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Carri armati Hecla - Storia

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Hecla

( Carri bomba: 194 t. )

Hecla fu acquistata a Fiew York nel 1846. Vi fece missione il 9 marzo 1847, sotto il comando del tenente Archibald B. Fairfax.

Il giorno dopo la messa in servizio, Hecla salpò per il Golfo del Messico per sostenere le azioni americane durante la guerra messicana. Arrivò al largo dell'isola del Sacrificio vicino a Vera Cruz, la mattina del 29 marzo, appena in tempo per vedere la città messicana cadere quella sera in mano alle forze americane. Da Vera Cruz Hecla fu inviata con altre navi della squadriglia americana a pattugliare il Golfo del Messico lungo la costa messicana, fermando e perquisindo tutte le navi incontrate. Il 18 aprile, durante questo 9° pattugliamento, contribuì con 25 uomini e 4 ufficiali ad un riuscito spedizione contro la città messicana di Tuxpan. La prima pattuglia nel Golfo si è conclusa il 24 aprile quando è arrivata all'ancora al largo del Bar di Santander. Hecla fece altre tre pattuglie simili nell'estate del 1847, fermandosi spesso in vari porti messicani e mandando uomini a terra per acqua e provviste.

Il 15 agosto Hecla risalì il fiume per ancorare nel porto di Alvardo, dove servì come pattugliatore portuale fino alla fine della guerra messicana. Era particolarmente vigile per le piccole canoe che tentavano di contrabbandare forniture illegali e munizioni lungo il fiume, sequestrandone diverse.

Con la fine della guerra Hecla salpò per gli Stati Uniti il ​​20 luglio 1848, arrivando a Norfolk il 15 agosto e proseguendo per New York il 4 settembre. Ha dismesso lì il 9 settembre ed è stata venduta poco dopo.


HMS Hecla (1815)

HMS Hecla era una Royal Navy Heclabombardiere di prima classe varata nel 1815. Come molte altre navi bombardiere, prese il nome da un vulcano, in questo caso Hekla nel sud dell'Islanda. Ha servito al bombardamento di Algeri nel 1816. Successivamente ha preso parte a tre spedizioni nell'Artico. Ha poi servito come nave da ricognizione sulla costa dell'Africa occidentale fino a quando non è stata venduta nel 1831. È diventata un mercantile e nel 1834 una baleniera della Groenlandia. Fu distrutta nel 1840.


Ecco i fatti concordati sull'incidente di Roswell.

Tra la metà di giugno e l'inizio di luglio 1947, l'allevatore W.W. “Mac” Brazel ha trovato un relitto nella sua considerevole proprietà nella contea di Lincoln, nel New Mexico, a circa 75 miglia a nord di Roswell. Diverse storie di dischi volanti e dischi volanti erano già apparse sulla stampa nazionale quell'estate, portando Brazel a credere che il relitto che includeva strisce di gomma, carta stagnola e carta spessa potesse essere qualcosa del genere. Portò parte del materiale allo sceriffo George Wilcox di Roswell, che a sua volta lo portò all'attenzione del colonnello William Blanchard, comandante del Roswell Army Air Field (RAAF).

Il giorno successivo, la RAAF ha rilasciato una dichiarazione, scrivendo che, "Le molte voci riguardanti il ​​disco volante sono diventate realtà ieri quando l'ufficio di intelligence del 509th Bomb Group of the Eighth Air Force, Roswell Army Air Field, ha avuto la fortuna di ottenere il possesso di un disco grazie alla collaborazione di uno degli allevatori locali e dell'ufficio dello sceriffo della contea di Chaves.”

Secondo tale dichiarazione, il maggiore Jesse Marcel, un ufficiale dei servizi segreti, ha supervisionato l'indagine della RAAF sul luogo dell'incidente e sui materiali recuperati.


Pagina: L'enciclopedia americana di storia, biografia e viaggi (IA americanencyclop00blak).pdf/904

Il 16 gennaio 1819, il tenente Parry fu nominato al comando della nave di Sua Maestà Hecla, una bomba di trecentosettantacinque tonnellate e del Griper, un brigantino da centottanta tonnellate, commissionato dal tenente Matthew Liddon, era allo stesso tempo ordinato di mettersi ai suoi ordini. Lo scopo della spedizione era scoprire un passaggio a nord-ovest nel Pacifico. Ogni individuo impegnato nella spedizione doveva ricevere il doppio della paga. Fecero provviste per due anni, e anche una scorta di carni fresche e minestre conservate in scatole di latta, essenza di malto e di luppolo, e altre provviste adatte ai climi freddi e al lungo viaggio. Le navi erano completamente zavorrate con carboni e gli uomini erano riforniti di un'abbondanza di indumenti caldi.

Il capitano Parry doveva passare, se possibile, attraverso il Lancaster's Sound fino allo Stretto di Behring. Se ci fosse riuscito, avrebbe dovuto procedere in Kamtschatka e tornare in Inghilterra intorno a Capo Horn. Furono date altre istruzioni, ma molto fu lasciato alla sua discrezione. Salpò all'inizio di maggio e risalì lo stretto di Davis, dove trovò il ghiaccio compatto. Mentre si dirigeva verso la sponda occidentale, il 25 giugno, il ghiaccio si chiuse intorno alle navi e ne arrestò l'avanzata. Qui il ghiaccio era così vicino che le balene non potevano scendere nel modo consueto, ma furono obbligate a scendere prima di coda, con grande divertimento dei marinai della Groenlandia. La loro situazione durante il 28 era spiacevole e sarebbe stata pericolosa per le navi costruite in modo ordinario. Ogni rollio del mare costringeva le pesanti masse di ghiaccio contro il timone e controbatteva con grande violenza ma essendo così ben rinforzate, scapparono senza danni. Mentre si trovava in questo stato, un grosso orso bianco si avvicinò alla Pinza, attratto dall'odore di alcune aringhe rosse, che gli uomini stavano friggendo in quel momento. Lo hanno ucciso, ma è sprofondato tra i pezzi di ghiaccio e non sono stati in grado di ottenerlo. Il 30 il ghiaccio cominciò a allentarsi un po' intorno alle navi, e dopo due ore di sollevamento riuscirono a spostare l'Hecla per la sua stessa lunghezza verso est e il ghiaccio continuando ad aprirsi dopo otto ore di lavoro incessante, trainarono entrambe le navi in mare aperto.

Il capitano Parry, avendo fallito il suo primo tentativo di avvicinarsi alla sponda occidentale, giunse alla decisione di tentare di realizzare questo obiettivo, circa alla latitudine del monte Raleigh, che forma un lato della parte più stretta dello stretto di Davis. Hanno continuato durante il 1° e il 2 luglio, senza trovare alcuna apertura. Il terzo giorno, essendosi spostato il vento a sud-ovest, è stata vista un'altra grande catena di iceberg verso nord. Non riuscivano a trovare fondo vicino a questi iceberg con centodieci braccia di linea. Alle quattro del mattino del 4, giunsero a una quantità di ghiaccio sciolto che galleggiava tra i ghiacci. La brezza soffiava leggera da sud e, volendo evitare di dirigersi verso est, spinsero l'Hecla nel ghiaccio, nella speranza di riuscire a attraversarlo. Ma subito si calmò e la nave, divenuta perfettamente ingestibile, rimase per qualche tempo in balia delle mareggiate, che la portarono velocemente alla deriva verso gli scogli. Il segnale del Gripper è stato fatto per non entrare nel ghiaccio, e dopo


Un dizionario biografico navale/spessore, John

John Thicknesse morì il 5 agosto 1846. Era figlio (dalla sua terza moglie, l'unico figlio di Mr. Ford, Clerk of the Arraigns, e nipote di Gilbert Ford, Esq., Attorney-General per l'isola di Giamaica) di Capt Philip Thicknesse, Luogotenente Governatore di Languard Fort, autore di diverse produzioni letterarie ben note, e padre, da un precedente matrimonio, di George, XVIII Lord Audley.

Questo ufficiale entrò in Marina il 25 novembre 1781, come servo del capitano, a bordo della fregata Flora, il capitano Sam. Marshall, impiegato nella Manica e anche nelle Indie Occidentali, da dove tornò in Inghilterra e fu pagato nel 1783. Successivamente prestò servizio come guardiamarina nelle stazioni Home e West India, da luglio 1790, fino a marzo 1795, nel Il Castello di Windsor 98, nave ammiraglia del contrammiraglio Herbert Sawyer, Annibale 74, Capt. John Colpoys, Intrepid 64, Capt. Hon. Chas. Carpenter e Europa 50, con la bandiera del contrammiraglio Ford. Il 18 dell'ultimo mese è stato nominato tenente ad interim dello sloop Scorpion, il capitano Thos. Occidentale fu confermato a quella nave il 26 maggio successivo e fu poi nominato, sempre nelle Indie Occidentali - 27 dicembre 1795, alla sua ex nave Annibale, Capts. Joseph Bingham, Louis e Edw. Tyrrell Smith - 11 agosto 1797 e 16 marzo 1798, al comando del brigantino Charlotte e della goletta Charlotte - e il 16 novembre 1798, alla Queen 98, nave ammiraglia di Sir Hyde Parker. Dall'11 novembre 1799 al 16 luglio 1801 prestò servizio come Acting-Commander e Commander (commissione del 29 gennaio 1800) nello sloop Pelican, nelle Indie Occidentali e sulla costa della Francia comandò per un breve periodo nel 1804 il Nave armata Lady Melville, nella Manica e il 5 marzo e il 21 aprile 1806, fu incaricato della bomba Hecla e della Sheldrake 16. Il 12 ottobre di quest'ultimo anno fu presente ad un'azione di un'ora e un quarto, combattuto nella Baia di Erqui, tra uno squadrone britannico, composto, con lo Sheldrake, dal Constance 22, brigantino Strenuous e cutter Britannia, da un lato, e una forza francese, composta, dall'altro, dal Salamandre di 26 cannoni e 80 uomini, [1] una batteria di 2 cannoni piantata su una collina, e uno o due pezzi da campo, insieme a poche truppe sulla spiaggia il cui risultato fu la resa della nave nemica dopo una perdita a stessa di circa 29 uomini uccisi, indipendentemente da diversi feriti, e, per gli inglesi, di 10 morti e 23 feriti. La preda sbarcò a terra quasi subito dopo, e fu incendiata e distrutta dai suoi rapitori, 38 dei quali, invano, tentarono di farlo. farla scendere, sono stati fatti prigionieri. Capitano Alex. Saunderson Burrowes della Costanza [2] essendo stato ucciso durante l'apice del conflitto, il comando dello squadrone era devoluto al capitano Thicknesse. Continuò a lavorare nello Sheldrake sulla stazione baltica fino al luglio 1810. Non tornò a galla. Fu inserito nell'elenco dei Capitani in pensione il 10 settembre 1840.

Il capitano Thicknesse sposò, il 14 maggio 1800, Sarah Augusta, unica figlia del defunto Angus Fraser, Esq., dei Royal Invalids, acquartierata nella cittadella di Plymouth.


1700-J-HMS HECLA

Quando nel 1816 l'ammiraglio Lord Exmouth ricevette l'ordine di ottenere il rilascio degli schiavi cristiani dalle potenze barbaresche, la sua proposta di bombardare Algeri con cinque vele di linea fece sì che l'Ammiragliato esprimesse una certa sorpresa. Nelson una volta aveva menzionato 25 linee di corazzate come la forza richiesta per tale impresa.

Tuttavia Exmouth accettò la piena responsabilità dei suoi piani, la sua fiducia era suprema e gli fu permesso di procedere. Entro due mesi da questa decisione la sua flotta fu commissionata, presidiata da volontari e la battaglia combattuta e vinta. Nella flotta prevalse un intenso entusiasmo. James ha condiviso lo spirito crociato che ha animato la spedizione e ha scritto pagine sull'argomento - oltre a una storia condensata di Algeri dal 1620 in poi, quindi è rimasto piuttosto sorpreso dall'apparizione degli schiavi liberati - che quando presentati per l'ispezione, erano puliti e ben curato. Ogni nave (incluso uno squadrone olandese) era strettamente impegnata nell'azione descritta da James.

Fu un trionfo per Exmouth e i suoi volontari, e c'era solo un intoppo nel programma. Avrebbe potuto essere molto grave, perché le munizioni nelle navi erano scarse. Il Dey ha ceduto appena in tempo.

Lo stesso Exmouth ha avuto una via di scampo. Fu colpito in tre punti, un colpo di cannone gli strappò la gonna della giacca e gli si ruppero gli occhiali.

Lo squadrone composto dalle seguenti navi salpò, La regina Carlotta, 100 pistole, Inespugnabile 98, Minden 74, Albion 74, Superba 74, Leandro 60, Granicus 36, Hebrus 36, Glasgow 40, Severn 40, Prometeo 16, Cordelia 10, britomart, 10, ammutinamento 18, Infernale 12, Belzebù 8, Hecla 12, Furia 12, Airone 18. In serata lo Squadrone si dirige al largo di Falmouth.

Ora siamo al largo di Cape Ortegal.

Memorandum generale di Lord Exmouth

A, il contrammiraglio David Milne e i rispettivi capitani dello squadrone.

E' intenzione del Comandante in Capo prendere la sua postazione per l'attacco di Algeri, se il vento lo permette, non appena le navi arrivano in quella Baia e la risposta del Dey alla sua richiesta viene restituita o il tempo per la sua ricezione è scaduta. Se un attacco non è immediatamente praticabile, le navi, dopo l'ancoraggio, invieranno i loro Topmast, Yards e Jib boom di scorta alle Bombe e ai Trasporti come sotto, vale a dire: -

Regina Carlotta. . a Belzebù.

mente. . . . . . .a Trafalgar.

Le navi da trasporto saranno preparate per l'ancoraggio di prua o di poppa, poiché il vento prevalente potrebbe renderlo necessario, e seguire il più possibile l'esempio dell'ammiraglia se non ne derivano inconvenienti positivi. Tutte le barche saranno issate, le lance preparate per gli obici e le chiatte per le carronate e i razzi, e le Jolly Boats dovranno assistere a quest'ultimo con le munizioni. Le lance devono in primo luogo essere preparate con gherline al loro interno pronte per effettuare le ancore e non prepararsi per altri servizi fino a quando le navi non saranno tutte sistemate. Il Comandante in Capo lascia al giudizio dei rispettivi Capitani l'uso dei Funi di Ferro che si propone di allevare con Funi Cavi, e quando viene allevato, di legare le catene al Cavo da percorrere, pagando tanto cavo in quanto li metterà sott'acqua per sicurezza dal colpo d'uva. Se il vento dovesse obbligare la Squadriglia ad ancorare prima di qualsiasi attacco, le lance e le chiatte saranno preparate per il servizio notturno, e si avrà cura di concedere agli equipaggi quanto più riposo possibile, e poiché i venti di terra generalmente prevalgono molto la mattina presto, le navi osserveranno attentamente il movimento dell'Ammiraglio di notte e saranno pronte a pesare all'alba del giorno. Essendo state fornite Carronade da dodici libbre alle Chiatte e agli Yawl, queste barche devono essere tenute pronte a muoversi in aiuto o a proteggere le Lance al minimo allarme, e procederanno verso uno dei due Brigs che, per segnale, saranno ha precisato, hanno la carica della notte, senza indugio, a meno che non sia richiesto da un eventuale fuoco pesante che attacca le Barche che già lanciano proiettili e razzi.

Questa mattina abbiamo fatto la Rocca di Lisbona, distante circa 30 miglia.

La sera ci ancoriamo davanti allo scoglio. Qui giace uno squadrone di fregate olandesi al comando di un viceammiraglio. È stato riferito che gli algerini hanno eretto diverse batterie, montato molti cannoni, sono costantemente ai loro posti e ci invitano a sfidarci. Alcune cannoniere accompagneranno la flotta. Le navi stanno facendo ogni preparazione necessaria per l'attacco. Tutte le paratie e legname di tutti i tipi sono stati inviati a terra, in modo che le navi siano abbastanza libere per l'azione

Alle navi sono state fornite catene superiori per i cavi, gomene di ricambio ecc.

[La seguente descrizione di Algeri sembra essere nella parte sbagliata del diario e dovrebbe essere letta in concomitanza con l'entrata di martedì 27 agosto, ndr] La Mole è fortemente fortificata e difesa da quasi 400 cannoni, protetta anche dalle batterie delle mura della Città. Contro questo luogo forte verrà sferrato il grande attacco. La casa di Dey che sorge nel mezzo della Città, è l'edificio più elevato e ha un'asta portabandiera a destra vicino ad essa, a sinistra è la prigione in cui sono rinchiusi gli schiavi cristiani. Fuori città a sinistra c'è il Palazzo dei Dey, chiamato il Forte dell'Imperatore, difeso da 50 cannoni. Le opere a terra sono forti, ma tutto il fronte mare della Città e della Baia è costellato di Batterie molto robuste. Ci sono qui 5 forti, ciascuno con tre livelli di cannoni, e 5 forti con due livelli. Le principali batterie che si opporranno all'attacco delle nostre navi alla Mole contengono complessivamente circa 450 cannoni, di cui 103 da 32 libbre, 170 da 18 libbre e le restanti da 24 libbre e 12 carri armati. Oltre a questi 450 cannoni, ci sono diversi mortai. Da un'ispezione del piano del capitano Ward sembra che circa 250 cannoni saranno puntati sulle navi che attaccano la talpa.

Da un calcolo del numero di cannoni che la fiancata di tutte le nostre navi presenterà alle opere del Nemico, risulta essere di circa 360, oltre a 8 mortai. A questi si possono aggiungere 5 o 6 cannoniere e lanciarazzi, insieme a circa 30 barche, lance, chiatte, ecc., che trasportano in tutto 30 Carronades.

Ci sono numerose batterie lungo la baia di Algeri, il cui numero di cannoni non è noto, e hanno batterie di mortai alle loro spalle. Prevalgono varie notizie contraddittorie, come è consuetudine su queste materie, sullo stato di preparazione degli algerini.

Un ufficiale ieri mi ha informato di aver sentito che una nave era ad Algeri il primo di questo mese e ha assistito all'esercizio generale degli algerini ai loro cannoni.

Ieri tutte le barche armate dello squadrone hanno fatto un'esercitazione generale, sia di tiro alla boa, sia di remi. Il tempo è piacevole, ma la temperatura è molto al di sotto del suo grado abituale per questo posto. All'alba lo Squadrone salpò a mezzogiorno, tutte le navi erano fuori dalla baia. Alla nostra forza si aggiungono il viceammiraglio olandese con 6 fregate che si dice si uniscano all'attacco alle batterie. Abbiamo anche 5 cannoniere. La nave esplosiva è una piccola nave a sloop e ha a bordo 300 barili di polvere da sparo. Lo scopo desiderato dall'uso di questa nave è di rimorchiarla nella talpa, quindi darle fuoco, affinché dalla grande esplosione le batterie possano essere scosse o danneggiate, e il nemico gettato nella costernazione, quando le navi devono atterrare persone a puntare le pistole.

Il vento sta ora morendo, con nostro rammarico, poiché siamo tutti ansiosi di vedere il risultato di questa spedizione. Il Prometeo è stato spedito ad Algeri prima che partissimo da Portsmouth. Ora è tornata dall'Ammiraglio e porta informazioni sul fatto che il Dey è pronto a negoziare oa combattere con noi. Ha arrestato tre equipaggi delle barche, 15 uomini, 3 guardiamarina e un chirurgo del Prometeo. La moglie del console inglese e una delle sue figlie sono fuggite e sono a bordo del Prometeo. Il chirurgo di questa nave stava portando privatamente il bambino più piccolo sulla barca quando ha pianto ed è stato tradito. Il chirurgo è stato sequestrato e trattenuto fino al mattino successivo. Il Console fu detenuto nelle mani degli algerini che il giorno dopo mandarono via il bambino.

Il 16 il vento è venuto da est, esattamente contrario alla nostra rotta e ostile ai nostri desideri questo vento è continuato fino a questa mattina, quando dopo alcune ore di calma, una leggera brezza si è alzata da ovest. Ieri a mezzogiorno la flotta ha salutato lo squadrone olandese.

All'alba di questa mattina la città di Algeri appare in vista, essendo i venti variabili e leggeri, la flotta si è avvicinata alla baia molto lentamente. Poco dopo le nove il Severn, fregata, entrò nella baia di Algeri con una bandiera di tregua sventolante e staccò una barca, con una bandiera di tregua che trasportava una lettera del principe reggente al Dey di Algeri. Una fregata francese è stata vista uscire dalla baia e anche alcune navi mercantili. Per qualche ora il vento è stato contrario, ma verso mezzogiorno si è alzata la brezza marina e ora le navi salpano con effetto. Quando passammo davanti all'Ammiraglio, ci salutò, desiderando che ci affrettassimo ad entrare al nostro posto. Alle dodici e mezzo fu dato un segnale generale per prepararsi a gettare l'ancora e ad ingaggiare il Nemico. In questo momento il Severn era in piedi fuori dalla baia, e l'ammiraglio sdraiato, aspettando che le navi più poppiere salissero, e anche aspettando il ritorno della barca con la bandiera della tregua. Il Infernale, Bomba, comandata dal Comandante On.Geo. Percival, portato in, seguito dal Belzebù, Comandante W. Kempthorne, Hecla, il comandante W. Popham e il Furia, Comandante C.R. Moorsom.

All'una e mezza abbiamo ancorato il Hecla in 30 braccia, con l'ancora del torrente davanti e una gomena a poppa, abbiamo poi tirato fuori due kedge e abbiamo posizionato la nostra bordata di babordo alla batteria del faro, la testa di talpa che porta W per N. e la batteria del faro NW per W, distante circa 1800 cantieri. Prima di entrare nella baia tutte le nostre barche sono state issate, i gomiti sono stati arrotolati nella parte posteriore del cassero, tutto il legname che è stato trovato è stato posto sul ponte nella cabina del Capitano, e nella stanza delle armi, e tutte le amache venivano posti sul legname, questo veniva fatto per proteggere il caricatore, in caso di proiettili che cadevano a bordo, venivano messi anche mozziconi d'acqua nella prua e nella testata principale.

La Città è difesa sul lato mare da numerose batterie dotate di cannoni pesanti e lunghissimi, per lo più di ottone, e gran parte delle opere sono a prova di bomba. Ovunque possa essere piazzata una pistola, lì si trovano pistole, in tutte le direzioni. La città si affaccia sulla E la sua circonferenza è di circa 2 miglia. La distanza tra i due punti, che formano la baia è di 7½ miglia da ogni punto alla città, sono numerose batterie robuste e ben costruite. Le mura che circondano la città sono piantate con cannoni e hanno bastioni in alcune parti nella parte superiore della città sono forti molto forti uno che porta fuori città ha un ponte levatoio. All'esterno delle mura sono fissati numerosi spuntoni di ferro, sui quali i criminali sono sospesi vivi e lasciati cadere dalla sommità del muro. Ogni batteria e forte avendo una bandiera rossa, il gran numero di questi sventolanti nell'aria aggiungeva al bell'aspetto delle opere, che come le case, erano tutte bianche, le canne dei cannoni erano dipinte di rosso. Vicino al centro della città apparve il palazzo del Dey, o sovrano di Algeri, con un grande stendardo viola che sventolava da un alto bastone verde sulla cui sommità c'era una mezzaluna dorata. Mentre stavamo in piedi verso la città ho visto tre persone vicino alla bandiera, una di loro, vestita con una veste scarlatta, credevo fosse il Dey. Gli algerini erano tutti pronti a riceverci e le batterie erano gremite di truppe il gran numero di queste e le numerosissime batterie che apparivano da ogni parte, suscitarono nella mente di molti di noi forti dubbi sul nostro successo. Sembrava evidente che se gli algerini fossero stati così poco abili nel sparare, la distruzione sarebbe stata il destino di molte delle nostre navi. Le navi algerine sono state viste nella Mole, dietro le batterie Mole e Lighthouse, con i loro alberi superiori colpiti e i loro colori volanti. Quando le bombe furono ancorate, l'Ammiraglio fece rotta verso la City, la barca con bandiera di tregua essendo tornata con il rifiuto del Dey di accettare i termini offerti dal governo britannico. L'Ammiraglio fece ora il segnale per sapere se tutte le navi erano pronte. Il modo galante e audace con cui l'Ammiraglio si è opposto al nemico era al di là di ogni lode, ma lo stupore è stato elevato al punto più alto quando abbiamo visto l'Ammiraglio ancorare sotto le bocche dei cannoni del nemico. La distanza dalla riva era solo la metà della lunghezza del La regina Carlotta (o 45 iarde) in modo che questa nave sembri

ed essere a terra a coloro che la vedevano a breve distanza. Le altre navi seguirono secondo l'ordine, ma la Leandro tenuto vicino al La regina Carlotta, e passò davanti a lei che giaceva all'imboccatura della Mole, esposta alle Batterie sulle mura della Città, mentre l'Ammiraglio per la sua giudiziosa posizione era esposto al fuoco solo da una piccolissima parte della Mole Batterie, vicino al estremità di essi. Queste batterie avevano due livelli di cannoni, il livello inferiore era in una casamatta, a prova di bomba, e i cannoni erano da 32 libbre. L'Ammiraglio aveva disposto il suo equipaggio in modo che gli uomini sul ponte inferiore avrebbero dovuto ancorare la nave, quelli sul ponte superiore per ammainare le vele e quelli sul ponte centrale e sul ponte principale per sparare con i cannoni.

La nuova apparizione agli algerini di così tante navi aveva portato folle di plebaglia giù alla spiaggia di fronte alle batterie, mentre stavano a guardare le navi mentre erano in piedi, poco sospettando della distruzione che li attendeva.

Non appena l'Ammiraglio ebbe ancorato e spiegate le vele, iniziò la battaglia da parte degli Algerini, i quali, 10 minuti prima delle tre del pomeriggio, spararono un colpo di cannone dal Faro, proprio di fronte a questa nave di questo siamo stati poi informati era un segnale prestabilito, e la pistola è stata sparata, sono disposto a pensare, dallo stesso Dey, poiché si dice che sia stato al Faro per tutto il periodo della battaglia.

Questa pistola viene sparata, il La regina Carlotta e le altre navi, con tutta la linea delle opere del Nemico, aprirono all'istante un fuoco più feroce, e una battaglia terribilissima e distruttiva infuriò, senza alcuna interruzione, fino all'ora di mezzanotte a mezzanotte, quando l'Infernale sparò l'ultimo proiettile, e il nemico cessò, pochi minuti dopo.

Alle tre e mezza l'ammiraglio aveva messo a tacere diversi cannoni al suo fianco alle 4 in punto annunciò alla flotta per telegrafo che avremmo avuto successo fece il segnale al Inespugnabile. Alle 4-15 si vide un fuoco nella Mole, e l'Ammiraglio fece segno che tutte le barche armate fossero pronte. Alle 5 e 5 una fregata algerina, in fiamme, è uscita dalla Mole vicino all'Ammiraglio. Alle 7 è stato visto un nuovo incendio nella Mole - un incendio è stato visto nella nostra mezzana e presto è stato spento. Alle 8 e mezza la nave Explosion è stata rimorchiata verso il faro Batteria e fatta saltare in aria, lasciando una colonna di fumo denso, ma il rumore provocato dall'esplosione di 300 barili di polvere da me non poteva essere distinto, tanto era incessante e spaventoso il cannoneggiamento . In quel momento i nostri razzi sfrecciavano in aria con uno stile terribile ma splendido, le navi sparavano alla massima velocità possibile, e solo il fuoco dei loro cannoni li rendeva visibili. La città di Algeri era avvolta dalle fiamme e dal fumo, i vasi della Mole bruciavano furiosamente, le conchiglie e i razzi sfioravano l'atmosfera e ogni tanto si vedeva la Mole fare capolino da dietro le nuvole altre volte i cieli erano velati di oscurità, non una stella potrebbe essere percepita. Ma il cielo sopra la città era vividamente illuminato. Il nemico dapprima aprì un fuoco tremendo, così denso che il colpo cadde, che l'agitazione della superficie del mare era tale che sarebbe stata prodotta da una violenta grandinata che ci aspettavamo dall'inizio della battaglia che saremmo stati gravemente gestito, che molti di noi dovrebbero essere uccisi, e forse le navi dovrebbero essere affondate se tali erano le paure prima di sentire il colpo del nemico, quando giudicando solo dalla quantità di colpi e proiettili che cadevano su tutti i lati di noi, è si può facilmente immaginare che ci saremmo aspettati che si sarebbero realizzati dopo che alcuni dei colpi del nemico ci avessero colpito. Dopo il tramonto il fuoco nemico è stato mantenuto con grande spirito e regolarità da tutte le batterie che potevano raggiungere le navi, tuttavia il fuoco era molto più lento di quanto non fosse stato, non solo dalla parte degli algerini, ma anche dal nostro parte. Ciò era dovuto da parte del nemico al fatto che molti dei suoi cannoni erano stati messi fuori uso e alle batterie danneggiate e da parte nostra alla fatica degli uomini, e il loro numero era diminuito, dai morti e dai feriti. Questa carenza di fuoco da parte delle navi fu compensata dalle numerose cannoniere, lance, ecc. Le 4 bombe però lanciavano i loro proiettili senza sosta. Il. il cielo era così vividamente illuminato che leggevamo e scrivevamo sul ponte solo da quella luce. Era intenzione dell'Ammiraglio mandare il vascello Esplosivo nella Mole, ma il successo che aveva seguito le nostre operazioni in quel quartiere la rendeva superflua e perciò fu fatta saltare in aria, come già detto nei pressi della batteria del faro l'esplosione non fece danno al nemico , almeno lo giudico, perché la batteria ha continuato a sparare come prima. Durante la battaglia si udirono parecchie esplosioni a terra, si videro distintamente cadere i nostri proiettili, e ogni volta che colpirono la sommità di una casa fu notato da una nuvola di polvere che si alzava, essendo queste le rovine della casa. Il Nemico sparò molti colpi di pietra, il cui rumore era un ronzio, perfettamente distinto dal rumore causato dal suo colpo, o dai proiettili. Alle otto e mezza l'Ammiraglio cambiò posizione per evitare una delle fregate algerine in fiamme e alla deriva a bordo dell'Ammiraglio, la cui situazione era ora molto pericolosa. Quando la Leander prese per la prima volta la sua stazione, gli Algerini si precipitarono alla loro flottiglia e cannoniere, con l'intenzione di imbarcarsi su questa nave, che essendo stato percepito, il Leandro sparò le sue carronate da 42 libbre, cariche di uva, e sconcertò questo progetto del nemico. Alle nove e un quarto il Leandro ha preso la prima posizione dell'ammiraglio, ha sparato ma di rado. Alle nove e mezza arrivò un ufficiale dal Inespugnabile richiedendo assistenza che la nave è stata subito dopo rimorchiata da barche a distanza dalle batterie. Durante lo scontro vidi con rammarico che la sua situazione era molto esposta al nemico, che spesso la scagliava. L'ammiraglio olandese e il suo squadrone insieme alle nostre fregate era di stanza a sinistra della città e si comportava con grande galanteria. La prima delle fregate del nemico che fu distrutta, fu data alle fiamme in modo molto coraggioso dal tenente Woolridge della Marine Artillery, che la abbordò sotto un fuoco pesante del nemico e gettò tizzoni nelle sue stive le due successive fregate furono distrutto per mezzo di carcasse sparate dalle carronate nelle lance queste fregate essendo in fiamme, lo comunicarono al resto della marina algerina. Così grande era la moschetteria del nemico, che l'ammiraglio fu spesso obbligato a chiudere i suoi porti del ponte inferiore.

Alle dieci e mezza il fuoco delle navi quasi cessò, di tanto in tanto venivano sparati alcuni cannoni. Si vedevano ora l'Ammiraglio e la flotta muoversi molto lentamente da sotto le batterie del Nemico, il cui fuoco ora cominciava a rinfrescare le Bombe che continuavano a scagliare distruzione sulla Città e i loro fuochi venivano restituiti dal Faro e dalle batterie a destra di esso. Nessuna nave si è opposta a questa parte delle opere del Nemico, queste erano in buon ordine.

Alle 11 le bombe si prepararono a scivolare e seguirono l'Ammiraglio, il fuoco dei cannoni da entrambe le parti era cessato e il nemico ora lanciava i suoi proiettili con una precisione abbastanza buona su questa nave nel mezzo della flotta.

I cieli ora sembravano dichiarare guerra agli spietati algerini. Apparve il fulmine biforcuto più vivido e violento, seguito da rapidi e tremendi tuoni sulla città, che presentavano un'immagine oltre le mie capacità di parola per descrivere. Tutto ciò che è tenebroso, tutto ciò che è terribile, sublime e magnifico, si vedeva ora in diverse parti di questo splendido quadro. La tempesta era accompagnata da occasionali torrenti di pioggia di cui mi rammaricavo, poiché sembrava moderare gli incendi che infuriavano sulla riva. In quel momento si videro gli scafi di tre fregate algerine, alla deriva lentamente in linea regolare, attraverso la baia, bruciando con una fiamma costante. Quando le navi si fermarono nella baia, furono favorite da una brezza leggera e ora, nel lasciare le batterie, spinte lentamente in avanti da una leggera brezza da terra. A mezzanotte abbiamo fatto scivolare il cavo del flusso d'acqua e siamo usciti per tre quarti di miglio. Alle due e mezza del mattino del 28 ci siamo ancorati con il kedge e le vele ammainate. La nostra gente non aveva avuto alcun ristoro dal mezzogiorno del giorno precedente, di conseguenza erano eccessivamente stanchi e tutti si sdraiarono sul ponte e presto sprofondarono in un sonno profondo. Così finì uno dei combattimenti più feroci mai registrati nella storia, per durata e ardore del tutto inauditi. Numerosi furono i singoli atti di eroismo mostrati dai singoli durante la battaglia. Di certo non pensavo che ci sarebbe stato da combattere il fuoco della pistola di segnalazione quindi mi ha ispirato la gioia di non essere deluso. Grazie all'Onnipotente, nessuno dei miei coraggiosi compagni di bordo è rimasto ferito. Diversi colpi sono entrati nella nave, due sono finiti sott'acqua, uno di loro nella Light Room la cui porta ha abbattuto, insieme a un uomo che portava un sacco di polvere. Ho detto che l'Inespugnabile è stato rimorchiato fuori dalla linea e la stessa cosa è successa al Leander che è stato rimorchiato dal Glasgow, non potendo alzare le vele tranne la vela di mezzana.

Alle 4 del mattino salii sul ponte e con un cannocchiale osservai la riva la Città bruciava ancora in molti punti, e numerosi luoghi erano avvolti dal fumo.

Cieli! che contrasto tra l'aspetto di Algeri di ieri e quello che ora si presenta con molta difficoltà ho riconosciuto le Batterie del Faro e della Talpa. Non brillavano più di un candore splendente, gran parte del Faro stesso fu demolito, tutto il mare davanti furono deturpate le batterie sotto le mura della città fumavano gli ultimi resti delle fregate algerine. Sulle montagne sono stati visti numerosi gruppi di donne e bambini, fuggiti dalla Città. In un'altra parte si vedevano gruppi di algerini che trasportavano i feriti delle Batterie. Volgendo lo sguardo verso un'altra parte dei monti si percepivano schiere di Cavalleria in marcia verso la Città, sulle cui mura si cercavano invano le bandiere che tanto fieramente sventolavano nell'aria il giorno prima, All'alba ero desiderata salire a bordo del Infernale, Bomba. Al mio arrivo lì ho scoperto che durante l'azione la sua molla era stata sparata via, ed essendo dalla sua posizione particolarmente esposta all'angolo di una linea pesante di batterie, aveva sofferto gravemente era stata rastrellata più volte aveva perso 2 morti e aveva 17 ne ferirono pericolosamente alcuni. Aveva 50 colpi nello scafo, tutte le sue manovre e longheroni distrutti, un colpo è passato nel caricatore, ha attraversato tre barili di polvere e si è conficcato in un quarto barile. I suoi alberi dello scafo, ecc., erano gravemente danneggiati e produceva molta acqua (aveva 7 piedi nella stiva). Ho assistito ed eseguito alcune operazioni chirurgiche, il chirurgo era molto affaticato. Durante l'azione era appostato nella stanza degli spiriti, luogo di grande sicurezza. Sono stato messo dove si credeva che dovessi essere fuori pericolo, ma questo si è rivelato falso. Perciò lo lasciavo spesso e riparavo sul ponte, cosa di cui fui estremamente gratificato, mentre osservavo con freddezza i progressi e il glorioso successo che accompagnavano la battaglia.

Alle 6 l'Ammiraglio fece segno alle navi di inviare un elenco dei loro morti e feriti, e una dichiarazione dei danni che avevano ricevuto. Ora abbiamo appreso che la nostra perdita è stata grande, ci sono stati 129 morti e 789 feriti da parte degli inglesi, e 3 morti e 52 feriti da parte degli olandesi, per un totale di 983. La perdita è caduta in particolare sul Regina Carlotta, Leandro e Infernale. Il Inespugnabile aveva 233 colpi rotondi nello scafo, oltre 100 erano sott'acqua, inoltre 15 nell'albero maestro essendo raddoppiati si salvarono dall'affondamento. Aveva 60 uomini uccisi e feriti contemporaneamente per incidenti in una prima parte dell'azione, a causa di un'esplosione delle sue scatole di polvere da sparo, sui ponti principale, medio e inferiore. Alcune delle navi hanno sofferto molto negli alberi e nei pennoni. Il nemico ha sparato barre di ferro, baionette. molti dei quali sono stati trovati conficcati negli alberi, pezzi di rame, pentole puzzolenti, ecc.

La maggior parte delle nostre navi ha consumato quasi tutta la polvere e la palla. Il Albion polvere presa in prestito dal Prometeo sloop, durante l'azione. Il La regina Carlotta ha solo qualche colpo rimasto negli armadietti. Si calcola che durante il Bombardamento abbiamo lanciato 800 proiettili dalle 4 Bombe. Gli A1gerines hanno lanciato i loro gusci in una direzione molto eccellente, molti di loro sono scoppiati così vicini a noi da schizzare l'acqua sui nostri ponti. Il Inespugnabile ha speso 20 tonnellate di polvere, 120 tonnellate di proiettili e 54 razzi da 32 libbre. Ora abbiamo ricevuto l'ordine di prepararci a rinnovare il bombardamento, le navi non hanno potuto fare altro che gli sloop da guerra e le cannoniere.

L'Ammiraglio indirizzò ora alla Flotta il seguente memorandum:

Nota generale. 28 agosto, mattina

Il Comandante in Capo non sa se congratularsi con se stesso per il completo successo dell'attacco di ieri, o per l'onorevole e nobile sostegno che ha ricevuto dal Contrammiraglio, Capitani, Ufficiali, Marinai, Marines e Truppe che aveva l'onore di comandare, che non potrà mai dimenticare. Il comandante in capo spera che il viceammiraglio Baron Van Capellen trasmetterà gli stessi sentimenti ai nostri antichi alleati sotto il suo comando e accetterà i suoi ringraziamenti per il cordiale e bel sostegno che gli ha offerto .

Seguì poco dopo una lettera [vide copia di essa inserita nel mese di ottobre in questo libro], con una bandiera di tregua al Dey la bandiera si avvicinò a breve distanza dalla città, e poi attese dopo un breve Quando una barca algerino uscì e parlò, il turco nella barca fu visto alzare le mani in modo pietoso e indicare la città. Poi è tornato a riva, lasciando la nostra barca. In quel momento una delle nostre piccole navi, essendosi avvicinata troppo a uno dei forti in fondo alla baia, fu acceso su di essa un fuoco molto vivace.

Il Vespa, Briga, arrivata da Malta ha sentito lo sparo a 60 miglia da Algeri.

All'una e mezzo un battello algerino con lo stendardo fu visto avvicinarsi alla nostra bandiera di tregua, e subito dopo furono sparati tre cannoni dalla città. Questo era un segnale per l'Ammiraglio che il Dey aveva accettato i termini che aveva rifiutato ieri. L'Ammiraglio scrisse al Dey chiedendo una rapida risposta, poiché era ansioso di iniziare nuove operazioni, questo intimidì perfettamente il Dey. Se avesse rifiutato avremmo dovuto rinnovare il bombardamento e l'ammiraglio avrebbe inviato a Gibilterra per una fornitura di munizioni.

Dopo che i 3 cannoni furono sparati, l'Ammiraglio ci annunciò per telegrafo che la pace era stata fatta. Ben presto vedemmo passare il battello algerino e salire a bordo dell'Ammiraglio che trasportava il Capitano del Porto o Ministro della Marina, un ufficiale di alto rango tra gli Algerini.

A mezzogiorno sono salito a bordo del La regina Carlotta e lì vide il console inglese, il colonnello Macdonald. Durante il bombardamento fu rinchiuso ai ferri in una segreta sotto il Palazzo dei Dey. Chiese di essere confinato in una certa stanza della sua stessa casa e ciò fu rifiutato, e la Provvidenza sembra essersi interposta in suo favore, poiché la sua casa ha sofferto notevolmente per il nostro colpo 5 grandi hanno perforato quella stanza che ha scelto. Sua moglie e sua figlia erano a bordo di un trasporto, testimoni della battaglia.

Ha scritto al capitano King. Il Ister, fregata, con il contrammiraglio Penrose, il comandante in capo del Mediterraneo è arrivato questo pomeriggio non sapeva nemmeno della spedizione ordinata contro Algeri, ed è molto dispiaciuto per l'incuria che ha ricevuto dall'Ammiragliato non avendo gli comunicò che stava uscendo una spedizione di tanta importanza.

La pace. Alle 5 di sera gli algerini spararono, comunicando di aver firmato un Trattato di Pace con Lord Exmouth, che ricambiò il saluto.

Alle 7 di questa mattina le batterie hanno sparato 21 cannoni, il Dey ha firmato un trattato con gli olandesi. L'Ammiraglio indirizzò ora il seguente Memorandum alla Flotta

La regina Carlotta, Baia di Algeri,

Il Comandante in Capo è lieto di informare la flotta della fine definitiva dello strenuo sforzo con la firma della Pace, confermata sotto un saluto di 21 cannoni alle seguenti condizioni dettate da Sua Altezza Reale il Principe Reggente d'Inghilterra.

1°. L'abolizione per sempre di tutti gli schiavi cristiani.

2°. La consegna domani a mezzogiorno alla mia bandiera di tutti gli schiavi a qualunque nazione appartengano che sono nel dominio del Dey.

3°. Per consegnare alla mia bandiera tutto il denaro ricevuto da lui per il riscatto degli schiavi dall'inizio di quest'anno a mezzogiorno anche domani.

4°. Il console britannico ha riparato tutte le perdite che ha subito in conseguenza della sua prigionia.

5°. Il Dey si è scusato pubblicamente in presenza dei suoi ufficiali e ministri e ha chiesto perdono al Console nei termini dettati dal Capitano Brisbane della La regina Carlotta.

Il Comandante in Capo coglie l'occasione per ringraziare nuovamente il suo pubblico al Contrammiraglio, Capitani, Ufficiali, Marinai, Marines, Royal Sappers and Miners, Royal Marine Artillery e Royal Rocket Corps, per il nobile sostegno ricevuto da loro durante tutto questo arduo Servizio, ed è lieto di ordinare che la prossima domenica sia offerto un Pubblico Ringraziamento a Dio Onnipotente per la segnalazione interposizione della Sua Divina Provvidenza durante il conflitto che ebbe luogo tra la Flotta di Sua Maestà e i feroci nemici dell'umanità. Si richiede che questo Memorandum possa essere letto alle Compagnie delle navi.

Sono informato che il Dey ha fatto un regalo di 3.000 dollari al Console inglese per la sua prigionia dice di essere molto dispiaciuto di averlo trattato così male e che lo ha fatto in un impeto di passione. La sera fummo tutti deliziati da uno spettacolo allegro, l'imbarco degli schiavi cristiani. Erano circa 1.200 ed erano tutti frenetici di gioia.

Al loro arrivo in spiaggia era difficile che i nostri ufficiali impedissero loro di sovraffollare le barche. Si sono prostrati a terra, hanno baciato i piedi dei nostri uomini e hanno gridato a gran voce "Jesu Christo - Viva George". Imbarcati sul Transport, salirono sulle sartie e sui pennoni e sembravano in preda a un delirio di gioia. Il passaggio dalla schiavitù alla libertà fu una cosa così improvvisa, così inaspettata, che parve a quei poveretti come un sogno. Gli schiavi erano nativi di Napoli, Spagna, Sardegna, Genova, Portogallo, Olanda, ecc., alcuni essendo stati prigionieri da 13 anni.

Sembravano tutti sani, molto puliti e ben vestiti. Molto diverso da quello che ci aspettavamo di vedere e infinitamente superiore ai prigionieri in Inghilterra o in Francia. Indagando apprendo che gli schiavi hanno una piccolissima rendita di vettovaglie dagli algerini che vengono lavorati duramente e spesso puniti con le bastonate, ma che la loro situazione è migliorata dagli uffici servili che rendono ai turchi, che li pagano o fanno loro regali , e sono anche occasionalmente assistiti dai propri Consoli. La somma media richiesta come riscatto di uno schiavo, mi risulta, è di 1.000 dollari. Il nome dell'attuale Dey è Omar, uomo di mezza età, ignorante di lettere e di carattere frettoloso e sospettoso. È succeduto a suo zio 18 mesi fa, che è stato assassinato pochissimi dei Dey muoiono di morte naturale. Si dice che i tesori nel Palazzo dei Dey ammontino a 90 milioni di dollari. Pochi giorni prima del nostro arrivo un padre e 4 figli, ebrei, sono stati scorticati vivi per qualche reato. Gli ebrei sono puniti con la massima severità per il delitto più insignificante.

Mentre le nostre barche stavano lasciando la riva con prigionieri, un algerino in dissimulazione ha sparato un moschetto la palla ha attraversato la vela della barca questo è stato riferito all'ammiraglio che ha inviato una minaccia al Dey. Per prevenire il ripetersi di tali incidenti, il Dey ha disarmato tutte le sue truppe moresche e arabe.

La regina Carlotta, Baia di Algeri,

Il comandante in capo consente la comunicazione con la riva ma desidera ardentemente che nessun segno di trionfo o disprezzo possa essere offerto a un nemico caduto che possa provocare o irritare gli animi del popolo, e raccomanda che un numero troppo elevato di ufficiali potrebbero non scendere a terra insieme, poiché potrebbe avere l'apparenza di un trionfo, e che nessuno rimanga a terra dopo le 4 in punto.

L'Ammiraglio ha anche ordinato che gli fosse inviato un elenco di tutti i Guardiamarina che hanno scontato il loro tempo e hanno superato gli esami. Si dice che loro e allo stesso modo tutti i primi Luogotenenti saranno promossi.

A mezzogiorno sono sceso a terra con alcuni dei miei compagni di mensa e sono andato a casa del Console. Là trovammo uno dei suoi servi come guida, poiché aveva un'infarinatura delle lingue spagnola e italiana.

Mi ha sorpreso lo stato miserevole di una Città che da lontano appare così bella. La città è affollata di abitanti e centinaia di arabi giacciono per le strade avvolti in involucri di lana. Gli Algerini avevano ricevuto indicazioni positive di non insultarci se da quest'ordine o per paura di noi non so a cosa possa essere attribuito, ma si sono comportati molto ordinatamente con noi. Io e i miei compagni siamo entrati in un caffè pieno di turchi, che ci hanno ceduto il posto e mi hanno anche sistemato con una scacchiera. I turchi immaginavano che non dovremmo pagare per il nostro caffè, ma come lo richiedono i conquistatori. Diverse case nella strada dove sorge il Palazzo erano in rovina, e le conchiglie avevano fatto grandi danni. Molte delle moschee o chiese sono state danneggiate, alcune quasi demolite. I ruderi delle case ostruivano il passaggio in alcune strade. Durante la nostra escursione fummo improvvisamente fermati e costretti a svoltare in una strada da un giannizzero che stava con la sua sciabola sguainata, fermando tutti coloro che tentavano di passare. Suppongo che il nemico ferito si trovi in ​​quella parte della città. Non abbiamo potuto accertare correttamente il danno subito dal nemico, ma dalle indagini fatte dal Console si dice che ammontano a diecimila. (11 bambini che mi hanno informato sono stati uccisi in una casa da una granata). Il Dey riconosce di aver perso 400 dei suoi giannizzeri dei Mori e degli Arabi che non tiene in considerazione. Fu informato già il primo del mese che una spedizione stava arrivando contro di lui, si sforzò di preparare la sua flottiglia, fece rimuovere agli schiavi i cannoni da 24 libbre dalle Mole Batteries e li sostituì con 36 libbre. , e ordinò che un grande corpo di truppe fosse pronto. Durante la battaglia aveva 10.000 turchi e 60.000 mori e arabi nelle difese della città e del mare. Per impedire alle truppe che si trovavano nelle batterie della Mole e del Faro di lasciare i loro posti, i Dey fecero chiudere le porte che conducono dalla città a queste batterie.

Al mio ritorno alla Mole ho avuto modo di accertare il male che abbiamo fatto alla marina di Algeri. Ho scoperto che tutta la nave era stata distrutta tranne una galea di 40 remi, un brigantino di 16 cannoni, una goletta di 12 cannoni (tutti marci), 5 cannoniere, due barche mortaio tutte queste navi erano danneggiate nei loro alberi, scafi e sartiame 5 anche le cannoniere sono sui ceppi, i magazzini sono stati danneggiati, ma nessuno si è bruciato guardandoci dentro, sembravano essere pieni di mucchi di depositi marci, corde marce, legno vecchio, mucchi di cannoni di nave d'ottone, ecc. I nostri colpi sono stati visti attaccare nei muri di questi magazzini, e ai piedi di essi si vedevano qua e là mucchi dei nostri colpi, questi erano così abbondantemente piovuti sul nemico, che il colpo d'uva serviva ai ragazzi arabi per giocare con le biglie.

Oggi l'ammiraglio Milne ha spostato la sua bandiera sul Leandro, la cui nave è ora salpata per l'Inghilterra. Dal Leandro l'Ammiraglio inviò i Pubblici Dispacci.

Il Minden e anche le cannoniere sono salpate per Gibilterra. Questa sera il Dey ha spedito i Soldi ricevuti quest'anno da Siciliani e Napoletani, pari a 375.000 dollari. L'Ammiraglio ha scritto a tutte le Corti d'Europa informandole dell'ultima battaglia e dell'abolizione della schiavitù. Gli schiavi sono andati nei rispettivi paesi.

Oggi abbiamo compiuto un giusto dovere nell'offrire i nostri umili ringraziamenti all'Essere Supremo per le Sue Misericordie a noi e l'aiuto Divino nell'ultima battaglia. L'ammiraglio visitò le navi olandesi, che presidiavano i cantieri, applaudivano e salutavano.

Questa sera sono stato chiamato in consultazione a bordo del Infernale ed ebbe il piacere di compiere un'operazione piuttosto rara e capitale.

Alle 8 di questa sera abbiamo approfittato della brezza di terra e siamo salpati da Algeri, dicendo addio alla scena delle nostre ultime galanti operazioni. La nostra partenza provocherà molta gioia.

Oggi l'Ammiraglio ha dato il segnale che possiamo mettere le nostre armi sotto, essendo in pace con tutto il mondo.

Finalmente siamo arrivati ​​questa mattina a Gibilterra, dopo aver sperimentato venti leggeri sconcertanti per diversi giorni, ci siamo separati dall'Ammiraglio tre giorni fa e abbiamo trovato lui e lo squadrone che giacevano qui. È arrivato ieri ed è stato salutato da 21 pistole. La fortezza gli diede quindi 3 salve, o scariche di 60 cannoni, in segno di rispetto e applauso per la sua tarda vittoria. Durante il nostro passaggio da Algeri, ci siamo imbattuti nel Brabante, 74enne olandese, che si affretta a cercare la gloria ad Algeri, la delusione è il suo destino.

In conseguenza della vittoria tardiva, tutti gli uomini che sono stati inviati alla flotta a causa del contrabbando riceveranno la grazia.

Sono stato benedetto oggi ricevendo una lettera dalla mia amata Maria.

Dalle Isole Scilly all'estuario del Tamigi

Prima della separazione delle navi Lord Exmouth ha mostrato la gratitudine di un cuore caldo, nel seguente segnale. "L'Ammiraglio nel separarsi non può mai dimenticare i suoi obblighi per il nobile sostegno che ha ricevuto dai suoi onorevoli e galanti amici." Questo è stato immediatamente ricevuto con gratitudine da tutte le navi che acclamavano rumorosamente l'Ammiraglio ogni petto era riscaldato dalle belle sensazioni infuse in questa scena di addio il cuore, né è finito qui il Inespugnabile sparato 17 cannoni, come hanno fatto altre navi. Di nuovo il nobile Exmouth mostrò la sua bandiera sbrindellata ei suoi colori, e ci salutò con un saluto di 15 cannoni.

Oggi abbiamo ancorato al Little Nore e issato la bandiera della quarantena tutte le navi da guerra hanno presidiato il loro sartiame e ci hanno acclamato al nostro ritorno dalla Vittoria. Il 10 ci è stato ordinato di salire a Stangate Creek quando tutte le navi ci hanno dato applausi molto pesanti di Sheerness, questo segno dell'approvazione del mio paese mi ha riempito il petto di estasi. Mi sono sentito esaltato dall'orgoglio, nell'essere ora, per il momento della mia vita, reso sensibile al valore del servizio a cui appartengo.

A poche miglia sotto Woolwich la nave giunse all'ancora per scaricare qui i suoi cannoni e la polvere. L'ho lasciata e mi sono recato a Londra dove, grazie all'Onnipotente, ho avuto la gioia di riabbracciare la mia cara moglie ei miei figli dopo un'assenza di tre mesi esatti.


Carri armati Hecla - Storia

Mio padre, Bill Dodds, è nato nel 1912 a Sunderland e si è unito alla Marina nel 1931 quando aveva 19 anni. HMS Marne e HMS Martin erano moderni cacciatorpediniere di classe M entrati in servizio nel dicembre 1941 e nell'aprile 1942. All'epoca HMS Hecla fu silurato Bill Dodds era un veterano di 29 anni che aveva preso parte all'inseguimento della Bismark e servito su convogli atlantici, maltesi e artici. È entrato a far parte della HMS Marne prima che lei venisse incaricata il 18 novembre 1941 come P.O. Telegrafista con uno staff da otto a dieci telegrafisti. Era un artista di talento ed è stato nominato "editore artistico" della rivista di navi The Buzz. Ha iniziato a tenere un diario quando Marne ha lasciato il cantiere navale Vickers Armstrong a Wallsend sul Tyne il 2 dicembre 1941 (la data sulla copertina è uscita di un anno). Il Diario termina a Sunderland il 14 aprile 1943. Il seguente resoconto è stato scritto il giorno - o il giorno successivo - agli eventi descritti.


HMS Marne - Pennant Number G35 - a Malta
Per gentile concessione di Colin Dodds

Tooth ha dato un po' di problemi la mattina presto e lo ha fatto curare dal dottore più tardi. È stato glorioso tutto il giorno e alle 17:00 abbiamo avuto uno spavento di U-boat e siamo andati in giro a far cadere le cariche. Tooth mi ha quasi fatto impazzire oggi.

Ho camminato tutta la notte con i denti che mi hanno fatto impazzire e nella mattinata ho trascorso cinque minuti angosciosi per averlo fuori, ma ne è valsa la pena. Il capitano ci ha avvertito di non dire niente a Gib. di questo importante convoglio, molti dei ragazzi pensano che il suo obiettivo sia Vichy France ma dall'aspetto delle cose è Oran o Algeri. Ci devono essere oltre 350.000 soldati qui, uno spettacolo incredibile.

Arrivato Gib. All'una di notte oliato e arrivato al molo. Il dente è molto più facile e il dolore dovrebbe scomparire in un giorno o due. Alle 9:30 abbiamo lasciato Gib. Per incontrare Hecla e Vendicativo e dobbiamo scortarli a Gib. Il Capitano ci ha detto che il convoglio che abbiamo trasportato deve atterrare ad Orano e in altri luoghi e che presto saremo molto occupati.

Sono sposato da un anno oggi e ho occupato la mia mente per la maggior parte della giornata, spero che ci vedremo di più durante il prossimo anno. Le forze che sono sbarcate ad Orano all'una di notte di questa mattina mi hanno tenuto sveglio tutta la notte a gestire un intenso traffico di segnali, gli atterraggi sono stati effettuati in molti luoghi e la folla di Algeri e Casablanca sembra essere in cima. Andando a sud tutto il giorno con un tempo eccellente, abbiamo passato Madeira nel tardo pomeriggio. Ho ascoltato le prove del secondo concerto della nave ed è stato davvero molto bello. Le gengive sono molto più facili e gli ananas sono andati a male e hanno dovuto essere mangiati.

Alle 12:40 abbiamo incontrato il convoglio che includeva lo Shropshire e tre trasporti che in seguito hanno proceduto in Inghilterra, la nostra parte della folla era composta da Hecla, Vindictive e Venomous. I rapporti dello sbarco delle nostre truppe ci hanno tenuti occupati per la maggior parte della notte.

Fumante verso Gib. con il tempo eccellente, risolse le noci una gran parte delle quali stavano andando a male. Aspettati di arrivare Gib. il giovedì sera.

Notizie di tedeschi che invadono la Francia e di noi che chiediamo il permesso di passare dalla Tunisia. All'una del pomeriggio avvistarono strane navi sulla prua di dritta e andarono alle stazioni di azione, queste si rivelarono essere Yanks, una corazzata, un incrociatore e anche dei cacciatorpediniere petrolieri. Spero di arrivare Gib. domani alle 18.

Giovedì 12 novembre 1942

Un quarto d'ora dopo la mezzanotte abbiamo rilevato un U-boat che quasi subito ha lanciato due siluri su Hecla, il tonfo quando hanno colpito è stato chiaramente sentito nell'ufficio e si è sentito presto il solito tubo di “preparati ad affrontare i sopravvissuti” . È stata una fortuna essere una notte molto bella con acqua calda e senza mare in esecuzione. Mentre i lavori di salvataggio proseguivano, l'Hecla ricevette un terzo colpo e iniziò ad affondare. Ci siamo chiusi per raccogliere i ragazzi che nuotavano nell'acqua e la puzza di olio combustibile ha fatto quasi star male, i ragazzi gemevano fuori dall'ufficio perché l'olio nello stomaco non è un pasto salutare.


Poi senza preavviso c'è stato uno schianto terribile e la Marne tremava come una foglia, sono stata sbattuta contro l'operatore e tutte le luci dell'ufficio si sono spente e l'elettricità si è interrotta, in un minuto le cose stavano andando di nuovo e ci siamo resi conto che la fortunata Marne L'incantesimo di ’ si era rotto e noi eravamo stati silurati, esattamente un anno tutti tranne quattro giorni dalla messa in servizio. Ero orgoglioso dei miei ragazzi che non si sono fatti prendere dal panico e dopo pochi minuti erano tornati normali a parlare di congedo. Non credo che si siano resi conto che l'U-Boot potrebbe essere in attesa di inserirci un secondo in qualsiasi momento. Più tardi è arrivata la notizia che il Venomous aveva avvistato un U-Boot e l'aveva affondato risparmiandoci così di ottenere un finisher. Questo incidente è avvenuto alle 2.07 del mattino. I serbatoi sono stati allagati per mantenerci in piano e anche il caricatore X per evitare possibilità di incendio e di esplosione. Non c'era sonno per nessuno quella notte e il Dottore era impegnato a occuparsi delle vittime. L'Hecla alla fine affondò e il Vendicativo, avendo preso velocità e scomparendo quando fummo colpiti, fummo lasciati soli con i Velenosi che pattugliavano continuamente intorno a noi.

Per tutta la lunga e triste notte la gente si è spostata parlando sottovoce, non è una sensazione piacevole essere impotenti incapaci di evitare qualsiasi siluro che ci fosse capitato, le eliche e il timone con tutta la parte posteriore della nave erano stati spazzati via. La notte si è trascinata e abbiamo chiamato l'elenco, 13 non hanno risposto, tra cui il nostro guardiamarina il bambino della nave [Mid Reginald H. Brown RNR aveva 19 anni] e uno dei PO’, il resto dei dispersi erano principalmente il gruppo di bombe di profondità che erano tutti a poppa in quel momento. Tra questi il ​​vecchio Charlie, l'uomo più anziano della nostra nave [Charles Charlton aveva 34 anni quando fu ucciso, ma AB Cyril Holder ne aveva 41]. Sono stati inclusi anche Thornton e Lush. È arrivata l'alba e mai un'alba mi ha attratto così tanto.

Velenoso si è allontanato per raccogliere i nuotatori che erano stati in acqua tutta la notte, compreso il nostro equipaggio di barche che era stato fuori per raccogliere gli Hecla ’ e aveva rovesciato la loro baleniera, la loro unica osservazione dopo tutta la notte in acqua è stata “ --- --- la migliore nuotata che abbiamo mai fatto”, questo genere di cose è andato avanti tutto il giorno i ragazzi di buon umore. Tutti incolpano il compagno del Gunner per il siluro poiché oggi è il suo compleanno e gli ho inviato un biglietto con un siluro molto prominente. Alle 10 abbiamo avvistato un Command Hudson costiero e poi un Catalina, ci hanno girato intorno e lo hanno picchiato verso le 14. Furono avvistati due pescherecci portoghesi e l'aereo andò a raccontargli tutto, ma loro non capivano ed erano troppo lontani per vederci, forse era meglio così perché ci sarebbe stato l'internamento per chi imbarcavano tra i feriti.

Il danno a poppa è molto grande e abbiamo perso 40 piedi di poppa. Mills, il servitore del capitano ha avuto la fuga più fortunata di sempre, era a poppa e l'esplosione lo ha cancellato e quando è arrivato si è trovato in mezzo al danno, entrando in acqua ha nuotato intorno a una barca che era ormeggiata a fianco , lì è crollato ed è rimasto privo di sensi fino al mattino. Venomous si avvicinò all'olio perché era a terra, ma le onde del mare lo resero impossibile e lei dovette allontanarsi.

Più tardi sono state avvistate due corvette, una delle quali era la J onquil che è salita e ha portato via 66 persone Hecla e 140 del nostro equipaggio, Brooke, Hay, Jennings, Brown e Turner sono andati dal mio staff. La notte è arrivata e anche se non avevamo voglia di dormire ci siamo sdraiati alle 23:00. Velenoso partì per Casablanca.

Ho ricevuto una chiamata alle 3 del mattino per riparare il L.H.E. ma poiché è necessaria una luce lasciò il lavoro fino all'alba e riaccese fino alle 7:30.Svegliati alla gloriosa notizia che il rimorchiatore Salvonia era arrivato e ci ha portato al seguito a 3 nodi, tuttavia ci stiamo muovendo e per questo siamo fortunati e grati. Poco dopo arrivarono le corvette Landguard, Prescott, Lulworth e il rimorchiatore Jaunty. Nel pomeriggio il mare era agitato e abbiamo rollato molto ma sembra che questo stia svanendo, il Navigatore pensa che stiamo facendo più di 3 nodi quindi questa è una buona notizia. La nostra terza notte in questa posizione sta arrivando e non possiamo essere definiti felici, “Oh Signore, fai le notti troppo lunghe” sembrano essere i pensieri di tutti. Il capitano dice che se veniamo colpiti di nuovo dobbiamo mollare tutto e salire sul ponte superiore. Sono le 11:15 e una notte molto lunare che è solo la nostra fortuna. Chissà cosa ci fanno a casa e cosa penseranno di tutto questo? La suspense non è troppo buona e leggo le notizie per tenermi occupato.

Sdraiati alle 4 del mattino e di nuovo su alle 8 del mattino pochissimo sonno ma felice di sapere che ora stiamo facendo 5 nodi e speriamo di arrivare Gib. alle 3 di domani mattina, per una nave capace di fare 38 nodi siamo tutti molto contenti. Il capitano ha dato ordine che in caso di attacco dobbiamo lasciare l'ufficio. Durante la mattinata una delle corvette ha lanciato alcune bombe di profondità su un sospetto U-Boot ma non è successo nulla, tranne che i nostri nervi erano piuttosto scossi. Sono andato a dormire alle 13:00 e mi sono svegliato con lo schianto devastante delle bombe di profondità. Tutti al limite e la suspense non è troppo buona. Nella mattinata sono sceso nella parte danneggiata della nave e ho recuperato alcuni articoli, è un sito fantastico e mi chiedo come siamo riusciti a rimanere a galla. Ora posso vedere la terra e mi sembra buono, il mare è calmo e blu con un sole caldo. Il convoglio ci ha superato diretto verso l'esterno e le luci di Spartel e Trafalgar sono state accolte da tutti. Abbiamo cenato con pollo che non si manterrà fino a quando non torneremo a casa perché il frigorifero è fuori uso. Rapporto ufficiale codificato dell'ucciso, che è 13. Ora senti che non entreremo fino alle 7 di domani mattina, quindi consegna all'1 di notte.

Arrivato di Gib. alle 7:30 e sono stato contento di vederlo. Dormito a terra la mattina e sceso a terra nel pomeriggio. Ho saputo che la nostra nave gemella Martin è stata affondata. Ho mandato telegrammi a mamma e Jenny.


HMS Marne a Gibilterra con poppa spazzata via
Per gentile concessione di George Male

Prima di essere silurata, la HMS Marne aveva lanciato la sua baleniera per raccogliere i sopravvissuti dall'Hecla. L'equipaggio della baleniera comprendeva Michael Flanders (1922-75) che divenne famoso per il suo duo comico con Donald Swann in "Flanders and Swann". Michael Flanders e il suo amico John Anderson erano candidati CW che completavano sei mesi di servizio come rating su Marne prima di essere inviati per l'addestramento degli ufficiali. Avevano scritto una scenetta spensierata che prendeva in giro i loro ufficiali per il concerto che dovette essere abbandonato quando Hecla fu silurata.

Quando videro la poppa spazzata via da Marne, decisero di dire alla madre dell'altro se uno di loro fosse morto. Il tenente Herbert H. McWilliams SAN era uno di quelli che fecero salire a bordo della baleniera sovraffollata. Mentre si avvicinavano a Venomous, la baleniera si capovolse e molti di quelli salvati rimasero intrappolati sotto di esso e morirono nonostante il coraggio di "Jimmie" Button, l'Anti-sottomarino Bosun su Venomous, che si tuffò per cercare di salvarli. È evidente dal diario di Bill Dodd che gli uomini sulla baleniera sono stati prelevati e riportati a Marne e, a giudicare dai loro commenti spensierati sul godersi la nuotata, non sono stati i peggiori per la loro esperienza.

La Marna è stata rattoppata a Gib. e preso al seguito dal rimorchiatore “H.M Eminen t” il 7 gennaio 1943 e arrivato a Jarrow sul Tyne il 28 febbraio 1943 per le riparazioni. La HMS Martin, la nave gemella della Marne, fu silurata e affondata dall'U-431 a nord-est di Algeri il 10 novembre, il giorno prima che Hecla venisse silurata. C'erano solo 63 sopravvissuti. Per saperne di più su HMS Marne e la sua nave gemella, HMS Martin, clicca sui link.

Due storie che mi ha raccontato mio padre che non compaiono nel suo diario:-

Non era normale raccogliere i sopravvissuti quando una nave era ancora a galla, ma cercare l'U-Boat per prevenire ulteriori attacchi. In questa occasione fu loro ordinato di ritirare i V.I.P’ dall'Hecla. Oltre al comandante, Cdr B.V. B. Faulkner RN includevano il capitano S.H.T. Arliss RN, Commodoro (D), Flottiglia di cacciatorpediniere della flotta orientale, che era in viaggio per assumere questo incarico quando Hecla fu silurata. La maggior parte degli ufficiali superiori sopravvissuti sono stati salvati da Marne. Lt Cdr H.N.A. Richardson RN ha riferito che "sono stati prelevati nove ufficiali, incluso il capitano di Hecla e 67 gradi".

Colin Dodds ha ricordato che suo padre ha detto qualcosa del genere "l'ultima cosa che fai quando vieni attaccato da un U-boat è fermarti in acqua, la Marna era troppo veloce per essere colpita da un siluro che ci è stato ordinato di fermare e raccogliere i VIP dall'Hecla, altrimenti non saremmo stati colpiti". Come PO Telegrafista avrebbe saputo esattamente quali ordini sono stati ricevuti, compresi i segnali visivi. Colin Dodds chiese a suo padre se fosse contro le regole tenere un diario. Ha detto che lo era, ma ha tenuto il diario, i libri di codice e i segnali in una custodia di piombo. Era suo compito gettare il caso in mare se mai sembrava che la nave sarebbe stata catturata.

Il giorno dopo l'attacco Bill Dodds fu chiamato a vedere il Capitano, Lt Cdr H.N.A. Richardson RN, sul ponte che ha sottolineato che c'era un braccio umano appeso alle antenne radio e ha detto che voleva che fosse rimosso. Mio padre non voleva chiedere a nessuno dei suoi “Ragazzi” di rimuoverlo, quindi è salito lui stesso sull'albero per fare peggio, sapeva di chi era il braccio dalle insegne sulla manica. Ha liberato il braccio che è caduto sul ponte e qualcuno l'ha buttato fuori bordo con un calcio.

Norman John ha inviato un'e-mail a Bill Forster il 10 maggio 2012 come segue:

"Sì, alcuni dei sopravvissuti della Marna erano soliti venire alle nostre riunioni. Una notte stavo parlando con uno di loro e gli ho chiesto. "Quale parte della nave eri quando il siluro ti ha colpito?" Sorprendentemente, ha risposto ' Ero a metà nave per portare a bordo il tuo comandante e altri ufficiali.» Tanto per il capitano che è stato l'ultimo a lasciare la nave!

A quel tempo ero sul ponte del pozzo di Hecla con il mio compagno George Fortey. Abbiamo avuto una buona visuale della Marna e abbiamo visto salire tutte le munizioni. C'erano ancora molti come noi a bordo. George ed io stavamo discutendo da che parte stare. La nave si stava inclinando verso il porto e il mare era all'altezza del cannone sul lato sinistro del ponte del pozzo dove ci trovavamo. Decidemmo sul lato di dritta, come la maggior parte degli altri, perché non volevamo che la nave si capovolgesse su di noi. La fiancata della nave era orizzontale quando siamo andati oltre il lato e siamo scivolati sul fondo nell'acqua".

Gli uomini che morirono quando la HMS Marne fu silurata

BALLE, John L J, Abile marinaio, P/JX 263137, MPK
BARRETT, William B, Abile marinaio, P/JX 262739, MPK
BAGNO, Dudley M, Abile marinaio, P/JX 263086, MPK
BROWN, Reginald H, Ty/Midshipman, RNR, ucciso
CHARLTON, Charles, Able Seaman, P/JX 264348, ucciso
HOLDER, Cyril G, Able Seaman, P/J 88107, MPK
LAWTON, Stanley J, marinaio ordinario, P/JX 322220, MPK
LEACH, Timothy D, Abile marinaio, P/JX 282544, MPK
LUSH, Arthur F, Act/Leading Seaman, P/J 113306, MPK
THORNTON, Wilson, Abile marinaio, RNVR, P/UD/X 697, MPK
THORPE, Patrick, Stoker 1c, P/KX 118410, MPK
TUME, Robert A, Sottufficiale Steward, P/L 10795, MPK
WRIGHT, John H, sottufficiale, P/J 114776, MP K

"Dopo il suo periodo sulla Marna è stato inviato negli Stati Uniti per un periodo di R&R dove è stato l'ufficiale dell'intrattenimento e ha incontrato molte star statunitensi come Al Jolson e Gerry Dorsey che sono venuti a visitare la base britannica. È stato poi inviato per essere un istruttore che addestrava la Marina degli Stati Uniti all'uso delle apparecchiature radio britanniche.Tornò nel Regno Unito e fu inviato in Estremo Oriente, ma questo fu cancellato quando la bomba atomica fu sganciata ponendo fine alla guerra nel Pacifico.

Lasciò la Marina tornò a Sunderland e lavorò per la compagnia radiotelevisiva Rediffusion fino al pensionamento. Morì nel 1991 e lasciò una moglie (Jenny), un figlio (me) due nipoti e cinque pronipoti".

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A Hard Fought Ship contiene il resoconto più dettagliato della perdita della HMS Hecla mai pubblicato
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Governo responsabile

PARRY, Sir WILLIAM EDWARD, ufficiale di marina, esploratore artico e idrografo b. 19 dicembre 1790 a Bath, in Inghilterra, quarto figlio dell'eminente medico Caleb Hillier Parry e Sarah Rigby m. prima 23 ottobre 1826 Isabella Louisa Stanley (morta il 13 maggio 1839), ed ebbero otto figli m. in secondo luogo il 29 giugno 1841 Catherine Edwards Hankinson, ed ebbero tre figli d. 8 o 9 luglio 1855 a Ems (Bad Ems, Repubblica federale di Germania).

Educato alla Bath Grammar School, William Edward Parry entrò nella Royal Navy il 30 giugno 1803. Nell'agosto dello stesso anno fu nominato guardiamarina e successivamente prestò servizio a bordo di varie navi nel Canale della Manica e nel Mar Baltico durante le guerre napoleoniche. Fu promosso tenente il 6 gennaio 1810 e fu assegnato al Alessandria, in servizio per proteggere la pesca delle balene Spitsbergen e preparare carte nautiche nelle isole Shetland e lungo le coste della Svezia e della Danimarca. Con lo scoppio delle ostilità tra Gran Bretagna e Stati Uniti, Parry fu trasferito alla stazione nordamericana e, a bordo del Hogue, partecipò alla distruzione di 27 navi americane nel fiume Connecticut il 6 aprile 1814. Nello stesso anno preparò una breve guida di astronomia nautica che fu distribuita agli ufficiali di stanza ad Halifax e che fu successivamente pubblicata. Tornato in Inghilterra all'inizio del 1817, Parry chiese e ottenne un incarico con una delle due spedizioni polari dell'Ammiragliato alla ricerca di un passaggio a nord-ovest, una sotto il comandante John Ross e l'altra sotto il capitano David Buchan*.

Su sollecitazione di John Barrow, secondo segretario dell'Ammiragliato, Parry ricevette il comando del brigantino Alessandro, che avrebbe accompagnato Ross a bordo dello sloop Isabella Ross aveva istruzioni per cercare un passaggio dall'Atlantico al Pacifico attraverso lo Stretto di Davis e la Baia di Baffin. Salpando l'ancora a Londra il 18 aprile 1818, le due navi fecero una breve sosta nelle isole Shetland prima di dirigersi a ovest il 3 maggio. Alla fine del mese avevano raggiunto lo stretto di Davis e, incontrando banchi di ghiaccio, avevano seguito la costa occidentale della Groenlandia verso nord. Continuarono fino a Smith Sound, dove il 19 agosto Ross chiamò i promontori su entrambi i lati dello stretto dopo le sue due navi: Cape Isabella sull'isola di Ellesmere e Cape Alexander in Groenlandia. Avendo erroneamente concluso che l'estremità nord di Smith Sound fosse racchiusa da terra, Ross si diresse a sud-ovest verso Jones Sound e di nuovo pensò erroneamente di osservare la terra sul fondo dell'insenatura. Più a sud l'ingresso al Lancaster Sound è stato trovato privo di ghiaccio e il 31 agosto le due navi si sono inoltrate verso ovest. Come era spesso accaduto durante il viaggio, il Alessandro è rimasto molto indietro rispetto a Isabella. Con quello che sembrava essere mare aperto a ovest, Parry ha osservato nel suo diario privato che "l'onda viene da nord-ovest, bussola, (cioè, da sud-sudovest vero,) e continua proprio come nell'oceano. È impossibile notare questa circostanza senza sentirsi a speranza che è Maggio essere causato dal fatto che questa insenatura è un passaggio in un mare a occidente di esso”. Tuttavia, Ross era ancora una volta convinto che ci fosse "terreno intorno al fondo della baia", sotto forma di una catena di montagne che bloccava l'accesso a ovest, le chiamò come il primo segretario dell'Ammiragliato, John Wilson Croker, e si voltò ritorno per esplorare la costa orientale dell'isola di Baffin. Parry, non avendo visto queste montagne, rimase deluso dalla decisione del suo comandante e rimase convinto della possibilità di un passaggio attraverso Lancaster Sound. La spedizione tornò in Inghilterra per evitare lo svernamento nell'Artico, arrivando a Deptford (Londra) il 21 novembre. Immediatamente il disaccordo tra Ross e Parry sull'esistenza delle montagne di Croker divenne pubblico e Barrow si affrettò a criticare la decisione di Ross di tornare indietro.

Per risolvere questa confusione l'Ammiragliato incaricò Parry il 16 gennaio 1819 di comandare una seconda spedizione con istruzioni specifiche per indagare su Lancaster Sound. Due navi, la bomba Hecla e la pistola-brigata pinza, sono stati appositamente attrezzati per soddisfare le condizioni artiche e hanno navigato il 4 maggio. Entro il 28 giugno avevano raggiunto lo stretto di Davis. Parry quindi attraversò Baffin Bay fino a Lancaster Sound e, dirigendosi verso l'insenatura, scoprì che le sue speranze dell'anno precedente erano state ben fondate e che le Croker's Mountains non esistevano. Avendo per la prima volta completamente attrezzato una spedizione per l'inverno nell'Artico, l'Ammiragliato aveva incaricato Parry di proseguire verso ovest il più lontano possibile nella speranza di raggiungere lo stretto di Bering. Prince Regent Inlet fu brevemente esplorata e trovata chiusa dal ghiaccio, così le due navi si spinsero attraverso lo Stretto di Barrow e lungo la costa meridionale del gruppo di isole che Parry chiamò Isole Georgiane del Nord (ora Isole Parry). Per la prima volta navi europee penetrarono nell'arcipelago artico e, il 4 settembre, Parry attraversò 110°W, al largo della costa meridionale dell'isola di Melville, guadagnando per la spedizione il premio di £ 5.000 offerto dal parlamento per raggiungere questa longitudine.

Il progresso verso ovest fu presto arrestato dal ghiaccio, e il Hecla e pinza messi a Winter Harbor sull'isola di Melville, dove rimasero congelati nel ghiaccio fino al 1 agosto 1820. Prima di lasciare questi ormeggi, Parry guidò un gruppo di 12 uomini a nord attraverso l'isola ed esplorò la costa meridionale di Hecla e la baia di Griper. Sfortunatamente, l'avanzata verso ovest durante la seconda stagione fu interrotta nelle vicinanze di Cape Dundas e, dopo che fu avvistata una nuova terra (Banks Island) a sud, la ricerca del passaggio per il Pacifico dovette essere abbandonata e le navi tornarono verso Gran Bretagna. Una delle più importanti spedizioni navali nell'Artico, questo viaggio non solo aveva determinato che Lancaster Sound apriva un passaggio verso ovest, ma aveva anche gettato le basi per la mappatura del labirinto di isole attraverso le quali il tanto agognato passaggio a nord-ovest avrebbe essere rintracciato. Parry aveva dimostrato la possibilità di svernare in relativa sicurezza al di sopra del circolo polare artico e aveva sperimentato tecniche di protezione contro il clima e le malattie. Sbarcato a Peterhead, in Scozia, il 30 ottobre, si diresse direttamente a Londra dove fu accolto da Lord Melville, primo lord dell'Ammiragliato, e gli fu data la promozione a comandante. In Inghilterra fu onorato pubblicamente da un certo numero di comunità e istituzioni, e nel febbraio 1821 fu eletto all'unanimità membro della Royal Society.

Incoraggiato dai risultati del viaggio del 1819-20, l'Ammiragliato commissionò a Parry il comando di un'altra spedizione alla ricerca di un passaggio a nord-ovest. Il Hecla e la bomba Furia, appositamente selezionati e montati per duplicare le comprovate caratteristiche di navigazione di Hecla, lasciò Deptford il 29 aprile 1821. Invece di seguire il percorso già tentato attraverso Lancaster Sound, Parry era stato incaricato di penetrare verso ovest attraverso lo stretto di Hudson, tra l'isola di Baffin e la penisola di Ungava. Raggiunse l'ingresso dello stretto entro la fine di giugno e proseguì verso ovest a nord dell'isola di Southampton fino a Repulse Bay, che si scoprì essere chiusa a qualsiasi ulteriore progresso verso ovest. Parry seguì poi la costa della penisola di Melville verso nord, facendo attenzione a indagare su ogni possibile passaggio a ovest attraverso le sue varie baie e insenature. La spedizione ha esplorato e tracciato l'estremità meridionale della penisola e poi ha proceduto alla baia di Lione (che prende il nome dal secondo ufficiale della spedizione, il comandante George Francis Lyon) prima che la navigazione della stagione si interrompesse. L'8 ottobre le navi furono messe nei quartieri invernali al largo della costa meridionale di Winter Island e furono rapidamente congelate nelle posizioni che avrebbero mantenuto per i successivi nove mesi.

Le navi avevano gli alberi colpiti e le vele riposte. Il sistema di riscaldamento era stato migliorato seguendo l'esperienza del viaggio precedente in modo da evitare l'accumulo di umidità nelle cabine e, allo stesso fine, le tradizionali cuccette dei marinai erano state sostituite da amache per consentire una più libera circolazione dell'aria. Il Royal Arctic Theatre, completamente attrezzato con costumi e luci di scena, era formato da membri dell'equipaggio di entrambe le navi e presentava un programma ogni quindici giorni. Per occupare ulteriormente gli uomini, a bordo di ogni nave fu istituita una scuola per insegnare a leggere e scrivere e a terra fu installato un osservatorio per effettuare misurazioni magnetiche e altre osservazioni scientifiche. La monotonia del lungo inverno fu ulteriormente spezzata, il 1° febbraio, dall'arrivo di un gruppo di Inuit che si era stabilito per l'inverno a circa due miglia di distanza e si teneva in stretto contatto con la spedizione. Dagli Inuit, Parry apprese che c'era uno stretto a nord di Winter Island che forniva l'accesso al mare aperto a ovest, e le sue speranze di trovare il passaggio a nord-ovest erano aumentate.

La seconda stagione di navigazione iniziò il 2 luglio 1822 quando Hecla e Furia sono stati liberati dal ghiaccio. Con l'aiuto delle informazioni fornite dagli Inuit, Parry si diresse verso l'ingresso di Fury e dello stretto di Hecla, che chiamò così. Trovandolo sbarrato dal ghiaccio ed essendo così ridotto ad esplorarlo a piedi, riuscì nondimeno ad avvistare lo specchio d'acqua ad ovest. All'inizio di ottobre furono preparati i quartieri invernali al largo dell'isola di Igloolik, Hooper Inlet, non lontano dall'ingresso dello stretto, e la spedizione passò un secondo inverno in compagnia degli Inuit che usarono anche l'isola come insediamento invernale. Era ormai diventato chiaro, tuttavia, che la spedizione non sarebbe stata in grado di raggiungere il suo obiettivo, lo stretto di Bering, con le restanti provviste. Quando finalmente furono liberati dai loro ormeggi invernali il 9 agosto 1823, le navi fecero un ultimo tentativo di esplorare Fury e lo stretto di Hecla, ma trovarono il ghiaccio ancora una solida barriera. Parry decise di tornare in Inghilterra e la spedizione arrivò nel Tamigi alla fine di ottobre.

Non essendo riuscito a scoprire un passaggio per il Pacifico, Parry aveva comunque tracciato ed esplorato una considerevole area dell'Artico, precedentemente sconosciuta, che si estendeva dall'isola di Southampton a nord fino all'isola di Baffin. Inoltre, il contatto quasi continuo con gli Inuit della penisola di Melville ha prodotto una ricchezza di informazioni sulla loro cultura, stile di vita e lingua che è stata inclusa nella versione pubblicata del diario di Parry di questo viaggio.

L'8 novembre 1821, durante la sua assenza, Parry era stato promosso capitano. Il 1° dicembre 1823 accettò l'incarico di idrografo ad interim dell'Ammiragliato con l'intesa che sarebbe stato ancora libero di comandare un'altra spedizione artica.Questa commissione non tardò ad arrivare. Il 17 gennaio 1824 gli fu nuovamente affidato il comando di Hecla e Furia con le istruzioni per cercare un passaggio attraverso Lancaster Sound, giù per Prince Regent Inlet, e poi, se possibile, lungo la costa nord del Nord America. Lasciando Deptford l'8 maggio, questa spedizione si sarebbe rivelata la meno riuscita di Parry. Nella baia di Baffin sono state riscontrate forti concentrazioni di ghiaccio che hanno ritardato il suo ingresso nel Lancaster Sound fino al 10 settembre, vicino alla fine della navigazione praticabile. Con notevoli difficoltà la spedizione riuscì a raggiungere Port Bowen, sulla costa orientale di Prince Regent Inlet, dove il 1° ottobre furono allestiti i quartieri invernali. Quando il ghiaccio si ruppe il luglio successivo, Parry si diresse dall'altra parte dell'insenatura nella speranza di trovare un'apertura a ovest. Lottando contro il ghiaccio, il Furia fu costretto ad arenarsi e gravemente danneggiato. Non c'era un porto sufficientemente sicuro in cui effettuare le riparazioni necessarie e Parry decise a malincuore di abbandonare la nave, per portare entrambi gli equipaggi a bordo della Hecla, e, a causa della tensione sulle risorse dell'unica nave rimasta, di tornare immediatamente in Inghilterra. Nonostante il suo limitato contributo all'esplorazione dell'Artico, questa spedizione ha raccolto informazioni significative sulla posizione del polo magnetico, sulla fauna selvatica artica e su altre questioni scientifiche.

Al suo ritorno in Inghilterra, Parry fu formalmente nominato idrografo. Nonostante i suoi doveri, fece un ultimo viaggio nelle acque artiche. Seguendo un piano originariamente proposto dal capitano John Franklin*, partì a bordo Hecla il 4 aprile 1827 nel tentativo di raggiungere il Polo Nord attraversando il ghiaccio a nord di Spitsbergen. In due barche, Impresa e Tentativo, attrezzati per fungere da slitte sui banchi di ghiaccio, Parry e il tenente James Clark Ross*, ciascuno al comando di un equipaggio di 12 uomini e un ufficiale subalterno, si congedarono dal Hecla a Walden Island, a nord di Spitsbergen, il 21 giugno. Invece della pianura di ghiaccio relativamente ininterrotta che si era aspettato, Parry si ritrovò a navigare attraverso un branco di piccoli banchi in costante movimento e contro una corrente verso sud che spostava il ghiaccio quattro miglia a sud ogni giorno, limitando drasticamente l'avanzata del gruppo. Il 26 luglio calcolarono di essere riusciti ad avanzare di solo un miglio verso nord nei cinque giorni precedenti, e Parry fu costretto a tornare alla nave. Non avendo raggiunto il suo obiettivo, Parry stabilì comunque un nuovo segno per l'estremo nord raggiunto, 82°45´, che non fu superato fino al 1876, quando una squadra di slittini della spedizione guidata da George Strong Nares riuscì a raggiungere 83°20´26 . Con gli uomini di nuovo sul Hecla il 21 agosto la spedizione salpò per la Gran Bretagna, arrivando alle Isole Orcadi alla fine di settembre 1827.

Parry riprese le sue funzioni presso il Dipartimento Idrografico fino al 13 maggio 1829, quando per motivi di salute, finanze e opportunità di carriera si dimise. Accettando l'offerta dell'Australian Agricultural Company di amministrare le proprie operazioni nel Nuovo Galles del Sud, Parry accettò un incarico di quattro anni e gli fu concesso un congedo dalla marina. Prima di lasciare l'Inghilterra ha condiviso due onorificenze pubbliche con John Franklin: il 29 aprile entrambi furono nominati cavalieri e, in una cerimonia congiunta all'Università di Oxford il 1 luglio, ricevettero ciascuno una laurea honoris causa. Parry è stato commissario della Australian Agricultural Company, gestendo il monopolio della società su un ampio tratto di terra, per il mandato di quattro anni. Al suo ritorno in Inghilterra nel novembre 1834 non fu trovato per lui un impiego adeguato presso l'Ammiragliato e il 31 gennaio 1835 fece domanda per la posizione di assistente del commissario per i poveri per la contea di Norfolk, posizione che mantenne fino a quando non ebbe problemi di salute. lo costrinse a dimettersi nel febbraio 1836.

Alla fine del 1836 Parry fu incaricato dall'Ammiragliato di riorganizzare l'Home Packet Service, che era stato trasferito dal Dipartimento delle Poste all'Ammiragliato, e in tre mesi riuscì a mettere su basi solide la consegna della posta. Quando il Dipartimento del vapore dell'Ammiragliato fu creato nell'aprile 1837, Parry fu incaricato di controllare le macchine a vapore. Durante il suo servizio in questo dipartimento è stato determinante nella rapida conversione della Royal Navy al vapore e ha supervisionato l'introduzione dell'elica a vite rispetto ad altre forme di propulsione a vapore. La sua salute, però, non era robusta e nel novembre 1846 chiese il permesso di andare in pensione. Invece di accettare il suo ritiro, l'Ammiragliato gli offrì il posto di capitano sovrintendente del Royal Clarence Victualling Yard e dell'Haslar Hospital, a Gosport vicino a Portsmouth, dove iniziò le sue funzioni il 2 dicembre.

Ad Haslar, uno dei più grandi ospedali navali dell'epoca, Parry aveva come medico anziano e ispettore un altro ufficiale di marina famoso per la sua attività nell'Artico, Sir John Richardson*. Tra le riforme attuate durante la sovrintendenza di Parry c'erano l'organizzazione dell'assistenza ai malati di mente al posto della precedente detenzione carceraria, un miglioramento dello standard di assistenza infermieristica e numerosi cambiamenti nella pratica medica.

Il 4 giugno 1852 Parry fu promosso contrammiraglio e si ritirò a Northbrook House, Bishop's Waltham, Hampshire. Nel gennaio 1854, tuttavia, fu nominato vicegovernatore del Greenwich Hospital. La sua salute già peggiorata peggiorò nello stesso anno quando subì un attacco di colera asiatico. Non guarendo mai completamente, partì nel maggio 1855 per le cure alle terme di Ems, vicino a Coblenza (Repubblica federale di Germania), dove morì l'8 o il 9 luglio. Fu sepolto nel mausoleo del Greenwich Hospital il 19 luglio.

Membro attivo della Chiesa d'Inghilterra, Parry era stato un vigoroso oppositore del movimento Tractarian e aveva sostenuto il lavoro missionario attraverso organizzazioni come la Società per la promozione del cristianesimo tra gli ebrei, la Società missionaria della Chiesa, la Società biblica navale e militare e la British and Foreign Bible Society. In tutti i suoi incarichi, sia in mare che a terra, aveva ottenuto riconoscimenti per le sue lezioni di teologia.

Come esploratore e navigatore nell'Artico, Sir William Edward Parry è importante per il capitano James Cook* e Sir James Clark Ross. Fu il primo esploratore a penetrare nell'arcipelago artico e ad aprire il passaggio attraverso Lancaster Sound, Barrow Strait e Viscount Melville Sound che sarebbero seguite dalle successive spedizioni. Inoltre, è stato il primo a svernare deliberatamente nell'alto Artico e, attraverso la sua esperienza, ha sviluppato le tecniche necessarie per sopravvivere in queste difficili condizioni. Sebbene la sua partecipazione all'esplorazione dell'Artico terminò nel 1827, mantenne un vivo interesse per i progetti dell'Ammiragliato in questa regione e verso la fine del 1848 fu chiamato a consigliare l'Ammiragliato, come membro del Consiglio Artico, sulle misure da prendere in ricerca della spedizione di Sir John Franklin, dispersa nell'Artico dal 1845. Il contributo di Parry all'esplorazione dell'Artico è riconosciuto nel numero di caratteristiche geografiche che portano il suo nome.


Hecla ritrovata: la storia di un esploratore artico pt.1

Uno dei punti salienti del mio lavoro con Project Undaunted è che non so mai cosa troverò da un giorno all'altro. La collezione detenuta dalla Lloyd's Register Foundation (LRF) comprende rapporti di indagine, piani e corrispondenza relativi a navi specifiche censite tra il 1834 e la fine degli anni '60. È la più vasta collezione del suo genere con un potenziale per studi e ricerche marittimi innovativi. Questi rapporti riguardano le condizioni, le riparazioni dei danni, la costruzione e le modifiche delle navi, come registrato dagli ispettori del Lloyd's Register (LR) nel corso delle loro ispezioni. Project Undaunted mira a catalogare e digitalizzare questa vasta collezione al fine di renderla accessibile al pubblico.

Da un po' di tempo sto catalogando i primi documenti LRF per il porto di Leith. Essendo il porto principale della città di Edimburgo e del sud-est della Scozia, è stato affascinante documentare la storia delle spedizioni di Leith attraverso gli occhi del geometra di lunga data del Lloyd's Register, Walter Paton. È stato uno di questi giorni, scavando in una massa di corrispondenza e rapporti di indagine, che mi sono imbattuto in una voce per una nave particolarmente notevole. Quando Paton visitò questa nave a Dysart nel 1835 scrisse "Questo è senza eccezione il più forte che abbia mai incontrato". [1] Paton scoprì che stava esaminando uno dei vasi più conosciuti e celebrati del suo tempo. Famosa in tutto il mondo per i suoi viaggi alla scoperta dell'Artico alla ricerca del leggendario Passaggio a Nord Ovest, era stata venduta in mani private e scivolata nell'anonimato, il suo destino sconosciuto. Questo articolo racconta la storia completa della nave Hecla, meglio conosciuta come HMS (Nave di Sua Maestà) Hecla.

HMS Hecla è stato originariamente costruito come a Hecla Nave bomba di classe, ordinata dalla Royal Navy il 5 giugno 1813. [2] Progettata da Sir Henry Peake e costruita dai maestri costruttori navali Barksworth & Hawkes, di North Barton, Hull, fu varata il 22 luglio 1815. Hecla era una nave a tre alberi completamente truccata, su una stazza di misura dei costruttori di 375 24/94 e misurava 105 piedi di lunghezza. [2] Il suo armamento consisteva in un mortaio da 13 pollici, un mortaio da 10 pollici, otto carronate da 24 libbre e sei cannoni da 2 libbre. [4] Navi bomba come Heclasono stati progettati per martellare posizioni di terra fisse con fuoco di mortaio a lunga distanza. Queste navi non erano mai state concepite per combattere a distanza ravvicinata e supportavano la flotta con una combinazione di colpi sia regolari che esplosivi. Come molte delle sue navi gemelle della stessa classe, Hecla prende il nome da un vulcano, nel suo caso il vulcano islandese Hekla.

Originariamente commissionato per il servizio nel Mediterraneo sotto il comandante William Popham, Hecla vide l'azione solo una volta nella sua carriera navale al bombardamento di Algeri il 27 agosto 1816. In seguito al fallimento della diplomazia britannica, Lord Exmouth guidò un attacco congiunto anglo-olandese per porre fine alla pirateria e alla tratta degli schiavi cristiani nella reggenza ottomana dell'Algeria. Fu con un pesante fuoco di mortaio che Hecla e le sue navi bombardiere sorelle, Belzebù, Infernale, e Furia fatto esplodere con successo le difese costiere algerine. Dopo aver contribuito alla vittoria della giornata, Hecla tornò in Inghilterra via Gibilterra e si fermò a Deptford mentre il suo destino veniva discusso all'Ammiragliato. Nel 1817, dopo la vittoria contro il dominio napoleonico in Europa e il triste stato del debito nazionale britannico, il governo britannico non era più disposto a sostenere una marina in tempo di guerra. [5] Con gravi riduzioni della forza navale e della manodopera e la vendita o la demolizione di navi da guerra britanniche, il futuro di navi come Hecla apparso incerto.

Nel novembre 1818, gli esploratori artici HMS Isabella e HMS Alessandro tornò a Londra dopo meno di dieci mesi. Guidata dal comandante Sir John Ross, la spedizione era stata lanciata con l'intenzione di esplorare la baia di Baffin e trovare un passaggio a nord-ovest per il Pacifico. Nonostante il suo record navale senza macchia, Ross sembrava non voler esplorare i vari passaggi nel ghiaccio e dichiarò che una catena di montagne bloccava la strada attraverso il Lancaster Sound. Questi li chiamò &lsquoCroker&rsquos Mountains&rsquo, in onore del Primo Lord dell'Ammiragliato. Con grande frustrazione dell'astronomo nominato, Edward Sabine, e del secondo in comando, il tenente Parry, Ross interruppe la sua spedizione e tornò in Gran Bretagna. Ampiamente criticata, la spedizione di Ross è stata considerata un fallimento e l'esistenza stessa di "Croker's Mountains" è stata pubblicamente contestata. Con la possibilità di un passaggio a nord-ovest ancora in bilico, l'Ammiragliato accettò di finanziare una nuova spedizione questa volta sotto il comando del talentuoso tenente William Edward Parry. [6]

Navi bomba come Hecla divenne una scelta popolare per l'esplorazione polare durante questo periodo. Costruite per resistere al rinculo del fuoco di mortai pesanti e per trasportare materiali esplosivi, la forza e la durata delle bombe le hanno rese la scelta ideale per navigare nelle pericolose regioni dell'Artico. Fu il 22 gennaio 1819 che il Consiglio dell'Ammiragliato nominò Parry Luogotenente e Comandante di Hecla. Nove giorni dopo iniziarono le operazioni a Deptford per convertirla ai fini dell'esplorazione artica, rivestendola con altri tre pollici di quercia e rinforzando gli archi e le travi con piastre di ferro.

Primo viaggio nell'Artico 1819-1820

Gli ordini di Parry dal Consiglio dell'Ammiragliato spiegavano che doveva procedere a nord verso l'isola di Baffin, nel Sir James Lancaster Sound, e se fosse riuscito a trovare un passaggio verso ovest, attraversare il ghiaccio e raggiungere lo stretto di Behring. Se avesse avuto successo, avrebbe dovuto stabilirsi in Kamchatka, passare copie del suo diario al governatore russo lì, procedere alle Isole Sandwich oa Canton, e poi riferire in Gran Bretagna il prima possibile. [7]

Con Parry al comando Hecla, doveva essere accompagnato nella sua missione dall'ex cannoniere da 180 tonnellate pinza, sotto l'amico di lunga data di Parry, il tenente Matthew Liddon. L'intero equipaggio avrebbe ricevuto una doppia paga, ciascuno dotato di una coperta di pelle di lupo, e le navi erano state rifornite con 12.000 libbre di carote, 9.600 litri di zuppa di verdure, 5.000 lattine di manzo, una vasta scorta di succo di limone e oltre 1.000 galloni di rum. [8] Ci si aspettava che queste disposizioni durassero per la spedizione fino a due anni, qualsiasi altra cosa necessaria avrebbe dovuto essere catturata o cacciata, o scambiata con gli Inuit. Dopo che i saluti sono stati salutati e la folla di sostenitori si è allontanata, HMS Hecla e HMS pinza lasciò la Gran Bretagna l'11 maggio 1819.

Una volta iniziato il viaggio, Parry fece rapidi progressi, attraversando lo stretto di Davis e raggiungendo l'ingresso del Lancaster Sound un mese prima di quanto avesse fatto Ross. Durante questo periodo, Parry era rimasto impressionato dalla velocità e dalla forza di Hecla, riferendosi a lei nel suo diario come &lsquoa nave affascinante&rsquo. Tuttavia, a causa dell'inadeguatezza di pinza alle condizioni di ghiaccio, Hecla era stato costretto a tenere una mezza vela facile, dovendo spesso rimorchiare pinza per lunghi periodi. Dopo aver raggiunto il Lancaster Sound, l'intera spedizione si concentrava ora sull'individuazione di un passaggio da seguire per il Pacifico. Decine di branchi di balene furono avvistati nello stretto e annotati nei diari dal capitano Sabine della Royal Artillery, un amico di Parry e l'astronomo ufficiale assegnato alla spedizione di Ross. Con un vento prevalente chiaramente da ovest, l'avanzata di entrambe le navi è stata ostacolata e pinza stava rimanendo indietro. Fu a questo punto che Parry prese la decisione di spingere in Hecla e appuntamento con Liddon nel mezzo dello stretto all'85˚ ovest. Sostenuta da un vento che la spingeva ulteriormente nel Lancaster Sound, si potevano vedere due coste, rocciose e montuose a sud, e un'altra, liscia e più bassa a nord. &lsquoIl mare era aperto davanti a noi, libero da ghiaccio o terra&rsquo. [9] Parry aveva decisamente dimostrato che &lsquoCroker&rsquos Mountains&rsquo non esisteva, e il 2 agosto 1819, Hecla navigato dritto attraverso di loro.

Dopo il re-adesione pinza la spedizione continuò a spingersi verso ovest. Nel corso dei giorni successivi, Parry ha deciso di nominare le numerose baie, insenature e isole che hanno superato, le più importanti sono Croker Bay, Navy Board Inlet e Admiralty Inlet. Per gran parte di questo periodo, Parry e i suoi ufficiali furono impiegati per tracciare le acque dei banchi, registrare avvistamenti di animali selvatici dell'Artico e trasferire grandi quantità di ghiaccio su entrambe le navi per l'acqua potabile. La loro avanzata portò alla scoperta di un'isola più piccola, soprannominata Isola del Principe Leopoldo, e di una grande insenatura poco prima di essa sulla costa meridionale dello stretto. Più avanti, notizie da Hecla&rsquosCrow's Nest riferì a Parry che una grande distesa di ghiaccio bloccava il loro passaggio a ovest oltre l'Isola del Principe Leopoldo. Rivolgendo la sua attenzione a sud Hecla e pinza esplorarono l'insenatura che avevano individuato per oltre 120 miglia prima di essere nuovamente ostacolati dal ghiaccio impenetrabile. Il 12 agosto 1819, compleanno del principe reggente, Parry chiamò l'insenatura in suo onore prima di tornare finalmente verso Lancaster Sound. Chiamando lo stretto a ovest dopo il Segretario dell'Ammiragliato, John Barrow, fu qui che aspettarono un varco nel ghiaccio.

Per fortuna Parry ha scelto l'opzione giusta e le navi sono state in grado di dirigersi a nord-ovest attraverso una breccia nei campi di ghiaccio il 21 agosto. Una volta in grado di procedere, Parry era ansioso di sfruttare la sua fortuna e guidava Hecla e pinza il più rapidamente possibile il passaggio, credendo che il mare fosse navigabile solo per altre sei settimane. [10] Durante la sua spinta verso ovest, Parry scoprì e chiamò Beechey Island, Wellington Channel, Cornwallis Island, Melville Island e l'intero arcipelago Isole della Georgia del Nord, che in seguito divennero Parry Islands. Il 5 settembre 1819, dopo la conclusione del servizio divino, Parry informò gli uomini che le navi di Sua Maestà Hecla e pinza aveva attraversato il 110˚ meridiano ovest. In queste navi Parry e i suoi uomini si erano avventurati più a ovest nel Circolo Polare Artico rispetto a qualsiasi altro popolo conosciuto, dando loro diritto a una ricompensa di £ 5000 concessa dall'Ordine del Re in Consiglio e promulgata in un atto del Parlamento noto come Atti di longitudine. [11] [12]

Spronate dalla ricompensa e dalla convinzione che il Passaggio a Nord Ovest potesse essere navigato prima della fine della stagione, le due navi proseguirono. Man mano che avanzavano, lo stretto diventava sempre più difficile da attraversare, grandi lastre di ghiaccio bloccavano sempre più il percorso. Dopo una piccola escursione scientifica sulla costa, pinza rimase incastrata nel ghiaccio, intrappolata tra la riva e un grande lastrone di ghiaccio che minacciava di schiacciarla. Parry iniziò a fare i preparativi per la rimozione dell'equipaggio e dei rifornimenti vitali, ma grazie alla determinazione del tenente Liddon riuscirono a districarla. Con la navigazione che si rivela sempre più pericolosa verso ovest e il ghiaccio che inizia a formarsi su Hecla&rsquos sartiame, Parry prese la decisione di svoltare a est e cercare quartieri invernali. [13] L'inverno si avvicinò molto prima del previsto e Heclae pinza furono costretti a procedere verso est il più rapidamente possibile per paura di rimanere intrappolati nel ghiaccio. Alla ricerca di un posto sicuro in cui gettare l'ancora e attendere il lungo e buio inverno nell'Artico, Parry si diresse verso la costa meridionale dell'isola di Melville. Incontrando ancora una volta una solida massa di ghiaccio che bloccava la loro strada, senza altro modo per girarsi, i due equipaggi si misero a farsi strada verso quella che era stata soprannominata Hecla e Griper Bay.Dopo aver elaborato un percorso, gli ufficiali e gli uomini usarono le seghe per tagliare due linee parallele nel ghiaccio prima di tagliare e creare lastre sempre più piccole che potevano essere spinte da parte. In tre giorni i due equipaggi avevano creato un canale lungo quasi due miglia e mezzo attraverso sette pollici di ghiaccio senza incidenti. [14] Entro il 26 settembre Hecla e pinza ancorato con successo a Winter Harbour. Nel feroce inverno artico, questo porto doveva essere Hecla&rsquos casa per i prossimi dieci mesi.

Nessun'altra spedizione aveva mai svernato con navi tanto a nord quanto Parry avrebbe tentato. Una volta attraccate, gli uomini si misero a mettere in sicurezza le due navi ea prepararle per il lungo inverno artico. Rifornimenti vitali, longheroni superiori, sartiame e barche furono rimossi e sepolti in sicurezza nella neve, furono erette tende da sole per coprire i ponti superiori delle navi e furono montati tubi per la stufa per la circolazione dell'aria calda sotto i ponti. Le razioni furono immediatamente ridotte, le procedure messe in atto rapidamente per mantenere i vestiti e la biancheria da letto caldi e asciutti e furono organizzate ispezioni mediche settimanali per verificare i primi segni di scorbuto. A quest'ultimo scopo venivano distribuite razioni giornaliere di succo di lime e zucchero. Furono rapidamente organizzati viaggi verso la costa allo scopo di garantire il carburante per i fornelli delle navi, la caccia alla selvaggina quando le scorte di carne si esaurivano e per stabilire punti di osservazione per coloro che si avventuravano nell'entroterra per trovare la strada del ritorno alle navi. Si iniziò anche a costruire una casa per gli strumenti scientifici della spedizione e un osservatorio per Sabine.

Con frequenti esercitazioni, battute di caccia e manutenzione continua per Hecla e pinza gli uomini erano tenuti occupati. Come ha notato Parry, "temevo la mancanza di lavoro come una delle cose peggiori che potesse capitarci". [15] Nonostante questa routine costante, l'equipaggio aveva ancora molto tempo libero e, con oltre dieci mesi di inverno, tre dei quali al buio totale, Parry era determinato a tenere alto il morale. Nella notte del 5 novembre entrambi gli equipaggi furono chiamati a Heclaper l'inaugurazione del North Georgia Theatre e la rappresentazione dell'opera teatrale "Little Miss in Her Teens" di Parry e dei suoi ufficiali. Un enorme successo, la decisione è stata presa per eseguire uno spettacolo ogni quindici giorni per gli uomini, adattando rapidamente gli scritti originali della troupe quando il materiale di lettura è diventato scarso. Subito dopo l'introduzione del teatro, Edward Sabine iniziò a produrre un settimanale informativo ma spensierato, The North Georgia Gazette e Winter Chronicle. Basandosi su contributi anonimi, il giornale vantava aggiornamenti di notizie, una rassegna teatrale, canzoni, poesie e persino pubblicità, tutte copiate in un libro e fatte circolare tra la troupe. Tali voci raccontano l'episodio &lsquodoloroso&rsquo a bordo Hecla, vale a dire "la non cottura delle nostre torte in tempo opportuno per la cena" [16] o "proposte per l'eradicazione del russare durante la notte". [17] Un altro tema comune delle commedie, delle poesie e degli articoli è stata la felice conclusione della spedizione "quando lo stretto di Behring farà eco agli applausi britannici". [18] In queste storie divertenti queste pagine mostrano che gli ufficiali e gli uomini della spedizione di Parry non solo erano sopravvissuti al rigido inverno artico, ma avevano anche mantenuto il loro buon umore, mantenuto il loro ottimismo e prosperato.

A febbraio è stato individuato il sole e la temperatura è aumentata lentamente, anche se sono trascorsi altri sei mesi prima che il ghiaccio iniziasse a rompersi e Hecla e pinza erano pronti a salpare. Durante quel periodo entrambe le compagnie di navi hanno inciso un record del loro soggiorno a Melville Island sui paesaggi caratterizzati solo per miglia intorno, un grande masso. Soprannominato &lsquoParry&rsquos Rock&rsquo, è ancora oggi un monumento canadese protetto. Dopo il lungo soggiorno a Winter Harbor Parry decise di continuare la sua spinta verso ovest, ma senza successo. Navigando su un percorso infido attraverso banchi di ghiaccio che hanno quasi schiacciato le due navi, si fermò a 113˚ 46' 33' ovest, Parry decise infine di tornare indietro e cercare un'altra rotta verso sud. Al suo ritorno verso il Lancaster Sound Hecla avvistato tre baleniere. Fermarsi per affidare uno di loro, Lee, con comunicazioni per l'Ammiragliato, il Hecla e pinza apprese dell'incoronazione di re Giorgio IV, nonché notizie di avvistamenti Inuit più a est. Partendo dall'area e dirigendosi verso gli Inuit, non passò molto tempo prima che i kayak Inuit venissero avvistati avventurarsi verso Heclacon l'intenzione di scambiare pellicce e lische di balena con prodotti in metallo. Dopo la conclusione del commercio, le due navi tornarono verso la Gran Bretagna, attraversando il Nord Atlantico il 24 settembre. Forti tempeste sulla via del ritorno al porto scozzese di Peterhead vide Hecla ha perso il bompresso, l'albero di trinchetto, l'albero di maestra, le manovre e ha visto danni considerevoli alle sue vele. [19] Dopo l'arrivo a Peterhead, Parry lasciò il tenente Beechey al comando di Heclaprima di partire per l'Ammiragliato a Londra per la presentazione, solo per scoprire che le notizie da Lee del successo della spedizione li aveva già raggiunti.

L'Ammiragliato promosse immediatamente Parry al grado di comandante e la spedizione fu salutata come un enorme successo. Sebbene il Passaggio a Nord Ovest non fosse stato scoperto, HMS Hecla aveva attraversato con successo il 110˚ meridiano occidentale, aveva svernato a una latitudine ritenuta impossibile e aveva scoperto oltre 850 miglia di costa artica. In Hecla Parry aveva ottenuto più di qualsiasi altra spedizione artica, e non molto tempo dopo l'Ammiragliato annunciò che sarebbe stata preparata per un viaggio di ritorno.

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Luogo di nascita di Terence Lewin, 103 Maison Dieu Road. Alan Sencicle 2009

Moray House, 103 Maison Dieu Road è ora il presbiterio dell'adiacente chiesa cattolica romana di St Paul. Nella prima parte del XX secolo era dove viveva la famiglia Lewin e il 19 novembre 1920 nacque Terence Thornton Lewin (1920-1999). Frequentò la Judd School, Tonbridge e dopo aver lasciato la scuola, Terence progettò di arruolarsi nella polizia, ma poiché la seconda guerra mondiale (1939-1945), era imminente, si arruolò invece nella Royal Navy. Come ufficiale di marina, il giovane Terence era un ufficiale di artiglieria a bordo della HMS Ashanti che ha contribuito a portare sollievo a Malta assediata quando circa la metà del convoglio di salvataggio è stata persa a causa dell'azione nemica. All'epoca il padre di questo autore era sull'isola. Secondo lui, se la Royal Navy non ce l'avesse fatta, quasi sicuramente Malta avrebbe capitolato. Citato tre volte nei dispacci, Terence fu insignito della Distinguished Service Cross e quando tornò la pace rimase nella Royal Navy e salì tra i ranghi, da secondo comandante della Royal Yacht Britannia negli anni '50, a First Sea Lord nel 1977.

Sir Terence Lewin, 1920-1999 – Capo di Stato Maggiore della Difesa 1979-1982

Cavaliere, Sir Terence è stato nominato Capo di Stato Maggiore della Difesa (CDS) nel 1979 – l'ufficiale più anziano in servizio nelle Forze Armate. A livello internazionale, la Guerra Fredda (1947-1991) non ha mostrato segni di cedimento nonostante ci fossero stati trattati strategici per la riduzione degli armamenti. L'URSS aveva schierato missili SS20 in luoghi strategici che erano stati presi di mira da città e basi militari europee. Avevano anche invaso l'Afghanistan, in risposta alla quale i missili americani Pershing e Cruise erano stati ordinati dall'Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico (NATO). In Gran Bretagna, l'attenzione del Ministero della Difesa, dei politici e dei media si è concentrata sulla NATO e sulla Guerra Fredda. Uno dei predecessori del CDS di Sir Terence fu Lord Louis Mountbatten (1900-1979). Quando ricoprì la carica (1959-1965), il suo ruolo era stato quello di consigliere indipendente del governo che rappresentava tutti e tre i Servizi: l'Esercito, la Royal Navy e la Royal Air Force. Da allora il ruolo si era evoluto in quello di presidente delle tre Forze Armate che, a loro volta, erano coadiuvati dai sottoministri del governo per ciascuno dei servizi.

La signora Margaret Thatcher 1925-2013 Primo Ministro 1979-1990

Sebbene i sette si incontrassero regolarmente, circa ogni sei mesi si incontravano per esaminare i teatri operativi coloniali in tutto il mondo e i piani di emergenza se fossero stati identificati potenziali problemi. Nel giugno 1981, i ruoli dei sottoministri furono eliminati e il ruolo del CDS tornò al modello Mountbatten. La responsabilità primaria del CDS era dunque quella di dare un parere «neutrale» al Governo quale primo consigliere delle Forze Armate. I singoli capi di stato maggiore dei tre servizi hanno mantenuto i loro diritti precedenti, compreso l'accesso personale all'allora primo ministro (1979-1990), la signora Margaret Thatcher (1925-2013). Anche se superficialmente sembrava che questi cambiamenti rafforzassero il personale dirigente delle Forze Armate, in realtà faceva parte di un'iniziativa del governo per indebolirli al fine di giocare gli uni contro gli altri e ridurre le spese per la difesa.

John Nott, Segretario di Stato per la Difesa 1981-1983

Nel gennaio 1981, John Nott è stato nominato Segretario di Stato per la Difesa (1981-1983). Nott è stato l'autore del Libro bianco sulla difesa del 1981, La strada davanti. Questo proponeva ampi tagli alla Royal Navy che includevano la vendita della portaerei Invincibile , vendita di 9 delle 59 navi di scorta e ritiro di Resistenza , la nave pattuglia di ghiaccio nel Sud Atlantico. Inoltre, la possibile vendita di Intrepido e Senza paura , lo scioglimento della Royal Marine Amphibious Force, la chiusura di Chatham Dockyard e un taglio da 8.000 a 10.000 personale navale. Ci sarebbero stati tagli nell'Esercito regolare che sarebbero stati compensati dall'espansione dell'Esercito Territoriale volontario. I tagli alla Royal Air Force dovevano essere minimi, concentrandosi su ciò che era considerato obsoleto come il bombardiere Vulcan a lungo raggio, ma aumentando il numero di aerei necessari per il ruolo della Gran Bretagna nella Guerra Fredda. Questo non andava del tutto bene a Sir Terence, in particolare in relazione alla Royal Navy, quindi usò la sua nuova posizione per combattere i tagli.

Generale Leopoldo Galtieri 1926-2003

C'era stata una disputa dalla metà del XIX secolo con l'Argentina per il controllo britannico delle Isole Falkland nell'Atlantico meridionale, che gli argentini chiamavano Islas Malvinas, insieme alla Georgia del Sud e alle Isole Sandwich meridionali. La Gran Bretagna ha colonizzato le Falkland nel 1833 mentre l'Argentina, l'ottavo paese più grande del mondo, è stata costituita dal Vicereame spagnolo del Rio Plata e ha raggiunto la sua indipendenza nel 1861. All'inizio del 1982, la popolazione delle Falkland era di 1.800 abitanti composta principalmente da ex cittadini britannici. All'epoca l'Argentina era governata da una giunta militare di tre uomini sotto la presidenza del generale Leopoldo Galtieri (1926-2003). Gli altri due membri erano l'ammiraglio Jorge Anaya (1926-2008) comandante in capo delle operazioni navali argentine e il brigadiere Basilio Arturo Ignacio Lami Dozo, comandante in capo dell'aeronautica militare argentina. Questa giunta era impopolare e stava affrontando gravi problemi economici. Per questo era necessario un diversivo.

L'ammiraglio Jorge Anaya (1926-2008) comandante in capo delle operazioni navali argentine

L'ammiraglio Anaya credeva fermamente che le Falkland/Malvinas appartenessero all'Argentina. Ha presentato un trattato ben argomentato suggerendo che i tempi erano maturi per l'Argentina di riprenderli. Secondo l'ammiraglio Anaya, il ministro degli Esteri britannico (1979-1982) Lord Peter Carrington era noto per favorire la decolonizzazione dei territori britannici. Anche se quando il partito laburista britannico era al potere, aveva evitato un tentativo di recupero da parte dell'Argentina. Era già stato messo in sordina dal governo conservatore che per ritirare il coinvolgimento della Gran Bretagna nell'Atlantico meridionale, all'Argentina sarebbero state date le isole con un certo, ma facilmente ignorato, avvertimento.

L'avvertimento a cui si riferiva era che, per proteggere la sovranità degli isolani, gli inglesi proposero di riaffittarli per un periodo di tempo limitato. Anche se, ragionò Anaya, nella recente legislazione sulla nazionalità britannica agli abitanti delle Falkland non era stato concesso alcuno status speciale. Inoltre, la recente revisione della difesa britannica aveva chiarito che la Royal Navy doveva essere gravemente ridotta e ciò includeva la demolizione dell'unica nave militare britannica nella regione, la Resistenza il 15 aprile di quell'anno. Guardando al quadro più ampio, gli Stati Uniti, per quanto riguardava l'Argentina, richiedevano la fedeltà anticomunista del paese in Sud America e anche come partner commerciale. Le Nazioni Unite (ONU) sarebbero contrarie all'azione militare degli inglesi, quindi anche se si fossero opposte al recupero dell'Argentina, ragionò Anaya, questa sarebbe solo una risposta simbolica. Quindi l'Argentina non aveva nulla da perdere e Galtieri si lasciò convincere.

Sir Terence era nel suo ultimo anno come CDS prima del pensionamento. Una spedizione britannica di servizi congiunti stava finendo un'indagine di rimappatura della Georgia del Sud, 800 miglia a est delle Isole Falkland. Come gli abitanti delle Falkland, la piccola popolazione della Georgia del Sud dipendeva dalla pesca e dall'allevamento di pecore. Poiché Sir Terence era un mecenate della spedizione, gli fu data una copia della mappa, che portò con sé in Nuova Zelanda il mese successivo. Il 19 marzo 1982, un gruppo di 40 civili argentini, sotto la guida del commerciante di rottami metallici, Constantino Davidoff, arrivò in Georgia del Sud dopo aver ricevuto il permesso dall'ambasciata britannica a Buenos Aires, in Argentina. Avevano proposto di smantellare una vecchia stazione baleniera sull'isola e vendere il metallo come rottame. Tuttavia, all'arrivo sull'isola, Davidoff issò la bandiera argentina.

Al tempo Resistenza , al comando del Capitano Nick Barker (morto nel 1997), si trovava a Stanley, la capitale delle Isole Falkland nelle East Falkland. Con 24 marines a bordo del Naval Party 8901, con base sull'isola a Moody Brook Barracks a sud est di Stanley, Resistenza salpò per la Georgia del Sud per indagare. Sono arrivati ​​a Grytviken il 24 marzo, dove alcuni dei Marines hanno istituito un posto di osservazione. Tuttavia, Davidoff e i suoi uomini stavano smantellando la vecchia stazione baleniera Resistenza , con i restanti Marines a bordo, rimase nella zona.

Quel giorno, Sir Terence e la signora Thatcher si recarono a Northwood, nell'Hertfordshire. Nel 1938 Northwood aveva aperto come quartier generale del Royal Air Force Coastal Command. Sul sito è stata quindi istituita una rete di bunker sotterranei e blocchi operativi. Quando nel 1971 fu creato il posto di comandante in capo della flotta, la Royal Navy rilevò il sito e in seguito il quartier generale dell'ufficiale di bandiera dei sottomarini si trasferì a Northwood nel 1978. Lì, durante la visita del 24 marzo, il Primo Il ministro ha incontrato il comandante in capo della flotta, l'ammiraglio Sir John Fieldhouse (1922-1998) e il suo staff al loro posto di comando sotterraneo.

Si credeva che la marina argentina fosse dislocata lungo la costa del paese, pattugliando la sua zona di 200 miglia a circa 1.000 miglia di distanza dalle Falkland. Quando è stato chiesto dai media se la visita del Primo Ministro fosse per discutere di un atterraggio della task force britannica nella Georgia del Sud, questo è stato negato. Tuttavia, fonti dell'intelligence argentina hanno affermato che le notizie della BBC avevano riferito che una task force stava per essere schierata nell'Atlantico meridionale. A Buenos Aires la strategia argentina è stata discussa alla luce del rapporto della BBC e dell'invasione anticipata.

Mappa delle Isole Falkland – National Memorial Arboretum, Staffordshire

Venerdì 26 marzo e l'intelligence britannica ha riferito che 2 corvette argentine stavano navigando verso la Georgia del Sud. Il ministro degli Esteri Carrington stava avendo discussioni diplomatiche sempre più fredde con il generale Galtiari e tre giorni dopo, lunedì 29 marzo, l'intelligence ha riferito che una flotta argentina ben attrezzata si trovava a due giorni di distanza dalle Falkland. Lo stesso giorno Sir Rex Hunt (1926-2012), il governatore, comandante in capo e vice ammiraglio delle Isole Falkland ha ricevuto un comunicato che avvertiva che un sottomarino argentino era al largo delle isole, probabilmente in ricognizione per buone teste di ponte.

Il segretario di Stato degli Stati Uniti, Alexander Haig (1924-2010) era in contatto con Lord Carrington e ha fatto pressioni sul governo britannico affinché non intraprendesse alcuna azione esecutiva mentre cercava una soluzione pacifica. Da allora in poi il Segretario di Stato Haig viaggiò tra Washington, Buenos Aires e Londra conducendo quella che fu definita diplomazia navetta per ottenere la pace. A Londra, in una delle tante riunioni di governo di mercoledì 31 marzo, è stato detto che la sensazione generale nel governo, in parlamento e nei media era che riconquistare le isole, se fossero state invase, fosse temerario.

All'epoca Sir Terence era in Nuova Zelanda per assistere alle esercitazioni militari, ma era in contatto con la signora Thatcher e anche con Sir Henry Leach (1923-2011), il Primo Lord del Mare. Sir Terence ha consigliato, in primo luogo, la rapida riconquista della Georgia del Sud come contributo a una pressione graduale sugli argentini, nonché un utile esercizio della cooperazione Tri-Service tra le tre forze armate britanniche. Se gli argentini non si ritiravano, inviando una Task Force per riconquistare le isole se necessario. Questo, secondo Sir Terence, porterebbe a una perdita di navi, ma la Task Force raggiungerebbe il suo obiettivo.

Sir Henry Leach (1923-2011), il primo signore del mare

La logica di Sir Terence è stata ribadita in dettaglio dal Primo Lord del Mare in una riunione a Downing Street, ma era contro il parere del Ministero della Difesa che il Segretario alla Difesa, John Nott, ha presentato in dettaglio. Tuttavia, il ministro della Difesa Nott ha chiarito che, a suo avviso, se gli argentini avessero invaso i primi sottomarini britannici in arrivo, avrebbero dovuto lanciare un attacco precoce. Questo, ha continuato, dovrebbe essere seguito dalla dichiarazione di una zona di esclusione da parte del governo britannico e poi gli argentini se ne sarebbero andati. L'incontro è durato circa 5 ore al termine delle quali la signora Thatcher ha chiesto a Sir Henry Leach cosa pensava si dovesse fare. La sua risposta fu di seguire il consiglio di Sir Terence e di formare una task force con l'autorità di inviarlo. Sia il sottomarino spartano , sotto il comandante James Taylor e Splendido , sotto il comando di Roger Lane-Nott fu ordinato di prepararsi ed essere in attesa. Nelle prime ore di giovedì mattina, a seguito di un'altra lunghissima riunione presieduta dalla signora Thatcher, Ermete e Invincibile anche le portaerei, sono state messe in standby.

Il 1 aprile, Sir Terence tornò in Inghilterra e gli fu detto che, secondo il suo consiglio, i restanti Marines su Resistenza sbarcò con l'ordine di opporre una resistenza simbolica se gli argentini fossero sbarcati. Schierandosi presso la base del British Antarctic Survey, King Edward Point, nella Georgia del Sud, i Marines si prepararono per una possibile invasione. Le prime forze argentine arrivate hanno aperto il fuoco ei marines hanno reagito riuscendo ad abbattere un elicottero che stava per sbarcare altre truppe. Una corvetta argentina ha aperto il fuoco dal mare, ma i marines sono riusciti a causare danni sufficienti al di sotto della linea di galleggiamento della nave che si è ritirata.Tuttavia, nel giro di tre ore gli ottanta Marines furono circondati e, avendo adempiuto al loro mandato, incluso l'uccisione di cinque soldati argentini e il ferimento di diciassette, si arresero. Furono portati a Montevideo, la capitale dell'Uruguay e pochi giorni dopo furono rimpatriati in Gran Bretagna. Ricevendo dure critiche da parte dei politici, Sir Terence ha mantenuto i nervi saldi e ha continuato a spingere per la riconquista della Georgia del Sud non appena possibile.

Alle 04:40 del giorno successivo, 2 aprile, 150 uomini dell'unità delle forze speciali argentine, Buzos tattici, atterrato in elicottero all'insenatura di Mullet Creek, sulla costa orientale delle Falkland orientali. Lì si divisero in due gruppi, uno diretto alla Royal Marines Barracks a Moody Brook e l'altro a Port Stanley. A causa degli eventi in Georgia del Sud, l'ufficiale comandante di Moody Brook, il maggiore Mike Norman, aveva trasferito il suo quartier generale nella Casa del Governatore a Port Stanley. L'unica protezione delle isole era una serie di posizioni di difesa con equipaggio intorno all'isola orientale. Il maggiore Norman era arrivato con il suo distaccamento pochi giorni prima per soccorrere il maggiore Gary Noott e quello che avrebbe dovuto essere un distaccamento dell'8901 in uscita. Le due forze della Royal Marine si unirono e il maggiore Norman prese il comando, poiché era il più anziano dei due ufficiali.

Stanley, Isole Falkland – Wikipedia

Quando il Primo Ministro, la signora Thatcher è stata informata dell'invasione, invece di suggerire un'offesa simbolica e la consegna diplomatica delle Falkland all'Argentina, ha seguito il consiglio di Sir Terence. L'Oltremare e la Difesa, Comitato Sud Atlantico meglio, noto come il Gabinetto di guerra è stato istituito comprendendo politici chiave del gabinetto tra cui il ministro degli Interni (1979-1983) William Whitelaw (1918-1999), John Nott, Lord Carrington e Sir Terence. I media si sono subito resi conto che il Cancelliere dello Scacchiere (1979-1983) Sir Geoffrey Howe (1929-2015) non era incluso. La signora Thatcher ha detto che era stato escluso, poiché voleva tenere i soldi fuori da qualsiasi decisione presa. Il Gabinetto di Guerra si riuniva almeno una volta al giorno e talvolta le riunioni duravano molte ore. Secondo il biografo di Sir Terence, il contrammiraglio Richard Hill (Cassell 2000), lui e la signora Thatcher, «... ha davvero fatto clic, una volta che hanno imparato a fidarsi l'uno dell'altro.'

Di nome Operazione Corporate, l'offensiva britannica era sotto il controllo del comandante in capo della flotta, l'ammiraglio Fieldhouse, utilizzando il suo quartier generale a Northwood. L'operazione consisteva in due task force marittime separate, una composta da navi di superficie, chiamata Fleet Task Force, e l'altra sottomarini a propulsione nucleare ed entrambe supportate da difese aeree. Una Task Force anfibia, se gli argentini non si fossero tirati indietro, avrebbe intrapreso gli sbarchi del Task Group della Land Force che avrebbe riconquistato le Falkland. Ancora una volta sarebbero stati supportati dalle difese aeree. Il Land Task Force Group riceverà anche il supporto della Fleet Task Force fino alla riconquista delle isole. Infine, ma una parte intrinseca del piano fin dall'inizio, sarebbero le operazioni delle forze speciali (UKSF). L'intera operazione sarebbe Tri-Service composta dai tre servizi armati britannici.

Anche se sulla carta sembrava un piano audace, anche se eccellente, in realtà c'erano una serie di grossi problemi logistici. Il principale era la distanza tra il Regno Unito e le Falkland. Fu selezionato e preparato un convoglio di navi. I sottomarini già in mare hanno fatto rotta verso il Sud Atlantico. Tuttavia, gli unici aerei C-130 britannici in grado di atterrare all'aeroporto di Stanley non erano dotati di sonde di rifornimento aria-aria (AAR) e senza il supporto delle difese aeree, la riconquista delle isole sarebbe impossibile. Quindi un piano strategico è stato elaborato a ritroso dal giugno 1982.

L'Atlantico meridionale a giugno sarebbe nel pieno dell'inverno e sebbene a una latitudine simile alla Gran Bretagna, le isole non avevano il beneficio della Corrente del Golfo o equivalente, per riscaldare i mari. Nei mesi estivi dell'emisfero settentrionale gli iceberg arrivavano spesso entro 200 miglia dalle Falkland. Le isole non hanno alte montagne o masse continentali per proteggerle, di conseguenza la velocità media del vento è di 15 miglia orarie contro in Gran Bretagna dove è in media 4 miglia orarie. Dato che le navi della Task Force scelte sarebbero state operative almeno fino a giugno, a quel punto avrebbero avuto un disperato bisogno di un completo refit. Pertanto, affinché Sir Terence potesse organizzare una grande offensiva per dimostrare le capacità del Tri-Service, l'operazione era iniziata prima del 1 maggio. I tre capi dei servizi, d'accordo con Sir Terence, che si poteva fare.

Il generale di brigata Mario Benjamin Menéndez (1930-2015) il governatore militare delle Malvinas, della Georgia del Sud e delle Isole Sandwich meridionali.

Nel frattempo, alle 06:15 di venerdì 2 aprile, la prima forza dei Buzos Tacticos argentini ha attaccato la residenza del governatore a East Falkland. Il maggiore Norman era lì e poco dopo, una delle sue posizioni di difesa a Yorke Point riferì che le forze argentine stavano atterrando a Yorke Bay, 4 miglia a nord-est di Stanley e vicino all'aeroporto di Stanley. Questo seguito da un rapporto che i mezzi corazzati anfibi stavano avanzando su Port Stanley. Mentre queste truppe si dirigevano verso la capitale sono state accolte da una sezione dei Royal Marines e due veicoli sono stati messi fuori combattimento. La sezione si diresse poi alla Government House, che circa 600 truppe argentine avevano circondato e si svolsero aspri combattimenti. In seguito alla cattura della stazione di trasmissione delle Falklands e dell'ufficio Cable and Wireless di Port Stanley, che ha interrotto qualsiasi comunicazione esterna, Rex Hunt ha preso la decisione di arrendersi agli argentini. Ciò avvenne alle 09:25 quando ai Royal Marines fu ordinato di deporre le armi. Il governatore e i marines furono trasportati in aereo a Montevideo e da lì in Gran Bretagna. Il generale Galtiari ha nominato il generale di brigata Mario Benjamin Menéndez (1930-2015) governatore militare delle Malvinas, della Georgia del Sud e delle Isole Sandwich meridionali.

Quel giorno, due della Task Force sottomarini, spartano e Splendido stavano già navigando verso l'Atlantico meridionale. Un terzo sottomarino, Conquistatore , sotto il comando del capitano Christopher Wreford-Brown, fu ordinato di unirsi a loro. Prima di lasciare la base navale di Faslane sul Clyde, dove Conquistatore si stava preparando, una squadra di UKSF si unì all'equipaggio. Gli uomini dell'UKSF avevano con sé coltelli, pistole, fucili, mitragliatrici pesanti, bombe a mano, mine a patella, esplosivi al plastico, gonfiabili Gemini, motori fuoribordo e sci, tutti stivati ​​accanto ai siluri del sottomarino! Conquistatore salpò per il Sud Atlantico il 4 aprile e il compito fondamentale del capitano Wreford-Brown era trovare e attaccare qualsiasi forza navale argentina che minacciava la Task Force.

Il percorso della Task Force britannica per le Isole Falkland e la Georgia del Sud 1982. National Memorial Arboretum Staffordshire

Il reggimento paracadutisti numero 3 (3 PARA) era alla sua base a Tidworth nella pianura di Salisbury quando ricevettero l'ordine di rimanere in attesa. Il 4 aprile l'ufficiale comandante, il tenente colonnello Hew Pike, ha incontrato il brigadiere Julian Thompson, comandante della 3 Royal Marine Commando Brigade di cui 3 PARA sarebbe una parte per portare la brigata in forza. Durante i successivi cinque giorni furono fatti tutti i preparativi e il 9 aprile la Brigata salpò sulla nave da crociera P&O Requisita Canberra da Southampton. Il tenente colonnello Herbert Jones (1940-1982) era il comandante del 2° Reggimento Paracadutisti (2 PARA) ed era in vacanza all'estero con la sua famiglia quando arrivò la crisi. Il Reggimento era ad Aldershot in quel momento, preparandosi regolarmente per un turno di servizio di sei mesi in Belize, in America Centrale. La maggior parte della sua forza era stata dimessa il fine settimana precedente per Riposo e Recupero. Jones tornò immediatamente ad Aldershot e con grande determinazione informò tutte le parti interessate che il suo battaglione sarebbe stato parte della Task Force. Questo è stato seguito dal richiamo di tutte le 2 truppe PARA con telegrammi, "telefonate e avvisi nelle stazioni ferroviarie e nei porti tra cui Dover".

Mentre erano in corso questi preparativi, il ministro degli Esteri, Lord Carrington, tramite Sir Anthony Parsons (1922-1996) – Segretario permanente del Regno Unito presso le Nazioni Unite, presentò la mozione che chiedeva l'immediata cessazione delle ostilità e il ritiro delle forze argentine dalle Falkland Isole. Questa è stata sancita come Risoluzione 502 con l'appello del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite per una soluzione diplomatica alla situazione e per entrambi i paesi di astenersi da ulteriori azioni militari. Adottato con 10 voti contro 1, con l'opposizione di Panama e l'astensione di Unione Sovietica, Spagna, Polonia e Cina. Il mandato ha ricevuto il pieno sostegno del Commonwealth e della Comunità economica europea. Questo ha dato più potere al Segretario di Stato americano, Alexander Haig, per un compromesso. Il 5 aprile Lord Carrington si è dimesso, assumendosi la piena responsabilità del compiacimento e dei fallimenti del Foreign and Commonwealth Office nel prevedere lo sviluppo della crisi delle Falkland. Francis Pym (1922-2008) è stato nominato al posto di Lord Carrington ed era più in sintonia con la posizione di Sir Terence su Operazione Corporate.

La signora Thatcher, nel frattempo, stava costruendo una stretta relazione con il presidente degli Stati Uniti (1981-1989), Ronald Reagan (1911-2004), che in precedenza aveva definito le Isole Falkland una «piccolo pezzo di terra ghiacciata.' Era ben consapevole che la Gran Bretagna dipendeva dai missili Sidewinder statunitensi per armare gli Harrier, nonché dall'intelligence e dal supporto diplomatico per riconquistare le Falkland. A quanto pare, ha detto al presidente che era in gioco il principio fondamentale di ciò che il mondo libero rappresentava e che se la Gran Bretagna avesse ceduto, allora questi principi sarebbero stati permanentemente minacciati. Da allora in poi il presidente e il primo ministro divennero stretti alleati. Tuttavia, Haig non era così incline e vide che l'unica risposta era in un accordo di pace in conformità con la risoluzione 502 delle Nazioni Unite.

La Fleet Task Force, composta da 115 navi con le portaerei Ermete e Invincibile salpando da Portsmouth il 5 aprile. Nel 1966, Sir Terence era il capitano di Ermete e il suo secondo in comando, a quel tempo, era John Fieldhouse! A bordo del Ermete era il contrammiraglio Sandy Woodward (1932-2013), il comandante della task force della flotta a livello operativo. Quando le due navi partirono, Sir Terence era in consultazione con Sir Michael Havers (1923-1992), il procuratore generale (1979-1987) - un ex registratore di Dover (1962-1968), nonché funzionari e consulenti legali di l'Ufficio di Gabinetto, il Ministero della Difesa e il Ministero degli Esteri e del Commonwealth. Da queste discussioni Sir Terence elaborò delle Regole di Ingaggio che potevano essere utilizzate e attivate su autorità ministeriale. A questi il ​​Primo Ministro ha aggiunto che il comandante avrebbe naturalmente il diritto di esercitare la sua discrezione su qualsiasi questione relativa alla sicurezza della sua nave.

Wideawake Airfield Ascension Island – Wikipaedia

Fu concordato che una base logistica avanzata doveva essere istituita ad Ascension Island a circa 4.250 miglia a sud del Regno Unito ea 4000 miglia a nord delle Falkland. Da lì, i RAF C-130 e VC-10 potrebbero fornire rifornimenti dal Regno Unito e rifornimenti potrebbero essere lanciati dagli elicotteri alla Task Force. Sebbene l'aeroporto di Wideawake su Ascension avesse una pista di 10.000 piedi, era stato affittato dal governo agli Stati Uniti e la Pan American Airways lo gestiva. A quel tempo, l'aeroporto veniva utilizzato solo circa quattro volte a settimana per cui Pan American Airways manteneva una capacità di carburante più che adeguata, ma questo non era sufficiente per un uso intensivo. Per rendere praticabile l'aerodromo, una petroliera è stata ormeggiata al largo dell'isola per pompare carburante attraverso un oleodotto galleggiante fino alla fattoria di carburante sfuso a Georgetown, la capitale dell'Ascensione. Da lì la RAF ha posato una conduttura per l'aeroporto. Una flotta di navi cisterna alimentata da quattordici navi cisterna commerciali forniva il carburante per la Task Force.

Al fine di dare più tempo per un ritiro diplomatico, il 7 aprile, il Gabinetto di guerra ha concordato una zona di esclusione marittima (MEZ) di 200 miglia che sarebbe entrata in vigore alla mezzanotte dell'11/12 aprile. Il giorno seguente il segretario alla Difesa Nott annunciò alla Camera dei Comuni che dall'ora indicata, «qualsiasi nave da guerra argentina e ausiliaria argentina trovata all'interno di questa zona sarà trattata come ostile e può essere attaccata dalle forze britanniche.' Ha continuato dicendo che la misura era 'fatto salvo il diritto del Regno Unito di adottare tutte le misure aggiuntive necessarie per esercitare il diritto all'autodifesa, ai sensi dell'articolo 51 della Carta delle Nazioni Unite.L'Argentina, gli altri stati sudamericani e l'Unione Sovietica furono avvertiti di tenere i loro sottomarini fuori dalla zona di esclusione.

All'arrivo nella zona di esclusione, la Task Force dei sottomarini è stata informata per condurre la sorveglianza delle forze argentine e raccogliere informazioni sui movimenti navali. Gli è stato permesso di usare la forza minima per autodifesa e se le forze argentine hanno attaccato Resistenza , dovevano restituire fuoco sufficiente per prevenire ulteriori attacchi. spartano arrivò nella Zona di esclusione il 12 aprile e andò a intraprendere la ricognizione al largo di Stanley. Il 15 aprile hanno osservato due navi argentine posare due campi minati vicino all'ingresso del porto. Il sommergibile è rimasto in zona fino al 21 aprile fornendo aggiornamenti sulle attività. Splendido arrivato nella Zona di Esclusione il 15 aprile, posizionata a nord ovest delle Isole. In conformità con la direttiva, l'equipaggio ha raccolto e trasmesso informazioni a Northwood. In mezzo, come l'equipaggio di spartano , si sono addestrati all'attacco e al contrattacco. Conquistatore stava navigando verso la Georgia del Sud come parte di Operazione Paraqua – la rioccupazione di quell'isola. All'arrivo, il 18 aprile, gli uomini dell'UKSF a bordo sono stati trasferiti nella Georgia del Sud, ma durante il trasferimento due di loro sono scivolati. Un carico completo di attrezzature è stato lavato via dall'involucro di Conqueror dal maltempo, ma è stato recuperato da un elicottero.

L'aeroporto di Wideawake sull'isola di Ascensione è diventato uno degli aeroporti più trafficati del mondo il 16 aprile con oltre 300 movimenti di aerei. I jet jump della RAF Harrier e i Royal Navy Sea Harrier sono stati utilizzati per essere dotati di AAR’ e quindi sono stati riforniti in rotta e durante le operazioni. Dotati di AAR c'erano anche i bombardieri Vulcan a lungo raggio, che erano stati salvati dall'essere demoliti! Sono stati utilizzati nelle operazioni e in particolare nell'attacco all'aeroporto di Stanley e alle sue difese. Su Ascension arrivarono anche i Nimrod per effettuare sortite e pattugliamenti di sorveglianza marittima a sostegno della Task Force della flotta mentre navigava verso sud. Gli aerei da trasporto Hercules trasportavano rifornimenti ad Ascension prima di essere schierati per supportare la Task Force della flotta mentre si avvicinava alle Falkland.

Le navi appartenenti all'Amphibious Task Force hanno iniziato ad arrivare all'isola di Ascension il 17 aprile e una delle prime è stata Senza paura la nave quartier generale dell'Amphibious Task Force. Anche personale dirigente del Land Force Task Group. Ermete era in porto e lo stesso giorno l'ammiraglio Fieldhouse con il maresciallo dell'aria Sir John Curtiss (1924-2013) e il maggiore generale Jeremy Moore (1928-2007) volarono dentro. Il maresciallo dell'aria Curtiss era il comandante dell'aeronautica della Task Force il cui quartier generale era a Northwood e aveva un ottimo rapporto con l'ammiraglio Fieldhouse.

Maggiore Generale Jeremy Moore (1928-2007) Comandante del Task Group della Forza Terrestre.

Il maggiore generale Moore è stato un ex direttore della Royal Marines School of Music, Deal e in comando tra il 1973 e il 1975. Dal 1979 è stato al comando di tutte le forze di comando dei marine ed era sull'orlo della pensione. Dopo aver preso parte alla pianificazione strategica a Northwood, è volato ad Ascension per assumere il controllo del gruppo di lavoro della forza terrestre. Questo consisteva nella 3a Brigata Commando che includeva la 2 e 3 PARA e la 5a Brigata di Fanteria. Si tenne un Consiglio di guerra Ermete per discutere gli sbarchi e la riconquista delle Isole. È stato valutato che c'erano circa 10.000 truppe argentine sulle isole di cui circa 7.500 erano nella zona di Stanley e quindi c'era bisogno di più truppe e navi.

Il 21 aprile, durante una riunione del gabinetto di guerra, Sir Terence informò la signora Thatcher che era stata individuata una forza navale argentina, compresa la portaerei Veinticinco de Mayo – l'ex nave della Royal Navy Venerabile . Era tra la costa argentina e il MEZ e che Sricco era stato ordinato di osservare. Il gabinetto di guerra riconobbe che il sottomarino britannico sarebbe stato sottoposto alle "regole di ingaggio" in alto mare, quindi non avrebbe potuto attaccare se non per autodifesa. Quel pomeriggio, a Buenos Aires, il segretario di Stato Usa Haig ha incontrato il presidente Galtieri. Il presidente gli disse che stava progettando una visita alle Isole Falkland e che era pronto a ritirare le sue truppe dalle isole se la Gran Bretagna avesse riconosciuto la pretesa di sovranità argentina senza concessioni.

La notizia dell'incontro e il risultato sono giunti a Downing Street alle 21:00 e un'ora dopo il primo ministro Thatcher ha incontrato William Whitelaw, Francis Pym, John Nott, Sir Terence e Cecil Parkinson (1931-2016). Quest'ultimo era presente nella sua veste di presidente del partito conservatore per spiegare alla signora Thatcher le ramificazioni all'interno del partito delle conclusioni tratte. L'incontro è durato due ore dopo le quali Francis Pym è volato prima a Bruxelles per incontrare i ministri europei poi a Washington. Il suo mandato era che le concessioni, richieste dal generale Galtieri, non potevano essere fatte poiché il parlamento britannico o il paese non le avrebbe accettate. Allo stesso tempo, Splendido è stato ordinato di tornare al MEZ. Sia le visite diplomatiche che il ritorno di Splendido era affinché la Gran Bretagna NON fosse vista ostacolare i negoziati che erano stati attuati dalla Risoluzione 502 delle Nazioni Unite e portati avanti da Haig.

Poiché non voleva essere visto andare contro la risoluzione 502 delle Nazioni Unite e sconvolgere i negoziati di pace di Haig, è stata esercitata pressione su Sir Terence per fermare l'operazione Paraquat –, la riconquista della Georgia del Sud. Il Segretario di Stato americano Haig, da parte sua, ha informato Galtiari dell'imminente possibilità che le forze britanniche tentassero di riconquistare l'isola. In documenti dell'epoca, Haig disse che lo stava facendo per mostrare a Galtieri che gli Stati Uniti erano neutrali e ci si poteva fidare dei negoziati. Fu concordato con la signora Thatcher che se l'operazione Paraquat fosse fallita, Sir Terence si sarebbe preso tutta la colpa. Il coraggio di Sir Terence tenne e il 25 aprile telefonò al Primo Ministro da Northwood per dire che i membri della Royal Navy, dei Marines e delle Forze Speciali avevano ripreso la base argentina di Grytviken nella Georgia del Sud con relativamente poche perdite di vite umane! Dopo aver fatto l'annuncio ai Comuni, la signora Thatcher e i membri del gabinetto del Consiglio di guerra si sono recati a Chequers, la residenza di campagna ufficiale del Primo Ministro vicino ad Aylesbury, nel Buckinghamshire.Lì, in un incontro della durata di quattro ore, furono informati in dettaglio da Sir Terence. Dopo l'incontro, la signora Thatcher ha avuto un'udienza con la regina che è durata altre due ore. Gli altri membri del gabinetto sono stati informati a Northwood.

Quattro navi portacontainer furono requisite e convertite in trasportatori di aerei per portare rifornimenti alla Fleet Task Force. Erano i roll-on roll-on Cunard da 14.950 tonnellate Trasportatore atlantico , la sua nave gemella, Strada rialzata dell'Atlantico , le 18.000 tonnellate Concorrente Bezant e le 28.000 tonnellate Astronomo . All'epoca l'armamento delle navi non militari requisite era controverso, quindi nessuna delle navi requisite aveva alcuna forma di difesa. Il Trasportatore atlantico partì per l'Ascensione il 25 aprile con un carico di sei elicotteri Wessex della Royal Navy e cinque elicotteri Chinook della RAF. Ad Ascension il suo carico è stato aumentato con l'aggiunta di sei dei nove jet della RAF Harrier e degli otto Royal Navy Sea Harrier. Le altre tre navi erano cariche di rifornimenti.

Il contrammiraglio Sandy Woodward (1932-2013), il comandante della task force della flotta a livello operativo

A questo punto la Task Force della flotta sotto il comando del contrammiraglio Sandy Woodward a bordo Ermete si stavano avvicinando al MEZ e il 29 aprile Splendido rilevato cinque fregate argentine. Queste erano le forze di scorta argentine e presto furono raggiunte da altre navi tra cui cacciatorpediniere e the Veinticinco de Mayo . A Londra, Sir Terence disse al Gabinetto di Guerra che il... Veinticinco de Mayo portaerei era in grado di coprire 500 miglia al giorno e quindi poteva essere una minaccia militare da qualsiasi posizione e concluse che un attacco sottomarino per disabilitare la Veinticinco de Mayo era l'opzione migliore.

Dopo aver discusso le implicazioni legali, politiche e militari di tale azione, il Gabinetto di Guerra ha autorizzato un attacco alla portaerei. Per rafforzare la giustificazione, la MEZ è stata ridefinita come Zona di esclusione totale (TEZ) e includeva le difese aeree. Il 30 aprile gli argentini sono stati informati che «Qualsiasi nave e qualsiasi aeromobile, militare o civile, che si trovi all'interno della zona senza la dovuta autorizzazione del Ministero della Difesa di Londra sarà considerato operante a sostegno dell'occupazione illegale e sarà quindi considerato ostile.' Copie sono state inviate agli Stati Uniti e al Segretario Haig, ad altri paesi sudamericani e all'Unione Sovietica.

Il 29 aprile Conquistatore ricevuto ordini da Londra per individuare il Generale Belgrano gruppo e si diresse verso il luogo possibile. Il Generale Belgrano o Belgrano come veniva generalmente chiamata, era precedentemente la USS Fenice che era sopravvissuto all'attacco a Pearl Harbor e ha continuato a vedere l'azione durante la seconda guerra mondiale (1939-1945). Era armata con cannoni da 15'2156 pollici con una gittata di 13 miglia e 2 sistemi missilistici British Sea Cat. Due cacciatorpediniere armati Exocet accompagnarono l'incrociatore. Il giorno seguente il contrammiraglio Woodward ricevette il permesso di entrare nella TEZ e di avviare il processo di riconquista delle Isole Falkland. Come forma di protezione, Conquistatore è stato dato il permesso di attaccare ma solo le navi all'interno della TEZ.

Il Conquistatore il 1 maggio, si trova il Belgrano e i suoi accompagnatori, ma questo era fuori dalla TEZ. Quel giorno un certo numero di navi britanniche della Fleet Task Force erano state oggetto di attacchi aerei e il viceammiraglio Woodward era convinto che si stesse sviluppando un attacco su vasta scala. Si sapeva che sebbene l'aeroporto di Stanley fosse inadeguato per i Mirage e gli Skyhawk argentini, miglioramenti moderati avrebbero reso fattibile l'aeroporto. Pertanto, quel giorno Vulcaniani e Sea Harrier attaccarono l'aeroporto mettendolo fuori uso operativo immediato.

Vice Ammiraglio Juan Jose Lombardo – Comandante argentino delle operazioni navali nell'Atlantico meridionale

Quella sera il comandante operativo argentino, il contrammiraglio Jorge Allara, agli ordini del comandante delle operazioni navali argentine nell'Atlantico meridionale, il viceammiraglio Juan Jose Lombardo, si preparò per un attacco totale. La portaerei Veinticinco de Mayo e le sue scorte dovevano andare a nord della TEZ, da dove avrebbero lanciato un attacco aereo alle prime luci dell'alba. Una seconda task force argentina, che includeva fregate armate di missili Exocet, doveva dispiegarsi a sud della TEZ per attaccare qualsiasi nave da guerra britannica che avesse tentato di fuggire dal Veinticinco de Mayo attacco. Infine, una terza task force, che comprendeva il Belgrano , sono stati ordinati alla Burdwood Bank - un'area di acque poco profonde a circa 120 miglia a sud delle Falkland in cui i sottomarini hanno difficoltà a pedinare - e di occuparsi di eventuali navi britanniche che operano in quell'area.

Dopo aver ricevuto queste informazioni, il viceammiraglio Woodward si preoccupò sempre più che la Task Force della flotta fosse in pericolo a causa di un attacco "a tenaglia". Nella sua relazione il viceammiraglio ha affermato di aver visto ciò provenire dai tre distinti contingenti argentini: la portaerei Veinticinco de Mayo con scorta a nord della sua posizione le fregate missilistiche Exocet al centro e a sud l'incrociatore armato di cannone, il Belgrano , accompagnato dai due cacciatorpediniere armati di Exocet. 'La mia speranza era', ha dichiarato il viceammiraglio, 'tenere Conqueror in stretto contatto con il gruppo Belgrano a sud e seguire la portaerei e le sue scorte a nord con uno dei sottomarini lassù. Alla notizia di Londra, mi aspetterei di far sentire la nostra presenza, preferibilmente rimuovendo la portaerei, e quasi altrettanto importante l'aereo che trasportava, dall'Ordine di Battaglia argentino.' (HMS Conqueror - Rapporto del procedimento 01.07.1982)

Nelle prime ore del 2 maggio, il viceammiraglio Lombardo ha emesso l'ordine al contrammiraglio Allara e alle unità argentine di avvicinarsi alla Task Force della flotta britannica e attaccare senza restrizioni. Il comunicato è stato raccolto dall'intelligence britannica e debitamente inoltrato. Ha confermato la convinzione del viceammiraglio Woodward che il Belgrano e le sue scorte, che si stavano dirigendo a sud, avrebbero usato l'oscurità per virare e dirigersi verso la Task Force. Quando erano abbastanza vicini da colpire, credeva, avrebbero cambiato nuovamente direzione per lanciare un attacco mentre le navi della Task Force si stavano preparando a ricevere un attacco missilistico da un'altra direzione. Il viceammiraglio Woodward ha scritto "Ho un disperato bisogno del Conquistatore per affondarla (il Belgrano ) prima che si allontani dal suo corso attuale, perché se aspettiamo che entri nella TEZ, potremmo perderla, molto rapidamente.' (Sandy Woodward – Cento giorni, Harper Press 2012).

Il viceammiraglio Woodward fu autorizzato ad agire contro qualsiasi forza argentina che ritenesse lo stesse minacciando, ma non fu in grado di comandare ai sottomarini di aiutarli senza passare attraverso il Gabinetto di Guerra. Inoltre, nessun contingente poteva attaccare a meno che non fosse all'interno della TEZ ed entrambe le task force fossero al di fuori della TEZ. All'epoca, entrambi Splendido e spartano stavamo cercando il Veinticinco de Mayo Gruppo e non sono stati in grado di stabilire un contatto. Però, Conquistatore aveva captato il suono del Belgrano Gruppo e il 1 maggio avevano preso contatto visivo. Per le successive ventiquattr'ore il sottomarino seguì il... Belgrano Gruppo e il 2 maggio Conquistatore riferito a Northwood che il Gruppo aveva cambiato rotta verso qualcosa la task force della flotta.

Man mano che i peggiori timori del viceammiraglio Woodward crescevano, ha segnalato a Londra di ordinarlo Conquistatore affondare Belgrano . A Londra, il messaggio è stato bloccato per fermarsi Conquistatore agendo su comando e passato a Sir Terence. Erano le 10:45 del 2 maggio e Sir Terence convocò una riunione dei capi di stato maggiore i quali, con la notizia degli ordini di attacco del viceammiraglio Lombardo, convennero che le regole d'ingaggio permanenti fossero modificate per consentire un contrattacco da parte di Conquistatore . All'epoca la signora Thatcher era a Chequers, con i politici del Gabinetto di Guerra e Sir Terence ci andò direttamente. Erano già a conoscenza degli ordini del viceammiraglio Lombardo e quando Sir Terence spiegò la situazione, acconsentirono alla sua richiesta di modificare le regole di ingaggio. La principale preoccupazione dei politici era che sarebbe stato un suicidio politico se non avessero acconsentito alla richiesta di Sir Terence e Belgrano affondò la portaerei britannica con centinaia di vittime. Il permesso è stato concesso per il comandante Christopher Wreford-Brown, l'ufficiale comandante di Conquistatore attaccare il Belgrano se rappresentava una minaccia per la flotta britannica. Il ministero della Difesa ha inviato un segnale in tal senso alle 12:07 e nel giro di mezz'ora sono stati emessi nuovi ordini.

Conquistatore era di 36 miglia nautiche (58 chilometri) al di fuori della TEZ, a profondità di siluro. A bordo aveva due diversi tipi di siluri, il tipo Mark8 della seconda guerra mondiale, che erano affidabili, precisi a distanza ravvicinata e avevano una testata in grado di penetrare nello scafo del Belgrano . Il secondo tipo di siluri era il più moderno Mark24 Tigerfish, che tendeva ad essere inaffidabile. Dopo essersi consultato con i suoi ufficiali, Wreford-Brown ordinò di preparare tre Mark8. Il tempo era tempestoso e si avvicinava Belgrano stava zigzagando dolcemente a circa 13 nodi ed era importante non tradire Conquistatore' posizione di s. L'atmosfera sul sottomarino si è intensificata mentre si avvicinava al Belgrano . Alle 18:51 il Belgrano era sceso a una velocità di 11 nodi e i tre siluri furono messi in modalità standby. Alle 18:57 il Conquistatore era di 1.400 iarde sul Belgrano' s babordo quando il comandante Chris Wreford-Brown ordinò che i tre siluri venissero sparati a intervalli di tre secondi. Il primo siluro ha mancato il Belgrano e colpì una delle navi di scorta ma non esplose per altri 57 secondi. Il secondo ha colpito il Belgrano , a metà nave ed esplose all'impatto. Anche il terzo è esploso quando ha urtato la poppa della nave argentina.

In totale, 321 uomini hanno perso la vita e 15 minuti dopo il Belgrano All'equipaggio fu ordinato di abbandonare la nave, affondò. Impostando una rotta verso sud, Wreford-Brown ordinò al Conquistatore per andare a una profondità di 500 piedi e una velocità di 22 nodi. I due cacciatorpediniere argentini di scorta inseguirono il Conqueror e una carica di profondità esplose abbastanza vicino da far tremare il sottomarino da 4.000 tonnellate. Tuttavia, è riuscita a liberare l'area con i cacciatorpediniere che sono tornati a salvare i 700 uomini in zattere di salvataggio dal freddo oceano aperto. Ne seguì una controversia poiché fu affermato da un certo numero di paesi che, sebbene il diritto internazionale stabilisse che in tempo di guerra, la direzione di una nave belligerante non aveva nulla a che fare con il suo status, il conflitto delle Falkland non era tecnicamente una guerra. In secondo luogo, il Belgrano era al di fuori della TEZ imposta dagli inglesi. Inoltre, e l'aspetto duraturo della controversia, furono intercettati i segnali argentini che ordinavano alla loro flotta di tornare alle posizioni precedenti poiché erano stati avvistati da un Sea Harrier della Royal Navy. Questo potrebbe significare che Belgrano stava navigando via dalla Task Force della flotta. Tuttavia, prove crescenti all'epoca mostrarono che non furono ricevuti a Londra fino a dopo il Conquistatore aveva attaccato il Belgrano .

Tuttavia, quando l'equipaggio di Conquistatore tornati in patria, loro e le loro famiglie furono perseguitati senza pietà dalla stampa. Il Primo Ministro, la signora Thatcher, è entrata per una grigliata ben pubblicizzata su BBC's Nationwide, (24.05.1983), dall'insegnante Diana Gould (1926-2011) di Cirencester, Gloucester. La signora Gould ha accusato il Primo Ministro di aver ordinato l'affondamento del Belgrano al fine di far deragliare il Piano di pace peruviano sostenuto dal Segretario di Stato americano Haig. Della controversia, Sir Terence ha detto: "Una catastrofe come l'affondamento di una grande unità doveva accadere prima o poi una volta che gli argentini avessero invaso e la Task Force fosse salpata. Devono aver capito il rischio, noi certamente l'abbiamo fatto, ed era mio compito assicurarmi che non accadesse prima a noi.

Nel frattempo, entrambi spartano e Splendido stavano ancora cercando il Veinticinco de Mayo Gruppo ma inutilmente. A seguito dell'attacco, la portaerei, insieme alla Forza Navale argentina, stava tornando nelle acque territoriali argentine. Il Veinticinco de May si trovava al di fuori delle acque territoriali ma la decisione del Gabinetto di Guerra fu di non fare nulla a meno che non cambiasse direzione con un chiaro intento ostile. A livello internazionale, il Segretario di Stato americano Haig stava minacciando la Gran Bretagna di isolamento politico se le proposte di pace peruviane non fossero state accettate. Il 6 maggio le regole di ingaggio sono state modificate per includere la restrizione degli attacchi contro il Veinticinco de Mayo quando era a più di dodici ore di distanza dalla Task Force.

Sheffield dopo essere stato colpito dal missile Exocet il 4 maggio 1982 – Press Association

Due giorni dopo l'affondamento del Belgrano , il 4 maggio, un missile argentino Exocet ha colpito il cacciatorpediniere britannico Sheffield lanciato dalla regina Elisabetta II nel 1972. Fu sparato alle 11.04 a circa 20-30 miglia di distanza da un caccia Super Étendard, pilotato dal tenente Armando Mayora e dal tenente comandante Augusto Bedacarratz, che comandava la missione. L'aereo proveniva dalla base aerea di Rio Grand, Terra del Fuoco, volando sotto gli schermi radar della Task Force. Il capitano James William Salt (1940-2009) ha avuto solo il tempo di gridare "Mettiti al riparo!’ Prima che il missile colpisse Sheffield a centro barca a circa 8 piedi sopra la linea di galleggiamento. Il risultato fu un inferno che uccise 20 persone e ferì gravemente 24 membri dell'equipaggio. I vigili del fuoco di altre navi hanno combattuto il violento incendio, ma mentre veniva rimorchiata nella Georgia del Sud Sheffield affondò. Il sito è ora una tomba di guerra designata. Sheffield è stata la prima perdita di una grande nave da guerra britannica in 37 anni.

La nave da crociera P&O sequestrata Uganda era stata designata come nave ospedale e allestita di conseguenza. A bordo c'erano 12 medici, 40 membri del Queen Alexandra Royal Naval Nursing Service e personale di supporto medico. Le navi da indagine Hecla , Idra e Araldo erano stati tutti allestiti come navi ambulanza e portavano i morti e i feriti a Uganda . Durante il resto del conflitto Uganda e le navi da ricognizione convertite insieme alle navi ambulanza argentine si occuparono di vittime sia britanniche che argentine. Il personale a bordo Uganda effettuando un totale di 504 operazioni chirurgiche e curando 730 vittime. Sia le vittime britanniche che quelle argentine sono state trasferite a Montevideo da dove sono state restituite ai loro paesi d'origine.

Come gesto di solidarietà il 5 maggio, il primo ministro della Nuova Zelanda, Robert Muldoon, ha detto a Sir Terence che il suo paese avrebbe prestato la loro fregata di classe Leander Canterbury , se la Gran Bretagna lanciasse un attacco. Doveva essere utilizzata rigorosamente per sollevare una nave britannica da altri compiti in modo che potesse entrare a far parte della Task Force della flotta. Il gesto è stato accettato, ma l'opposizione al conflitto è aumentata nel Regno Unito con molti commentatori che sostengono l'argomento del leader del partito laburista Michael Foot (1913-2010) a favore del compromesso sostenuto dagli Stati Uniti. Mentre altri si sono affrettati a schierarsi con uno dei redattori del Labour Herald, Ken Livingstone, che ha scritto che il governo aveva «sangue sulle sue mani dalla guerra insensata.’

Nel frattempo, il 7 maggio, Sir Terence, in una conferenza stampa, ha dichiarato di aver visto la via da seguire attraverso i negoziati. Che l'aumento della pressione diplomatica, economica e militare stava portando a un risultato. Il ministro degli Esteri Pym, alla Camera dei Comuni, ha ribadito questa linea di argomentazione. Tuttavia, nella successiva conferenza stampa, Pym ha perso le staffe con un giornalista che ha detto: "Forse sei dalla parte argentina, ma devo dirti che non stiamo certo chiedendo troppo agli argentini. Hanno invaso, sono l'aggressore. Hanno messo le loro forze su quell'isola e, quando è stata approvata la Risoluzione 502, l'hanno usata per rinforzare quell'isola.' La risoluzione 502 era stata adottata dal Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite il 3 aprile e aveva chiesto la fine diplomatica delle ostilità tra Gran Bretagna e Argentina sulle Isole Falkland.

Sebbene, all'interno della Gran Bretagna, l'umore generale fosse di sostegno alla difesa contro un'invasione e con questo il numero di navi e forze militari inviate dal Consiglio di Guerra nell'area aumentò. Negli Stati Uniti il ​​presidente Reagan ha espresso apertamente sostegno alla posizione britannica, ma la sua opposizione e alcuni membri della sua amministrazione, in particolare il segretario di Stato Haig, volevano una soluzione affermando che il conflitto stava causando una distrazione indesiderata alle relazioni diplomatiche dell'amministrazione con il Sud America. Il 7 maggio, il Land Force Task Group sotto il maggiore Jeremy Moore, lasciò l'isola di Ascension per riconquistare le Isole Falkland.

L'intelligence aveva informato Northwood che gli argentini avevano allestito una base aerea a Pebble Island, parte del gruppo delle Isole Falkland, a nord delle Falkland occidentali. L'isola era/è quasi due isole unite da un istmo, circa 19 miglia per 4,3 miglia nel suo punto più largo con un insediamento di pastori e bovini e una riserva di uccelli. Usando una pista di atterraggio locale, gli argentini chiamarono la loro base aerea Aeródromo Auxiliar Calderón, o Calderon come veniva chiamata dagli inglesi, e fondarono circa 300 aviatori argentini protetti da una piccola unità del loro battaglione di fanteria navale. Anche a Calderon c'erano gli aerei T-34 Mentors e Pucara e un sito radar di nuova costruzione che poteva essere usato per attaccare gli atterraggi proposti sulle Falkland.

Nella notte tra il 13 e il 14 maggio una sezione di otto uomini del Boat Troop del DD Squadron Special Air Services (SAS) è atterrato a Pebble Island e ha installato due posti di osservazione. Hanno effettuato la sorveglianza dell'insediamento, del sito radar e dell'aeroporto. Nella notte tra il 14 e il 15 maggio, gli elicotteri Sea King hanno atterrato 45 uomini del D Squadron accompagnati dall'osservatore di prua navale, il capitano Chris Brown e supportati dagli spari del cacciatorpediniere Glamorgan diretto dal capitano Brown. Gli uomini del SAS hanno distrutto 11 aerei, il radar, una discarica di munizioni e un deposito di carburante per aerei. Uno è rimasto ferito e, secondo l'intelligence britannica, l'ufficiale comandante argentino della base è stato ucciso.

Dopo il successo del raid di Pebble Island, fu concordato di organizzare un raid simile sulla base aerea di Rio Grand, Terra del Fuoco, nel continente sudamericano. La base aerea ospitava i missili Exocet e i bombardieri Super Etandard che li avrebbero trasportati. Nome in codice Operazione Mikardo doveva essere intrapresa da 55 uomini del SAS e la ricognizione per l'Operazione iniziò nelle prime ore del 18 maggio da Invincibile . Un elicottero Sea King è stato utilizzato per pilotare il gruppo di ricognizione di otto uomini ed è stato pianificato di sganciarli sul lato argentino della Terra del Fuoco e per l'elicottero poi andare in Cile, poiché sarebbe alla fine del suo raggio operativo dove sarebbe distrutto.Purtroppo l'elicottero è stato costretto a deviare, aggiungendo una ventina di minuti al viaggio, poi all'avvicinarsi della terraferma una fitta nebbia ha causato ritardi che hanno portato all'interruzione dell'operazione.

Il commodoro Michael Clapp comandò l'Amphibious Landing Force sulle Falkland. Il suo compito era selezionare un'area di atterraggio adatta e consegnare le truppe a terra in sicurezza. Ha selezionato San Carlos Water, un'insenatura simile a un fiordo sulla costa occidentale di East Falkland di fronte a Falkland Sound. Questo è lo stretto di mare tra le due isole principali che comprendeva almeno otto ancoraggi sicuri. La ricognizione ha mostrato che non sembravano esserci truppe argentine nelle immediate vicinanze e per proteggere la forza da sbarco dagli attacchi aerei, i Sea Harrier avrebbero fornito copertura aerea. Tuttavia, era preoccupante una posizione argentina in cima a Fanning Head, all'estremità nord del Falkland Sound, che era armata con armi pesanti.

East Falkland Island – il giorno era di buon auspicio quando la Task Force ha iniziato ad arrivare a San Carlos Bay. Alan Sencicle

Ricevuta l'autorizzazione dal Gabinetto di Guerra, la flotta britannica entrò nell'acqua di San Carlos durante la notte tra il 20 e il 21 maggio navigando silenziosamente oltre la posizione di Fanning Head. Sotto il comando del maggiore generale Moore, alle 02:30 ora locale del 21 maggio, le truppe e i rifornimenti britannici iniziarono a sbarcare su tre spiagge all'interno di San Carlos Water. La giornata era di buon auspicio poiché c'era una nuvola bassa, che con il totale blackout delle informazioni, si sperava, avrebbe ridotto la possibilità di un attacco aereo. Tuttavia, più tardi quel giorno la Task Force fu avvistata dagli argentini nella posizione di Fanning Head e verso le 17:40 ora locale iniziò la maggior parte degli attacchi aerei.

Il bombardamento era pesante e tendeva a mirare alle fregate e ai cacciatorpediniere della Royal Navy, non alle navi di rifornimento e truppe. La fregata della Royal Navy Ardente, mentre giaceva a Falkland Sound, fu attaccato da almeno tre ondate di aerei argentini e affondò lasciando 22 morti. Tredici bombe hanno colpito le navi della Task Force senza esplodere, inclusa una da 1.000 libbre che ha colpito il cacciatorpediniere Antrim pur sostenendo il pianerottolo principale. Due giorni dopo, il 23 maggio, la fregata Antilope era in servizio di difesa aerea all'ingresso di San Carlos Water proteggendo la testa di ponte stabilita due giorni prima. È stata attaccata da quattro Skyhawk ma, sebbene danneggiata, è stata spostata in acque riparate. A bordo c'erano due bombe inesplose che dovevano essere affrontate e una delle quali era in uno stato pericoloso. I tecnici artificieri della Royal Engineers sono saliti a bordo ma al quarto tentativo di disinnescare la bomba è esplosa uccidendo uno degli artificieri e ferendone gravemente un altro. Antilope fu costretto ad essere abbandonato e pochi minuti dopo la partenza dell'equipaggio, i caricatori di missili iniziarono a esplodere.

Il 25 maggio il cacciatorpediniere Coventry insieme a Spadone erano circa 10 miglia a nord di Pebble Island che fungevano da esche per attirare gli aerei argentini lontano da San Carlos Water. La forza d'attacco si è mossa e tre bombe hanno colpito Coventry appena sopra la linea di galleggiamento, due delle quali esplose. Uno è entrato nella sala macchine di prua, causando l'inclinazione della nave in babordo. L'altro ha violato la paratia provocando allagamenti incontrollabili. Entro 20 minuti Coventry fu abbandonato e capovolto. Diciannove del suo equipaggio sono stati persi e altri trenta feriti con uno che è morto per le ferite riportate in seguito. Notoriamente, mentre l'equipaggio stava aspettando Spadone per venire in soccorso, hanno cantato la canzone comica di Eric Idle dei Monty Python 'AGuarda sempre il lato positivo della vita,' apparso nel film di Python del 1979 Life of Brian . Sir Terence aveva un attaccamento emotivo a Coventry come sua moglie Jane l'aveva chiamata al varo. Sosteneva che l'annuncio della perdita della nave non sarebbe stato fatto fino a quando non avesse avuto un elenco completo delle vittime e i parenti non fossero stati informati. Tuttavia, Sir Terence è stato annullato da John Nott.

Sir Terence ha avuto un'udienza con la regina il 25 maggio, per informare il monarca sugli sbarchi di San Carlos. Quella notte il Trasportatore atlantico era dovuto all'acqua di San Carlos. Aveva lasciato l'isola di Ascensione in un convoglio che includeva i requisiti Regina Elisabetta 2 . Incluso a bordo del Trasportatore atlantico era l'attrezzatura per la costruzione di una pista di atterraggio a San Carlos e dei cinque elicotteri Chinook e sei Wessex. Gli elicotteri dovevano essere usati per spostare 2 PARA e 3 PARA su alture chiave e c'era urgente bisogno. All'arrivo uno dei Chinook lasciò il Trasportatore atlantico in missione. Poco dopo e prima che la nave fosse scaricata, i missili Exocet la colpirono con la perdita di dodici membri dell'equipaggio e le forniture urgenti. Alla luce del Trasportatore atlantico attaccare il molto più grande e meglio conosciuto Regina Elisabetta 2 che stava portando 3.000 membri della Quinta Brigata di Fanteria, fu dirottata nella Georgia del Sud. Per il viaggio è stata oscurata e con i suoi radar spenti, fumata senza ausili moderni per evitare di essere scoperta.

East Island, Isole Falkland Mappa dettaglio – National Memorial Arboretum, Staffordshire

Circa 3.000 forze britanniche, la maggior parte appartenenti a 2 PARA e 3 PARA, avevano rapidamente assicurato la testa di ponte a San Carlos. Con la perdita del Trasportatore atlantico e i Chinook affrontarono una lunga marcia attraverso le East Falkland fino a Stanley a 50 miglia di distanza. La perdita delle navi e i successivi ritardi si stavano facendo sentire nel Regno Unito, dove cresceva la domanda per il ritiro dalle Isole. A livello internazionale, si faceva pressione sull'ONU per chiedere un cessate il fuoco. Circa tredici miglia a sud, attraverso un terreno accidentato e paludoso, in gran parte pesantemente estratto, c'era/è l'insediamento di Darwin. Questo si trova sul lato est dell'istmo centrale di East Falkland ea circa 2 miglia e mezzo di distanza si trova l'insediamento di Goose Green.

Circa 1.200 soldati argentini occuparono sia Darwin che Goose Green e nel municipio di Goose Green furono imprigionati oltre 100 isolani. Sebbene fosse stato pianificato di aggirare Darwin e Goose Green, il War Cabinet voleva una prima offensiva come distrazione. Sir Terence e l'ammiraglio Fieldhouse in discussione con il maggiore generale Moore scelsero di affrontare le truppe argentine a Darwin/Goose Green. In caso di successo, aumenterebbe il morale nel Regno Unito e le forze avrebbero il controllo di una parte significativa delle Falkland orientali.

Il brigadiere Julian Thompson, comandante della 3 Royal Marine Commando Brigade di cui a quel tempo facevano parte sia la 2 PARA che la 3 PARA, aveva stabilito il suo quartier generale presso la Camilla Creek House requisita. Questo avvenne tra San Carlos e Goose Green e la battaglia per Darwin e Goose Green iniziò quando il colonnello H Jones di 2 PARA fu ordinato lì. 2 PARA erano a 'effettuare un'incursione sull'Istmo Verde dell'Oca e catturare gli insediamenti prima di ritirarsi in una riserva per la spinta principale a nord.' Il supporto aereo doveva essere fornito dalla RAF Harriers e il supporto per il fuoco navale doveva essere fornito dalla fregata Freccia durante le ore di oscurità. A causa della perdita del Trasportatore atlantico con gli elicotteri che dovevano muovere 2 PARA, la compagnia aveva camminato, inosservata, attraverso il terreno accidentato fino a Darwin. Inoltre, il BBC World Service aveva informato i suoi ascoltatori che un battaglione di paracadutisti si stava preparando per un attacco a Darwin e Goose Green!

Contro una posizione determinata dal 12 ° reggimento di fanteria argentino, ‘A’, ‘C’ e ‘E’ compagnia di 2 PARA hanno combattuto duramente, ma non sono riusciti a fare molti progressi e sono rimasti bloccati in fondo a Darwin Collina. Sopra di loro c'erano argentini in trincee ben difese. Il colonnello H Jones inizialmente condusse una carica senza successo e poi virò a ovest lungo la base della collina. Di nuovo cercò di avanzare su per la collina ed era appena vicino alle trincee quando fu colpito e cadde. Il colonnello H Jones si rialzò, fu colpito di nuovo due volte, cadde all'indietro e morì. Fu insignito postumo della Victoria Cross.

Goose Green Village Hall dove i locali furono imprigionati quando la giunta militare argentina prese il controllo delle isole nel 1982. Alan Sencicle

Il maggiore Chris Keeble ha assunto il controllo della PARA 2 alla morte del colonnello Jones ed era verso mezzogiorno del 28 maggio quando la trincea è stata sgombrata e poco dopo la messa in sicurezza di Darwin Hill. Mentre questo stava accadendo, un secondo e altrettanto feroce combattimento si stava svolgendo per proteggere Boca Hill dalla compagnia "B" di 2 PARA sotto il maggiore John Crosland. Con la compagnia "A" che soggiornava a Darwin Hill, "B" si diresse a sud verso Goose Green e le compagnie "C" e "D" si diressero verso la scuola di Darwin e l'aeroporto. I combattimenti rimasero accesi e all'ultima luce del 28 maggio la situazione non era brillante. Sebbene le vittime fossero state evacuate, gli uomini rimasti erano esausti, i loro vestiti erano bagnati e faceva un freddo pungente. Avevano circondato sia Darwin che Goose Green, ma gli argentini stavano ancora opponendo una forte resistenza. Il maggiore Keeble parlò con i comandanti di compagnia e suggerì di chiedere agli argentini di arrendersi ma di prolungare il periodo delle trattative il più a lungo possibile per dare tempo all'arrivo dei rinforzi! Se si fossero rifiutati, suggerivano gli ufficiali, allora Goose Green poteva essere schiacciato con artiglieria e mortai e poi attaccato. Tuttavia, c'erano dei civili rinchiusi nel municipio.

Con l'accordo del brigadiere Thompson, il maggiore Keeble, il capitano Alan Coulson e il capitano Rod Bell, quest'ultimo tradotto in spagnolo, lavorarono a un testo di resa. Alle 10.00 del 29 maggio, due prigionieri argentini, che erano stati ben informati, furono inviati a Goose Green. Se non fossero tornati entro un'ora, avrebbero detto i prigionieri, allora Goose Green sarebbe stato schiacciato. In pochi minuti i due uomini sono tornati e ha avuto luogo un incontro tra il maggiore Keeble e il suo contingente che ha incontrato il vicecomandante dell'aria Wilson Dosio Pedroza e il tenente colonnello Italio Pioggi (1935-2012) e il suo contingente che ha avuto luogo in una capanna sopra la quale volava un bandiera bianca. Il capitano Rod Bell era l'interprete. È stato deciso di rilasciare i civili ed entrambe le parti hanno lasciato la capanna. Se ci fosse stata una resa, si era concordato che sarebbe avvenuta su un'area di terreno pianeggiante sopra l'insediamento alle 13.30 di quel giorno.

Quando il contingente britannico arrivò, tutto taceva, ma si sapeva che le truppe argentine erano state viste fare i bagagli. Improvvisamente, una colonna di truppe, tutto il personale dell'aeronautica, marciò verso la pianura e si formò in un quadrato vuoto. Dopo essere stati indirizzati dal Vice-Commodore dell'Aeronautica Pedroza, hanno cantato l'inno nazionale argentino e hanno deposto le armi. Il vicecommodoro dell'aria Pedroza si avvicinò al maggiore Keeble, salutò e consegnò la sua pistola. Mentre questo accadeva arrivarono altri uomini e anche loro formarono un quadrato vuoto e furono indirizzati dal tenente colonnello Pioggi e si arresero. 2 PARA ha subito 15 morti e 30 feriti. 55 argentini sono stati uccisi e tra gli 8 ei 100 feriti.

PARA 2 Memorial Isole Falkland. Alan Sencicle

La notizia della vittoria, trasmessa a Londra, ebbe l'effetto desiderato. Ha anche permesso alle restanti forze britanniche di uscire dalla testa di ponte di San Carlos. Nei giorni successivi ebbe luogo una serie di intense battaglie e schermaglie mentre le forze britanniche si facevano strada attraverso le East Falkland fino a Port Stanley. Dall'alto gli Harrier della RAF attaccarono gli aerei argentini, la maggior parte dei quali erano basati in Argentina. Mentre le forze britanniche si dirigevano verso est, il tempo continuava a peggiorare, ma il 31 maggio il gruppo di addestramento dei capi di montagna della 3a brigata di commando conquistò con successo Top Malo House. La quinta brigata di fanteria di 5.000 uomini, composta principalmente da un battaglione di 2a guardia scozzese, un battaglione di 1a guardia gallese e Gurkhas era a San Carlos, 3.000 di loro provenivano dalla Georgia del sud. Con queste truppe aggiuntive, il maggiore generale Moore potrebbe iniziare a guardare alla riconquista di Stanley.

Muovendosi verso est, prima a Teal Inlet nel nord di East Falkland, 3 PARA aveva lasciato la testa di ponte di San Carlos dopo 2 PARA. Come 2 PARA, hanno dovuto andare a piedi attraverso terreni accidentati poiché i Chinook erano stati persi quando il Trasportatore atlantico è stato affondato. Quindi avanzarono verso Estancia, più vicino a Stanley, passando inosservati a nord delle posizioni nemiche. Con l'aiuto degli agricoltori locali, il battaglione si stabilì in attesa di un ponte aereo per il Monte Kent. Il tempo continuava a peggiorare ed erano a portata di mano dei cannoni nemici. Il 3 giugno iniziarono la ricognizione per prendere lo strategico Mount Longdon che sovrasta Stanley. La sera del 6 giugno il presidente Ronald Reagan e la signora Reagan sono arrivati ​​all'aeroporto di Heathrow, Londra, per una visita come ospiti della regina. Il duca di Edimburgo ha accolto la coppia a nome della regina e tra quelli al seguito del presidente c'era il segretario di Stato Haig. La festa di benvenuto britannica comprendeva la signora Thatcher e Sir Terence. A quel tempo, per quanto riguardava il mondo e in particolare l'ONU, il Segretario di Stato Haig avrebbe cercato di negoziare una fine pacifica del conflitto per salvare l'Argentina da qualsiasi umiliazione.

Nel frattempo, i membri della Guardia gallese della Quinta brigata di fanteria venivano portati a Bluff Cove, un'insenatura a sud di Stanley. Il loro trasporto era la nave da sbarco Sir Galahad accompagnato dalla nave da sbarco Sir Tristram . La mattina dell'8 giugno gli aerei argentini decollarono per un attacco e questo fu raccolto dal sottomarino Valoroso l'albero della guerra elettronica. Northwood è stata immediatamente avvisata via satellite e il messaggio è stato ritrasmesso alle task force nelle diverse parti delle isole. A causa di problemi tecnici, questi sono stati ritardati fino all'arrivo del volo dell'aeronautica argentina, ma alcuni sono stati accolti da Harriers alla ricerca. Alcuni di quelli che ce l'hanno fatta, hanno sganciato bombe, quattro delle quali hanno colpito la fregata Plymouth nel Falkland Sound, ma poiché l'aereo volava basso non è riuscito a far esplodere.

A Bluff Cove, cinque Skyhawks argentini hanno attaccato il Sir Galahad e il Signore Tristram. 56 uomini sono stati uccisi e oltre 150 sono rimasti feriti e di questi, 38 guardie gallesi sono state uccise e altri 19 sono stati gravemente ustionati. Questa era la cifra più alta di vittime britanniche per qualsiasi unità nelle Falkland. Le Guardie appartenevano al Principe di Galles e alla Terza Compagnia e dopo la fine del conflitto, la nave fu affondata e dichiarata tomba di guerra ufficiale. Al generale Mario Menéndez, governatore militare argentino, fu detto che 900 soldati britannici erano stati uccisi e di conseguenza informò Buenos Aires che si aspettava che l'assalto britannico si fermasse.

Oltre alle postazioni per cannoni, c'erano i campi minati posati dagli argentini. LS

Il 10 giugno furono fatti gli ultimi preparativi per catturare Two Sisters, Mount Harriet e Mount Longdon, le alture che circondano Stanley. Come posizioni strategiche erano ben difese con campi minati e postazioni di cannoni. Uomini da 45 Commando, 40 Commando e 29 Commando sotto il tenente colonnello Andrew Whitehead e con il supporto di fuoco navale da Glamorgan , alle 02:00 ha iniziato il loro assalto a Two Sisters. Ci volle tutto quel giorno contro la feroce resistenza degli argentini per prendere le vette gemelle. Il tenente colonnello Nick Vaux, il comandante, guidò 42 Commando nella battaglia per il Monte Harriet nella notte dell'11/12 giugno con il supporto del 29 Commando e il supporto del fuoco navale della fregata Yarmouth . Ancora una volta gli argentini opposero una resistenza accanita come facevano anche a Mount Longdon, che il 3 PARA stava tentando di prendere. Il monte Longdon era/è lungo e stretto con due picchi ricoperti di rocce. A est c'era Wireless Ridge che continuava verso est fino a Moody Brook e al Monte Tumbledown. La forza stimata delle forze argentine che detengono il Monte Longdon era di 800 uomini supportati da artiglieria pesante situata a Moody Brook.

La battaglia per il Monte Longdon iniziò alle 21:00 dell'11 giugno ed era guidata dal tenente colonnello Hew Pike. Gli uomini del 29° Reggimento Commando e dell'Artiglieria Reale hanno sostenuto 3 PARA e la fregata Vendicatore fornito supporto di fuoco navale. Il sergente Ian John McKay (1953-1982) del 4 plotone di 3 PARA si trovava sul lato settentrionale del Monte Longdon. Man mano che il plotone avanzava, si trovavano sotto un fuoco sempre più pesante, insieme al plotone 5, stavano diventando sempre più assediati. Il comandante, il tenente Andrew Bickerdike, con alcuni uomini, tra cui il sergente Mackay, perlustrarono le posizioni dei cannoni argentini per vedere come avrebbero potuto alleggerire la loro posizione. Identificando la posizione della pistola più pesante hanno dato un'occhiata più da vicino, ma conteneva anche un numero di cecchini con intensificatori di immagine.

Il fuoco argentino è stato preciso, uno degli uomini è stato ucciso e sei del gruppo sono rimasti feriti, incluso il tenente Bickerdike. Il comando devoluto al sergente McKay decise di attaccare la posizione ragionando che così facendo avrebbe sollevato 4 e 5 plotoni assediati. Prendendo con sé tre uomini, il sergente McKay ha rotto la copertura e ha caricato la posizione nemica, che è stata accolta da una grandinata di fuoco. Uno degli uomini è stato ucciso e altri due gravemente feriti. Tuttavia, il sergente McKay ha continuato a caricare la posizione da solo e, una volta raggiunta, l'ha messa fuori combattimento con le granate. Purtroppo, il sergente McKay è stato ucciso ma ha ricevuto una Victoria Cross postuma. La battaglia per il Monte Longdon ha continuato a terminare intorno alle 11.00 del 12 giugno, quando il 3 PARA l'ha finalmente assicurata. Un prigioniero argentino in seguito dichiarò che «È stato terribile! (Luccio) ci hanno gettato addosso una compagnia dopo l'altra e non siamo riusciti a fermarli. Continuavano ad arrivare anche attraverso il fuoco del mortaio, era incredibile! Hai le truppe più coraggiose e professionali del mondo.' (Para! Di Peter Harclerode – Brockhampton Press 1999).

Prigionieri di guerra argentini sorvegliati dai paracadutisti – Internet

La soddisfazione di conquistare le ben difese tre alture strategiche fu presto smorzata quando il 12 giugno, Glamorgan è stato colpito da un missile Exocet causando gravi danni. Quattordici membri dell'equipaggio sono stati uccisi e molti altri feriti. Avvicinandosi a Port Stanley da sud-ovest, la sera del 13 giugno le truppe britanniche dovevano ancora assicurarsi altre tre posizioni chiave ben difese. Due brigate composte da Royal Marines, Paracadutisti, Guardie e Gurkha iniziarono ad avanzare dalle alture e tutte incontrarono una feroce resistenza.

Mentre le guardie scozzesi stavano combattendo per il Monte Tumbledown, i Gurkha, sotto tiro, si sono diretti lungo la linea di Goat Ridge, a nord di Tumbledown. Si stavano preparando per il loro assalto al Monte William una volta che il Monte Tumbledown era stato preso. All'avvicinarsi dell'alba del 14 giugno, le Guardie non si erano ancora assicurate il Tumbledown, quindi i Gurkha effettuarono il pericoloso ma vittorioso assalto alla luce del giorno sul Monte William. Quando gli argentini furono fatti prigionieri, videro i Gurkha sfoderare i loro enormi coltelli ricurvi "kukri". Terrorizzati dal fatto che i soldati li avrebbero decapitati, temevano il peggio finché i Gurkha non iniziarono a usare i coltelli per tagliare i lacci degli stivali per legare le mani ai prigionieri! Nel frattempo, 2 PARA, con il supporto di armature leggere di 3 Troop of the Blues e Royals, hanno sferrato con successo l'assalto a Wireless Ridge.

Una compagnia di 2 PARA, alle 13.30 del 14 giugno, furono le prime truppe britanniche ad entrare a Stanley e subito dopo furono raggiunte da altre truppe britanniche. Sebbene il generale Menendez avesse 8.000 soldati nell'area quando incontrò le truppe britanniche, deposero le armi. Il generale Galtieri, a Buenos Aires, ordinò al generale Menendez di rimanere fermo e di continuare la lotta ma il generale Menendez decise di negoziare. Sir Terence fu informato e si recò immediatamente al quartier generale operativo della flotta a Northwood. Quel pomeriggio, gli isolani assediati nel West Store di Stanley furono sorpresi di sentire bussare alla porta. Quando l'hanno aperto c'era il maggiore generale Jeremy Moore. Salutò gli isolani dicendo: 'Ciao, sono Jeremy Moore. Mi dispiace che ci sia voluto un po' di tempo per arrivare qui!’

Alle 18.00 del 14 giugno fu ricevuto il messaggio che la guarnigione argentina era pronta a discutere i termini della resa e due ore dopo il generale Menendez, dopo aver parlato con il generale Galtieri, si incontrò con il brigadiere John Waters, vice del maggiore generale Moore, a Moody Brook. Sir Terence tornò a Londra e il documento di resa fu redatto coprendo le forze nemiche sia a ovest che a est delle Falkland. Questo è stato trasmesso al maggiore generale Moore che è andato immediatamente a Moody Brook per discutere i termini. Tuttavia, poco dopo l'invio del documento di consegna, la rete di comunicazione tra Londra e Stanley si è interrotta. Fortunatamente, il SAS aveva un collegamento radio diretto tra il loro quartier generale a Credenhill, Hereford e Stanley, quindi da Hereford è stato trasmesso un commento completo di ciò che stava accadendo. Questo è stato per telefono a Northwood e da lì alla War Cabinet Room ai Commons.

Titola il Times il 15 giugno 1982 dopo l'annuncio del cessate il fuoco nelle Falkland

Nella stanza del gabinetto di guerra, la signora Thatcher, insieme a Sir Terence e John Nott, stavano preparando l'annuncio della resa. La signora Thatcher sperava che la notizia della conferma della resa sarebbe arrivata prima delle 22.00, in modo da farla diventare i principali telegiornali britannici dell'epoca. Poiché a Stanley erano ancora in corso discussioni sui dettagli, il Primo Ministro entrò nella, ormai gremita, Camera della Camera dei Comuni. Con un'accoglienza euforica ha detto ai parlamentari che le Bandiere Bianche della Resa stavano sorvolando Stanley e che la resa finale era prevista in qualsiasi momento. A mezzanotte il generale Menendez in precedenza si arrese tutte le forze argentine nelle Falkland orientali e occidentali al maggiore generale Moore, il comandante delle forze terrestri britanniche, nelle Falkland. Sir Terence e John Nott si sono recati al Ministero della Difesa per incontrare i media e rispondere alle domande. Allo stesso tempo, la signora Thatcher ha annunciato che la vittoria è stata vinta da un'operazione che è stata «pianificato audacemente, eseguito coraggiosamente e brillantemente realizzato.

Il 20 giugno gli inglesi ripresero le Isole Sandwich Meridionali e dichiararono la fine delle ostilità. A quel tempo 3 Falkland Islanders, insieme a 255 britannici e 649 argentini membri delle forze armate, erano stati uccisi, oltre la metà di questi ultimi a causa dell'affondamento del Belgrano. Nella campagna furono coinvolte 89 navi della Royal Navy, ausiliarie e mercantili. Il giorno seguente, 21 giugno, Diana, principessa del Galles (1961-1997) ha dato alla luce il principe William. Suo zio, il principe Andrea, ha assistito all'azione a bordo del conflitto delle Falkland Invincibile come copilota di elicotteri Sea King.

Nell'ottobre 1983, Sir Terence si ritirò come capo di stato maggiore della difesa, ma il 27 ottobre il Comitato per la difesa dei Comuni lo chiamò per rispondere alle domande. Nella griglia è stato chiesto a Sir Terence perché lui e i suoi colleghi avessero deliberatamente usato disinformazione e censura ai media britannici durante le operazioni delle Falkland. Il Comitato aveva precedentemente ascoltato dure critiche dall'Associazione della Stampa secondo cui, essendo una stampa libera, spettava ai singoli editori prendere tali decisioni. Sir Terence ha risposto dicendo che il suo compito era aiutare a vincere la guerra e che non avrebbe considerato le informazioni rilasciate come fuorvianti per la stampa e il pubblico britannico, ma come fuorvianti per il nemico. Detto "Tutto quello che posso fare per aiutare a vincere è giusto e avrei pensato che anche i media e il pubblico lo avrebbero voluto".' (Hansard)

Il Comitato Ristretto voleva anche chiarimenti sulla fretta dell'operazione dicendo che molti credevano che fosse un tentativo politicamente motivato di minare i colloqui di pace. La risposta di Sir Terence fu che l'operazione delle Falkland non poteva essere ritardata molto più a lungo quell'anno a causa della posizione delle isole nell'Atlantico meridionale e, in particolare, del tempo. Ha continuato dicendo che entro l'anno successivo, 1983, a causa del continuo declino delle forze armate e in particolare della flotta su cui si basava la Task Force Crucial, un'operazione del genere non avrebbe potuto essere montata.’ Aggiungendo, in sostanza, che ‘il conflitto ha dimostrato un classico fallimento della deterrenza … Le conseguenze di non dimostrare a un potenziale nemico in modo sufficientemente chiaro di avere sia la volontà politica che la capacità militare per scoraggiare l'aggressione.' Ci sono state un certo numero di occasioni in cui si è profondamente rammaricato, ha detto Sir Terence, "morti e feriti da entrambe le parti ma', Ha aggiunto, ' che la campagna è stata un utile esercizio per il mondo libero.’ Ha concluso dicendo che ‘it è stata una fortuna che i tre settori delle forze armate britanniche fossero di prima classe e ben addestrati.' (Hansard)

Pochi giorni dopo la ripresa di Stanley, il generale Galtieri fu rimosso dal potere insieme ad altri membri dell'ex giunta. Fu arrestato alla fine del 1983 e accusato in un tribunale militare di violazioni dei diritti umani e di cattiva gestione della guerra delle Falkland. Nel maggio 1986 il generale Galtieri fu riconosciuto colpevole di cattiva gestione della guerra e condannato a dodici anni di carcere. Sono stati anche condannati 39 ufficiali tra cui l'ammiraglio Anaya e il brigadiere Basil Dozo e nel 1988 Galtieri, Anaya e Dozo sono stati privati ​​del loro grado. Due anni dopo, nel 1990 Galtieri e tutti gli ufficiali ricevettero la grazia presidenziale. Ventidue anni dopo il conflitto, nel 1994, il governo argentino annunciò che l'affondamento del Belgrano era un ‘atto legale di guerra‘ ma rivendicava ancora la sovranità sulle Falkland.

A seguito del conflitto, i tagli proposti alla flotta della Royal Navy furono abbandonati e furono ordinate sostituzioni per molte delle navi e degli elicotteri perduti, inclusi più Sea Harrier. A Sir Terence fu affidato il compito di ristrutturare le forze armate, per le quali, nell'elenco dei New Years Honours del 1984, fu creato barone Lewin di Greenwich. Il barone Lewin è morto il 23 gennaio 1999 quando è stato citato come "uno dei più grandi capi militari della fine del XX secolo.’ Eppure, non ha ricevuto alcun riconoscimento nella sua città natale. Inoltre, lo status di Dover come città di guarnigione è finalmente giunto al termine, dopo oltre mille anni nel febbraio 2006, quando Connaught Barracks ha chiuso. Ironia della sorte, per quanto riguarda questa storia, è stato il 1 ° Battaglione del Reggimento Paracadutisti a marciare via da Dover quel giorno.

National Memorial Arboretum Staffordshire della campagna del Sud Atlantico. Alan Sencicle


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