni economiche e abbiamo trovato le donne pronte ad ascoltare».

Come capo della Divisione Donne del Comitato Nazionale Democratico (DNC) nel 1932, Molly Dewson dimostrò di essere un'influente sostenitrice del presidente Franklin Roosevelt e uno dei suoi consiglieri chiave per quanto riguarda le questioni relative ai diritti delle donne. Concordando con la First Lady Eleanor Roosevelt che "Le donne devono imparare a giocare come fanno gli uomini", Dewson ha lavorato diligentemente nella sua posizione con il DNC per garantire che le donne potessero servire come delegate e supplenti alle convenzioni nazionali. Il suo approccio, e la sua consapevolezza che le donne erano abbastanza intelligenti da fare scelte razionali, attrassero molto Roosevelt. I suoi metodi forse non erano troppo diversi dai suoi, mentre parlava al pubblico attraverso le sue chat al caminetto. Le impressionanti capacità organizzative di Dewson per conto del partito le sono valse il soprannome di "il piccolo generale" dal presidente Roosevelt.

Tuttavia, Eleanor Roosevelt, più di ogni altro individuo, è arrivata a rappresentare la più forte influenza sul presidente e ha usato la sua posizione unica per sostenere diverse cause per le donne, gli afroamericani e i poveri delle campagne ([link]). Sposò Franklin Roosevelt, suo cugino di quinto grado, nel 1905 e successivamente ebbe sei figli, uno dei quali morì a soli sette mesi. Forte sostenitrice delle ambizioni politiche del marito, Eleanor fece una campagna al suo fianco durante la fallita candidatura alla vicepresidenza nel 1920 e per suo conto dopo che gli fu diagnosticata la poliomielite nel 1921. Quando scoprì le lettere della relazione del marito con la sua segretaria sociale, Lucy Mercer, il matrimonio divenne meno romantico e più una partnership politica che sarebbe continuata, a volte tesa, fino alla morte del presidente nel 1945.


Gli storici concordano sul fatto che la first lady abbia usato la sua presenza alla Casa Bianca, oltre alla leva del suo matrimonio fallito e alla conoscenza delle infedeltà di suo marito, a suo vantaggio. Ha promosso diverse cause che lo stesso presidente avrebbe avuto difficoltà a sostenere in quel momento. Dagli articoli di giornali e riviste di cui è autrice, a un fitto programma di viaggi che la vedeva attraversare regolarmente il paese, la first lady ha cercato di ricordare agli americani che la loro situazione era al primo posto nella mente di tutti coloro che lavoravano alla Casa Bianca. Eleanor era così attiva nelle sue apparizioni pubbliche che, nel 1940, iniziò a tenere regolari conferenze stampa per rispondere alle domande dei giornalisti. Tra i suoi primi progetti sostanziali c'era la creazione di Arthurdale, una comunità di reinsediamento per i minatori sfollati nel West Virginia. Sebbene la comunità pianificata sia diventata meno una priorità dell'amministrazione con il passare degli anni (alla fine si è chiusa nel 1940), per sette anni Eleanor rimase impegnata nel suo successo come modello di assistenza per i poveri rurali.

Esposta a questioni di segregazione razziale nell'esperimento di Arthurdale, Eleanor ha successivamente sostenuto molte cause per i diritti civili durante il resto della presidenza Roosevelt. Quando divenne inoltre chiaro che la discriminazione razziale era dilagante nell'amministrazione di quasi tutti i programmi di lavoro del New Deal, specialmente negli stati del sud, continuò a fare pressioni su suo marito per i rimedi. Nel 1934, fece apertamente pressione per l'approvazione del disegno di legge federale contro il linciaggio che il presidente sostenne privatamente ma non poteva sostenere politicamente. Nonostante il successivo fallimento del Senato nell'approvare tale legislazione, Eleanor è riuscita a organizzare un incontro tra suo marito e l'allora presidente della NAACP Walter White per discutere l'anti-linciaggio e altre richieste pertinenti per la legislazione sui diritti civili.

White era solo uno degli ospiti afroamericani di Eleanor alla Casa Bianca. Rompendo con i precedenti, e con grande disprezzo di molti funzionari della Casa Bianca, la first lady invitava abitualmente eminenti afroamericani a cenare con lei e il presidente. In particolare, quando le Figlie della Rivoluzione Americana (DAR) si rifiutarono di permettere a Marian Anderson, contralto d'opera nera di fama internazionale, di cantare nella Constitution Hall, Eleanor rassegnò le dimissioni dalla sua appartenenza al DAR e fece in modo che Anderson cantasse in un concerto pubblico sui gradini di il Lincoln Memorial, seguito dalla sua apparizione a una cena di stato alla Casa Bianca in onore del re e della regina d'Inghilterra. Per quanto riguarda i rapporti razziali in particolare, Eleanor Roosevelt è riuscita a realizzare ciò che suo marito, per delicate ragioni politiche, non ha potuto: diventare il volto dell'amministrazione per i diritti civili.


Amministrazione Franklin D. Roosevelt (1933-1945)

Nota: I volumi elencati di seguito contengono almeno un documento del periodo di questa amministrazione presidenziale visualizzare e cercare tra i documenti disponibili. Il Relazioni estere serie è stata organizzata per anno per i volumi che coprono 1861-1951, ogni tre anni per il 1952-1963, e dall'amministrazione presidenziale dal 1964 in poi, con alcune eccezioni.

1917–1972

  1. Volume I (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  2. Volume III (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  1. Generale (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  2. Commonwealth britannico, Europa, Vicino Oriente e Africa (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  3. L'Estremo Oriente (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  4. Le Repubbliche Americane (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  5. Le Repubbliche Americane (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  1. Generale, Commonwealth britannico (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  2. Europa, Vicino Oriente e Africa (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  3. L'Estremo Oriente (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  4. Le Repubbliche Americane (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  5. Le Repubbliche Americane (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  1. Generale, Vicino Oriente e Africa (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  2. Il Commonwealth britannico, Europa (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  3. L'Estremo Oriente (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  4. Le Repubbliche Americane (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  1. Generale, Commonwealth britannico (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  2. Europa (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  3. Il Vicino Oriente e l'Africa (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  4. L'Estremo Oriente (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  5. Le Repubbliche Americane (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  1. Generale (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  2. Il Commonwealth britannico, Europa, Vicino Oriente e Africa (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  3. L'Estremo Oriente (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  4. L'Estremo Oriente (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
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  2. Commonwealth britannico, Europa, Vicino Oriente e Africa (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
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  4. L'Estremo Oriente (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
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  1. Generale (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  2. General, The British Commonwealth and Europe (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  3. L'Estremo Oriente (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  4. L'Estremo Oriente Il Vicino Oriente e l'Africa (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  5. Le Repubbliche Americane (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  1. Generale (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  2. Generale ed Europa (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  3. Il Commonwealth britannico, l'Unione Sovietica, il Vicino Oriente e l'Africa (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  4. L'Estremo Oriente (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  5. Le Repubbliche Americane (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  1. Generale, L'Unione Sovietica (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  2. Europa (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  3. Il Commonwealth britannico del Vicino Oriente e dell'Africa (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  4. L'Estremo Oriente (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  5. L'Estremo Oriente (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  6. Le Repubbliche Americane (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  7. Le Repubbliche Americane (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  1. Cina (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  2. General the British Commonweath the Far East (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  1. Generale (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  2. Europa (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  3. Il Commonwealth britannico, l'Europa orientale, l'Estremo Oriente (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  4. Il Vicino Oriente e l'Africa (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  5. Le Repubbliche Americane (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  6. Le Repubbliche Americane (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  1. Generale (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  2. Generale: Questioni economiche e sociali (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  3. Il Commonwealth britannico e l'Europa (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  4. Europa (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  5. Vicino Oriente, Asia meridionale e Africa, Estremo Oriente (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  6. Cina (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  7. Le Repubbliche Americane (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  1. Giappone, 1931–1941 (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  2. Giappone, 1931–1941 (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  3. L'Unione Sovietica, 1933–1939 (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  4. The Conferences at Washington, 1941-1942, and Casablanca, 1943 (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  5. Europa (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  6. Europa (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  7. Il Vicino Oriente e l'Africa (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  8. Le Repubbliche Americane (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  9. Le Repubbliche Americane (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  10. Conferenze a Washington e Quebec, 1943 (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  11. The Conferences at Cairo and Teheran, 1943 (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  12. Cina, 1943 (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  13. Conferenza al Quebec, 1944 (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  14. Conferenze a Malta e Yalta, 1945 (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  1. Generale: Le Nazioni Unite (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  2. Generale: Questioni politiche ed economiche (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  3. Commissione consultiva europea, Austria, Germania (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  4. Europa (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  5. Europa (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  6. Il Commonwealth britannico, l'Estremo Oriente (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  7. L'Estremo Oriente, Cina (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  8. Il Vicino Oriente e l'Africa (pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)
  9. Le Repubbliche Americane (Pubblicato e disponibile in Full Text, Ebook)

26.2 Il primo New Deal

Entro la fine di questa sezione, dovresti essere in grado di:

  • Valuta i punti di forza, i punti deboli e l'efficacia generale del Primo New Deal
  • Spiegare la visione generale di Roosevelt per affrontare i problemi strutturali nell'economia degli Stati Uniti

Proprio come un chirurgo che valuta le condizioni di un paziente del pronto soccorso, Roosevelt iniziò la sua amministrazione con una strategia ampia, se non specifica, in mente: una combinazione di programmi di soccorso e recupero progettati per salvare prima il paziente (in questo caso, il popolo americano ), e poi per trovare una cura a lungo termine (riforma attraverso la regolamentazione federale dell'economia). Quello che in seguito divenne noto come il "Primo New Deal" inaugurò un'ondata di attività legislativa raramente vista prima nella storia del paese. Alla fine del 1933, nel tentativo di arginare la crisi, il Congresso aveva approvato oltre quindici importanti atti legislativi, molti dei progetti di legge circolati presumibilmente ancora bagnati dall'inchiostro delle macchine da stampa mentre i membri votavano su di essi. La maggior parte dei progetti di legge potrebbe essere raggruppata attorno a questioni di rilievo, recupero e riforma. All'inizio del Primo New Deal, obiettivi specifici includevano 1) riforma bancaria 2) creazione di posti di lavoro 3) regolamentazione economica e 4) pianificazione regionale.

RIFORMA: LA CRISI BANCARIA

Quando Roosevelt è entrato in carica, ha affrontato uno dei peggiori momenti nella storia bancaria del paese. Gli Stati erano allo sbando. New York e Illinois avevano ordinato la chiusura delle loro banche nella speranza di evitare ulteriori "corse agli sportelli", che si sono verificate quando centinaia (se non migliaia) di individui sono corsi alle loro banche per ritirare tutti i loro risparmi. In tutto, oltre cinquemila banche erano state chiuse. Entro quarantotto ore dal suo insediamento, Roosevelt proclamò un giorno festivo ufficiale e convocò il Congresso in una sessione speciale per affrontare la crisi. Il risultato Legge sulle emergenze bancarie del 1933 fu firmato in legge il 9 marzo 1933, otto ore scarse dopo che il Congresso lo vide per la prima volta. La legge ha ufficialmente tolto al paese il gold standard, una pratica restrittiva che, sebbene conservatrice e tradizionalmente considerata sicura, limitava fortemente la circolazione della carta moneta. A coloro che detenevano oro fu detto di venderlo al Tesoro degli Stati Uniti a un tasso scontato di poco più di venti dollari l'oncia. Inoltre, le banconote in dollari non erano più convertibili in oro. La legge ha anche dato al controllore della valuta il potere di riorganizzare tutte le banche nazionali di fronte all'insolvenza, un livello di supervisione federale raramente visto prima della Grande Depressione. Tra l'11 e il 14 marzo, i revisori della Reconstruction Finance Corporation, del Dipartimento del Tesoro e di altre agenzie federali hanno fatto irruzione nel paese, esaminando ogni banca. Entro il 15 marzo, il 70% delle banche è stato dichiarato solvibile e autorizzato a riaprire.

Il 12 marzo, il giorno prima della riapertura delle banche, Roosevelt tenne il suo primo “chiacchierata al caminetto” (Figura 26.5). In questo primo discorso radiofonico al popolo americano, spiegò cosa avevano fatto gli ispettori bancari la settimana precedente. Ha assicurato alla gente che qualsiasi banca aperta il giorno successivo aveva il timbro di approvazione del governo federale. La combinazione dei suoi modi rassicuranti e la promessa che il governo stava affrontando i problemi ha fatto miracoli nel cambiare la mentalità popolare. Proprio come la cultura del panico aveva contribuito alla spirale discendente del paese dopo il crollo, così questa mossa che ispirava fiducia ha aiutato a ricostruirla. La fiducia dei consumatori è tornata e in poche settimane quasi 1 miliardo di dollari in contanti e oro sono stati estratti da materassi e scaffali nascosti e ri-depositati nelle banche della nazione. La crisi immediata era stata sedata e il pubblico era pronto a credere nel loro nuovo presidente.

Figura 26.5 Le "chiacchiere intorno al fuoco" di Roosevelt gli hanno fornito l'opportunità di parlare direttamente al popolo americano, e la gente è stata felice di ascoltare. Questi indirizzi radiofonici, commemorati al Franklin D. Roosevelt Memorial a Washington, DC, con questa scultura in bronzo di George Segal, hanno contribuito alla straordinaria popolarità di Roosevelt. (credito: Koshy Koshy)

DEFINIRE "AMERICANO": IL POTERE DEL CUORE E DELLA CASA

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Visita l'American Presidency Project (http://openstaxcollege.org/l/fireside) per ascoltare una delle chat di Roosevelt. Che tipo di sentimento evoca il suo linguaggio e il suo comportamento?

Nel giugno 1933, Roosevelt sostituì l'Emergency Banking Act con il più permanente Legge bancaria Glass-Steagall. Questa legge proibiva alle banche commerciali di impegnarsi nell'investment banking, fermando così la pratica delle banche che speculavano nel mercato azionario con depositi. Questa legge ha anche creato la Federal Deposit Insurance Corporation, o FDIC, che ha assicurato depositi bancari personali fino a $ 2.500. Altre misure progettate per aumentare la fiducia nell'economia complessiva al di fuori del sistema bancario includevano il passaggio dell'Economy Act, che adempiva all'impegno della campagna di Roosevelt di ridurre la spesa pubblica riducendo gli stipendi, compresi i suoi e quelli del Congresso. Ha anche firmato in legge il Securities Act, che richiedeva la completa divulgazione al governo federale da parte di tutte le società e banche di investimento che volevano commercializzare azioni e obbligazioni. Roosevelt ha anche cercato nuove entrate attraverso la Beer Tax. Mentre il ventunesimo emendamento, che avrebbe abrogato il diciottesimo emendamento che istituisce il proibizionismo, si è mosso verso la ratifica, questa legge ha autorizzato la produzione del 3,2% di birra e ha imposto una tassa su di essa.

I PRIMI CENTO GIORNI

Nei suoi primi cento giorni in carica, il nuovo presidente ha promosso un numero senza precedenti di nuovi progetti di legge, tutti orientati alla stabilizzazione dell'economia, alla fornitura di aiuti alle persone, alla creazione di posti di lavoro e all'aiuto alle imprese. Un congresso simpatizzante controllato dai democratici ha contribuito a far avanzare la sua agenda.

Sollievo: occupazione per le masse

Anche mentre lavorava per ricostruire l'economia, Roosevelt riconobbe che i milioni di disoccupati richiedevano posti di lavoro più rapidamente di quanto l'economia potesse fornire. Nel tentativo di creare nuovi posti di lavoro, Roosevelt firmò il Wagner-Peyser Act, creando il servizio per l'occupazione degli Stati Uniti, che prometteva agli stati fondi corrispondenti se creavano opportunità di lavoro locali. Ha anche autorizzato 500 milioni di dollari in sovvenzioni dirette attraverso il Federal Emergency Relief Act (FERA). Questo denaro è andato direttamente agli stati per infondere alle agenzie di soccorso le risorse tanto necessarie per aiutare i quasi quindici milioni di disoccupati. Questi due disegni di legge illustrano il duplice scopo di Roosevelt di fornire aiuti di emergenza a breve termine e creare opportunità di lavoro che rafforzerebbero l'economia a lungo termine.

Roosevelt era consapevole della necessità di un aiuto immediato, ma voleva soprattutto creare più posti di lavoro. Il sovrintendente della FERA Harry Hopkins, che in seguito fu responsabile del Amministrazione dei lavori civili (CWA), ha condiviso questo sentimento. Con Hopkins al timone, la CWA, fondata all'inizio del 1933, ha continuato a dare lavoro a milioni di uomini e donne. Al suo apice, c'erano circa quattro milioni di americani che riparavano ponti, costruivano strade e aeroporti e intraprendevano altri progetti pubblici. Un altro programma di lavoro è stato il Corpo di conservazione civile Legge sui soccorsi (CCC). Il CCC ha fornito posti di lavoro governativi a giovani di età compresa tra i quattordici ei ventiquattro anni che provenivano da famiglie di soccorso. Guadagnerebbero trenta dollari al mese piantando alberi, combattendo gli incendi boschivi e ristrutturando siti e parchi storici, costruendo un'infrastruttura di cui le famiglie continuerebbero a godere per le generazioni a venire. Nei primi due mesi, il CCC impiegò i suoi primi 250.000 uomini e alla fine stabilì circa venticinquecento campi (Figura 26.6).

Figura 26.6 Il CCC ha messo centinaia di migliaia di uomini al lavoro su progetti ambientali in tutto il paese. Alcuni lo chiamano l'inizio del moderno movimento ambientalista negli Stati Uniti.

I vari programmi che componevano il Primo New Deal sono elencati nella tabella sottostante (Tabella 26.1).

Tabella 26.1 Programmi chiave del primo New Deal

L'elemento finale degli sforzi di Roosevelt per fornire sollievo a coloro che si trovano in difficoltà disperate è stato l'Home Owners' Refinancing Act. Creato dalla Home Owners' Loan Corporation (HOLC), il programma ha salvato i proprietari di case dalla preclusione rifinanziando i loro mutui. Questo non solo ha salvato le case di innumerevoli proprietari di case, ma ha anche salvato molte delle piccole banche che possedevano i mutui originali sollevandole da tale responsabilità. Successivamente la legislazione del New Deal creò la Federal Housing Authority, che alla fine standardizzò il mutuo trentennale e promosse il boom immobiliare dell'era post-seconda guerra mondiale. Un programma simile, creato attraverso l'Emergency Farm Mortgage Act e il Farm Credit Act, forniva lo stesso servizio per i mutui agricoli.

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In questa intervista di American Experience (http://openstaxcollege.org/l/Maher), Neil Maher, autore di Nature's New Deal: The Civilian Conservation Corps and Roots of the Modern Environmental Movement, fornisce uno sguardo completo su ciò che il CCC ha offerto al paese, e il presidente, su questioni diverse come l'economia, la razza e la ricreazione.

Salvataggio di fattorie e fabbriche

Mentre gran parte della legislazione dei primi cento giorni si concentrava sul sollievo immediato e sulla creazione di posti di lavoro attraverso programmi federali, Roosevelt si impegnava ad affrontare i problemi di fondo inerenti all'economia americana. Nei suoi sforzi per farlo, ha creato due dei più significativi atti legislativi del New Deal: l'Agricultural Adjustment Act (AAA) e il National Industry Recovery Act (NIRA).

Le fattorie di tutto il paese soffrivano, ma per cause diverse. Nelle Grandi Pianure, le condizioni di siccità significavano che cresceva poco, mentre nel Sud, raccolti eccezionali e prezzi bassi significavano che gli agricoltori non potevano vendere i loro prodotti a prezzi che li potessero sostenere. L'AAA ha offerto un aiuto diretto: gli agricoltori hanno ricevuto 4,5 milioni di dollari tramite pagamenti di soccorso. Ma la maggior parte del programma ha pagato gli agricoltori del sud per ridurre la loro produzione: i coltivatori di grano, cotone, mais, maiali, tabacco, riso e latte erano tutti ammissibili. Passato in legge il 12 maggio 1933, era stato progettato per aumentare i prezzi a un livello che avrebbe alleviato la povertà rurale e ripristinato la redditività dell'agricoltura americana. Questi aumenti dei prezzi sarebbero ottenuti incoraggiando gli agricoltori a limitare la produzione al fine di aumentare la domanda ricevendo in cambio pagamenti in contanti. I produttori di mais ricevevano trenta centesimi per staio per il mais che non coltivavano. Gli allevatori di maiali ricevevano cinque dollari a testa per i maiali non allevati. Il programma sarebbe finanziato da una tassa sugli impianti di trasformazione, trasferita ai consumatori sotto forma di prezzi più elevati.

Questo è stato un coraggioso tentativo di aiutare gli agricoltori ad affrontare i problemi sistemici della sovrapproduzione e della riduzione dei prezzi delle materie prime. Nonostante i precedenti sforzi per regolamentare l'agricoltura attraverso sussidi, mai prima d'ora il governo federale era intervenuto su questa scala l'idea di pagare gli agricoltori per non produrre raccolti era inaudita. Un problema significativo, tuttavia, era che, in alcuni casi, c'era già un eccesso di raccolti, in particolare cotone e maiali, che intasavano il mercato. Un raccolto eccezionale nel 1933, combinato con la lenta attuazione dell'AAA, portò il governo a ordinare l'aratura di dieci milioni di acri di cotone e la macellazione di sei milioni di maialini e 200.000 scrofe. Sebbene abbia funzionato in una certa misura - il prezzo del cotone è aumentato da sei a dodici centesimi per libbra - questa mossa è stata profondamente problematica. I critici lo vedevano come l'ultimo esempio di capitalismo corrotto: un governo che distruggeva il cibo, mentre i suoi cittadini morivano di fame, per far salire i prezzi.

Un altro problema che affliggeva questo sforzo di soccorso era la disparità tra le grandi fattorie commerciali, che ricevevano i pagamenti maggiori e fissavano le quote, e le piccole fattorie familiari che non provavano sollievo. Le grandi aziende spesso tagliano la produzione licenziando i mezzadri o sfrattando i fittavoli, rendendo il programma ancora peggiore per loro rispetto a quello dei piccoli proprietari. La loro frustrazione ha portato alla creazione del Sindacato degli agricoltori del sud (STFU), un'organizzazione interrazziale che ha cercato di ottenere aiuti dal governo per questi agricoltori più diseredati. Lo STFU organizzò, protestò e ottenne ai suoi membri alcuni aumenti salariali fino alla metà degli anni '30, ma la situazione generale di questi lavoratori rimase triste. Di conseguenza, molti di loro hanno seguito le migliaia di rifugiati del Dust Bowl in California (Figura 26.7).

Figura 26.7 Mezzadri e fittavoli hanno sofferto enormemente durante la Grande Depressione. La STFU è stata creata per aiutare ad alleviare questa sofferenza, ma molti agricoltori finiscono per mettersi in strada, insieme ad altri rifugiati del Dust Bowl, diretti in California.

AMERICANA: CANTI DEL LAVORO E L'UNIONE DEI CONTATTORI DEL SUD

L'AAA ha avuto successo su alcuni fronti. Entro la primavera del 1934, gli agricoltori avevano formato oltre quattromila comitati locali, con più di tre milioni di agricoltori che hanno accettato di partecipare. Firmarono contratti individuali che accettavano di togliere la terra dalla produzione in cambio di pagamenti governativi e gli assegni iniziarono ad arrivare entro la fine del 1934. Per alcuni agricoltori, specialmente quelli con grandi fattorie, il programma prevedeva un sollievo.

Mentre Roosevelt sperava che l'AAA avrebbe aiutato le fattorie e gli agricoltori, ha anche cercato aiuto per il settore manifatturiero assediato. L'Emergency Railroad Transportation Act ha creato un ufficio ferroviario nazionale per incoraggiare la cooperazione tra diverse compagnie ferroviarie, sperando di sostenere un'industria essenziale per la stabilità del settore manifatturiero, ma che era stata devastata dalla cattiva gestione. Ancora più importante, il NIRA ha sospeso le leggi antitrust e ha permesso alle imprese e alle industrie di lavorare insieme per stabilire codici di concorrenza leale, comprese le questioni relative alla fissazione dei prezzi e dei salari minimi. I funzionari del New Deal credevano che consentire queste collaborazioni avrebbe aiutato le industrie a stabilizzare i prezzi e i livelli di produzione di fronte alla sovrapproduzione competitiva e al calo dei profitti, tuttavia, allo stesso tempo, molti ritenevano importante proteggere i lavoratori da accordi potenzialmente iniqui.

Una nuova agenzia governativa, il Amministrazione nazionale per il recupero (NRA), era al centro di questo piano e imponeva alle aziende di accettare un codice che includeva salari minimi e orari di lavoro massimi. Al fine di proteggere i lavoratori da accordi potenzialmente iniqui tra i proprietari delle fabbriche, ogni settore aveva il proprio "codice di buona pratica" che includeva i diritti dei lavoratori di organizzare e utilizzare la contrattazione collettiva per garantire che i salari aumentassero con i prezzi (Figura 26.8). Guidata dal generale Hugh S. Johnson, la NRA ha lavorato per creare oltre cinquecento codici diversi per diversi settori. L'amministrazione di un piano così complesso ha naturalmente creato i suoi problemi. Mentre i codici per industrie chiave come quello automobilistico e dell'acciaio avevano senso, Johnson ha spinto per creare codici simili per i produttori di cibo per cani, quelli che hanno realizzato spalline per abbigliamento femminile e persino spettacoli burlesque (regolando il numero di spogliarelliste in uno spettacolo).

Figura 26.8 I consumatori sono stati incoraggiati ad acquistare da aziende che espongono il Blue Eagle (a), il logo che indica la conformità alle nuove normative NRA. Con gli artigli che afferrano un ingranaggio, che rappresenta l'industria, e i fulmini, che rappresentano il potere, l'aquila (b) doveva essere un simbolo di ripresa economica.

Il NIRA ha anche creato l'Amministrazione dei lavori pubblici (PWA). La PWA ha stanziato 3,3 miliardi di dollari per costruire progetti pubblici come autostrade, edifici federali e basi militari. Sebbene questo programma abbia sofferto di litigi politici sugli stanziamenti per progetti in vari distretti congressuali, nonché un significativo sottofinanziamento di progetti di edilizia popolare, alla fine ha offerto alcuni dei benefici più duraturi del NIRA. Il segretario degli Interni Harold Ickes diresse il programma, che portò a termine oltre trentaquattromila progetti, tra cui il Golden Gate Bridge a San Francisco e il Queens-Midtown Tunnel a New York. Tra il 1933 e il 1939, la PWA ha rappresentato la costruzione di oltre un terzo di tutti i nuovi ospedali e il 70 percento di tutte le nuove scuole pubbliche del paese.

Un'altra sfida affrontata dall'ANR è stata che la disposizione che garantisce ai lavoratori il diritto di organizzarsi è apparsa agli altri come un mandato a farlo. Nelle industrie precedentemente non organizzate, come quelle del petrolio e del gas, della gomma e dei servizi, i lavoratori ora cercavano gruppi che aiutassero nella loro organizzazione, sostenuti dall'incoraggiamento che ora sentivano dal governo. Il Partito Comunista ha approfittato dell'occasione per assistere nella speranza di creare proteste diffuse contro la struttura industriale americana. Il numero di scioperi a livello nazionale raddoppiò tra il 1932 e il 1934, con oltre 1,5 milioni di lavoratori che scioperarono solo nel 1934, spesso in proteste culminate in spargimenti di sangue. Uno sciopero nello stabilimento Auto-Lite di Toledo, nell'Ohio, quell'estate ha portato diecimila lavoratori di altre fabbriche a unirsi in simpatia con i loro compagni di lavoro per attaccare potenziali crumiri con pietre e mattoni. Contemporaneamente a Minneapolis, uno sciopero dei carrettieri ha provocato frequenti e sanguinosi scontri tra lavoratori e polizia, portando il governatore a contemplare la dichiarazione della legge marziale prima che le compagnie accettassero di negoziare salari e condizioni migliori per i lavoratori. Alla fine, uno sciopero di San Francisco tra 14.000 scaricatori di porto ha chiuso il lungomare della città e alla fine ha portato a uno sciopero generale in tutta la città di oltre 130.000 lavoratori, paralizzando sostanzialmente la città. Scontri tra lavoratori, polizia e guardie nazionali hanno lasciato molti scioperanti insanguinati e almeno due morti.

Sebbene gli sforzi di soccorso di Roosevelt abbiano fornito posti di lavoro a molte comunità e abbiano beneficiato della costruzione di numerosi progetti edilizi essenziali, la violenza scoppiata tra gli scontri tra il lavoro organizzato e le fabbriche sostenute dalla polizia e dalle autorità ha messo in luce un difetto fondamentale nell'approccio del presidente. I soccorsi immediati non hanno affrontato le disuguaglianze di classe esistenti da tempo e intrinseche che hanno lasciato i lavoratori esposti a cattive condizioni di lavoro, bassi salari, orari lunghi e scarsa protezione. Per molti lavoratori, la vita sul posto di lavoro non era molto migliore della vita da americano disoccupato. I programmi per l'occupazione possono aver riportato gli uomini al lavoro e fornito il tanto necessario sollievo, ma i difetti fondamentali del sistema richiedevano ulteriore attenzione, un'attenzione che Roosevelt non era in grado di prestare nei primi giorni del New Deal. I critici erano numerosi e il presidente sarebbe stato costretto ad affrontarli negli anni a venire.

A livello regionale, il lavoro di Roosevelt è stato visto più famoso nel Autorità della valle del Tennessee (TVA) (Figura 26.9), un'agenzia federale incaricata di pianificare e sviluppare l'area attraverso il controllo delle inondazioni, il rimboschimento e l'energia idroelettrica. Impiegando diverse migliaia di americani in un progetto che Roosevelt aveva immaginato come modello per la futura riqualificazione regionale, la TVA ha rivitalizzato una valle fluviale che i proprietari terrieri avevano coltivato in modo eccessivo, lasciando dietro di sé terreno eroso privo di nutrienti essenziali per l'agricoltura futura. Sotto la direzione di David Lilienthal, a partire dal 1933, i lavoratori della TVA eressero una serie di dighe per imbrigliare il fiume Tennessee nella creazione del tanto necessario energia idroelettrica. L'arrivo dell'illuminazione elettrica e dei macchinari nella regione ha facilitato la vita delle persone che vivevano lì, oltre a incoraggiare la crescita industriale. La TVA includeva anche una componente educativa, insegnando agli agricoltori importanti lezioni sulla rotazione delle colture, la ricostituzione del suolo, la fertilizzazione e il rimboschimento.

Figura 26.9 La TVA ha aiutato una parte in difficoltà del paese attraverso la creazione di posti di lavoro e programmi di controllo delle inondazioni e riforestazione. La diga Wilson, mostrata qui, è una delle nove dighe TVA sul fiume Tennessee. (credito: United States Geological Survey)

La TVA non era esente da critiche, tuttavia, in particolare tra le quindicimila famiglie sfollate a causa dei massicci progetti di costruzione. Sebbene alla fine il progetto abbia beneficiato gli agricoltori con l'introduzione di nuove tecniche di coltivazione e fertilizzazione, nonché l'ulteriore vantaggio dell'energia elettrica, molti cittadini locali inizialmente erano diffidenti nei confronti della TVA e dell'agenda del governo federale. Allo stesso modo, come con molti altri programmi del New Deal, le donne non hanno beneficiato direttamente di queste opportunità di lavoro, poiché sono state esplicitamente escluse a beneficio degli uomini che la maggior parte degli americani considerava ancora il principale capofamiglia della famiglia. Tuttavia, con l'arrivo dell'elettricità sono arrivate nuove iniziative industriali, tra cui diverse fabbriche tessili su e giù per la valle, molte delle quali offrivano lavoro alle donne. Durante la sua presidenza, Roosevelt ha spesso indicato la TVA come uno dei brillanti risultati del New Deal e la sua capacità di riunire la macchina del governo federale insieme agli interessi privati ​​per rivitalizzare un'economia regionale. Pochi mesi prima della sua morte nel 1945, continuò a parlare della possibilità di creare altre autorità regionali in tutto il paese.

VALUTAZIONE DEL PRIMO NEW DEAL

Mentre molti erano soddisfatti dei piani audaci del presidente, c'erano numerosi critici del New Deal, discussi nella sezione seguente. Il New Deal era tutt'altro che perfetto, ma le politiche rapidamente implementate da Roosevelt hanno invertito la lunga diapositiva dell'economia. Ha messo nuovo capitale nelle banche in difficoltà. Ha salvato proprietari di case e agricoltori dalla preclusione e ha aiutato le persone a mantenere le loro case. Ha offerto un sollievo diretto ai poveri disoccupati. Ha dato nuovi incentivi agli agricoltori e all'industria allo stesso modo e ha riportato le persone al lavoro nel tentativo di creare posti di lavoro e aumentare la spesa dei consumatori. Il numero totale di lavoratori americani è passato da ventiquattro a ventisette milioni tra il 1933 e il 1935, in contrasto con il declino di sette milioni di lavoratori durante l'amministrazione Hoover. Forse la cosa più importante è che il Primo New Deal ha cambiato il pessimismo pervasivo che aveva tenuto il paese nella sua morsa dalla fine del 1929. Per la prima volta da anni, la gente aveva speranza.

È stato il duro lavoro dei consiglieri di Roosevelt - il "Brains Trust" di studiosi e pensatori delle principali università - così come il Congresso e il pubblico americano che hanno aiutato il New Deal ad avere successo così come ha fatto. Ironia della sorte, è stato lo spirito volontario del popolo americano, così decantato da Hoover, che Roosevelt è stato in grado di sfruttare. I primi cento giorni della sua amministrazione non erano un piano generale che Roosevelt aveva immaginato ed eseguito da solo. In realtà, non si trattava affatto di un piano generale, ma piuttosto di una serie di sforzi, a volte disgiunti, fatti da diversi presupposti. Ma dopo essersi insediati e aver analizzato la crisi, Roosevelt e i suoi consiglieri sentivano di avere un senso più ampio di ciò che aveva causato la Grande Depressione e quindi tentarono una varietà di soluzioni per risolverlo. Credevano che fosse causato da abusi da parte di un piccolo gruppo di banchieri e uomini d'affari, aiutati da politiche repubblicane che costruivano ricchezza per pochi a spese di molti. La risposta, secondo loro, era sradicare questi abusi attraverso la riforma bancaria, nonché adeguare la produzione e il consumo di beni sia agricoli che industriali. Questo aggiustamento avverrebbe aumentando il potere d'acquisto della gente comune, nonché attraverso politiche di regolamentazione come l'NRA e l'AAA. Sebbene possa sembrare controintuitivo aumentare i prezzi dei raccolti e fissare i prezzi dei beni industriali, i consulenti di Roosevelt hanno cercato di fermare la spirale deflazionistica e l'incertezza economica che avevano impedito alle aziende di impegnarsi in investimenti e ai consumatori di separarsi dai loro soldi.


Programma Oro di Roosevelt'

Le politiche dell'amministrazione Roosevelt nel 1933-34 riguardo all'oro e al dollaro furono sia controverse che consequenziali.

Le politiche dell'amministrazione Roosevelt in materia di oro e dollari erano controverse e consequenziali.

Gli Stati Uniti erano su un gold standard de facto dal 1830 e un gold standard de jure dal 1900. Nel 1913 il gold standard fu integrato nel quadro della Federal Reserve. La legge richiedeva alla Federal Reserve di detenere oro pari al 40% del valore della valuta emessa (tecnicamente chiamata Federal Reserve Note ma colloquialmente chiamata dollaro) e di convertire quei dollari in oro a un prezzo fisso di $ 20,67 per oncia di oro zecchino.

La Federal Reserve in genere deteneva oro più che sufficiente per sostenere la valuta che aveva emesso. I banchieri chiamavano l'eccesso "oro gratis". La Federal Reserve aveva bisogno di uno stock di oro gratuito sufficiente a soddisfare le richieste di rimborso che potrebbero verificarsi nel prossimo futuro. La Federal Reserve potrebbe aumentare lo stock di oro libero aumentando i tassi di interesse, il che ha incoraggiato gli americani a depositare nelle banche e incoraggiato gli stranieri a investire negli Stati Uniti, spostando l'oro dalle tasche del pubblico (sia qui che all'estero) ai caveau di Distretto della Federal Reserve e banche membri. Al contrario, quando la Federal Reserve ha abbassato i tassi di interesse, l'oro sarebbe fluito dalle sue casse nelle mani del pubblico sia in patria che all'estero.

Durante la crisi finanziaria del 1933, culminata nella festività bancaria del marzo 1933, dalla Federal Reserve uscirono grandi quantità di oro. Parte di questo deflusso è andato a privati ​​e aziende negli Stati Uniti. Questo drenaggio interno si è verificato perché gli individui e le aziende hanno preferito detenere oro metallico ai depositi bancari o alla valuta cartacea. Parte dell'oro scorreva verso nazioni straniere. Questo drenaggio esterno si è verificato perché gli investitori stranieri temevano una svalutazione del dollaro. Insieme, gli scarichi interni ed esterni hanno consumato l'oro gratuito della Federal Reserve. Nel marzo 1933, quando la Federal Reserve Bank di New York non poteva più onorare il suo impegno di convertire la valuta in oro, il presidente Franklin Roosevelt dichiarò una festività bancaria nazionale.

Le politiche dell'amministrazione Roosevelt riguardo all'oro hanno risposto a questa crisi. Le politiche si sono sviluppate attraverso tre fasi.

Durante la prima fase, nella primavera e nell'estate del 1933, l'amministrazione Roosevelt sospese il gold standard.

Nel marzo 1933, l'Emergency Banking Act conferì al presidente il potere di controllare i movimenti internazionali e nazionali dell'oro. Ha anche dato al segretario del tesoro il potere di obbligare la consegna di monete e certificati d'oro. L'amministrazione ha aspettato prima di utilizzare questi poteri, nella speranza che la situazione si sarebbe corretta, ma i deflussi di oro continuarono.

Il 20 aprile, il presidente Roosevelt ha emesso un proclama che ha formalmente sospeso il gold standard. La proclamazione proibiva le esportazioni di oro e vietava al Tesoro e alle istituzioni finanziarie di convertire valuta e depositi in monete e lingotti d'oro. Le azioni hanno fermato i deflussi di oro.

Nel maggio 1933, l'amministrazione indebolì ancora una volta i legami con l'oro. L'emendamento Thomas all'Agricultural Relief Act ha dato al presidente il potere di ridurre il contenuto in oro del dollaro fino al 50 percento. Il presidente ha anche ricevuto il potere di sostenere il dollaro con l'argento, anziché con l'oro, o sia con argento che con oro, ai prezzi dell'argento determinati dall'amministrazione.

Il 5 giugno, una risoluzione del Congresso ha abrogato le clausole d'oro in tutti i contratti, sia governativi che privati. Le clausole d'oro garantivano che i contratti sarebbero stati rimborsati in oro o nell'equivalente monetario dell'oro, al valore fissato nel 1900. Una serie di casi presso la Corte Suprema degli Stati Uniti ha confermato la costituzionalità di queste azioni. 2

Insieme, queste misure hanno indebolito il legame del dollaro con l'oro. Il dollaro nominalmente mantenne il suo valore, ma il Dipartimento del Tesoro non cambiò dollari con oro e proibì alla Federal Reserve di farlo. L'amministrazione potrebbe, in qualsiasi momento, modificare il valore del dollaro o iniziare a sostenere il dollaro con l'argento. In futuro, il governo potrebbe (o meno) consentire la conversione di dollari cartacei in oro (o argento o entrambi) a un prezzo che il governo avrebbe annunciato in futuro. Per gli uomini e le donne comuni, in altre parole, il valore del dollaro in termini di oro (e altri beni) era incerto.

La seconda fase della politica dell'oro dell'amministrazione Roosevelt iniziò nell'ottobre 1933 con l'inaugurazione del piano di acquisto dell'oro.

Questa fase ha comportato la svalutazione deliberata del dollaro. Il governo ha fatto ciò autorizzando la Reconstruction Finance Corporation ad acquistare oro a prezzi crescenti. Questi acquisti hanno aumentato il valore dell'oro in termini di dollari, abbassando per contro il valore del dollaro in termini di oro e in termini di valute estere, il cui valore in oro è rimasto agganciato ai vecchi prezzi.

L'obiettivo di questi programmi era di aumentare i prezzi americani di materie prime come grano e cotone, riportandoli al livello del 1926, prima dell'inizio della contrazione. Questa reflazione contrasterebbe la deflazione che aveva trascinato l'economia nel baratro. La reflazione allevierebbe i debitori, rianimare le banche e rilanciare le imprese. La reflazione abbasserebbe i prezzi dei beni americani all'estero, incoraggiando le esportazioni, e aumenterebbe i prezzi dei beni esteri negli Stati Uniti, scoraggiando le importazioni.

La terza fase iniziò nel gennaio 1934, con il Gold Reserve Act e il ritorno alla stabilità. La nuova stabilità consolidò le misure di emergenza varate nel 1933, fece risorgere il gold standard e ristabilì i legami finanziari tra l'America e il resto del mondo.

A quel tempo, le politiche sull'oro dell'amministrazione Roosevelt erano controverse. I critici affermarono che erano "completamente immorali" e "una flagrante violazione delle solenni promesse fatte nel Gold Standard Act del 1900" e delle promesse fatte agli acquirenti di Liberty and Victory Loans durante la prima guerra mondiale (Angell 1934, 492). I critici sostenevano che queste politiche preparassero il terreno per un'inflazione dell'offerta di credito e valuta, che avrebbe innescato un boom speculativo più grande che mai e alla fine si sarebbe concluso con una disastrosa depressione (Bullock 1934, 44). I critici hanno affermato che queste politiche hanno ritardato la ripresa economica spaventando e confondendo i consumatori e gli uomini d'affari.

Gli storici economici sono giunti a una conclusione diversa. Gli studiosi ritengono che la reflazione di Roosevelt abbia accelerato la ripresa dell'America dalla Grande Depressione. Questi studiosi includono Milton Friedman e Anna Schwartz (1963), che criticarono vigorosamente le politiche della Federal Reserve negli anni '60 e '70, e Allan Meltzer (2003), un famoso storico e critico di spicco delle politiche della Federal Reserve dopo la crisi finanziaria del 2008. Questi studiosi includono anche accademici che lavorano o hanno lavorato come responsabili politici negli ultimi anni come Ben Bernanke (2013) e Christina Romer (1992). Su questo tema, un'analisi statistica seminale appare in un saggio di Ehsan Choudhri e Levis Kochin (1980). Forse la ricerca più persuasiva appartiene a Barry Eichengreen e Jeffrey Sachs (1985). Il loro saggio ha dimostrato che la ripresa economica negli Stati Uniti e nella maggior parte delle principali nazioni industriali del mondo è iniziata nel momento in cui hanno sospeso il gold standard e rigonfiato le loro economie.

In che modo le politiche sull'oro di Roosevelt hanno influenzato la Federal Reserve? In questo periodo, il presidente, il Congresso e il Tesoro controllavano direttamente la politica monetaria. La Federal Reserve si è seduta "sul sedile posteriore" e ha attuato le politiche dettate dal governo federale, per citare la conclusione di Robert Hetzel, un economista senior presso la Federal Reserve Bank di Richmond.

Lester Chandler, un noto economista accademico ed ex vicepresidente del consiglio di amministrazione della Federal Reserve Bank di Filadelfia, descrive i dibattiti interni del Federal Reserve System su questo tema. Alcuni dei leader della Federal Reserve hanno sostenuto le politiche sull'oro dell'amministrazione. Molti dei leader si sono opposti a questi piani. Funzionari e direttori della Federal Reserve Bank di New York, che è stato designato agente per l'attuazione del programma di acquisto dell'oro, “hanno discusso se potessero attuare eticamente una politica che consideravano del tutto infondata. Tuttavia, accettarono di farlo a condizione di agire esclusivamente come agente fiscale per il Tesoro e che quest'ultimo si assumesse la piena responsabilità delle decisioni e delle azioni” (Chandler 1971, 289).

Le opinioni dei leader del Federal Reserve System sono cambiate drasticamente su questo tema, come Ben Bernanke chiarisce nei suoi recenti discorsi e scritti su questo argomento (2013).

Note di chiusura

Gary Richardson è lo storico del Federal Reserve System nel dipartimento di ricerca della Federal Reserve Bank di Richmond. Alejandro Komai è un dottorando in economia presso l'Università della California, Irvine. Michael Gou è uno studente di dottorato in economia presso l'Università della California, Irvine.

Bibliografia

Angell, James W. "Oro, banche e il New Deal". Trimestrale di Scienze Politiche 49, n. 4 (dicembre 1934): 481-505.

Bernanke, Ben. La Federal Reserve e la crisi finanziaria. Princeton: Princeton University Press, 2013.

Bordo, Michael D. "The Classical Gold Standard - Alcune lezioni per oggi". Federal Reserve Bank di St. Louis Recensione 63, n. 5 (maggio 1981): 2-17.

Bullock, C. J. "Svalutazione". La Rassegna di Economia e Statistica 16, n. 2 (15 febbraio 1934): 41-44.

Chandler, Lester V. Politica monetaria americana, 1928-1941. New York: Harper and Row Publishers, 1971.

Choudhri, Ehsan U e Levis A. Kochin. "Il tasso di cambio e la trasmissione internazionale dei disturbi del ciclo economico: alcune prove della Grande Depressione", Journal of Money, Credit and Banking 12, nr. 4, parte 1 (novembre 1980): 565-74.

Eichengreen, Barry e Jeffrey Sachs. "Tassi di cambio e ripresa economica negli anni '30". Il Giornale di Storia Economica, 45, n. 4 (dicembre 1985): 925-46.

Fisher, Irving. "Reflazione e stabilizzazione". Annali dell'Accademia americana di scienze politiche e sociali 171 (gennaio 1934).

Friedman, Milton e Anna Schwartz. Una storia monetaria degli Stati Uniti, 1867-1960. Princeton: Princeton University Press, 1963.

Hetzel, Robert. La politica monetaria della Federal Reserve: una storia. Cambridge: Cambridge University Press, 2008.

Meltzer, Allan. Una storia della Federal Reserve: Volume 1, 1913-1951. Chicago: University of Chicago Press, 2003.

Romer, Christina D. "Cosa pose fine alla grande depressione?" Il Giornale di Storia Economica, 52, n. 4 (dicembre 1992): 757-84.


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