Podcast di storia

Battaglia di Scra

Battaglia di Scra


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

L'attacco per la conquista dell'importantissimo punto di Scra du Legen fu una delle battaglie più importanti che si svolsero sul fronte macedone. L'esercito bulgaro era stato fortificato con perfette reti di trincee, gran numero di soldati e grande quantità di materiale bellico. Organizzatore della conquista fu il generale francese Gerome che cooperò con ufficiali di stato maggiore greco. Alla battaglia parteciparono anche le divisioni greche di Serres, Egeo, Creta, Arcipelago, la XVI divisione coloniale francese e il primo reggimento africano.

L'attacco scoppiò il 16 maggio 1918 con potenti bombardamenti alleati sulle postazioni nemiche e fino a notte fonda la fanteria aveva occupato i luoghi previsti dai piani. Le prime ore del mattino del 17 maggio, la carica del potere greco portò alla conquista di Scra du Legen nonostante le gravi perdite (434 morti, 1975 feriti).

Il risultato delle operazioni combinate della fanteria, dell'artiglieria e dell'aviazione greche dal 17 al 30 maggio fu di prendere le posizioni bulgare in un raggio di 12 km, catturare 1700 prigionieri e prendere enormi quantità di materiale bellico. Tuttavia, la grande importanza della battaglia di Scra fu quella di aver contribuito alla fiducia degli Alleati nei confronti delle capacità belliche dell'esercito greco e, allo stesso tempo, alla demoralizzazione dell'esercito bulgaro.


Società per l'anacronismo creativo

Il Società per l'anacronismo creativo (SCA) è un gruppo internazionale di storia vivente con l'obiettivo di studiare e ricreare culture europee principalmente medievali e le loro storie prima del XVII secolo. Una battuta spesso usata all'interno della SCA lo descrive come un gruppo devoto al Medioevo "come avrebbe dovuto essere", [2] scegliendo di "ricreare selettivamente la cultura, scegliendo elementi della cultura che ci interessano e ci attraggono". [2] Fondata nel 1966, la società educativa senza scopo di lucro ha oltre 30.000 membri pagati a partire dal 2017 [aggiornamento] [1] con circa 60.000 partecipanti totali nella società (inclusi membri e partecipanti non membri). [3]


Storia antica dell'Alamo

Coloni spagnoli costruirono la Missione San Antonio de Valero, intitolata a Sant'Antonio da Padova, sulle rive del fiume San Antonio intorno al 1718. Stabilirono anche la vicina guarnigione militare di San Antonio de Béxar, che presto divenne il centro di un insediamento noto come San Fernando de Béxar (in seguito ribattezzato San Antonio). La Missione di San Antonio de Valero ospitò missionari e i loro convertiti nativi americani per circa 70 anni fino al 1793, quando le autorità spagnole secolarizzarono le cinque missioni situate a San Antonio e distribuirono le loro terre tra i residenti locali.

Lo sapevate? Dieci anni dopo che il Texas conquistò la sua indipendenza e poco dopo l'annessione agli Stati Uniti, i soldati statunitensi fecero rivivere il grido di battaglia "Ricorda l'Alamo!" mentre combattevano contro le forze messicane nella guerra messicano-statunitense del 1846-1848.

A partire dai primi anni del 1800, le truppe militari spagnole erano di stanza nella cappella abbandonata dell'ex missione. Poiché si trovava in un boschetto di pioppi, i soldati chiamarono il loro nuovo forte 𠇎l Alamo” dalla parola spagnola per pioppo e in onore di Alamo de Parras, la loro città natale in Messico. Le truppe militari prima spagnole, poi ribelli e poi messicane occuparono Alamo durante e dopo la guerra del Messico per l'indipendenza dalla Spagna nei primi anni 1820. Nell'estate del 1821, Stephen Austin arrivò a San Antonio insieme a circa 300 famiglie statunitensi che il governo spagnolo aveva permesso di stabilirsi in Texas. La migrazione di cittadini statunitensi in Texas aumentò nei decenni successivi, innescando un movimento rivoluzionario che sarebbe sfociato in un conflitto armato verso la metà degli anni 1830.


Vantaggi e protezioni specifici

I benefici e le protezioni dello SCRA includono un limite del tasso di interesse del 6% sugli obblighi finanziari assunti prima del servizio militare, 50 U.S.C. § 3937 la capacità di sospendere i procedimenti giudiziari civili, ID. a §§ 3931, 3932 protezioni in relazione a giudizi inadempienti, ID. tutele in relazione alla cessazione del contratto di locazione residenziale (appartamento), ID. al § 3955 e tutele in relazione a sfratti, pignoramenti di mutui e contratti di rateizzazione come i prestiti auto. ID. ai §§ 3931, 51, 53, 55-56.

Di seguito troverai una descrizione di quei benefici e protezioni SCRA che attivano la maggior parte delle domande ricevute dal Dipartimento di Giustizia. Per domande riguardanti aree dello SCRA non trattate di seguito, non esitate a contattarci.

Beneficio e protezione n. 1 – Il limite del tasso di interesse del 6%. 50 Stati Uniti § 3937

L'SCRA limita l'importo degli interessi che possono essere addebitati su determinati obblighi finanziari assunti prima del servizio militare a non più del sei percento all'anno, inclusa la maggior parte delle tasse. 50 Stati Uniti § 3937 (a) (1) e (d) (1). Per avere il tasso di interesse su un'obbligazione finanziaria come una carta di credito o un mutuo limitato al 6% annuo, un membro del servizio deve fornire al creditore una comunicazione scritta e una copia dei suoi ordini militari o "altro indicatore appropriato di servizio militare” (come una lettera di un ufficiale in comando). ID. al § 3937 (b) (1). La comunicazione scritta e la prova del servizio militare devono essere fornite al creditore entro 180 giorni dalla cessazione del servizio militare del militare. ID.

In risposta, un creditore deve perdonare – non differire – interessi superiori al sei percento all'anno. Vedere 50 Stati Uniti § 3937(a)(2). Il creditore deve perdonare questi interessi retroattivamente. Vedere ID. al § 3937 (a) (1) e (b) (2). Al creditore è inoltre vietato accelerare il pagamento del capitale in risposta a una richiesta debitamente formulata di un tetto del tasso di interesse del 6%. ID. al § 3937(a)(3).

Per i mutui, l'interesse è limitato al sei per cento durante l'intero periodo di servizio militare e per un anno dopo il periodo di servizio militare. 50 Stati Uniti § 3937(a)(1)(A). Per tutti gli altri obblighi, gli interessi sono limitati al 6% solo per la durata del servizio militare. ID. al § 3937(a)(1)(B).

Un ipotetico ai sensi della Sezione 3937 dello SCRA, 50 U.S.C. § 3937: John Doe accende un mutuo e poi entra nel servizio militare. Il capitano John Doe è in servizio militare ininterrottamente da 20 anni. Il capitano Doe si ritira dal servizio militare e il 179° giorno del suo ritiro chiede che il tasso di interesse sul suo mutuo sia abbassato al sei per cento all'anno. Il Capitano Doe fornisce al suo creditore un avviso scritto e una copia di tutti i suoi ordini militari. Il creditore deve perdonare tutti i 20 anni di interessi che erano a un tasso superiore al sei per cento - comprensivi di tasse - e un ulteriore anno di interessi in futuro. Vedere, in genere, 50 U.S.C. § 3937.

I seguenti tipi di obblighi finanziari, tra gli altri, sono attualmente idonei per il beneficio del tasso di interesse SCRA del 6%: carte di credito prestiti per automobili, ATV, barche e altri veicoli, mutui, prestiti per la casa e prestiti per studenti. Vedere, per esempio., 50 Stati Uniti § 3937(d)(2).

Il 14 agosto 2008, il presidente Bush ha firmato in legge l'Higher Education Opportunity Act, P.L. 110-315, che, tra l'altro, ha modificato il 20 U.S.C. § 1078 (d) per concedere prestiti agli studenti garantiti a livello federale protetti dallo SCRA. Ciò significa che prima del 14 agosto 2008, l'SCRA non copriva i prestiti agli studenti garantiti dal governo federale. Pertanto, per i prestiti agli studenti garantiti dal governo federale che hanno avuto origine prima del 14 agosto 2008, come i prestiti agli studenti che hanno avuto origine nell'ambito del programma Federal Family Education Loan ("FFEL") e i prestiti diretti del Dipartimento dell'Istruzione, il mutuatario del membro del servizio non è coperto dal SCRA.

Un ipotetico prestito studentesco ai sensi della Sezione 3937 dello SCRA, 50 U.S.C. § 3937: John Doe stipula cinque prestiti studenteschi privati ​​prima di entrare in servizio militare. Dopo essere entrato in servizio militare, Servicemember Doe consolida i suoi cinque prestiti in un prestito. Sei mesi dopo, viene a sapere del limite del tasso di interesse del 6% dell'SCRA e chiede che il tasso di interesse sul suo prestito venga abbassato al 6% all'anno. Invia una comunicazione scritta e una copia dei suoi ordini militari.

Domanda: Servicemember Doe ha diritto al limite del tasso di interesse del 6%?

Risposta: Solo per il periodo di tempo compreso tra quando è entrato in servizio militare e quando ha consolidato i suoi prestiti studenteschi privati. Il prestito studentesco esistente di Servicemember Doe è nato durante un periodo di servizio militare. Vedere 50 Stati Uniti § 3937 (a) (1).

Beneficio e Tutela N. 2 – Tutele contro le sentenze in contumacia. 50 Stati Uniti § 3931.

In qualsiasi procedimento giudiziario civile in cui il membro in servizio convenuto non compare, un creditore attore deve depositare una dichiarazione giurata presso il tribunale dichiarando una delle tre cose: 1) che il convenuto è in servizio militare 2) che il convenuto non è in servizio militare servizio militare o 3) che il creditore non è in grado di determinare se il convenuto è in servizio militare dopo aver compiuto uno sforzo in buona fede per determinare lo stato di servizio militare del convenuto. ID. al § 3931 (b) (1). Ciò si verifica più frequentemente per il Dipartimento di Giustizia nel contesto dei procedimenti di preclusione giudiziaria. [Nota: i pignoramenti in genere procedono in uno dei due modi: giudiziale (attraverso un processo giudiziario) o non giudiziario (senza il coinvolgimento di un tribunale). Il modo in cui l'SCRA tratta i due tipi di procedimenti di preclusione è molto diverso, vedere 50 Stati Uniti §§ 3931, 32 e 53 e gli stati in genere specificano in che modo i pignoramenti possono procedere all'interno dei loro confini.]

Per verificare lo stato di servizio militare di un individuo, è possibile eseguire una ricerca nel database del Defence Manpower Data Center ("DMDC") del Dipartimento della Difesa. Questo database si trova online all'indirizzo: https://scra.dmdc.osd.mil/.

L'SCRA afferma che per i procedimenti giudiziari civili in cui un membro del servizio convenuto non si è presentato e sembra che sia in servizio militare, un tribunale non può pronunciare una sentenza in contumacia contro tale imputato fino a quando non ha nominato un avvocato per rappresentare gli interessi di quel membro di servizio convenuto. 50 Stati Uniti § 3931(b)(2). Il tribunale deve sospendere il procedimento civile per almeno 90 giorni se l'avvocato nominato non è stato in grado di contattare il membro in servizio convenuto, o se può esserci una difesa per l'azione che richiede la presenza del convenuto. ID. al § 3931(d).

Beneficio e Tutela N. 3 – Preclusioni non giudiziali. 50 Stati Uniti § 3953.

Sezione 3953 della SCRA, 50 U.S.C. § 3953, affronta il tema delle ipoteche e delle preclusioni non giudiziali. Vedere ID. Affinché un membro del servizio riceva le protezioni della Sezione 3953 dell'SCRA, l'"obbligo sui beni immobili o personali" deve essere stato stipulato prima che il membro del servizio entrasse in servizio militare. ID. al § 3953 (a) (1).

Ai sensi della Sezione 3953 dello SCRA, 50 U.S.C. § 3953, durante un periodo di servizio militare e per un anno dopo un periodo di servizio militare (il periodo di "copertura della coda"), un creditore deve ottenere un'ingiunzione del tribunale prima di pignorare un'ipoteca. ID. Questa è una sezione di responsabilità oggettiva dell'SCRA e una persona che viola consapevolmente questa disposizione può essere multata e/o imprigionata fino a un anno. ID. al § 3953 (d).

Il periodo di copertura della coda sopra descritto è cambiato nel tempo. Di seguito è riportato un riepilogo del periodo di copertura della coda negli anni sotto i 50 U.S.C. § 3953:

  • Dal 19 dicembre 2003 al 29 luglio 2008 – 90 giorni
  • Dal 30 luglio 2008 al 1 febbraio 2013 – Nove mesi
  • Dal 2 febbraio 2013 al 31 dicembre 2015 – Un anno
  • Dal 1 gennaio 2016 al 30 marzo 2016 – 90 giorni. Tuttavia, il 31 marzo 2016, è stato firmato in legge il Foreclosure Relief and Extension for Servicemembers Act del 2015. VederePreclusione sollievo ed estensione per Servicemembers Act del 2015, Pub. L. n. 114-142, 130 stat. 326 (2016). Ciò ha esteso il periodo di copertura della coda per le preclusioni non giudiziarie a un anno e ha reso questa modifica retroattiva al 1 gennaio 2016. VedereID.
  • 31 marzo 2016 ad oggi – Un anno

Il 24 maggio 2018, il Presidente ha firmato in legge l'Economic Growth, Regulatory Relief, and Consumer Protection Act, Pub. L. n. 115-174. La Sezione 313 prevede un'estensione permanente del periodo di copertura della coda di un anno della Sezione 3953 (preclusione non giudiziale).

I tribunali hanno la capacità ai sensi dell'SCRA, e in alcuni casi il dovere, di sospendere un procedimento di preclusione non giudiziario o di adeguare i pagamenti, se la capacità del membro del servizio di adempiere all'obbligo è sostanzialmente compromessa a causa del suo servizio militare. 50 Stati Uniti § 3953 (b).

Beneficio e protezione n. 4 – Contratti rateali e pignoramenti – 50 U.S.C. § 3952.

L'SCRA afferma che un creditore non può rientrare in possesso di un veicolo durante il periodo di servizio militare del mutuatario senza un ordine del tribunale, purché il mutuatario membro del servizio abbia depositato un deposito per il veicolo o effettuato almeno una rata di pagamento sul contratto prima di entrare in servizio militare . 50 Stati Uniti § 3952.

Beneficio e protezione n. 5 – Cessazioni del contratto di locazione residenziale (appartamento) – 50 U.S.C. § 3955.

Sezione 3955 della SCRA, 50 U.S.C. § 3955, affronta il tema della cessazione del contratto di locazione. Per quanto riguarda le locazioni di appartamenti residenziali, l'SCRA richiede che i locali siano occupati (o siano destinati ad essere occupati) da un membro del servizio o da una persona a carico di un membro del servizio. 50 Stati Uniti § 3955 (b) (1). Inoltre, il contratto di locazione deve essere eseguito da una persona che successivamente entra in servizio militare, o è in servizio militare e successivamente riceve ordini di cambio permanente di stazione ("PCS") o ordini di schieramento per un periodo di almeno 90 giorni. ID. al § 3955 (a) (1). Per rescindere un contratto di locazione residenziale, il membro del servizio deve presentare una comunicazione scritta e una copia dei suoi ordini militari - o una lettera di un ufficiale in comando - con determinati metodi al proprietario o all'agente del proprietario. ID. al § 3955 (c) e (i) (1). Se un membro del servizio paga l'affitto su base mensile, dopo aver dato un preavviso adeguato e una copia dei suoi ordini militari, il contratto di locazione terminerà 30 giorni dopo la scadenza del pagamento dell'affitto successivo. 50 Stati Uniti § 3955(d)(1). Se un locatario in servizio muore durante il servizio militare, il coniuge di un locatario può recedere dal contratto di locazione entro un anno dalla morte. ID. al § 3955(a)(3).

Un'ipotetica risoluzione del contratto di locazione ai sensi della Sezione 3955 dello SCRA, 50 U.S.C. § 3955: Jane Servicemember riceve ordini PCS per il trasferimento dall'Iowa al Texas. Dà al suo padrone di casa una comunicazione scritta della sua intenzione di rescindere il contratto di locazione dell'appartamento e una copia dei suoi ordini PCS il 18 settembre. Il suo prossimo pagamento dell'affitto è previsto per il 1 ottobre. La data effettiva della cessazione del contratto di locazione sarà Halloween - 31 ottobre. Vedere, in genere, 50 U.S.C. § 3955.

Vantaggio e protezione n. 6 – Applicazione dei vincoli di deposito – 50 U.S.C. § 3958.

La sezione 3958 della SCRA afferma che una persona che detiene un privilegio sulla proprietà di un membro del servizio, come un impianto di stoccaggio o una società di rimorchio, non può far valere il privilegio (smaltire la proprietà) senza un ordine del tribunale durante il periodo di servizio militare del membro del servizio. servizio e 90 giorni dopo. 50 Stati Uniti § 3958.


Contenuti

Gobo è stato nominato dal membro dello Scratch Team Natalie. Secondo Natalie, ha avuto l'idea dal vegetale Gobo, noto anche come radice di bardana in inglese. Β] Gobo era originariamente chiamato "Blob". Γ]

Una versione modificata di Gobo viene utilizzata come logo per il linguaggio di programmazione Snap!. Ha una "coda" raffigurante la lettera greca minuscola lambda (λ), che, in informatica, è spesso usata come simbolo di programmazione funzionale.


JP Morgan-Chase "accidentalmente" precluso sui mutui militari: decenni di legge esistenti violati

Oggi, Military.com e altre agenzie di stampa hanno riportato una grande vittoria per un marine che ha combattuto una battaglia legale di 5 anni con la gigantesca istituzione dei mutui, JP Morgan-Chase.

Il capitano Jonathan Rowles ha intentato un'azione legale collettiva per conto di migliaia di membri dei servizi in servizio attivo utilizzando le protezioni del Servicemembers Civil Relief Act, altrimenti noto come SCRA, per proteggere la sua casa da una preclusione illegale.

Chase sostiene che è stato un "errore" e lo stanno "riparando" rimborsando più di $ 2 milioni a circa 4.000 titolari di mutui militari che sono stati sovraccaricati di interessi mentre erano in servizio attivo e restituendo 14 famiglie nel loro illegalmente precluso le case.

L'autoproclamata banca amica dei militari ha ora creato un team speciale dedicato alla gestione dei prestiti militari.

Quando si tratta di pignoramenti che avvengono all'interno della comunità militare, non ci sono scuse per JP Morgan-Chase per non comprendere le protezioni di vecchia data date ai membri militari attraverso le leggi dell'SCRA. Il fatto è che lo SCRA ha radici che risalgono alla guerra civile.

La storia del Servicemembers Civil Relief Act (SCRA):
Il Servicemembers Civil Relief Act (SCRA) è precedentemente noto come "Soldiers' and Sailors' Civil Relief Act (SSCRA). Nonostante il titolo ufficiale dell'atto (SSCRA) risale al 1940, le sue origini possono essere fatte risalire alla guerra civile quando Il Congresso approvò una moratoria totale sulle azioni civili intentate contro soldati e marinai dell'Unione. In sostanza, ciò significava che qualsiasi azione legale in materia civile veniva sospesa fino al ritorno del soldato o del marinaio dalla guerra. Esempi di questioni civili includevano la violazione del contratto, fallimento, preclusione o procedure di divorzio.

L'SSCRA è rimasto sostanzialmente invariato rispetto alla sua promulgazione nel 1940. Il 19 dicembre 2003, il presidente Bush ha firmato in legge il nuovo e migliorato Servicemembers Civil Relief Act (SCRA). Questa legge è una revisione completa della SSCRA, ma ha chiarito il linguaggio, ha incorporato molti anni di interpretazione giudiziaria e ha aggiornato la SSCRA per riflettere i nuovi sviluppi nella vita americana dal 1940.

In altre parole, è stato semplificato.

L'emendamento più recente allo SCRA per fornire protezione da preclusione ai membri del servizio si è verificato nella sezione 2203 dell'Housing and Economic Recovery Act del 2008.

Ignorare le protezioni dello SCRA non solo è sbagliato, è punibile per legge con multe o reclusione.

Perché ci sono voluti cinque anni in un'aula di tribunale perché JP Morgan-Chase decidesse finalmente di prendere sul serio le protezioni dello SCRA?

Perché i pignoramenti sono un grande affare. Faceva tutto parte del loro costo per fare affari. Senza essere ritenuti responsabili delle loro azioni, valeva anche il rischio.

La maggior parte dei membri del servizio ha cose migliori da fare con il proprio tempo e le proprie energie che combattere una battaglia legale di 5 anni. Preferirebbero rimanere occupati a servire il loro paese. Inoltre, un campo di battaglia è più che sufficiente.


Battaglia di Scra - Storia

Le prime dieci battaglie di tutti i tempi

Di Michael Lee Lanning
Tenente colonnello (in pensione) dell'esercito degli Stati Uniti

Le battaglie vincono guerre, rovesciano troni e ridisegnano i confini. Ogni epoca della storia umana ha vissuto battaglie che sono state fondamentali per plasmare il futuro.Le battaglie influenzano la diffusione della cultura, della civiltà e del dogma religioso. Introducono armi, tattiche e leader che dominano i conflitti futuri. Alcune battaglie sono state persino influenti non per i loro risultati diretti, ma per l'impatto della loro propaganda sull'opinione pubblica.

L'elenco che segue non è una classifica degli scontri decisivi, ma piuttosto una classifica delle battaglie in base alla loro influenza sulla storia. Ogni narrazione descrive in dettaglio la posizione, i partecipanti e i leader della battaglia e fornisce anche commenti su chi ha vinto, chi ha perso e perché. Le narrazioni valutano anche l'influenza di ogni battaglia sull'esito della sua guerra e l'impatto sui vincitori e sui perdenti.

Battaglia # 10 Vienna
Guerre austro-ottomane, 1529

Il fallito assedio di Vienna da parte dei turchi ottomani nel 1529 segnò l'inizio del lungo declino del loro impero. Ha anche fermato l'avanzata dell'Islam nell'Europa centrale e occidentale e ha assicurato che la religione e la cultura cristiana piuttosto che quella musulmana avrebbero dominato la regione.

Nel 1520, Solimano II era diventato il decimo sultano dell'Impero ottomano, che dalla frontiera persiana raggiungeva l'Africa occidentale e comprendeva gran parte dei Balcani. Suleiman aveva ereditato l'esercito più grande e meglio addestrato del mondo, contenente elementi superiori di fanteria, cavalleria, ingegneria e artiglieria. Al centro del suo esercito c'erano legioni d'élite di giannizzeri, schiavi mercenari presi prigionieri da bambini dai cristiani e cresciuti come soldati musulmani. Dalla sua capitale, Costantinopoli, il sultano turco iniziò immediatamente a fare piani per espandere ulteriormente il suo impero.

Solimano aveva anche ereditato una forte marina, che usò con il suo esercito per assediare la fortezza dell'isola di Rodi, la sua prima conquista. Garantendo un passaggio sicuro ai difensori in cambio della loro resa, il Sultano prese il controllo di Rodi e di gran parte del Mediterraneo nel 1522. Questa vittoria dimostrò che Solimano avrebbe onorato gli accordi di pace. Nelle successive battaglie in cui i nemici non si arresero pacificamente, tuttavia, mostrò il suo disappunto radendo al suolo le città, massacrando i maschi adulti e vendendo donne e bambini come schiavi.

Nel 1528, Solimano aveva neutralizzato l'Ungheria e aveva posto il suo fantoccio sul loro trono. Tutto ciò che ora si frapponeva tra i turchi e l'Europa occidentale era l'Austria ei suoi alleati spagnoli e francesi. Approfittando della discordia tra i suoi nemici, Solimano strinse un'alleanza segreta con il re Francesco I di Francia. Papa Clemente VII a Roma, pur non alleandosi direttamente con il sultano musulmano, ritirò l'appoggio religioso e politico degli austriaci.

Di conseguenza, entro la primavera del 1529, re Carlo ei suoi austriaci rimasero soli per respingere gli invasori ottomani. Il 10 aprile, Solimano e il suo esercito di oltre 120.000 persone, accompagnati da ben 200.000 tra personale di supporto e seguaci del campo, partirono da Costantinopoli per la capitale austriaca di Vienna. Lungo la strada, l'enorme esercito catturò le città e razziò la campagna per rifornimenti e schiavi.

Nel frattempo, Vienna, sotto l'abile guida militare del conte Niklas von Salm-Reifferscheidt e Wilhelm von Rogendorf, si preparava per la battaglia in corso. Il loro compito sembrava impossibile. Le mura della città, spesse solo da cinque a sei piedi, erano progettate per respingere gli attaccanti medievali piuttosto che l'artiglieria avanzata dei turchi. L'intero presidio austriaco contava solo circa 20.000 soldati supportati da 72 cannoni. Gli unici rinforzi che arrivarono in città furono un distaccamento di 700 fanti armati di moschetto dalla Spagna.

Nonostante i suoi svantaggi, Vienna aveva diversi fattori naturali a sostegno della sua difesa. Il Danubio bloccava qualsiasi accesso da nord e il più piccolo corso d'acqua Wiener Back correva lungo il suo lato orientale, lasciando solo il sud e l'ovest da difendere. I generali di Vienna hanno sfruttato appieno le settimane prima dell'arrivo dei turchi. Rasero al suolo abitazioni e altri edifici al di fuori delle mura meridionali e occidentali per aprire campi di fuoco per i loro cannoni e moschetti. Scavavano trincee e ponevano altri ostacoli sulle vie di avvicinamento. Hanno portato rifornimenti per un lungo assedio all'interno delle mura ed hanno evacuato molte delle donne e dei bambini della città, non solo per ridurre la necessità di cibo e rifornimenti, ma anche per prevenire le conseguenze se i turchi avessero vinto.

Un altro fattore aiutò molto Vienna: l'estate del 1529 fu una delle più piovose della storia. Le piogge costanti ritardarono l'avanzata ottomana e resero difficili le condizioni per l'esercito in marcia. Quando finalmente raggiunsero Vienna a settembre, l'inverno si stava avvicinando e i difensori erano il più preparati possibile.

Al suo arrivo, Suleiman chiese la resa della città. Quando gli austriaci si rifiutarono, iniziò uno sbarramento di artiglieria contro le mura con i suoi 300 cannoni e ordinò ai suoi minatori di scavare sotto le mura e deporre esplosivi per violare le difese. Gli austriaci uscirono da dietro le loro mura per attaccare i genieri e gli artiglieri e scavare controtrincee. Diverse volte nelle tre settimane successive, l'artiglieria e le mine degli invasori hanno aperto piccole brecce nelle mura, ma i soldati viennesi hanno rapidamente riempito le lacune e hanno respinto qualsiasi ingresso in città.

Il 12 ottobre i venti freddi dell'inverno spazzavano la città. Suleiman ordinò un altro attacco con i suoi giannizzeri in testa. Due miniere sotterranee vicino alla porta meridionale della città aprirono brevemente la strada ai mercenari, ma gli strenui difensori viennesi riempirono l'apertura e uccisero più di 1200 persone. Due giorni dopo, Suleiman ordinò un ultimo attacco, ma i viennesi tennero ancora una volta fermi.

Per la prima volta, Suleiman aveva fallito. Decine dei suoi giannizzeri mai sconfitti giacciono morti fuori dalle mura. L'esercito turco non aveva altra scelta che bruciare il loro enorme accampamento e ritirarsi verso Costantinopoli, ma prima di partire massacrarono le migliaia di prigionieri che avevano preso sulla strada per Vienna. Lungo la loro lunga strada verso casa, molti altri turchi morirono per mano di gruppi di razziatori che colpirono i loro fianchi.

La perdita di Vienna non diminuì molto il potere dell'Impero ottomano. Tuttavia, fermò l'avanzata musulmana in Europa. Solimano e il suo esercito ebbero molti successi dopo Vienna, ma queste vittorie furono a est contro i persiani piuttosto che a ovest contro gli europei. L'Impero ottomano è sopravvissuto per secoli, ma il suo limite massimo si trovava da qualche parte lungo le mura della città di Vienna.

Dopo la battaglia per Vienna, i paesi dell'ovest non consideravano più i turchi ei giannizzeri come invincibili. Ora che gli austriaci avevano custodito la grande minaccia dell'est e assicurato la continuazione della cultura e del cristianesimo della regione, i paesi europei potevano tornare a combattersi tra di loro lungo le linee cattoliche e protestanti.

Se Vienna fosse caduta in mano a Solimano, il suo esercito avrebbe continuato la loro offensiva la primavera successiva nelle province tedesche. C'è una forte possibilità che l'Impero di Solimano possa aver raggiunto il Mare del Nord, nonostante l'alleanza con la Francia. Invece, dopo Vienna, gli ottomani non si avventurarono più in Europa, il potere e l'influenza dell'Impero iniziarono il suo lento ma costante declino.

Battaglia #9 Waterloo
Guerre napoleoniche, 1815

La vittoria degli Alleati su Napoleone Bonaparte nella battaglia di Waterloo nel 1815 pose fine al dominio francese sull'Europa e iniziò un periodo di pace nel continente che durò quasi mezzo secolo. Waterloo costrinse Napoleone all'esilio, pose fine all'eredità di grandezza della Francia, che non ha mai riconquistato, incise il suo nome nell'elenco delle battaglie più famose della storia e aggiunse una frase al volgare: "Waterloo" ha finito per significare una sconfitta decisiva e completa.

Quando scoppiò la Rivoluzione francese nel 1789, il ventenne Napoleone lasciò la sua posizione di ufficiale subalterno nell'artiglieria del re per sostenere la ribellione. Rimase nell'esercito dopo la rivoluzione e avanzò rapidamente di grado fino a diventare un generale di brigata sei anni dopo. Napoleone fu determinante nel sopprimere una rivolta monarchica nel 1795, per la quale la sua ricompensa fu il comando dell'esercito francese in Italia.

Nei quattro anni successivi, Napoleone ottenne una vittoria dopo l'altra mentre l'influenza sua e della Francia si diffondeva in Europa e nel Nord Africa. Alla fine del 1799, tornò a Parigi, dove si unì a una rivolta contro il Direttorio regnante. Dopo un riuscito colpo di stato, Napoleone divenne il primo console e il leader de facto del paese l'8 novembre. Napoleone appoggiò queste grandiose mosse con forza militare e perspicacia politica. Stabilì il Codice napoleonico, che assicurava i diritti individuali dei cittadini e istituiva un rigido sistema di coscrizione per costruire un esercito ancora più grande. Nel 1800, l'esercito di Napoleone invase l'Austria e negoziò una pace che ampliò il confine della Francia fino al fiume Reno. L'accordo portò un breve periodo di pace, ma l'aggressiva politica estera di Napoleone e l'atteggiamento offensivo del suo esercito portarono alla guerra tra Francia e Gran Bretagna nel 1803.

Napoleone si dichiarò imperatore di Francia nel 1804 e per i successivi otto anni conseguì una serie di vittorie, ognuna delle quali creò un nemico. Sminuendo la perdita di gran parte della sua marina nella battaglia di Trafalgar nel 1805, Napoleone sostenne che il controllo dell'Europa era sulla terra, non sul mare. Nel 1812 invase la Russia e sconfisse il suo esercito solo per perdere la campagna a causa del rigido inverno. Ha perso più del suo esercito nella campagna estesa sulla penisola spagnola.

Nella primavera del 1813, Gran Bretagna, Russia, Prussia e Svezia si allearono contro la Francia mentre Napoleone radunò i sopravvissuti del suo esercito veterano e aggiunse nuove reclute per affrontare la coalizione nemica. Sebbene continuasse a guidare brillantemente il suo esercito, la coalizione più forte lo sconfisse a Lipsia nell'ottobre 1813, costringendo Napoleone a ritirarsi nel sud della Francia. Infine, su sollecitazione dei suoi subordinati, Napoleone abdicò il 1 aprile 1814 e accettò l'esilio nell'isola d'Elba vicino alla Corsica.

Napoleone non rimase a lungo in esilio. Meno di un anno dopo, fuggì dall'Elba e salpò per la Francia, dove per i successivi cento giorni lasciò una scia di terrore in tutta Europa e minacciò ancora una volta di dominare il continente. Il re Luigi XVIII, che la coalizione aveva restituito al suo trono, inviò l'esercito francese ad arrestare l'ex imperatore, ma si schierarono invece dalla sua parte. Louis fuggì dal paese e Napoleone rivendicò nuovamente la corona francese il 20 marzo. Veterani e nuove reclute portarono l'esercito di Napoleone a più di 250.000.

La notizia del ritorno di Napoleone raggiunse i capi della coalizione mentre si incontravano a Vienna. Il 17 marzo, Gran Bretagna, Prussia, Austria e Russia concordarono di fornire ciascuna 150.000 soldati da radunare in Belgio per l'invasione della Francia che avrebbe avuto inizio il 1 luglio. Altre nazioni promisero unità di supporto più piccole.

Napoleone apprese del piano di coalizione e marciò a nord per distruggere il loro esercito prima che potesse organizzarsi. Inviò parte del suo esercito, comandato da Emmanuel de Grouchy, ad attaccare i prussiani sotto Gebhard von Bluecher per impedire loro di unirsi alle forze anglo-olandesi vicino a Bruxelles. Napoleone guidò il resto dell'esercito contro gli inglesi e gli olandesi.

L'esercito francese ha vinto diverse battaglie minori mentre avanzava in Belgio. Sebbene il comandante della coalizione, il duca di Wellington, avesse poco tempo per prepararsi, iniziò a radunare il suo esercito dodici miglia a sud di Bruxelles, appena fuori dal villaggio di Waterloo. Lì ordinò le sue difese su un'altura a Mount St. Jean per incontrare i francesi in marcia verso nord.

La mattina del 18 giugno, Napoleone era arrivato a Mount St. Jean e dispiegò il suo esercito su un'altura a soli 1300 iarde dalle difese nemiche. L'esercito di Napoleone di 70.000, inclusi 15.000 cavalieri e 246 pezzi di artiglieria, affrontò la forza alleata di Wellington di circa 65.000, inclusi 12.000 cavalieri e 156 cannoni, in una linea di tre miglia. Entrambi i comandanti mandarono a dire ai loro altri eserciti di ricongiungersi alla forza principale.

Una forte pioggia inzuppò il campo di battaglia, costringendo Napoleone a ritardare il suo attacco il 18 giugno in modo che il terreno paludoso potesse asciugarsi e non danneggiare la sua cavalleria e l'artiglieria. Dopo aver ordinato un prolungato bombardamento di artiglieria, Napoleone ordinò un attacco diversivo contro il fianco destro alleato a ovest nella speranza di convincere Wellington a impegnare la sua riserva. I difensori britannici sul fianco occidentale, compresi gli scozzesi e le guardie Coldstream, rimasero sul pendio inverso della cresta durante il bombardamento dell'artiglieria e poi si fecero avanti quando i francesi avanzarono.

L'attacco contro il fianco destro alleato non riuscì a costringere Wellington a impegnare la sua riserva, ma Napoleone proseguì con il suo assalto principale contro il centro nemico. Con l'avanzare dell'attacco, Napoleone notò la polvere crescente dell'esercito di Bluecher in avvicinamento, che era sfuggito a quello di Grouchy, avvicinandosi al campo di battaglia. Napoleone, sdegnoso delle capacità di combattimento britanniche e eccessivamente fiducioso della propria leadership e delle capacità dei suoi uomini, continuò l'attacco nella convinzione di poter sconfiggere Wellington prima che i prussiani si unissero alla lotta o che Grouchy sarebbe arrivato in tempo per sostenere l'assalto .

Per tre ore francesi e inglesi combatterono, spesso con le baionette. I francesi alla fine si assicurarono una posizione di comando al centro di La Haye Sainte, ma le linee alleate ressero. Nel tardo pomeriggio, Bluecher arrivò e conquistò il villaggio di Plancenoit alle spalle di Napoleone, costringendo i francesi a ripiegare. Dopo una brutale battaglia decisa dalle baionette, i francesi costrinsero i prussiani a ritirarsi. Napoleone si ribellò poi a Wellington.

Napoleone ordinò ai suoi battaglioni più esperti di avanzare dalla loro posizione di riserva per un altro assalto contro il centro alleato. L'attacco ha quasi violato le difese alleate prima che Wellington impegnasse le proprie riserve. Quando i sopravvissuti dei migliori battaglioni di Napoleone iniziarono a ritirarsi dal combattimento, altre unità si unirono alla ritirata. I prussiani, che si erano raggruppati, attaccarono il fianco francese, mandando il resto a correre in disordine verso sud. Gli ultimi battaglioni di riserva di Napoleone lo portarono nelle retrovie dove tentò, senza successo, di raggruppare il suo esercito disperso. Sebbene sconfitti, i francesi si rifiutarono di arrendersi. Quando gli Alleati chiesero a un ufficiale della Vecchia Guardia francese di arrendersi, egli rispose: "La Guardia muore, non si arrende mai".

Più di 26.000 francesi furono uccisi o feriti e altri 9.000 catturati a Waterloo. Le vittime alleate ammontarono a 22.000. Alla fine del combattimento di un giorno, più di 45.000 uomini giacevano morti o feriti all'interno del campo di battaglia di tre miglia quadrate. Altre migliaia da entrambe le parti furono uccise o ferite nella campagna che portò a Waterloo.

Napoleone accettò ancora una volta di abdicare il 22 giugno e due settimane dopo gli Alleati riportarono Louis al potere. Napoleone ei suoi cento giorni erano finiti. Questa volta, gli inglesi non corrono rischi di imprigionare Napoleone sulla remota isola di Sant'Elena nel sud dell'Atlantico, dove morì nel 1821.

Anche se Napoleone aveva in qualche modo vinto la battaglia, aveva troppo pochi amici e troppi nemici per continuare. Lui e il suo paese erano condannati prima del suo ritorno dall'Elba.

La Francia non ha mai recuperato la sua grandezza dopo Waterloo. Ritornò territorio e riprese i suoi confini pre-napoleonici. Con Napoleone bandito, Gran Bretagna, Russia, Prussia e Austria hanno mantenuto un equilibrio di potere che ha portato la pace europea per più di quattro decenni, un periodo insolitamente lungo in una regione in cui la guerra era molto più comune della pace.

Mentre un periodo di pace in sé è sufficiente per distinguere Waterloo come una battaglia influente, essa e Napoleone hanno avuto un effetto molto più importante sugli eventi mondiali. Mentre gli Alleati combattevano per sostituire il re di Francia sul suo trono, i loro leader e singoli soldati vedevano e apprezzavano i risultati di un paese che rispettava i diritti e le libertà individuali. Dopo Waterloo, poiché la gente comune pretendeva di avere voce in capitolo nel proprio stile di vita e di governo, le monarchie costituzionali presero il posto del governo assoluto. Sebbene ci fosse una depressione economica del dopoguerra in alcune aree, la condizione generale del comune cittadino francese migliorò negli anni del dopoguerra.

Con il passare del tempo, il nome Waterloo è diventato sinonimo di sconfitta totale. Napoleone e la Francia incontrarono effettivamente la loro Waterloo nel sud del Belgio nel 1815, ma mentre la battaglia pose fine a un'epoca, ne introdusse un'altra. Anche se i francesi hanno perso, lo spirito della loro rivoluzione. e diritti individuali diffusi in tutta Europa. Nessun regno o paese sarebbe più lo stesso.

Battaglia # 8 Huai-Hai
Guerra civile cinese, 1948

La battaglia di Huai-Hai è stata l'ultima grande battaglia tra gli eserciti del Partito Comunista Cinese (PCC) e del Partito Nazionalista del Kuomintang (KMT) nella loro lunga lotta per il controllo del paese più popoloso del mondo. Alla fine della battaglia, più di mezzo milione di soldati del KMT furono morti, catturati o convertiti dall'altra parte, mettendo la Cina nelle mani dei comunisti che continuano a governare oggi.

Le lotte per il controllo della Cina e delle sue province risalgono agli inizi della storia documentata. Mentre alcune dinastie hanno resistito per molti anni e altre solo per brevi periodi di tempo, i cinesi avevano combattuto tra loro e contro gli invasori stranieri nel corso della storia solo per ritrovarsi divisi ancora una volta all'inizio del ventesimo secolo. Ideologie politiche centrate a Pechino e Canton. Le divisioni nel paese si ampliarono quando i giapponesi invasero nel 1914. Durante la prima guerra mondiale, i cinesi dovettero affrontare minacce dall'interno, dai giapponesi e dalla neonata Unione Sovietica.

Quando finalmente la prima guerra mondiale finì, i cinesi continuarono le loro lotte interne con i dittatori locali che combattevano per controllare piccole regioni. Nel 1923, i due maggiori partiti del paese, il PCC sotto Mao Zedong e il KMT controllato da Chiang Kai-shek, si unirono in un'alleanza per governare il paese. Le due parti avevano poco in comune e in meno di cinque anni l'alleanza traballante si era disgregata quando le opinioni dei loro leader sul sostegno dell'Unione Sovietica si erano scontrate. Mao incoraggiò il sostegno sovietico mentre Chiang si oppose.

Nel 1927, le due parti erano direttamente in competizione per il controllo della Cina e del suo popolo. Mao si è concentrato sulle aree rurali mentre Chiang ha guardato alle aree urbane e industriali per il suo potere. Dal 1927 al 1937, le due parti si impegnarono in una guerra civile in cui Chiang prese il sopravvento attraverso una serie di offensive di successo. Chiang ha quasi distrutto l'esercito del PCC nel 1934, ma Mao e 100.000 uomini sono fuggiti prima che potesse farlo. Per l'anno successivo, i comunisti si ritirarono dai nazionalisti attraverso 6.000 miglia della Cina a Yenan, un ritiro che divenne noto come la Lunga Marcia. Solo 20.000 sono sopravvissuti.

Nel 1937, Chiang e Mao misero ancora una volta da parte le loro divergenze per unirsi contro un'altra invasione del Giappone. Mao e il suo esercito combatterono nelle province rurali del nord, impiegando principalmente la guerriglia. Mao sfruttò anche questa opportunità per consolidare il suo sostegno dai contadini locali mentre accumulava armi fornite dagli Alleati e catturate dai giapponesi. Il suo esercito ha effettivamente guadagnato forza durante i combattimenti. Nel frattempo Chiang ha affrontato una più forte opposizione giapponese nel sud, che ha indebolito il suo esercito.

Nonostante gli sforzi degli Stati Uniti per mediare un accordo, i comunisti ei nazionalisti ripresero il conflitto armato subito dopo la conclusione della seconda guerra mondiale. In contrasto con la loro posizione più debole prima della guerra, i comunisti ora erano più forti dei nazionalisti. Il 10 ottobre 1947 Mao chiese il rovesciamento dell'amministrazione nazionalista.

Mao, uno studente di Washington, Napoleone e Sun Tzu, iniziò a spingere il suo esercito a sud nella zona nazionalista. Mentre i nazionalisti spesso saccheggiavano le città che occupavano e punivano i loro residenti, i comunisti ricevevano poca punizione, specialmente contro le città che non resistevano. Ora i comunisti ottennero costantemente vittorie sui nazionalisti. Durante l'estate del 1948, i comunisti conobbero una serie di vittorie che spinsero la maggior parte dell'esercito nazionalista in un'area a forma di croce che si estendeva da Nanchino a nord a Tsinan e da Kaifeng a est attraverso Soochow fino al mare.

Mao decise che era giunto il momento di ottenere una vittoria totale. L'11 ottobre 1948, ordinò una metodica campagna per circondare, separare e distruggere l'esercito nazionalista di mezzo milione di uomini tra il fiume Huai e la ferrovia Lung Hai, i luoghi che diedero il nome alla battaglia risultante. Mao divise il suo piano di battaglia in tre fasi, che il suo esercito realizzò in modo più fluido ed efficiente del previsto.

I comunisti divisero il territorio nazionale in tre aree. Poi, a partire da novembre, hanno attaccato a turno. All'inizio della campagna, molti nazionalisti, non vedendo alcuna speranza per la propria sopravvivenza, tanto meno una vittoria nazionalista, hanno disertato a favore dei comunisti. Chiang, che stava anche incontrando divisioni interne all'interno del suo partito, tentò di rafforzare ogni area di battaglia, ma la scarsa leadership dei generali nazionalisti, combinata con le attività di guerriglia comunista, resero inefficaci i suoi sforzi. Chiang aveva persino la superiorità aerea durante l'intera battaglia, ma non era in grado di coordinare le azioni di terra e aria per assicurarsi alcun vantaggio.

In un periodo di due mesi, i comunisti distrussero ciascuna delle tre forze nazionaliste. Il supporto per Chiang dall'interno e dall'esterno della Cina diminuiva con ogni successiva vittoria comunista. Gli Stati Uniti, che erano stati uno dei principali sostenitori, fornendo armi e rifornimenti ai nazionalisti, sospesero tutti gli aiuti il ​​20 dicembre 1948. Il segretario di Stato americano George C. Marshall dichiarò: "L'attuale regime ha perso la fiducia del popolo, riflette nel rifiuto dei soldati di combattere e nel rifiuto del popolo di collaborare alle riforme economiche."

Nel giro di poche settimane dall'annuncio degli Stati Uniti, i comunisti invasero l'ultima posizione nazionalista e posero fine alla battaglia di Huai-Hai. Dei sei generali nazionalisti di grado più alto nella battaglia, due furono uccisi nei combattimenti e due catturati. I restanti due erano tra i pochi che sono fuggiti. Entro il 10 gennaio 1949, il mezzo milione di membri dell'esercito nazionalista era scomparso.

In poche settimane Tientsin e Pechino caddero nelle mani dei comunisti. Il 20 gennaio Chiang si dimise dalla sua guida dei nazionalisti. Il restante esercito e governo nazionalista continuarono a ritirarsi fino a quando non si ritirarono nell'isola di Formosa. A Formosa, ribattezzata Taiwan, Chiang riprese il potere e trasformò l'isola in una potenza economica asiatica. La Cina continentale, tuttavia, è rimasta sotto il controllo di Mao e dei suoi comunisti, che sono ancora al potere oggi.

L'acquisizione comunista della Cina ottenuta dalla battaglia di Huai-Hai ha fortemente influenzato non solo quel paese ma il mondo intero. Nei due decenni successivi, Mao si concentrò quasi esclusivamente sull'esercizio del controllo completo sul suo paese. Ha represso spietatamente ogni opposizione e ha giustiziato o fatto morire di fame più di 20 milioni di suoi connazionali per portare in Cina le "gioie" e i "vantaggi" del comunismo. Fortunatamente per il resto del mondo, Mao è rimasto concentrato sul proprio paese. Non era d'accordo con i sovietici sugli aspetti politici e filosofici del comunismo e le due nazioni si consideravano possibili avversari piuttosto che alleati.

Le lotte interne della Cina ei suoi conflitti con i suoi vicini hanno limitato la sua influenza mondiale attiva. Anche se oggi rimane la più grande e forte nazione comunista e l'unica potenziale grande minaccia comunista per l'Occidente, la Cina rimane un attore passivo, più interessato alle controversie interne e confinanti che alle questioni internazionali.

Se i nazionalisti avessero vinto a Huai-Hai, la Cina avrebbe giocato un ruolo diverso nei successivi eventi mondiali. Non ci sarebbe stata nessuna Cina comunista a sostenere l'invasione del Sud da parte della Corea del Nord, o gli sforzi del Vietnam del Nord per conquistare il Vietnam del Sud. Se Chiang, con le sue visioni esteriori e i suoi legami occidentali, fosse stato il vincitore, la Cina avrebbe potuto assumere un ruolo molto più deciso negli eventi mondiali. Invece, la battaglia di Huai-Hai avrebbe tenuto la Cina chiusa nel suo mondo interno piuttosto che aprirla all'esterno.

Battaglia n. 7 Bombardamento atomico del Giappone
Seconda guerra mondiale, 1945

Gli Stati Uniti sganciarono bombe atomiche sulle città giapponesi di Hiroshima e Nagasaki nell'agosto 1945 per accelerare la fine della seconda guerra mondiale nel Pacifico. Sebbene sarebbe il primo, e fino ad oggi l'unico, uso effettivo di tali armi di "distruzione di massa", i funghi atomici hanno incombeto su ogni politica militare e politica da allora.

Meno di cinque mesi dopo l'attacco furtivo dei giapponesi contro Pearl Harbor, gli americani lanciarono un piccolo raid di bombardieri su portaerei contro Tokyo. Sebbene l'attacco fosse positivo per il morale americano, non riuscì a far altro che dimostrare ai giapponesi che le loro coste non erano invulnerabili. Più tardi nella guerra, i bombardieri statunitensi furono in grado di attaccare le isole di origine giapponese dalle basi in Cina, ma fu solo alla fine del 1944 che gli Stati Uniti poterono organizzare una campagna di bombardamenti prolungati.

A causa della distanza dal Giappone, i bombardieri americani non hanno potuto raggiungere gli obiettivi e la sicurezza è tornata alle basi amiche nel Pacifico fino a quando la campagna di esplorazione delle isole non ha catturato le Isole Marianne Settentrionali. Dalle basi sulle Isole Marianne, le superfortezze a lungo raggio B-29 condussero bombardamenti ad alta quota il 24 novembre 1944. Il 9 marzo 1945, un'armata di 234 B-29 scese a meno di 7.000 piedi e sganciò 1.667 tonnellate di bombe incendiarie. su Tokio. Quando finalmente la tempesta di fuoco si placò, un corridoio di sedici miglia quadrate che aveva contenuto un quarto di milione di case era in cenere e più di 80.000 giapponesi, per lo più civili, erano morti. Solo il bombardamento alleato di Dresda, in Germania, il mese precedente, che uccise 135.000 persone, supera la distruzione del raid di Tokyo.

Sia Tokyo che Dresda erano principalmente obiettivi civili piuttosto che militari. Prima della seconda guerra mondiale, il diritto internazionale considerava illegale e barbaro il bombardamento di civili. Dopo diversi anni di guerra, tuttavia, né gli Alleati né l'Asse distinguevano tra obiettivi aerei militari e civili. È interessante notare che, mentre un pilota poteva sganciare tonnellate di esplosivi e bombe incendiarie su città civili, un fante spesso affrontava una corte marziale per maltrattamenti anche minori di non combattenti.

Nonostante i raid aerei e il loro territorio in diminuzione al di fuori delle loro isole d'origine, i giapponesi continuarono a combattere. Il loro codice guerriero non permetteva la resa, e sia i soldati che i civili spesso sceglievano il suicidio piuttosto che arrendersi. Nel luglio 1945, gli americani lanciavano più di 1200 missioni di bombardamento a settimana contro il Giappone. Il bombardamento aveva ucciso più di un quarto di milione e lasciato più di nove milioni di senzatetto. Tuttavia, i giapponesi non diedero alcuna indicazione di resa mentre gli americani si preparavano a invadere le isole originarie.

Mentre gli attacchi aerei e i piani per un'invasione di terra continuavano nel Pacifico, un progetto top secret negli Stati Uniti stava arrivando a buon fine. Il 16 luglio 1945, il Manhattan Engineer District effettuò con successo la prima esplosione atomica della storia. Quando il presidente Harry Truman seppe dell'esperimento riuscito, annotò nel suo diario: "Sembra essere la cosa più terribile mai scoperta, ma può essere resa la più utile".

Truman si rese conto che la "cosa più terribile" avrebbe potuto abbreviare la guerra e prevenire fino a un milione di vittime alleate, nonché indicibili morti giapponesi, prevenendo un'invasione di terra del Giappone. Il 27 luglio, gli Stati Uniti emisero un ultimatum: arrendersi o gli Stati Uniti avrebbero lanciato una "super arma". Il Giappone rifiutò.

Nelle prime ore del mattino del 6 agosto 1945, un B-29 chiamato Enola Gay pilotato dal tenente colonnello Paul Tibbets decollò da Tinian Island nelle Marianne. A bordo c'era una singola bomba atomica del peso di 8.000 libbre e contenente il potere distruttivo di 12,5 chilotoni di TNT. Tibbets diresse il suo aereo verso Hiroshima, scelta come obiettivo principale per via delle sue basi militari e delle aree industriali. Inoltre non era stato ancora bombardato in alcun modo, quindi avrebbe fornito un'eccellente valutazione del potere distruttivo della bomba.

Alle 8:15, l'Enola Gay lasciò cadere il dispositivo chiamato "Little Boy". Poco tempo dopo, notò Tibbets, "Una luce brillante riempì l'aereo. Ci siamo voltati a guardare Hiroshima. La città era nascosta da quella terribile nuvola. ribollire, funghi." L'impatto immediato di Little Boy ha ucciso almeno 70.000 residenti di Hiroshima. Alcune stime affermano che il numero è tre volte superiore, ma è impossibile calcolare le cifre esatte perché l'esplosione ha distrutto tutti i record della città.

Truman chiese di nuovo che il Giappone si arrendesse. Dopo tre giorni e nessuna risposta, un B-29 decollò da Tinian con a bordo una bomba atomica ancora più grande. Quando l'equipaggio ha trovato il loro obiettivo principale di Kokura oscurato dalle nuvole, si sono diretti verso il loro obiettivo secondario, Nagasaki. Alle 11:02 il 9 agosto 1945, sganciarono il dispositivo atomico noto come "Fat Man" che distrusse la maggior parte della città e uccise più di 60.000 dei suoi abitanti.

Il 9 agosto furono condotti anche bombardamenti convenzionali contro altre città giapponesi e cinque giorni dopo 800 B-29 fecero irruzione in tutto il paese. Il 15 agosto (ora di Tokyo), i giapponesi accettarono finalmente la resa incondizionata. La seconda guerra mondiale era finita.

Dopo i bombardamenti atomici si è discusso molto. Mentre alcune prove indicano che i giapponesi stavano considerando la resa, molte più informazioni indicano il contrario. Apparentemente i giapponesi stavano pianificando di addestrare i civili a usare fucili e lance per unirsi ai militari nella resistenza a un'invasione di terra. I manifestanti dei bombardamenti atomici ignorano le convenzionali bombe incendiarie lanciate su Tokyo e Dresda che hanno causato più vittime. Alcuni storici notano persino che le perdite a Hiroshima e Nagasaki furono molto inferiori alle previste perdite giapponesi dovute a un'invasione e ai continui bombardamenti convenzionali.

Qualunque sia il dibattito, non c'è dubbio che il lancio delle bombe atomiche sul Giappone abbia accorciato la guerra. Gli attacchi contro Hiroshima e Nagasaki sono le uniche battaglie aeree che hanno influenzato direttamente l'esito di un conflitto. La guerra aerea, sia prima che dopo, ha semplicemente integrato i combattimenti a terra. Come confermato dal recente bombardamento alleato dell'Iraq nel Desert Storm e in Bosnia, gli attacchi aerei possono molestare e rendere miserabile la vita delle popolazioni civili, ma le battaglie e le guerre continuano a essere decise dalle forze di terra.

Oltre ad accelerare la fine della guerra con il Giappone, lo sviluppo e l'uso della bomba atomica hanno fornito agli Stati Uniti una superiorità militare senza pari, almeno per un breve periodo, fino a quando l'Unione Sovietica non ha fatto esplodere il proprio dispositivo atomico. Le due superpotenze iniziarono quindi progressi competitivi nelle armi nucleari che portarono il mondo sull'orlo della distruzione. Solo i trattati provvisori e la minaccia della distruzione totale e reciproca hanno mantenuto imbrigliate le armi nucleari, producendo il periodo della Guerra Fredda in cui gli Stati Uniti e l'URSS hanno elaborato le loro differenze con mezzi convenzionali.

Battaglia # 6 Cajamarca
Conquista spagnola del Perù, 1532

Francisco Pizarro conquistò la più grande quantità di territorio mai conquistato in una singola battaglia quando sconfisse l'Impero Inca a Cajamarca nel 1532. La vittoria di Pizarro aprì la strada alla Spagna per rivendicare la maggior parte del Sud America e le sue enormi ricchezze, oltre a imprimere al continente sua lingua, cultura e religione.

I viaggi di Cristoforo Colombo nel Nuovo Mondo offrivano un'anteprima delle vaste ricchezze e risorse che si trovavano nelle Americhe, e la vittoria di Hernan Cortes sugli Aztechi aveva dimostrato che le grandi ricchezze erano lì da prendere. Non sorprende che altri esploratori spagnoli si siano riversati nell'area, alcuni per promuovere la causa del loro paese, la maggior parte per ottenere le proprie fortune personali.

Francisco Pizarro era uno di questi ultimi. Figlio illegittimo di un soldato professionista, Pizarro si arruolò nell'esercito spagnolo da adolescente e poi salpò per Hispaniola, da dove partecipò alla spedizione di Vasco de Balboa che attraversò Panama e "scoprì" l'Oceano Pacifico nel 1513. Lungo la strada, ascoltò storie di la grande ricchezza appartenente alle tribù indigene del sud.

Dopo aver appreso del successo di Cortes in Messico, Pizarro ricevette il permesso di condurre spedizioni lungo la costa del Pacifico di quella che oggi è la Colombia, prima nel 1524-25 e poi di nuovo nel 1526-28. La seconda spedizione ha vissuto tali difficoltà che i suoi uomini volevano tornare a casa. Secondo la leggenda, Pizarro tracciò una linea nella sabbia con la sua spada e invitò chiunque desiderasse "ricchezza e gloria" a passare attraverso e continuare con lui nella sua ricerca.

Tredici uomini hanno tagliato il traguardo e hanno sopportato un viaggio difficile in quello che oggi è il Perù, dove hanno preso contatto con gli Incas. Dopo pacifiche trattative con i capi Inca, gli spagnoli tornarono a Panama e salparono per la Spagna con una piccola quantità d'oro e persino qualche lama. L'imperatore Carlo V fu così impressionato che promosse Pizarro a capitano generale, lo nominò governatore di tutte le terre seicento miglia a sud di Panama e finanziò una spedizione per tornare nella terra degli Incas.

Pizarro salpò per il Sud America nel gennaio 1531 con 265 soldati e 65 cavalli. La maggior parte dei soldati portava lance o spade. Almeno tre avevano moschetti primitivi chiamati archibugi, e altri venti portavano balestre. Tra i membri della spedizione c'erano quattro dei fratelli di Pizarro e tutti i tredici avventurieri originali che avevano attraversato la linea di spada del loro comandante per perseguire "ricchezza e gloria".

Tra ricchezza e gloria c'era un esercito di 30.000 Incas che rappresentava un impero secolare che si estendeva per 2.700 miglia dall'attuale Ecuador a Santiago, in Cile. Gli Inca avevano assemblato il loro impero espandendosi verso l'esterno dal loro territorio d'origine nella valle di Cuzco. Avevano costretto le tribù sconfitte ad assimilare le tradizioni inca, parlare la loro lingua e fornire soldati per il loro esercito. Quando arrivarono gli spagnoli, gli Inca avevano costruito più di 10.000 miglia di strade, complete di ponti sospesi, per sviluppare il commercio in tutto l'impero. Erano anche diventati maestri, scalpellini con templi e case finemente lavorati.

All'incirca nel periodo in cui Pizarro sbarcò sulla costa del Pacifico, il capo degli Inca, considerato una divinità, morì, lasciando i suoi figli a combattere per il comando. Uno di questi figli, Atahualpa, uccise la maggior parte dei suoi fratelli e salì al trono poco prima di sapere che gli uomini bianchi erano tornati nelle sue terre Inca.

Pizarro e il suo "esercito" raggiunsero il confine meridionale delle Ande nell'attuale Perù nel giugno 1532. Imperterrito dalla notizia che l'esercito Inca contava 30.000 persone, Pizarro si spinse nell'entroterra e attraversò le montagne, cosa non da poco. All'arrivo al villaggio di Cajamarca su un altopiano sul versante orientale delle Ande, l'ufficiale spagnolo invitò il re Inca a una riunione. Atahualpa, credendosi una divinità e indifferente alla forza spagnola, arrivò con una forza difensiva di soli tre o quattromila uomini.

Nonostante le probabilità, Pizarro ha deciso di agire piuttosto che parlare. Con i suoi archibugi e la cavalleria in testa, attaccò il 16 novembre 1532. Sorpreso dall'assalto e intimorito dalle armi da fuoco e dai cavalli, l'esercito inca si disintegrò, lasciando Atahualpa prigioniero. L'unica vittima spagnola fu Pizarro, che subì una leggera ferita mentre catturava personalmente il capo Inca.

Pizarro chiese agli Inca un riscatto d'oro per il loro re, la cui quantità, secondo la leggenda, riempirebbe una stanza fino a raggiungere l'altezza che un uomo potrebbe raggiungere, più di 2.500 piedi cubi. Altre due stanze dovevano essere riempite d'argento. Pizarro ei suoi uomini avevano la loro ricchezza assicurata ma non la loro sicurezza, poiché rimanevano un gruppo estremamente piccolo di uomini circondati da un enorme esercito. Per aumentare le sue probabilità, il leader spagnolo ha messo Inca contro Inca fino a quando la maggior parte dei leader vitali non si sono uccisi a vicenda. Pizarro marciò quindi nell'ex capitale Inca a Cuzco e mise sul trono il suo re scelto con cura. Atahualpa, non più necessario, fu condannato al rogo come pagano, ma fu invece strangolato dopo aver professato di accettare il cristianesimo spagnolo.

Pizarro tornò sulla costa e stabilì la città portuale di Lima, dove arrivarono altri soldati spagnoli e capi civili per governare e sfruttare le ricchezze della regione. Nel 1536 si verificarono alcune piccole rivolte Inca, ma i guerrieri nativi non potevano competere con gli spagnoli. Pizarro visse nello splendore fino a quando fu assassinato nel 1541 da un seguace che credeva di non ricevere la sua giusta parte del bottino.

In una sola battaglia, con solo se stesso ferito, Pizarro conquistò più della metà del Sud America e la sua popolazione di oltre sei milioni di persone. La giungla reclamò i palazzi e le strade Inca mentre la loro ricchezza partiva sulle navi spagnole. La cultura e la religione Inca cessarono di esistere. Per i successivi tre secoli, la Spagna governò la maggior parte della costa settentrionale e del Pacifico del Sud America. La sua lingua, cultura e religione vi dominano ancora oggi.

Battaglia # 5 Antietam
Guerra civile americana, 1862

La battaglia di Antietam, il giorno più sanguinoso della storia americana, fermò la prima invasione confederata del Nord. Ha anche assicurato che i paesi europei non riconoscessero la Confederazione o fornissero loro i rifornimenti bellici tanto necessari. Mentre le successive battaglie di Gettysburg e Vicksburg avrebbero segnato il destino degli stati ribelli, la sconfitta della ribellione iniziò lungo l'Antietam Creek vicino a Sharpsburg, nel Maryland, il 17 settembre 1862.

Dal giorno in cui le colonie americane ottennero la loro indipendenza nella battaglia di Yorktown nel 1781, un conflitto tra il nord e il sud degli Stati Uniti sembrò inevitabile. Divisi da differenze geografiche e politiche, e divisi per questioni di schiavitù e diritti dello stato, il Nord e il Sud avevano sperimentato crescenti tensioni durante la prima metà del diciannovesimo secolo. Infine, l'elezione del repubblicano Abraham Lincoln nel 1860 fornì la scintilla che divise formalmente il paese. Sebbene Lincoln non avesse promesso in campagna elettorale di bandire la schiavitù, molti nel sud lo consideravano un abolizionista che avrebbe posto fine all'istituzione da cui dipendeva gran parte dell'agricoltura e dell'industria della regione. Nel dicembre 1860, la Carolina del Sud, agendo in base a quello che pensavano fosse un "diritto dello stato" ai sensi della Costituzione degli Stati Uniti, si separò dall'Unione.Tre mesi dopo, altri sette stati del sud si unirono alla Carolina del Sud per formare gli Stati Confederati d'America.

Pochi credevano che l'azione avrebbe portato alla guerra. I meridionali affermavano che era loro diritto formare il proprio paese, mentre i nordisti pensavano che un blocco della Confederazione, sostenuto dalla diplomazia, avrebbe riportato pacificamente gli stati ribelli all'ovile. Tuttavia, le possibilità per un accordo pacifico si conclusero con il bombardamento confederato di Fort Sumter, nella Carolina del Sud, il 12-14 aprile 1861. Altri quattro stati si unirono alla Confederazione pochi giorni dopo.

Entrambe le parti si mobilitarono rapidamente e gli aggressivi comandanti confederati ottennero il successo contro i leader dell'Unione più riluttanti e cauti. Mentre la guerra a terra favoriva i Confederati, mancava loro una marina, che consentiva alla Marina degli Stati Uniti di bloccare le sue coste. Ciò ha impedito al Sud di esportare il loro raccolto principale di cotone, oltre a importare armi, munizioni e altri rifornimenti militari di cui il magro complesso industriale meridionale non poteva fornire.

Nel maggio 1862, il generale Robert E. Lee prese il comando di quello che ribattezzò Armata della Virginia del Nord. Lee divenne presto uno dei comandanti più amati della storia. Eppure, mentre i suoi uomini lo adoravano, i suoi critici notarono la sua incapacità di controllare i suoi leader subordinati.

Nonostante le sue carenze, Lee ha superato in astuzia e ha superato i suoi avversari nelle sue battaglie iniziali. Rifiutò la marcia dell'Unione su Richmond e poi si spostò a nord per vincere la seconda battaglia di Bull Run vicino a Manassas, in Virginia, il 30 agosto 1862. Sia Lee che il presidente confederato Jefferson Davis si resero conto, tuttavia, che il sud non poteva vincere un lungo guerra contro il Nord più popoloso e industrializzato. Per resistere e avere successo, il Sud avrebbe avuto bisogno di rifornimenti bellici e supporto navale da Gran Bretagna, Francia e forse anche dalla Russia. Sebbene questi paesi fossero simpatizzanti della causa meridionale, non avrebbero rischiato cattive relazioni o addirittura la guerra con gli Stati Uniti a meno che non fossero stati convinti che la ribellione avrebbe avuto successo.

Dopo la vittoria nella seconda battaglia di Bull Run, Lee e Davis hanno ideato un piano che avrebbe soddisfatto le loro esigenze immediate di rifornimenti e il loro obiettivo a lungo termine del riconoscimento europeo. Avrebbero portato la guerra nel nord. Il 6 settembre, l'esercito della Virginia del Nord attraversò il Maryland con l'intenzione di razziare e raccogliere rifornimenti nel sud della Pennsylvania.

Il generale dell'Unione George B. McClellan ha messo in parallelo Lee, mantenendo il suo esercito tra i ribelli invasori e Washington, DC, dove Lincoln temeva che avrebbero attaccato. Il 9 settembre 1862, Lee emise l'ordine numero 191, chiedendo che metà della sua forza si trasferisse a Harrisburg, in Pennsylvania, per controllare il centro ferroviario della regione, mentre l'altra metà marciò verso Harpers Ferry per catturare la fabbrica di armi della città e per proteggere le linee ritorno al Sud. Quattro giorni dopo, un soldato dell'Unione ha scoperto una copia dell'ordine in un campo, avvolta attorno a tre sigari. Teneva i sigari, ma l'ordine di Lee fu presto nelle mani di McClellan.

Anche se McClellan ora possedeva il piano di battaglia confederato completo e le sue forze superavano in numero i ribelli da 76.000 a 40.000, rimase cauto perché i suoi stessi ufficiali dell'intelligence avvertirono erroneamente che la forza dei confederati era molto più grande. Il 14 settembre, McClellan iniziò a avvicinarsi all'esercito di Lee solo per essere rallentato da piccole forze nei passaggi a South Mountain. Il breve ritardo permise a Lee di formare il suo esercito lungo una bassa cresta vicino all'Antietam Creek, appena ad est di Sharpsburg, nel Maryland.

McClellan finalmente attaccò la mattina del 17 settembre, ma la sua caratteristica esitazione e le scarse comunicazioni fecero sì che la battaglia fosse composta da tre combattimenti separati piuttosto che da uno sforzo unito. La battaglia iniziò con uno sbarramento di artiglieria omicida, seguito da un assalto di fanteria alla sinistra confederata. Attacchi e contrattacchi hanno segnato le due ore successive, senza che nessuna delle due squadre riuscisse a mantenere il vantaggio. Nel frattempo, a metà mattina, le truppe dell'Unione hanno assaltato il centro ribelle che si trovava protetto in una strada sommersa. Quando i ribelli si ritirarono quattro ore dopo, la forza dell'Unione esaurita ed esausta non fu in grado di inseguire oltre quella che ora era conosciuta come la "Bloody Lane".

Nel pomeriggio, un'altra forza dell'Unione attaccò il fianco destro dei ribelli per assicurarsi l'attraversamento dell'Antietam Creek. Anche se il corso d'acqua era guadabile lungo gran parte delle sue sponde, la maggior parte della lotta si concentrava su uno stretto ponte. Dopo molto spargimento di sangue, le truppe dell'Unione respinsero i Confederati e stavano per tagliare la rotta di Lee verso sud quando arrivarono i rinforzi dei ribelli da Harpers Ferry. Anche così, il terzo fronte di battaglia, come gli altri due, cadde in una situazione di stallo.

La mattina del 18 settembre, Lee e il suo esercito si ritirarono in Virginia. Dal momento che non è stato costretto a ritirarsi, Lee ha affermato la vittoria. McClellan, eccessivamente cauto come al solito, scelse di non proseguire, anche se è possibile che se lo avesse fatto avrebbe potuto sconfiggere Lee e portare la guerra a una rapida conclusione.

Tra i due eserciti c'erano più di 23.000 americani morti o feriti vestiti di blu o grigio. Un solo giorno di combattimento ha prodotto più vittime di qualsiasi altro nella storia americana: più morti e feriti di quelli che gli Stati Uniti hanno subito durante la rivoluzione, la guerra del 1812, la guerra messicana e la guerra ispano-americana messe insieme. Le vittime ad Antietam superarono addirittura di nove a uno quelle del Giorno più lungo, il primo giorno dell'invasione della Normandia.

L'influenza di Antietam andò ben oltre la morte e le ferite. Per la prima volta, Lee e l'esercito ribelle non sono riusciti a raggiungere il loro obiettivo, e questo ha fornito una spinta morale tanto necessaria per l'Unione. Ancora più importante, quando la Francia e l'Inghilterra seppero dell'esito della battaglia, decisero che il riconoscimento degli Stati Confederati non sarebbe stato vantaggioso.

La battaglia cambiò anche gli obiettivi degli Stati Uniti. Prima di Antietam, Lincoln e il Nord avevano combattuto principalmente per preservare l'Unione. Lincoln aveva aspettato l'occasione per portare la schiavitù in primo piano. Cinque giorni dopo Antietam, firmò il Proclama di Emancipazione. Sebbene il Proclama non liberasse gli schiavi negli stati dell'Unione e, naturalmente, non avesse il potere di farlo nelle aree controllate dai ribelli, avanzò la liberazione degli schiavi come obiettivo della guerra.

Prima della battaglia e della proclamazione, le nazioni europee, sebbene contrarie alla schiavitù, nutrivano ancora simpatie per la causa meridionale. Ora con la schiavitù una questione aperta e la capacità di vincere del Confederato in questione, il Sud dovrebbe restare completamente solo.

Mentre ci vollero altri due anni e mezzo di combattimenti e le battaglie di Gettysburg e Vicksburg per porre fine alla guerra, gli Stati Confederati furono condannati dal momento in cui si ritirarono a sud da Antietam Creek. Un esercito dell'Unione in miglioramento, combinato con un solido rifiuto di sostegno esterno alla Confederazione, segnò l'inizio della fine.

Antietam si classifica come una delle battaglie più influenti della storia perché se il Sud fosse stato vittorioso fuori Sharpsburg, è molto probabile che Francia, Inghilterra e forse anche la Russia avrebbero riconosciuto il nuovo paese. Le loro marine avrebbero rotto il blocco dell'Unione per raggiungere il cotone necessario per i loro stabilimenti e per fornire materiali bellici altamente redditizi. La Francia, che aveva già truppe in Messico, avrebbe anche potuto fornire forze di terra per sostenere il sud. Lincoln molto probabilmente non avrebbe emesso il suo proclama di emancipazione e avrebbe potuto essere costretto a fare pace con i ribelli, lasciando il paese diviso. Sebbene eventi futuri, come le due guerre mondiali, avrebbero probabilmente trasformato gli ex nemici in alleati, è dubbio che, nel loro stato di divisione, gli Stati Uniti o gli Stati Confederati sarebbero stati in grado di raggiungere il livello di influenza mondiale o per svilupparsi nel potere politico, commerciale e militare che sarebbero diventati gli Stati Uniti unificati.

Battaglia #4 Lipsia
Guerre napoleoniche, 1813

La vittoria degli alleati su Napoleone a Lipsia nel 1813 segnò la prima significativa cooperazione tra le nazioni europee contro un nemico comune. Lipsia, il più grande scontro armato della storia fino a quel momento, portò alla caduta di Parigi e all'abdicazione di Napoleone.

Dopo che l'esercito russo e l'inverno avevano inflitto a Napoleone una brutta sconfitta nel 1812, gli europei si sentivano fiduciosi che la pace avrebbe prevalso dopo più di un decennio di guerra. Avevano torto. Non appena Napoleone tornò in Francia dalla gelida Russia, iniziò a ricostruire il suo esercito, arruolando adolescenti e giovani. Ha rafforzato questi ranghi di giovani inesperti con i veterani riportati dal fronte spagnolo.

Mentre Napoleone era stato indebolito dalla Russia, credeva che gli altri paesi europei fossero troppo diffidenti l'uno verso l'altro per allearsi contro di lui. All'inizio del 1813 decise di avanzare nelle province tedesche per riprendere la sua offensiva. Proprio come aveva fatto prima, aveva pianificato di sconfiggere ogni esercito che incontrava e assimilare i sopravvissuti nella sua stessa forza.

I leader europei avevano ragione a temere che Napoleone potesse raggiungere i suoi obiettivi, ma rimasero riluttanti a stringere alleanze con vicini che erano ex, e forse futuri, nemici. Karl von Metternich, il ministro degli esteri austriaco, vide che né il suo né nessun altro paese europeo poteva reggersi da solo contro i francesi. Anche se in precedenza aveva negoziato un'alleanza con Napoleone, ora iniziò a formare una coalizione di nazioni contro l'imperatore francese.

La diplomazia di Metternich, combinata con l'ammassamento dell'esercito francese sul confine tedesco, convinse infine la Prussia, la Russia, la Svezia, la Gran Bretagna e diversi paesi più piccoli ad allearsi con l'Austria nel marzo 1813. Napoleone ignorò l'alleanza e attraversò la Germania con l'intenzione di sconfiggere ogni esercito avversario prima che i "alleati" potessero effettivamente unirsi contro di lui.

Napoleone vinse molti dei combattimenti iniziali, sconfiggendo persino i prussiani a Lutzen il 2 maggio. Tuttavia, si rese presto conto che il suo nuovo esercito non era quello esperto che aveva perso in Russia. Ancora più importante, non era stato in grado di sostituire gran parte della sua cavalleria persa nell'inverno russo, limitando le sue capacità di ricognizione e di raccolta di informazioni.

Quando Napoleone seppe che gli eserciti stavano marciando verso Dresda da nord, sud e est contro di lui, negoziò una tregua che iniziò il 4 giugno. Metternich incontrò Napoleone nel tentativo di raggiungere un accordo di pace ma, nonostante i termini generosi che consentirono alla Francia per mantenere i suoi confini prebellici e per lui rimanere al potere, Napoleone rifiutò di accettare l'accordo.

Durante i negoziati, entrambe le parti hanno continuato ad aggiungere rinforzi. Il 16 agosto terminò la tregua e ripresero i combattimenti. Per due mesi, gli Alleati hanno molestato i francesi, ma hanno evitato una battaglia campale mentre consolidavano i loro piani per un attacco importante. L'esercito di Napoleone, costretto a vivere dei frutti della terra ea marciare e contromarciare rapidamente contro i molteplici eserciti che lo circondavano, divenne costantemente più esausto.

A settembre, gli Alleati iniziarono un'offensiva generale in cui i francesi vinsero diverse piccole battaglie. Eppure gli Alleati li hanno costretti a tornare a Lipsia in ottobre. Napoleone aveva 175.000 uomini per difendere la città, ma gli Alleati ammassarono 350.000 soldati e 1.500 pezzi di artiglieria fuori dalle sue linee.

La mattina del 16 ottobre 1813, Napoleone lasciò parte del suo esercito a nord per resistere a un attacco dei prussiani mentre tentava di sfondare le linee russe e austriache a sud. La battaglia infuriò tutto il giorno mentre il fronte andava avanti e indietro, ma al calar della notte entrambe le parti occupavano le stesse posizioni di quando iniziò la battaglia.

Il 17 ottobre si è svolta poca azione perché entrambe le parti si sono riposate. La battaglia del 18 ottobre somigliava molto a quella di due giorni prima. Nove ore di furioso combattimento non fecero altro che convincere Napoleone che non poteva continuare una battaglia di logoramento contro la più grande forza alleata. Le probabilità contro di lui aumentarono quando l'esercito svedese arrivò per unirsi agli alleati e un'unità di sassoni abbandonò i francesi per unirsi all'altra parte.

Napoleone tentò di stabilire un'altra tregua, ma gli Alleati rifiutarono. Durante la notte, i francesi iniziarono a ritirarsi verso ovest attraversando il fiume Elster. Un unico ponte in pietra, che costituiva l'unico attraversamento, creò presto una strettoia. Napoleone dispiegò 30.000 soldati per fungere da retroguardia per proteggere l'attraversamento, ma rimasero bloccati quando il ponte fu distrutto. Alcuni nuotarono per mettersi in salvo, ma la maggior parte, inclusi tre alti ufficiali, furono uccisi o catturati.

Ancora una volta Napoleone tornò zoppicando verso Parigi. Dietro di lui ha lasciato 60.000 soldati francesi morti, feriti o catturati. Gli Alleati avevano perso un numero simile, ma potevano trovare rimpiazzi molto più rapidamente e facilmente di Napoleone. Altri paesi, inclusi i Paesi Bassi e la Baviera, che Napoleone aveva aggiunto alla sua confederazione per conquista, lo abbandonarono e si unirono agli Alleati. Il 21 dicembre gli Alleati invasero la Francia e, dopo la vittoria a Parigi del 30 marzo 1814, costrinsero Napoleone all'esilio all'Elba.

Napoleone tornò presto, ma dopo soli cento giorni subì la sua definitiva sconfitta da parte degli Alleati a Waterloo il 18 giugno 1815. Metternich continuò i suoi sforzi di unificazione e firmò la maggior parte degli alleati al Concerto d'Europa, che fornì un equilibrio di potere e una pace che durò fino alla guerra di Crimea nel 1854. La maggior parte dell'alleanza sopravvisse per altri tre decenni fino a quando le ambizioni della Germania non portarono fine alla pace europea.

La battaglia di Lipsia fu importante perché portò a Napoleone una sconfitta dalla quale non riuscì a riprendersi. Più importante, tuttavia, era la cooperazione degli eserciti contro di lui. Questa alleanza è così significativa che Lipsia è spesso chiamata la Battaglia delle Nazioni. Per questi motivi, Lipsia è considerata una delle battaglie più influenti della storia.

Lipsia eclissa anche Waterloo nella sua influenza. Mentre quest'ultimo era certamente più decisivo, una vittoria di Napoleone a Lipsia avrebbe probabilmente rotto l'alleanza e messo i francesi in condizione di sconfiggere ancora una volta ciascuno degli eserciti dell'altra nazione. Una vittoria francese a Lipsia avrebbe significato nessuna sconfitta di Napoleone a Parigi, nessuna abdicazione all'Elba e nessun ritorno a Waterloo.

Battaglia #3 Stalingrado
Seconda guerra mondiale, 1942-43

Stalingrado fu l'ultima grande offensiva dei nazisti tedeschi sul fronte orientale. La loro sconfitta nella città sul fiume Volga segnò l'inizio di una lunga serie di battaglie che avrebbero portato i russi a Berlino e la sconfitta del Terzo Reich di Hitter. La battaglia di Stalingrado provocò la morte o la cattura di oltre un quarto di milione di soldati tedeschi e negò ai nazisti i ricchi giacimenti petroliferi del Caucaso.

Nonostante la mancanza di successo da parte dell'esercito tedesco per catturare le città di Mosca e Leningrado nella loro offensiva lampo nell'autunno e nell'inverno del 1941, Hitler rimase determinato a conquistare la Russia per distruggere il comunismo e ottenere l'accesso alle risorse naturali per il Terzo Reich . Con il suo esercito bloccato fuori dalle città a nord, Hitler diresse un'offensiva contro Stalingrado per catturare le attività industriali della città e interrompere le comunicazioni tra i fiumi Volga e Don. Insieme all'attacco contro Stalingrado, le colonne tedesche dovevano invadere il Caucaso per catturare i giacimenti petroliferi che avrebbero alimentato le future conquiste naziste.

Nella primavera del 1942, il Gruppo A dell'esercito tedesco si diresse nel Caucaso mentre il Gruppo B marciava verso Stalingrado. Inizialmente entrambi ebbero successo, ma l'esercito tedesco, impoverito dalle battaglie dell'anno precedente, era troppo debole per sostenere due offensive simultanee. I tedeschi avrebbero potuto facilmente catturare Stalingrado se Hitler non avesse continuato a reindirizzare le unità nel Caucaso. Quando concentrò l'offensiva contro Stalingrado, i sovietici avevano rinforzato l'area. Stalin diresse i difensori della città che portava il suo nome, "Non un passo indietro". Hitler accettò la sfida e diresse ulteriori forze contro la città.

Il 23 agosto 1942 più di mille aerei tedeschi iniziarono a sganciare bombe incendiarie ed esplosive. Più di 40.000 dei 600.000 civili di Stalingrado sono morti nell'attacco infuocato. I sopravvissuti presero le armi e si unirono ai soldati in difesa della loro città. Il giorno successivo, la sesta armata tedesca, comandata dal generale Friedrich Paulus, si spinse ai margini della città e assunse la vittoria quando la trovarono per lo più in rovina. Avevano torto. Soldati e civili sono emersi dalle macerie per combattere con armi leggere e persino corpo a corpo mentre si contendevano ogni piede della città distrutta.

Elementi della sessantaduesima armata sovietica si unirono alla lotta. Gli scontri sul Mamaev Mound della città hanno portato la collina a cambiare di mano otto volte mentre la linea di battaglia avanzava e si ritirava. Vicino al centro della città, la stazione ferroviaria centrale di Stalingrado passò di mano quindici volte in aspri combattimenti di fanteria. L'artiglieria e la potenza aerea tedesche continuarono a martellare la città, ma i russi mantennero un contatto così stretto con i loro avversari che gran parte dell'ordinanza esplose innocuamente alle loro spalle.

Il 22 settembre i tedeschi occuparono il centro di Stalingrado, ma i soldati e i civili russi assediati si rifiutarono di arrendersi. Hanno fornito al generale sovietico Georgi Zhukov il tempo di rinforzare i fianchi della città con ulteriori soldati, carri armati e pezzi di artiglieria. Il 19 novembre i russi lanciarono una controffensiva contro i fianchi nord e sud dei tedeschi.

I due attacchi si concentrarono su linee tenute da forze rumene, italiane e ungheresi che erano alleate con i tedeschi, piuttosto che le truppe naziste meglio addestrate e disciplinate. Il 23 novembre, le due tenaglie si unirono a ovest di Stalingrado, intrappolando più di 300.000 soldati tedeschi in una tasca larga trentacinque miglia e lunga venti miglia.

Il generale Paulus chiese a Hitler il permesso di ritirarsi prima dell'accerchiamento, ma gli fu detto di continuare a combattere. Il maresciallo del Reich Hermann Goering promise a Hitler che avrebbe potuto fornire al Paulus circondato 500 tonnellate di cibo e munizioni al giorno. Goering e la sua Luftwaffe non sono riusciti a consegnare nemmeno 150 tonnellate al giorno mentre i russi hanno distrutto più di 500 aerei da trasporto durante lo sforzo di rifornimento. Una colonna di soccorso guidata dal generale Erich von Manstein, uno dei migliori ufficiali di Hitler, tentò di raggiungere l'esercito circondato ma fallì.

I russi continuarono a ridurre il perimetro tedesco. A Natale, i tedeschi erano a corto di munizioni, quasi senza cibo e gelati nel freddo invernale. L'8 gennaio 1943, i russi catturarono l'ultimo aeroporto all'interno delle linee tedesche e chiesero la resa dell'intero esercito. Hitler telefonò a Paulus, "La resa è proibita. La sesta armata manterrà la sua posizione fino all'ultimo uomo e all'ultimo round. " Inoltre promosse Paulus a feldmaresciallo e gli ricordò che nessun tedesco di quel grado si era mai arreso sul campo di battaglia.

I tedeschi non hanno resistito all'ultimo round o all'ultimo uomo. Entro il 31 gennaio, il loro numero era sceso a 90.000, molti dei quali feriti. Tutti avevano fame e freddo. Le unità cominciarono a cedere e nel giro di due giorni ogni resistenza cessò.Il feldmaresciallo Paulus si arrese, 23 generali, 90.000 uomini, 60.000 veicoli, 1.500 carri armati e 6.000 pezzi di artiglieria.

Dei 90.000 tedeschi catturati a Stalingrado, solo circa 5.000 sopravvissero alle dure condizioni dei campi di prigionia sovietici. Coloro che non lavoravano fino alla morte morivano di fame e malattie. Paulus, tuttavia, non fu trattato duramente dai suoi rapitori, ma rimase agli arresti domiciliari a Mosca per undici anni. Nel 1953 gli fu permesso di tornare a Dresda, nella Germania dell'Est, dove morì nel 1957.

L'assedio di Stalingrado fornì tempo sufficiente al Gruppo A dell'esercito tedesco per ritirarsi dal Caucaso. La perdita del gruppo di armate B tra le macerie di Stalingrado e il tributo subito dal gruppo di armate A prima del suo ritiro, tuttavia, indebolirono l'esercito tedesco sul fronte orientale al punto che non avrebbe mai più potuto organizzare una grande offensiva. Passeranno più di due anni prima che l'Armata Rossa occupasse Berlino, ma Stalingrado aprì la strada alle future vittorie che portarono al Bunker di Hitler e alla sconfitta della Germania nazista.

La vittoria a Stalingrado non è stata facile o economica per i russi. Quasi mezzo milione di soldati e civili sono morti in difesa della città. Quasi tutte le sue case, fabbriche e altri edifici furono distrutti. Ma i russi avevano vinto, e quella vittoria unì il popolo russo, dando loro la fiducia e la forza che li spinsero a Berlino.

Stalingrado dimostrò ai russi e ai loro alleati che potevano sia fermare che sconfiggere il grande esercito tedesco. La battaglia fu il punto di svolta della seconda guerra mondiale. La vittoria a Stalingrado per i tedeschi avrebbe portato alla vittoria nelle montagne del Caucaso. Con il petrolio e le altre risorse di quell'area, l'esercito tedesco sarebbe stato in grado di rivolgere più del suo potere al fronte occidentale. Se gli eserciti tedeschi a est fossero sopravvissuti per affrontare gli inglesi, gli americani e i loro alleati a ovest, la guerra sicuramente non si sarebbe conclusa così rapidamente. Forse anche l'eventuale vittoria degli alleati avrebbe potuto essere messa in dubbio.

Mentre Stalingrado fu il punto di svolta della seconda guerra mondiale, e il valore dei suoi difensori non sarà mai in dubbio, il marchio sovietico del comunismo in nome del quale fu combattuta la battaglia non è sopravvissuto. Stalingrado non sopravvisse nemmeno per vedere la fine dell'Unione Sovietica. Nell'eliminazione di tutti i riferimenti a Stalin dopo la sua morte, la città fu ribattezzata Volgograd. Tuttavia, i coraggiosi difensori di Stalingrado, che hanno combattuto per se stessi e per la loro città, meritano il riconoscimento di aver combattuto una delle battaglie più decisive e influenti della storia.

Battaglia #2 Hastings
Conquista normanna dell'Inghilterra, 1066

La vittoria normanna nella battaglia di Hastings nel 1066 fu l'ultima invasione riuscita dell'Inghilterra, e la prima e unica dopo la conquista romana mille anni prima. Le sue conseguenze stabilirono un nuovo ordine feudale che assicurò che l'Inghilterra avrebbe adottato le tradizioni politiche e sociali dell'Europa continentale, piuttosto che quelle della Scandinavia. L'unica battaglia guadagnò anche la corona del paese per il capo normanno Guglielmo.

Prima della battaglia di Hastings, i Vichinghi governavano la Scandinavia, il Nord Europa e gran parte delle isole britanniche. Le aree che non controllavano direttamente erano ancora vulnerabili alle loro continue incursioni. Le precedenti vittorie vichinghe in Francia avevano portato a matrimoni misti e alla creazione di un popolo che si chiamava Normanni. Altri vichinghi conquistarono le isole britanniche e fondarono i propri regni. Le stirpi reali attraversavano i capi di tutte le monarchie, ma ciò non impedì loro di combattersi tra loro.

Le rivendicazioni di corone e territori raggiunsero uno stato di crisi con la morte di Edoardo il Confessore, re d'Inghilterra nel 1066, che non aveva lasciato eredi. Tre uomini reclamarono il trono: Harold Godwin, cognato di Edoardo Guglielmo, duca di Normandia e un lontano parente di Edoardo e re Harald Hardrada di Norvegia, fratello di Harold Godwin.

Sia Harald che William assemblarono eserciti per salpare verso l'Inghilterra per assicurarsi le loro pretese. Godwin decise che William rappresentava più di una minaccia e spostò il suo esercito inglese sulla costa meridionale di fronte alla Normandia. Il tempo, tuttavia, fece ritardare William e i diecimila vichinghi di re Harald arrivarono per primi. Il 20 settembre, i Vichinghi sconfissero sonoramente le forze locali intorno alla città di York e indebolirono gravemente l'esercito inglese nella regione.

Sentendo della battaglia, Godwin rivolse il suo esercito a nord e percorse le duecento miglia fino a York in soli sei giorni. A Stamford Bridge, sorprese i Vichinghi e li sconfisse sonoramente. I sopravvissuti vichinghi in ritirata riempirono solo ventiquattro delle trecento navi che li avevano portati in Inghilterra.

Godwin aveva inflitto la sconfitta più decisiva ai vichinghi in più di due secoli, ma non c'era tempo per festeggiare. Pochi giorni dopo, apprese che i Normanni erano sbarcati a Pevensey Bay nel Sussex e stavano marciando verso l'interno. Godwin tornò di corsa a sud con il suo esercito e il 1° ottobre arrivò a Londra, dove reclutò altri soldati. Il 13 ottobre, Godwin si trasferì nel Sussex per prendere posizioni difensive lungo la linea di marcia normanna su Senlac Ridge, otto miglia a nord-ovest del villaggio di Hastings. Non ebbe molto tempo per prepararsi perché William si avvicinò il giorno successivo.

Godwin possedeva sia vantaggi che svantaggi. Aveva il vantaggio della difesa e il suo esercito di 7.000 era all'incirca delle stesse dimensioni di quello dei Normanni. Solo circa 2.000 dei suoi uomini, tuttavia, erano professionisti. Questi housecarls, come erano conosciuti, indossavano elmi conici e maglie di maglia e portavano asce di cinque piedi oltre a scudi di metallo. I restanti sassoni erano miliziani mal addestrati conosciuti come fyrds, che erano fondamentalmente coscritti prelevati dalle contee. Molti dei fyrd, e la maggior parte degli housecarl, erano sfiniti dalla loro marcia e dalla feroce battaglia con i Vichinghi.

L'esercito di Guglielmo conteneva circa 2.000 cavalieri e 5.000 fanti, ugualmente armati di spade o archi o balestre. Nonostante la mancanza di superiorità numerica e una difesa nemica che consentisse solo un assalto frontale, Guglielmo attaccò.

I Normanni avanzarono dietro una pioggia di frecce dei loro arcieri, ma gli scudi sassoni deviarono la maggior parte dei missili. Diversi attacchi diretti della fanteria non andarono meglio. Guglielmo guidò poi personalmente una carica di cavalleria, ma fu respinto dal terreno paludoso e dalle difese sassoni. La sconfitta, o nella migliore delle ipotesi lo stallo, sembrava essere l'esito della battaglia per gli invasori. I Normanni furono ulteriormente demoralizzati quando una storia spazzò via i ranghi che William era stato ucciso.

Quando il capo normanno udì la voce, si tolse la visiera e cavalcò alla testa del suo esercito. I suoi soldati, vedendolo vivo, si radunarono e rinnovarono l'assalto. Guglielmo ordinò anche ai suoi arcieri di sparare ad alto angolo piuttosto che in linea retta per raggiungere dietro gli scudi sassoni. La battaglia rimase in dubbio fino a quando la cavalleria di Guglielmo non si voltò e fuggì selvaggiamente dal campo di battaglia. Sia che la cavalleria si stesse ritirando per paura o per uno stratagemma, aveva gli stessi risultati. I Sassoni lasciarono le loro difese per inseguire, solo per essere colpiti dalla fanteria normanna. All'incirca nello stesso momento, una freccia colpì Godwin nell'occhio, e fu ucciso dalla fanteria che avanzava. I sassoni senza capo cominciarono a fuggire.

Guglielmo, presto noto come il Conquistatore, inseguì i Sassoni in ritirata e conquistò Dover. Con poca resistenza, entrò a Londra il 25 dicembre 1066 e ricevette la corona d'Inghilterra come re Guglielmo I. Nei successivi cinque anni, Guglielmo represse brutalmente diverse ribellioni e sostituì l'aristocrazia anglosassone con i suoi seguaci normanni. I nobili normanni costruirono castelli da cui governare e difendere il contado. La legge, i costumi, le tradizioni e i cittadini normanni si mescolarono ai Sassoni per formare il futuro dell'Inghilterra come nazione.

Più tardi l'adagio dichiarerebbe: "Ci sarà sempre un'Inghilterra". Resta il fatto che l'Inghilterra che alla fine è venuta ad esistere iniziò sul campo di battaglia di Hastings, e il 1066 divenne uno standard da manuale che segnava l'espansione della cultura inglese, la colonizzazione e l'influenza intorno il mondo.

Battaglia n. 1 Yorktown
Rivoluzione americana, 1781

La battaglia di Yorktown fu il culmine della rivoluzione americana e portò direttamente all'indipendenza degli Stati Uniti d'America. Mentre altri potrebbero essere stati più grandi e drammatici, nessuna battaglia nella storia è stata più influente. Dai giorni successivi alla vittoria a Yorktown, gli americani hanno costantemente guadagnato potere e influenza fino al loro ruolo attuale di nazione più prospera del mondo e unica superpotenza militare.

L'idea che un gruppo di coloni scarsamente armati e organizzati avrebbe avuto l'audacia di sfidare l'esercito e la marina massicci ed esperti dei loro governanti sembrava impossibile quando i primi colpi della rivoluzione risuonarono a Lexington e Concord nel 1775. Le possibilità di successo dei ribelli sembrava ancora più remoto quando le colonie americane dichiararono formalmente la loro indipendenza dalla Gran Bretagna il 4 luglio 1776.

Nonostante l'enorme squilibrio di potere, gli americani capirono che il tempo era dalla loro parte. Finché George Washington e il suo esercito rimasero sul campo, la repubblica appena dichiarata sopravvisse. Washington non doveva sconfiggere gli inglesi, doveva semplicemente evitare che gli inglesi lo sconfiggessero. Più a lungo è durata la guerra, maggiori sono le probabilità che gli inglesi vengano coinvolti in guerre che minacciano le loro stesse isole e che il pubblico britannico si stanchi della guerra e dei suoi costi.

Durante il primo anno di guerra, Washington aveva perso una serie di battaglie intorno a New York, ma aveva ritirato il grosso del suo esercito per combattere un altro giorno. Molti comandanti britannici avevano involontariamente aiutato lo sforzo americano con la loro inettitudine militare e la loro convinzione che i ribelli avrebbero posto fine diplomaticamente alla loro rivolta.

I partecipanti di entrambe le parti, così come gli osservatori di tutto il mondo, avevano iniziato a prendere sul serio la possibilità dell'indipendenza americana solo con la vittoria a Saratoga nell'ottobre 1777. Il piano mal eseguito dagli inglesi di dividere il New England dalle colonie meridionali occupando La Hudson River Valley di New York aveva portato non solo alla resa di quasi seimila soldati britannici, ma anche al riconoscimento degli Stati Uniti come nazione indipendente da parte della Francia. La vittoria americana a Saratoga e l'ingresso in guerra dei francesi attirarono anche Spagna e Paesi Bassi nella lotta contro l'Inghilterra.

Nel 1778, né gli inglesi né gli americani poterono prendere il sopravvento, poiché la guerra nelle colonie settentrionali era giunta a una situazione di stallo. Gli inglesi continuarono a occupare New York e Boston, ma erano troppo deboli per schiacciare l'esercito ribelle. Allo stesso modo a Washington mancava la forza per attaccare le fortezze britanniche.

Alla fine del 1778, il comandante britannico generale Henry Clinton usò la sua superiore mobilità marittima per trasferire gran parte del suo esercito sotto Lord Charles Cornwallis nelle colonie meridionali, dove occuparono Savannah e poi Charleston l'anno successivo. Il piano di Clinton era che Cornwallis neutralizzasse le colonie meridionali, il che avrebbe tagliato i rifornimenti a Washington e avrebbe isolato il suo esercito.

Washington replicò inviando Nathanael Greene, uno dei suoi generali più abili, a comandare le truppe americane nel sud. Dal 1779 al 1781, Greene e altri comandanti americani combatterono una campagna di guerriglia di manovre mordi e fuggi che impoverirono ed esaurirono gli inglesi. Nella primavera del 1781, Cornwallis marciò nella Carolina del Nord e poi a Yorktown, sulla penisola della Virginia, fiancheggiata dai fiumi York e James. Sebbene il suo esercito superasse di due a uno gli americani, Cornwallis fortificò la cittadina e attese che altri uomini e rifornimenti arrivassero via nave.

Nel frattempo, più di settemila fanti francesi, comandati da Jean Baptiste de Rochambeau, si unirono all'esercito di Washington fuori New York, e una flotta francese guidata dall'ammiraglio Paul de Grasse attendeva nei Caraibi, preparandosi a salpare verso nord. Washington voleva che de Grasse bloccasse New York mentre gli eserciti uniti franco-americani attaccavano la forza newyorkese di Clinton.

Rochambeau e de Grasse proposero invece di attaccare Cornwallis. Il 21 agosto 1781, Washington lasciò alcune unità intorno a New York e si unì a Rochambeau per percorrere le duecento miglia fino a Yorktown in soli quindici giorni. Clinton, convinto che New York fosse ancora l'obiettivo primario dei ribelli, non fece nulla.

Mentre la fanteria era in marcia, la marina francese scacciò le navi britanniche nell'area nella battaglia di Chesapeake Capes il 5 settembre. De Grasse bloccò quindi l'ingresso alla baia di Chesapeake e sbarcò tremila uomini per unirsi all'esercito in crescita intorno a Yorktown .

Alla fine di settembre, Washington aveva unito il suo esercito del nord con i ribelli meridionali. Ora aveva più di 8.000 americani insieme ai 7.000 soldati francesi per circondare i 6.000 difensori britannici. Il 9 ottobre 1781, americani e francesi iniziarono a colpire gli inglesi con cinquantadue cannoni mentre scavavano trincee verso le principali ridotte difensive del nemico.

La fanteria franco-americana catturò le ridotte il 14 ottobre e avanzò l'artiglieria in modo da poter sparare direttamente su Yorktown. Due giorni dopo, un contrattacco britannico fallì. Il 17 ottobre Cornwallis chiese un cessate il fuoco e il 19 accettò la resa incondizionata. Solo circa centocinquanta dei suoi soldati erano stati uccisi e altri trecento feriti, ma sapeva che l'azione futura sarebbe stata inutile. Le perdite americane e francesi ammontarono a settantadue morti e meno di duecento feriti.

Cornwallis, accusato di malattia, mandò il suo vice Charles O'Hara ad arrendersi al suo posto. Mentre la band britannica suonava "The World Turned Upside Down", O'Hara si avvicinò agli alleati e tentò di consegnare la sua spada al suo pari europeo piuttosto che al colono ribelle. Rochambeau riconobbe il gesto e si rimise a Washington. Il comandante americano si rivolse al proprio vice, Benjamin Lincoln, che accettò la spada di O'Hara e la resa britannica.

Dopo Yorktown si verificarono diverse piccole schermaglie, ma a tutti gli effetti la guerra rivoluzionaria era finita. Lo sconvolgimento e l'imbarazzo per la sconfitta di Yorktown fecero cadere il governo britannico e i nuovi funzionari autorizzarono un trattato il 3 settembre 1783 che riconosceva l'indipendenza degli Stati Uniti.

Yorktown ha influenzato direttamente non solo gli Stati Uniti ma anche la Francia. Il sostegno francese agli Stati Uniti e la loro stessa guerra contro la Gran Bretagna distrussero l'economia francese. Ancora più importante, l'idea della libertà da un tiranno, dimostrata dagli americani, ha motivato i francesi a iniziare la propria rivoluzione nel 1789 che alla fine ha portato all'età di Napoleone e guerre molto più grandi.

I nascenti Stati Uniti dovettero combattere di nuovo gli inglesi nel 1812 per garantire la propria indipendenza, ma la vasta area e le risorse del Nord America presto ingrandirono e arricchirono la nuova nazione. Alla fine del diciannovesimo secolo, gli Stati Uniti erano diventati una potenza mondiale entro la fine del ventesimo, erano la nazione più forte e influente del mondo.

Prima di Yorktown, gli Stati Uniti erano un insieme di ribelli che lottavano per l'indipendenza. Dopo Yorktown, iniziò un processo di crescita ed evoluzione che alla fine avrebbe portato al suo stato attuale come la democrazia più longeva e il paese più potente della storia. La Rivoluzione americana, iniziata a Lexington e Concord e traendo forza da Saratoga, culminò a Yorktown nella battaglia più influente della storia.

Copyright 2005 Michael Lee Lanning Tutti i diritti riservati

Michael Lee Lanning si ritirò dall'esercito degli Stati Uniti dopo più di vent'anni di servizio. È un veterano decorato della guerra del Vietnam, dove ha servito come comandante di plotone di fanteria e comandante di compagnia. L'articolo "Top Ten Battles" presentato qui è tratto dal suo ultimo libro: "The Battle 100: The Stories Behind History's Most Influential Battles", illustrato da Bob Rosenburgh. Lanning ha scritto quattordici libri sulla storia militare, tra cui "The Military 100: A Ranking of the Most Influential Military Leaders of All Time".

Termini di utilizzo: È consentito solo il riutilizzo a casa/scuola privata non commerciale, non Internet di qualsiasi testo, grafica, foto, clip audio, altri file elettronici o materiali da The History Place.


La battaglia di Gallipoli

Gli Alleati volevano disperatamente prendere il controllo dei Dardanelli (i rettilinei che collegano Costantinopoli al Mediterraneo). Erano cruciali per la Russia e avrebbero permesso alla Russia di avere (in effetti) un porto di acqua calda. L'unico problema è che gli Ottomani avevano controllato i Dardanelli per cinque secoli ed erano sostenuti dalla Germania e dal resto degli Imperi Centrali. Gli Alleati volevano aprire i Dardanelli, aprire un secondo fronte contro l'Austria, prendere Costantinopoli e mettere fuori combattimento gli Ottomani. Uno dei leader britannici che sostenne il piano fu Winston Churchill (Primo Lord dell'Ammiragliato). Gli ottomani furono guidati a Gallipoli da un brillante colonnello di nome Mustafa Kemal. Avrebbe ottenuto un'incredibile vittoria per gli ottomani, avrebbe salvato l'impero dalla completa distruzione e li avrebbe tenuti in guerra per altri tre anni. Nel 1922-23, avrebbe combattuto e vinto la guerra d'indipendenza turca, sarebbe diventato il primo presidente della Repubblica di Turchia e uno degli statisti più influenti del XX secolo.

La Turchia (l'Impero Ottomano) era stata corteggiata dalla Germania per molti anni prima della guerra. Molti consiglieri militari e civili tedeschi avevano lavorato in Turchia.

L'ambasciatore americano in Turchia, dopo aver visitato le difese costiere turche, ha scritto “La mia prima impressione è stata di essere in Germania. Gli ufficiali erano praticamente tutti tedeschi e ovunque i tedeschi costruivano contrafforti con sacchi di sabbia e in altri modi rafforzavano le postazioni».

Il 2 agosto 1914, i turchi si unirono agli Imperi centrali tramite un trattato segreto, ma non si unirono immediatamente ai combattimenti.

Il governo turco aveva ordinato e pagato la costruzione di due corazzate in Gran Bretagna. Quando la Gran Bretagna seppe che la Turchia si era unita agli Imperi Centrali, confiscarono le navi.

Le due navi furono sostituite quando la marina tedesca fece salpare due delle proprie corazzate (la Goeben e la Breslavia) a Costantinopoli e le diede alla marina turca. Le navi presto bombardarono i porti russi (Sebastopoli, Odessa) sul Mar Nero.

Il Granduca Nicola fece appello alla Gran Bretagna per chiedere aiuto contro la Turchia.

In ottobre, gli alleati dichiararono guerra alla Turchia.

Turchia, Russia e Gran Bretagna

I Dardanelli (i rettilinei che collegano Costantinopoli al Mediterraneo) furono cruciali per la Russia. Hanno permesso alla Russia di avere (in effetti) un porto di acqua calda.

Un terzo delle esportazioni russe è passato attraverso i Dardanelli. La Russia aveva cercato di controllarli per secoli.

Prima del 1914, la Gran Bretagna aveva cercato di impedire alla Russia l'accesso ai Dardanelli. Ora cambiarono completamente quella politica e offrirono ai russi Costantinopoli come premio del dopoguerra.

Nel frattempo, l'esercito turco ha lanciato un attacco alla Russia attraverso il Caucaso.Speravano di creare un impero "pan turanico" (pan-turco), unendo le persone che parlavano lingue turche.

La campagna è stata un completo disastro. Più della metà dei soldati turchi è morto congelato e molti altri sono stati uccisi. Forse solo il 13% della forza attaccante sopravvisse. L'attacco culminò nella battaglia di Sarikamish, una grande vittoria russa.

Le forze russe contrattaccarono e attraversarono la Turchia orientale. Furono accolti come liberatori da molti cristiani, in particolare armeni.

Le forze turche hanno anche attaccato il Canale di Suez.

Il 14 novembre il Sultano dichiarò Jihad (guerra santa). Ha comandato ai musulmani di tutto il mondo sotto il dominio britannico di insorgere in ribellione. Pochi lo hanno fatto.

La Turchia aveva chiuso i Dardanelli, il che rendeva difficile la comunicazione con la Russia. La flotta russa del Mar Nero è stata imbottigliata.

Gli Alleati volevano aprire i Dardanelli, aprire un secondo fronte contro l'Austria, prendere Costantinopoli e mettere fuori combattimento la Turchia.

Per fare questo, gli Alleati avevano bisogno di prendere piede in Turchia vicino ai Dardanelli. Fu scelta la Penisola di Gallipoli.

Gli alleati hanno escogitato un piano in cui i soldati alleati sarebbero sbarcati a Gallipoli. Dopo aver ottenuto il controllo della penisola, avrebbero marciato su Costantinopoli e ne avrebbero preso il controllo.

Uno dei leader britannici che sostenne il piano fu Winston Churchill (Primo Lord dell'Ammiragliato).

Il piano era audace, ma avrebbe funzionato?

I turchi avevano posato molte mine nei Dardanelli e gli inglesi inviarono navi dragamine per rimuoverne il maggior numero possibile. I dragamine hanno affrontato il fuoco dei forti costieri e una forte corrente opposta.

Il 19 febbraio 1915 cinque incrociatori da battaglia britannici e tre francesi tentarono di "forzare lo stretto" (attraversare bombardando i forti costieri turchi), ma dovettero annullare l'attacco a causa del maltempo. Molte delle navi britanniche erano quasi obsolete.

Ripresero l'attacco il 25, e presto fecero crollare i forti turchi esterni. I forti interni, tuttavia, rimasero forti.

Il 18 marzo, la flotta alleata (che ora dispone di 18 corazzate) lanciò un altro attacco. Le navi alleate si trovarono di fronte a forti batterie costiere turche e mine nei rettilinei (i dragamine britannici le avevano perse). Tre navi furono affondate e altre tre furono danneggiate.

L'attacco navale ha allertato le truppe di terra turche dell'attacco. L'elemento sorpresa è andato perduto.

Rinforzi turchi furono inviati a Gallipoli. Lì si trincerarono sotto la guida del generale tedesco Liman Von Sanders e di un colonnello turco, Mustafa Kemal.

Il 25 aprile 1915 iniziarono i primi sbarchi alleati. Le forze francesi e britanniche sbarcarono a Capo Hellas, sulla punta meridionale della penisola, e i soldati australiani e neozelandesi (ANZAC) assaltarono ANZAC Cove (più a nord). Il comandante generale era il generale Sir Ian Hamilton.

L'assalto dell'ANZAC è stato particolarmente sanguinoso, dovendo fronteggiare un brutale contrattacco guidato da Mustafa Kemal. I turchi avevano Maxim Guns e riversarono fuoco d'infiltrazione sui soldati ANZAC.

A causa di ordini confusi, mancanza di senso di urgenza e confusione in generale, gli Alleati persero la possibilità di stabilire teste di spiaggia estese. Sono rimasti bloccati vicino alle spiagge.

I soldati turchi spararono sugli invasori da posizioni altamente elevate e fortificate. Ciò costrinse anche gli Alleati a intervenire. Di conseguenza, prevalse una situazione simile al fronte occidentale.

Un giornalista ha scritto "... gli uomini avevano perso braccia e gambe, il cervello trasudava da crani in frantumi e polmoni sporgevano da petti lacerati, molti avevano perso la faccia ed erano irriconoscibili per i loro amici".

A causa della scarsa igiene, scoppiò un'epidemia di dissenteria. Questo, oltre al caldo estivo, era insopportabile. L'acqua pulita era scarsa. Le mosche erano ovunque. I cadaveri marcivano per il caldo. Solo il 30% delle vittime britanniche è venuto attraverso la battaglia.

Ad agosto sono stati effettuati nuovi sbarchi (con 63.000 soldati) a Suvla Bay. Questi atterraggi sono stati progettati per aiutare la forza ANZAC a uscire dal loro stallo. All'inizio respinsero i turchi, prendendo anche le alture a Chunuk Bair. A un certo punto, i cannoni navali britannici hanno sparato sui soldati britannici perché non sapevano dove fossero i soldati.

Un contrattacco guidato da Mustafa Kemal il 10 agosto respinse i soldati britannici. Le forze alleate rimasero nuovamente bloccate sul lato occidentale della penisola.

Il 16 ottobre, l'alto comando britannico licenziò il comandante britannico, Sir Ian Hamilton, e lo sostituì con Sir Charles Monro.

Il 7 dicembre, gli Alleati iniziarono a rimuovere silenziosamente le truppe. Il 9 gennaio 1916 erano spariti tutti. L'evacuazione è andata bene, senza vittime.

La battaglia ha coinvolto 1 milione di uomini da entrambe le parti.

Vittime: 302.000 alleati (molti per malattie), di cui 142.000 uccisi. 250.000 turchi (57.000 uccisi).

Churchill fu accusato del disastro e perse la sua posizione nel governo. La sua carriera politica impiegherebbe molto tempo per riprendersi

I soldati dell'ANZAC subirono il 62% di vittime, ma l'assalto venne visto come la nascita di un'esistenza indipendente dell'Australia e della Nuova Zelanda. Ad oggi, l'ANZAC day (25 aprile) viene celebrato sia in Australia che in Nuova Zelanda.

I turchi vedono la sconfitta dell'invasione alleata come un momento decisivo nella nascita della moderna Turchia.

Lo Stretto rimarrebbe chiuso per il resto della guerra (VERIFICA QUESTO) e la Turchia rimarrebbe un belligerante attivo.

Poscritto: L'invasione di Salonicco

Gli alleati speravano di alleviare i serbi inviando soldati in Serbia attraverso la Grecia, anche se era neutrale.

Le forze alleate sbarcarono a Salonicco, in Grecia, nell'ottobre 1915. C'era molta opposizione politica a questo in Grecia. Il primo ministro è stato destituito.

Gli Alleati bloccarono la Grecia fino a quando non accettarono di unirsi agli Alleati nel giugno 1917.

Le truppe alleate a Salonicco non furono in grado di sfondare le linee bulgare, che le tennero fuori dalla Grecia.

Il fallimento di questo sforzo ha confermato il fatto che non ci sarebbe stato un "Secondo Fronte" contro gli Imperi Centrali.


4. Dominatore Gomez.

Prima del suo tradimento del leader rivoluzionario Macario Sakay, il dominatore Gomez aveva infatti vissuto una vita onorevole.

Medico, propagandista e leader sindacale, aveva guidato scioperi sindacali contro le aziende americane e pronunciato discorsi infuocati contro l'imperialismo prima di essere finalmente arrestato dagli americani nel 1903. Ma invece di scegliere di languire in prigione, ha venduto la sua anima a il diavolo e accettò di essere l'emissario americano per convincere Sakay a scendere dalle montagne.

Il carismatico Gomez riuscì a persuadere Sakay ei suoi uomini a rinunciare alle armi con la promessa che gli americani avrebbero infine concesso l'indipendenza e l'autogoverno al popolo. Sfortunatamente per Sakay, gli americani lo hanno arrestato quando è arrivato a Cavite.

Nella sua rabbia, l'ufficiale di Macario Sakay, il generale Leon Villafuerte, chiese di sapere cosa stava succedendo. Si diceva che Gomez avesse pronunciato, "È inutile combattere." Per inciso, il caso contro Gomez è stato successivamente archiviato e ha continuato a servire nella prima Assemblea filippina.


Esito e conseguenze

Gli inglesi subirono perdite maggiori rispetto ai tedeschi sia in navi che in uomini: tre incrociatori da battaglia, tre incrociatori e otto cacciatorpediniere erano stati affondati contro una corazzata, un incrociatore da battaglia, quattro incrociatori leggeri e cinque torpediniere persi dai tedeschi 6.768 ufficiali britannici e uomini erano stati uccisi o feriti, contro 3.058 ufficiali e uomini uccisi o feriti nella flotta d'altura. Fu il giorno più sanguinoso della storia navale britannica e la pubblicazione trionfante di tali figure sulla stampa tedesca diede l'impressione mondiale che la Royal Navy avesse subito una grave sconfitta. Il fatto significativo, tuttavia, era che nonostante queste perdite l'equilibrio di potere nelle acque europee non era sostanzialmente cambiato. Gli inglesi dominavano ancora il Mare del Nord e i tedeschi non avevano inflitto perdite sufficienti al loro avversario per avere alcuna possibilità di vittoria in una nuova azione contro la sua flotta principale.

Scheer, tuttavia, aveva un'altra carta nella manica che cercò di giocare nel 1916. La sera del 18 agosto, 11 settimane dopo la battaglia dello Jutland, prese di nuovo il mare con la flotta d'alto mare, sperando questa volta che un bombardamento di Sunderland avrebbe attirato la Grand Fleet in una trappola tesa dai suoi U-Boot. Alla Grand Fleet fu ordinato di intercettare a sud e una forza britannica di sottomarini fu ammassata al largo di vari porti del Mare del Nord. Furono i sottomarini di entrambe le parti a causare i primi danni: da parte tedesca, la corazzata Westfalen tornò a casa zoppicando con i danni di un siluro sul lato britannico, l'incrociatore leggero Nottingham affondò al largo delle Isole Farne dopo essere stato colpito tre volte la mattina del 19 agosto. Nottingham contribuito inconsapevolmente al fallimento tedesco di attirare il gioco più grande nella loro trappola. Jellicoe, non sapendo se una mina o un siluro fosse stato responsabile dell'affondamento, virò a nord e per due ore si allontanò dal nemico. Quando si riprese e riguadagnò la sua posizione, la High Seas Fleet, credendo che una piccola forza britannica proveniente da Harwich nel sud fosse il corpo principale della Grand Fleet, aveva voltato pagina e si era diretta verso casa.

Gli editori dell'Enciclopedia Britannica Questo articolo è stato recentemente rivisto e aggiornato da Michael Ray, editore.


Guarda il video: La Battaglia di Cheronea (Potrebbe 2022).