Podcast di storia

Castello di Gaillard

Castello di Gaillard


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Il castello di Gaillard è un castello medievale in rovina, situato sopra il comune di Les Andelys in Normandia, Francia.

La costruzione iniziò nel 1196 sotto gli auspici di Riccardo Cuor di Leone, che fu contemporaneamente re d'Inghilterra e duca feudale di Normandia. Il castello era costoso da costruire, ma la maggior parte del lavoro è stata eseguita in un periodo di tempo insolitamente breve. Ci sono voluti solo due anni e, allo stesso tempo, è stata costruita la città di Petit Andely.

Il castello ha un design complesso e utilizza i primi principi di fortificazione concentrica; fu anche uno dei primi castelli europei ad utilizzare caditoie. Il castello è costituito da tre recinti separati da fossati asciutti, con un mastio nel recinto interno.

Catturato dopo un lungo assedio da Filippo II di Francia nel 1204, il castello di Gaillard passò sotto il controllo della monarchia francese. A metà del XIV secolo, il castello era la residenza dell'esiliato David II di Scozia.

Il castello passò di mano più volte nella Guerra dei Cent'anni, ma nel 1449 i francesi catturarono definitivamente il castello dal re inglese, e da allora rimase in mano francese.

Enrico IV di Francia ordinò la demolizione del castello di Gaillard nel 1599; anche se all'epoca era in rovina, era sentita come una minaccia alla sicurezza della popolazione locale.

Le rovine del castello sono elencate come monumento storico dal Ministero della Cultura francese. Il cortile interno è aperto al pubblico da marzo a novembre, mentre quello esterno è aperto tutto l'anno.


Castello di Gaillard - Storia


Alla fine del 1100 il re Riccardo Cuor di Leone d'Inghilterra e il re Filippo Augusto di Francia conclusero brevemente il loro conflitto in Normandia con un trattato di pace. Richard, tuttavia, nel 1196 iniziò la costruzione di un castello, Chateau Gaillard, in una zona neutra designata lungo la Senna, un luogo chiamato Andeli, un atto che gli diede il controllo del traffico fluviale dalla Manica a Rouen e Parigi.

I civili potevano solo ostacolare la difesa del castello e mangiare il cibo immagazzinato per i difensori, così gli inglesi mandarono gruppi di loro fuori dal castello. Sapendo questo, Philippe Auguste impedì all'ultimo gruppo di civili di passare attraverso le sue linee, come era consuetudine del tempo. Nell'assedio che seguì, molti di questi civili catturati tra le linee furono uccisi o morirono di fame e di esposizione.

In quest'opera di Viollet-le-Duc è possibile comprendere il disegno e l'aspetto del castello, una fortezza innovativa del suo tempo. Chateau Gaillard presentava caditoie, almeno sul mastio, che erano opere in pietra costruite dalla parte superiore delle mura in modo che gli oggetti potessero essere lanciati sugli aggressori sottostanti. Le torri erano progettate per sporgere in avanti dalle mura per fornire fuoco di fianco e le feritoie per le frecce erano progettate per un ampio campo di fuoco. Il castello era caratterizzato da una difesa concentrica. Costruito con terreno scosceso su tre lati, un attaccante avrebbe dovuto catturare prima il cortile esterno, poi il cortile centrale e interno prima di affrontare la parte più forte del castello, il mastio. Il cortile interno utilizzava un design a parete smerlato, teoricamente più forte ma non così utile nella realtà come previsto.

Protetto da un fossato sul davanti, il cortile esterno era la prima linea di difesa del castello. Dopo che il castello divenne obsoleto, i locali usarono la pietra per altri progetti di costruzione. Nella sezione trasversale del muro al centro si può notare che le pietre di rivestimento esterno sono ben rifinite rispetto all'interno del muro, che è fatto di pietrisco e malta. Durante l'assedio, i francesi conquistarono la corte esterna scavando sotto le difese, abbattendone una parte. Poi cammineremo verso il cortile centrale.



Questa vista a 360 gradi è dal fossato che separa la corte esterna dalla corte centrale. Un ponte attraversava questo fossato, largo 9 metri e profondo 6 metri. Poi cammineremo nel cortile centrale.




In questa vista a 360 gradi possiamo vedere il fossato che separa il cortile centrale dal cortile interno, che include il mastio. I francesi catturarono il cortile esterno e ora si trovavano di fronte al cortile centrale. Per catturarlo, i francesi si infiltrarono nella zona, forse attraverso le latrine, la cui posizione approssimativa è indicata sul panorama. Quindi presero la cappella e aprirono il cancello dal cortile esterno.

I difensori ora detenevano solo la corte interna. L'estrazione mineraria, il controminerario e un trabucco fecero crollare le sue mura e i restanti inglesi, 140 di loro, si arresero il 6 marzo 1204.



Mantenere

Sopra sono due viste del mastio, che fa parte delle mura interne del cortile, da lati opposti. Arrotondato sulla porzione che fa parte delle mura interne del cortile, all'interno del cortile, il mastio è rettangolare. Le mura del mastio sono spesse 2,5 metri e comprendevano caditoie e un basamento nella parte inferiore, una sezione più spessa delle pareti che consente agli oggetti caduti di frantumarsi o rimbalzare. Il plinto rende anche più difficile l'estrazione sotto le mura.



Rouen passò poco dopo al re di Francia, seguito da tutta la Normandia. Il regno di re Giovanni non fu un successo in gran parte a causa della perdita della Normandia, e fu costretto a firmare la Magna Carta in cui riconosceva i limiti del potere reale e l'esistenza di libertà specifiche. A causa di questo e dei legami familiari tra le famiglie reali d'Inghilterra e di Francia, in tempi successivi il re d'Inghilterra avrebbe rivendicato il trono di Francia, ma la Guerra dei Cent'anni avrebbe posto fine a qualsiasi minaccia di conquista della Francia da parte degli inglesi. Sebbene Chateau Gaillard abbia avuto un certo coinvolgimento nella Guerra dei cent'anni, non ha svolto un ruolo vitale. La polvere da sparo lo rese obsoleto e il castello era in rovina nel 1573. All'inizio del 1600 fu usato come nascondiglio da elementi criminali locali, quindi la gente del posto ottenne il permesso di strappare il luogo e utilizzare la pietra per progetti di costruzione locali. Oggi è un rudere parzialmente restaurato che merita una visita da parte di un appassionato di fortificazioni.


Contenuti

La parola araba moderna per un castello è Kalaa ( لعة ‎), ma Krak des Chevaliers è conosciuto come un "Il suo n" ( حصن ‎), o "forte". Questo deriva dal nome di una precedente fortificazione nello stesso sito chiamata oṣn al-Akrād ( حصن الأكراد ‎), che significa "fortezza dei curdi". [4] Fu chiamato dai Franchi (cioè Crociati) Le Crat e poi da una confusione con karak (fortezza), Le Crac. [5] Crat era probabilmente la versione francese di Akrad, la parola per i curdi. Si noti che storicamente, gli oratori arabi si riferivano in modo impreciso ai crociati come "franchi" e "latini" per distinguerli dai cristiani bizantini poiché i crociati chiamavano i musulmani locali "saraceni". [6] [7] [8] Gli attuali Franchi storici divisero il loro impero nell'843 e in nessun momento invasero l'Asia.

Dopo che i Cavalieri Ospitalieri presero il controllo del castello, divenne noto come Crac de l'Ospital secondo l'opera di Guillaume Rey del 1871, fu designato dai cronisti dei crociati come il Crac des Chevaliers (in alternativa scritto Krak des Chevaliers), dove cavaliere è francese per "Cavaliere" (cfr la parola inglese cavalleria derivata dal francese "chevalerie"). [9] [a]

Il castello si trova in cima a una collina alta 650 metri (2.130 piedi) a est di Tartus, in Siria, nell'Homs Gap. [11] Dall'altra parte del divario, a 27 chilometri (17 miglia) di distanza, c'era il castello di Gibelacar (Hisn Ibn Akkar) del XII secolo. [12] Il percorso attraverso l'importante Homs Gap collega le città di Tripoli e Homs. A nord del castello si trova il Jebel Ansariyah ea sud il Libano. L'area circostante è fertile, [4] che beneficia di corsi d'acqua e abbondanti precipitazioni. [13] Rispetto al Regno di Gerusalemme, gli altri stati crociati avevano meno terra adatta all'agricoltura, tuttavia, le cime calcaree di Tripoli erano adatte a siti difensivi. [14]

Le proprietà della Contea di Tripoli, concesse ai Cavalieri nel 1140, includevano il Krak des Chevaliers, le città di Rafanea e Montferrand e la pianura di Beqa'a che separa Homs e Tripoli. Homs non fu mai sotto il controllo dei crociati, quindi la regione intorno al Krak des Chevaliers era vulnerabile alle spedizioni dalla città. Mentre la sua vicinanza causava problemi ai Cavalieri per quanto riguarda la difesa del loro territorio, significava anche che Homs era abbastanza vicino da poter fare razzie. A causa del dominio del castello sulla pianura, divenne la base più importante dei Cavalieri della zona. [13]

Origini e periodo crociato Modifica

Secondo lo storico arabo del XIII secolo Ibn Shaddad, nel 1031, l'emiro Mirdasid di Aleppo e Homs, Shibl ad-Dawla Nasr, stabilì un insediamento di tribù curde nel sito del castello, [15] che allora era conosciuto come "iṣn al-Safḥ". [16] Nasr restaurò Hisn al-Safh per aiutare a ristabilire l'accesso dei Mirdasid alla costa di Tripoli dopo aver perso la vicina Hisn Ibn Akkar contro i Fatimidi nel 1029. [16] A causa del presidio di Nasr delle truppe curde nel sito, il castello divenne noto come "iṣn al-Akrād" (Fortezza dei curdi). [15] [16] Il castello era situato strategicamente all'estremità meridionale della catena montuosa di Jibal al-Alawiyin e dominava la strada tra Homs e Tripoli. [15] Quando costruivano castelli, gli ingegneri spesso sceglievano siti sopraelevati, come colline e montagne, che fornivano ostacoli naturali.[17]

Nel gennaio 1099, durante il viaggio verso Gerusalemme durante la prima crociata, la compagnia di Raimondo IV di Tolosa fu attaccata dalla guarnigione di Hisn al-Akrad, il precursore del Krak, che infastidiva i raccoglitori di Raimondo. [18] Il giorno seguente Raimondo marciò sul castello e lo trovò deserto. I crociati occuparono brevemente il castello nel febbraio dello stesso anno ma lo abbandonarono quando continuarono la loro marcia verso Gerusalemme. L'occupazione permanente iniziò nel 1110 quando Tancredi, principe di Galilea, prese il controllo del sito. [19] Il primo castello era sostanzialmente diverso dai resti esistenti e nessuna traccia di questo primo castello sopravvive nel sito. [20]

Le origini dell'ordine dei Cavalieri Ospitalieri non sono chiare, ma probabilmente nacque intorno al 1070 a Gerusalemme. Nasce come ordine religioso che si prendeva cura dei malati, e in seguito si occupava dei pellegrini in Terra Santa. Dopo il successo della prima crociata nella conquista di Gerusalemme nel 1099, molti crociati donarono la loro nuova proprietà nel Levante all'Ospedale di San Giovanni. Le prime donazioni avvennero nel neonato Regno di Gerusalemme, ma nel tempo l'ordine estese i suoi possedimenti agli stati crociati della Contea di Tripoli e al Principato di Antiochia. L'evidenza suggerisce che nel 1130 l'ordine divenne militarizzato [21] quando Folco, re di Gerusalemme, concesse il castello di nuova costruzione a Beth Gibelin all'ordine nel 1136. [22] Una bolla papale tra il 1139 e il 1143 può indicare l'assunzione dell'ordine persone per difendere i pellegrini. C'erano anche altri ordini militari, come i Cavalieri Templari, che offrivano protezione ai pellegrini. [21]

Tra il 1142 e il 1144 Raimondo II, conte di Tripoli, concesse all'ordine proprietà della contea. [23] Secondo lo storico Jonathan Riley-Smith, gli Ospitalieri stabilirono effettivamente un "palatinato" all'interno di Tripoli. [24] La proprietà comprendeva castelli con i quali gli Ospitalieri avrebbero dovuto difendere Tripoli. Insieme a Krak des Chevaliers, agli Ospitalieri furono dati altri quattro castelli lungo i confini dello stato, che consentirono all'ordine di dominare l'area. L'accordo dell'ordine con Raimondo II stabiliva che se non accompagnava i cavalieri dell'ordine in campagna, il bottino apparteneva interamente all'ordine, e se era presente veniva diviso equamente tra il conte e l'ordine. Inoltre, Raimondo II non poteva fare pace con i musulmani senza il permesso degli Ospitalieri. [23] Gli Ospitalieri fecero di Krak des Chevaliers un centro amministrativo per la loro nuova proprietà, intraprendendo lavori al castello che lo avrebbero reso una delle fortificazioni crociate più elaborate del Levante. [25]

Dopo aver acquisito il sito nel 1142, iniziarono a costruire un nuovo castello per sostituire l'ex fortificazione curda. Questo lavoro durò fino al 1170, quando un terremoto danneggiò il castello. Una fonte araba riferisce che il terremoto distrusse la cappella del castello, che fu sostituita dall'attuale cappella. [26] Nel 1163 i crociati emersero vittoriosi su Nur ad-Din nella battaglia di al-Buqaia vicino a Krak des Chevaliers. [27]

Le condizioni di siccità tra il 1175 e il 1180 spinsero i crociati a firmare una tregua di due anni con i musulmani, ma senza Tripoli inclusa nei termini. Durante gli anni 1180, le incursioni di cristiani e musulmani nei rispettivi territori divennero più frequenti. [28] Nel 1180 Saladino si avventurò nella contea di Tripoli, devastando la zona. Non volendo incontrarlo in battaglia aperta, i crociati si ritirarono nella relativa sicurezza delle loro fortificazioni. Senza catturare i castelli, Saladino non poteva assicurarsi il controllo dell'area e, una volta ritiratosi, gli Ospitalieri furono in grado di rivitalizzare le loro terre danneggiate. [29] La battaglia di Hattin nel 1187 fu una disastrosa sconfitta per i crociati: Guy di Lusignano, re di Gerusalemme, fu catturato, così come la Vera Croce, una reliquia scoperta durante la prima crociata. In seguito Saladino ordinò l'esecuzione dei cavalieri Templari e Ospitalieri catturati, tale era l'importanza dei due ordini nella difesa degli stati crociati. [30] Dopo la battaglia, i castelli ospitalieri di Belmont, Belvoir e Bethgibelin caddero nelle mani degli eserciti musulmani. A seguito di queste perdite, l'Ordine concentrò la sua attenzione sui suoi castelli a Tripoli. [31] Nel maggio 1188 Saladino guidò un esercito ad attaccare Krak des Chevaliers, ma vedendo il castello, decise che era troppo ben difeso e marciò invece sul castello ospedaliero di Margat, che non riuscì a catturare. [32]

Un altro terremoto colpì nel 1202, e potrebbe essere stato dopo questo evento che il castello fu rimaneggiato. L'opera del XIII secolo fu l'ultimo periodo di costruzione del Krak des Chevaliers e gli diede l'aspetto attuale. Tra il 1142 e il 1170 fu costruito un circuito in pietra di recinzione, la struttura precedente divenne il cortile o cortile interno del castello. Se esisteva un circuito di mura che circondavano il cortile interno che precedeva le attuali mura esterne, di esso non è stata trovata traccia. [33]

La prima metà del XIII secolo è stata caratterizzata come "l'età dell'oro" del Krak des Chevaliers. Mentre altre roccaforti crociate erano minacciate, Krak des Chevaliers e la sua guarnigione di 2.000 soldati dominavano l'area circostante. Era effettivamente il centro di un principato che rimase nelle mani dei crociati fino al 1271 e fu l'unica grande area interna a rimanere costantemente sotto il controllo crociato durante questo periodo. I crociati che transitavano nella zona si fermavano spesso al castello, e probabilmente facevano donazioni. Re Andrea II d'Ungheria visitò nel 1218 e proclamò il castello la "chiave delle terre cristiane". Rimase così colpito dal castello che diede una rendita annuale di 60 marchi al Maestro e 40 ai fratelli. Geoffroy de Joinville, zio del noto cronista delle Crociate Jean de Joinville, morì a Krak des Chevaliers nel 1203 o 1204 e fu sepolto nella cappella del castello. [34]

I principali resoconti contemporanei relativi a Krak des Chevaliers sono di origine musulmana e tendono a enfatizzare il successo musulmano mentre trascurano le battute d'arresto contro i crociati, sebbene suggeriscano che i Cavalieri Ospitalieri abbiano costretto gli insediamenti di Hama e Homs a rendere omaggio all'Ordine. Questa situazione durò finché i successori di Saladino combatterono tra loro. La vicinanza di Krak des Chevaliers ai territori musulmani gli ha permesso di assumere un ruolo offensivo, fungendo da base da cui attaccare le zone limitrofe. Nel 1203 la guarnigione stava facendo incursioni su Montferrand (che era sotto il controllo musulmano) e Hama, e nel 1207 e 1208 i soldati del castello presero parte ad un attacco a Homs. Krak des Chevaliers funse da base per le spedizioni ad Hama nel 1230 e nel 1233 dopo che l'emiro si rifiutò di pagare un tributo. Il primo non ebbe successo, ma la spedizione del 1233 fu una dimostrazione di forza che dimostrò l'importanza del Krak des Chevaliers. [32]

Nel 1250, le sorti degli Ospitalieri di Krak des Chevaliers presero una brutta piega. Un esercito musulmano stimato in 10.000 uomini devastò la campagna intorno al castello nel 1252, dopo di che le finanze dell'Ordine diminuirono drasticamente. Nel 1268 il Maestro Hugues Revel si lamentò che l'area, precedentemente abitata da circa 10.000 persone, ora fosse deserta e che le proprietà dell'Ordine nel Regno di Gerusalemme producessero scarse entrate. Notò anche che a questo punto erano rimasti solo 300 dei fratelli dell'Ordine nell'est. Da parte musulmana, nel 1260 Baibars divenne Sultano d'Egitto, in seguito al suo rovesciamento del sovrano in carica Qutuz, e continuò a unire Egitto e Siria. Di conseguenza, gli insediamenti musulmani che in precedenza avevano reso omaggio agli Ospedalieri a Krak des Chevaliers non si sentivano più intimiditi nel farlo. [35]

Per quanto riguarda Hugues Revel, vengono identificati alcuni dei castellani di questo castello: Pierre de Mirmande (Gran Commendatore) e Geoffroy le Rat (Gran Maestro). [ citazione necessaria ]

Baibars si avventurò nell'area intorno a Krak des Chevaliers nel 1270 e permise ai suoi uomini di pascolare i loro animali nei campi intorno al castello. Quando ricevette la notizia quell'anno dell'ottava crociata guidata dal re Luigi IX di Francia, Baibars partì per il Cairo per evitare uno scontro. Dopo la morte di Louis nel 1271, Baibars tornò per occuparsi di Krak des Chevaliers. Prima di marciare sul castello, il Sultano catturò i castelli più piccoli della zona, incluso Chastel Blanc. Il 3 marzo, l'esercito di Baibars arrivò a Krak des Chevaliers. [36] Quando il Sultano è apparso sulla scena, il castello potrebbe essere già stato bloccato dalle forze mamelucche per diversi giorni. [37] Dei tre resoconti arabi dell'assedio solo uno era contemporaneo, quello di Ibn Shaddad, sebbene non fosse presente all'assedio. I contadini che vivevano nella zona erano fuggiti al castello per sicurezza e furono tenuti nel cortile esterno. Appena arrivato Baibars eresse i mangani, potenti armi d'assedio che avrebbe poi acceso sul castello. In un probabile riferimento a un sobborgo murato fuori dall'ingresso del castello, Ibn Shaddad ricorda che due giorni dopo la prima linea di difesa cadde in mano agli assedianti. [38]

La pioggia interruppe l'assedio, ma il 21 marzo, immediatamente a sud di Krak des Chevaliers, le forze di Baibar catturarono un insediamento triangolare forse difeso da una palizzata di legno. Il 29 marzo, gli aggressori hanno minato una torre nell'angolo sud-ovest, facendola crollare, dopo di che l'esercito di Baibars ha attaccato attraverso la breccia. Nella corsia esterna incontrarono i contadini che si erano rifugiati nel castello. Sebbene il reparto esterno fosse caduto, con una manciata della guarnigione uccisa nel processo, i crociati si ritirarono nel più formidabile reparto interno. Dopo una pausa di dieci giorni, gli assedianti trasmisero alla guarnigione una lettera, presumibilmente del Gran Maestro dei Cavalieri Ospitalieri di Tripoli, che concedeva il permesso, (un uomo), perché si arrendessero l'8 aprile 1271.[39] Sebbene la lettera fosse un falso, la guarnigione capitolò e il Sultano risparmiò loro la vita. [38] I nuovi proprietari del castello intrapresero lavori di riparazione, concentrati principalmente sul cortile esterno. [40] La cappella ospedaliera fu convertita in moschea e due mihrabs (nicchie di preghiera) sono state aggiunte all'interno. [41]


Riccardo I d'Inghilterra costruì la rocca, di grande originalità, tra il 1197 e il 1198 sulle scogliere a picco sulla Senna, per proteggere Rouen e la Normandia da Filippo Augusto di Francia, al quale aveva già perso diversi luoghi, tra cui Gisors.

Secondo la leggenda, il castello fu progettato dallo stesso Riccardo I che se ne interessò sicuramente attivamente, ma il castello cadde sotto l'assedio del 1203&ndash1204, lasciando Filippo libero di entrare in Normandia.

Il piano era in armonia con il sito ben scelto, un lungo sperone collegato al pianoro da una stretta lingua di terra. La posizione esposta produceva una soluzione a forma di mandorla (o &lsquotear-drop&rsquo), il punto rivolto verso la direzione di attacco dal plateau. La forma si rifletteva anche nella pianta del mastio.

Oltre alla finezza del suo disegno, il castello è stato costruito con molta cura: le superfici murarie sono state rivestite con corsi completamente regolari alternati di pietre bianche e grigie, conferendo all'edificio il carattere quasi di un oggetto prezioso. Dopo l'abbandono del castello, la maggior parte dei paramenti murari accessibili sono stati spogliati per essere riutilizzati nelle case vicine.

Il design profondamente originale lascia ancora perplessi gli storici sia dell'arte che dell'arte dell'assedio perché sotto gli abili dispositivi era abbastanza convenzionale. Se Richard ha progettato Castello Gaillard, sarebbe stato uno dei migliori teorici della fortificazione alla fine del XII secolo.

Ma alla fine, la raffinatezza e la raffinatezza dell'ingegnere&ndash designer in materia di fortificazione si rivelò illusoria di fronte alla realtà della guerra: il successo francese fu probabilmente dovuto a due azioni, che costringevano gli abitanti locali nell'area del castello, ingombrando così gli assediati , e il famoso ingresso al castello attraverso le latrine.

Le condizioni attuali del castello sono rovinose e leggermente malinconiche. Dell'opera esterna rimangono solo i resti informi della torre saliente e le splendide vestigia di cortine murarie, un tempo dotate di parapetti lignei.

La cinta muraria mediana è meglio conservata, conservando in particolare la torre rettangolare armata di anse di freccia, che domina la Senna.

Il muro di cinta interno è quasi intatto, con il suo ingresso a saracinesca e il buco del delitto, e i resti degli appartamenti, le loro finestre che si affacciano sul fiume e il mastio, forse il ricordo più importante di Riccardo I, il "Cuor di Leone", sopravvivono.


L'assedio di un castello

Chateau Gaillard fu costruito da Riccardo Cuor di Leone e fu assediato e preso dai francesi nel 1204 d.C. La storia di questo castello e del suo assedio è una delle storie più interessanti della storia medievale.

Chateau Gaillard è un castello medievale in tutti i sensi. Quando pensiamo al medioevo e ai castelli, o quando guardiamo un film con combattimenti di questo periodo, vediamo cosa è successo durante la vita e i tempi di questo magnifico castello. Riccardo Cuor di Leone lo costruì tra il 1196 e il 1198 come parte della sua campagna crociata, e sebbene non sia più un castello funzionante, i suoi resti possono ancora essere visti e visitati.

Fu costruito su una formazione naturale triangolare di terra sulla riva della Senna e aveva tutte le caratteristiche di un castello ben progettato e ben fortificato con acqua e terra come protezione. Aveva anche una notevole serie di tre cerchi concentrici per la difesa. Il cerchio esterno era di legno ei due cerchi interni erano di pietra. Queste formazioni rappresentavano una sfida formidabile per qualsiasi forza attaccante, ma non erano invincibili. Nel 1203 d.C. Filippo, re di Francia, assediò questo castello e dopo otto mesi di battaglia si arrese a lui l'8 marzo 1204.

L'assedio iniziò nell'agosto del 1203 quando il re Filippo ammassò le sue forze attorno alla struttura del territorio e scavò fossati per proteggersi. Le sue forze procedettero quindi a scavare un tunnel minerario sotto il muro di legno esterno del castello. Questo fece breccia nel muro e il primo passo dell'assedio fu completato.

Il secondo muro del castello si rivelò molto più difficile e si pensava che le forze francesi non sarebbero state in grado di portare a termine il compito fino a quando non fosse stato scoperto un difetto nella progettazione del castello. Hanno trovato uno scivolo del water non custodito che conduceva direttamente in una cappella all'interno del secondo muro. Le forze francesi entrarono nello scivolo e presero il controllo di questa sezione centrale della fortificazione.

La terza, e ultima fortificazione del castello, era circondata da un fossato d'acqua e da un ponte di roccia naturale che la attraversava. L'esercito assediante ha usato il ponte di roccia come copertura mentre scavava un tunnel che faceva breccia nel muro. Questa breccia del muro finale fu la fine del castello e i cavalieri rimasti (20 cavalieri e 120 uomini d'arme) si arresero al re Filippo.

L'assedio di questo castello è definitivo di com'era la guerra nel Medioevo prima dell'avvento delle armi da fuoco. Praticamente ogni tipo di tecnica d'assedio è stata usata per abbattere questa fortezza. Questi includevano torri d'assedio e il metodo efficace di scavare tunnel sotto le fortificazioni per violare o far crollare le mura. I francesi usarono anche il fuoco greco per distruggere le parti in legno del castello. La marina francese eresse persino torri d'assedio sulla sommità delle proprie navi da guerra. Quindi fecero salire le navi vicino al castello per fare i loro assalti.

Ci furono molte battaglie e assedi durante il Medioevo e l'assedio del castello di Gaillard è probabilmente uno dei più interessanti ed è quello che definisce cosa fosse la guerra in quel periodo di tempo.


Castello di Gaillard - Storia

Dal 15 marzo al 15 novembre
Aperto tutti i giorni tranne il martedì e il 1 maggio,
dalle 10.00 alle 13.00 e 14:00 alle 18:00
Ingresso: 3 euro gratis per i bambini sotto i 10
Visita gratuita del parco tutto l'anno


Chateau-Gaillard, una posizione eccezionale che domina la Senna e Les Andelys


Chateau Gaillard nella nebbia
Foto Peter Geyer , Mokena IL, USA

La fortezza di Riccardo Cuor di Leone

Ripensate alla vita fantastica di Riccardo Cuor di Leone, l'amico di Robin Hood, come raccontava Walter Scott nel suo romanzo Ivanhoe. Chateau-Gaillard è proprio il luogo in cui queste storie romantiche incontrano la Storia. Per questa fortezza fu sognata, abilmente progettata e costruita dal focoso Riccardo I d'Inghilterra, duca feudale di Normandia, meglio conosciuto come Riccardo Cuor di Leone. Questo soprannome è stato dato in riconoscimento del suo coraggio nelle Crociate.

Ottocento anni dopo, Chateau-Gaillard offre la prova vivente che questo celebre sovrano è realmente esistito. Le sue pietre danno un'idea della natura di Richard. Come il suo creatore, la roccaforte di Les Andelys richiama alla mente forza, potenza, invincibilità. Eppure la fortezza praticamente inespugnabile sarebbe vissuta solo pochi anni, proprio come Richard, che era troppo fiducioso nelle sue doti di guerriero.

Eretto entro un solo anno

Sembra difficile credere che la costruzione di questa massiccia roccaforte sia stata completata in un anno, ma è storicamente vero. Si immagina il sito brulicante di migliaia di lavoratori. Oltre 6.000 di loro hanno dovuto lavorare senza sosta per raggiungere una tale impresa. La costruzione iniziò nel 1197 e fu completata nel 1198. Richard, che aveva speso un'enorme quantità di denaro per esso, poté quindi esclamare: "Com'è bella, mia figlia di un anno! Che 'gaillard' (ben fortificata) castello!"

La fortezza doveva impressionare il re Filippo Augusto di Francia, le cui terre si espansero fino a Gaillon, a una decina di chilometri di distanza. Chateau-Gaillard era la roccaforte destinata a impedirgli di invadere la Normandia.


Chateau-Gaillard è stato costruito in un solo anno


Chateau Gaillard è uno dei principali monumenti storici della Francia

Posizione

Richard scelse con cura il sito per la sua fortezza. La Senna prende una curva a gomito a Les Andelys. Nella curva davanti alla penisola, una scogliera alta 100 metri si protende come una barca a prua sul fiume. Un lembo di terra collega questo sperone roccioso all'altopiano sottostante.

Richard ha sfruttato al massimo questa posizione strategica. Il castello poteva essere attaccato solo sul lato dell'altopiano. Così, su questo lato, fu eretto un sistema completo di difese concentriche. Il mastio, l'ultima ritirata, era trincerato in cima alla rupe.

Fortificazioni

Di fronte al pianoro, un avancorpo a forma di triangolo, fiancheggiato da cinque torri, costituiva la prima difesa della fortezza. Un fossato profondo 12 metri lo circondava.

Se il nemico fosse riuscito a prendere il controllo di questo bastione, si sarebbe scontrato con alte mura esterne. Avrebbe dovuto superare questo baluardo per arrivare fino al cortile, poi avrebbe affrontato il castello stesso, vale a dire il secondo muro esterno circondato da un secondo fossato.


Le feritoie di Château Gaillard sono state ricavate da spesse mura


Il bastione sbalzato, una delle innovazioni di Chateau-Gaillard

Innovazione architettonica

Questo secondo baluardo è la caratteristica più originale di Chateau-Gaillard. Riccardo Cuor di Leone ha avuto l'idea di creare un muro in rilievo anziché liscio. Il bastione era formato da 19 archi di cerchio trafitti da feritoie. La forma rotonda dava meno presa ai proiettili, che non avevano angoli salienti da catturare. Inoltre, consentiva di sparare obliquamente attraverso le feritoie delle frecce da qualsiasi punto del muro, e quindi il bastione non aveva angoli morti. Questa struttura era completamente nuova nella Francia del XII secolo.

I pozzi

Un unico cancello è stato forato nella cinta muraria in rilievo. Non era direttamente in asse con il pianoro, ma di lato, costringendo il nemico ad avanzare lungo una parte della corsia prima di fermarsi davanti al cancello. Era protetto da ponte levatoio e saracinesca.

Visitando la parte interna del castello si scopre un'altra prodezza architettonica: i due pozzi. Il primo si trova nel cortile, il secondo poco distante dal mastio. È profondo 100 metri ed è stato scavato nella roccia fino alla falda acquifera. Gli scavatori di pozzi dovevano scavare la pietra alla luce delle torce, anche se le fiamme avrebbero bruciato quel poco di ossigeno disponibile nella fossa. Poi hanno dovuto trasportare tonnellate di detriti usando delle funi. Questo risultato è degno di ammirazione.


Le scale che portano alla cella di Chateau Gaillard


Il mastio di Chateau Gaillard

Il mastio

Il mastio si trova all'interno del reparto sbalzato. Richard gli diede muri spessi cinque metri e formidabili caditoie copiate da quelle che aveva visto in Oriente. Non avrebbero l'opportunità di essere di alcuna utilità.

Accanto al mastio si trova la casa del Governatore. Si possono ancora vedere le bifore delimitate da sedili in pietra che offrono una meravigliosa vista panoramica.

La morte di re Riccardo Cuor di Leone

Richard vide il suo castello completato, ma l'intrepido guerriero non lo vide cadere, essendo morto appena un anno dopo, il 6 aprile 1199. Richard non badò al fatto che fosse Quaresima - un periodo in cui i combattimenti sono proibiti - e attaccò il castello di Chalus, vicino a Limoges. Si dice che desiderasse una statua d'oro che era stata trovata in un campo di proprietà del signore di Chalus. Richard fu ferito alla spalla da un dardo di balestra sparato da un difensore del castello e morì 13 giorni dopo.

Gli successe suo fratello John Lackland. La prima mossa di Giovanni fu quella di firmare un trattato con Filippo Augusto riconoscendo di essere vassallo del re francese per tutti i suoi feudi tranne l'Inghilterra. Il furbo Filippo Augusto era lungimirante: avrebbe il diritto di confiscare le terre del suo vassallo se quest'ultimo si fosse comportato male.

Fu ciò che accadde appena nel 1202. Giovanni fu giudicato in contumacia dalla nobiltà francese per disobbedienza al re e condannato al sequestro di tutti i suoi averi.

Non restava che far rispettare il verdetto: Filippo Augusto lanciò la conquista della Normandia.


Nel maniero del governatore a Chateau Gaillard, bifore con sedili in pietra


Les Andelys ricorda il re Filippo Augusto di Francia

Blocco di Chateau-Gaillard

L'esercito francese impiegò poco tempo per prendere il controllo delle annesse difese della roccaforte, nell'ansa della Senna, nell'isola sotto il castello e nel villaggio di Andely. I 1.700 abitanti e difensori della città fuggirono al castello.

Considerando che la cittadella era troppo forte per essere presa d'assalto, Filippo Augusto scelse di porre l'assedio. Le sue truppe si sedettero fuori dal castello, ma John Lackland non reagì.

All'interno della fortezza, il governatore Roger de Lascy ha fatto del suo meglio. La sua scorta di cibo era sufficiente per un anno, a condizione che gli abitanti del villaggio non rimanessero all'interno del castello. L'esercito francese lasciò passare un migliaio di abitanti del villaggio, cosa che infastidì Filippo Augusto. Gli ultimi profughi furono espulsi dal castello, ma non potendo attraversare le linee degli assedianti, vagarono per giorni tra i due campi, fino a morire di freddo o di fame. Questo tragico episodio fu chiamato 'le bocche inutili da sfamare'.

Tempesta Finale

1. Prendere il Bastione

Dopo sette mesi di blocco, Filippo Augusto scelse di prendere d'assalto le fortificazioni. Costruì una strada coperta dal pianoro al bastione avanzato. Sotto questo riparo gli uomini potevano portare fasci di legna e terra per riempire il primo fosso. Raggiunsero il fondo delle mura e minarono la torre. Quando il buco era abbastanza grande, vi tenevano acceso un fuoco. Una parte della torre alla fine crollò in una nuvola di polvere. I difensori della piazzaforte dovettero ritirarsi dietro la prima cinta muraria.

2. Prendendo l'enceinte esterno

Secondo la cronaca scritta in lode di Filippo Augusto, il vittorioso re di Francia, gli assedianti strapparono facilmente il controllo delle mura esterne. Facendo un giro, uno di loro notò una piccola finestra a tre o quattro metri sul muro. I Normanni non pensavano a difenderla, poiché era la finestra delle latrine. Il 6 marzo 1204 alcuni soldati francesi salirono dalla finestra ed entrarono nella fortezza.

A giudicare dal rumore che facevano, i Normanni immaginarono che fossero molti e si affrettarono ad accendere un fuoco per sbarrargli il passaggio, ma il vento soffiò il fumo nella loro direzione. I difensori furono costretti a nascondersi dietro la seconda cinta.

Gli storici hanno dubbi sulla veridicità di questa storia. L'ipotesi più probabile è che gli assalitori siano penetrati nel castello attraverso la cappella mal protetta che era stata aggiunta da John Lackland, che non aveva la padronanza di suo fratello nel design difensivo. I francesi, non potendo vantarsi di aver profanato un luogo sacro, inventarono questo episodio delle latrine.

3. Il reparto più interno

Quello stesso giorno Filippo Augusto bombardò la seconda muraglia con una grande catapulta. Enormi pietre caddero sulla corsia e alla fine aprirono una breccia. I difensori non ebbero tempo di fuggire nel mastio, poiché erano troppo occupati a difendere la breccia. Furono presto sopraffatti dai numerosi assalitori. Il cortile interno era troppo stretto perché potessero combattere in fila. Roger de Lascy e i suoi 129 cavalieri furono fatti prigionieri. I coraggiosi difensori sarebbero stati liberati in cambio di un riscatto qualche tempo dopo.


Il mastio di Chateau Gaillard:
finestre sul lato della scogliera, caditoie sul lato dell'altopiano


Chateau Gaillard aveva lo scopo di fermare il re di Francia

La Normandia diventa francese

Dopo la resa di Chateau-Gaillard, Filippo Augusto fu libero di invadere i feudi dei Plantageneti, che si estendevano a sud fino ai Pirenei e all'Alvernia. Nel 1204 la Normandia fu annessa al Regno di Francia.

Il castello fu riparato e svolse ancora un ruolo difensivo, soprattutto durante la Guerra dei Cent'anni, passando più volte da una parte all'altra.

Enrico IV alla fine lo fece demolire alla fine del XVI secolo, dopo un assedio di due anni, permettendo ai monaci che abitavano nelle vicinanze di prendere pietre per riparare le loro abbazie.

Ancora oggi le rovine della più bella e famosa roccaforte di Francia esercitano una forte forza evocativa. I botanici in visita possono notare fiori particolari sul sito. Alcune delle piante furono riportate dall'Oriente dai crociati. Si sono acclimatati e si riproducono lì da secoli.


Château Gaillard – Castello di Riccardo Cuor di Leone

Château Gaillard è un castello medievale in rovina, situato nel comune di Les Andelys in Normandia Francia.

La costruzione del castello iniziò nel 1196 dal re Riccardo I, noto anche come Riccardo Cuor di Leone, che regnò come re d'Inghilterra e detenne il ducato di Normandia, così come molti altri territori.

Dopo la sua successione al trono d'Inghilterra, Richard trascorse la maggior parte della sua vita a fare crociate o difendere le sue terre in Francia. La storia racconta che Richard era un pio eroe, ma in realtà era un sovrano assente che usava il tesoro e le tasse dell'Inghilterra come fonte di entrate per finanziare i suoi eserciti e le sue imprese militari all'estero.

Nel gennaio 1196, Richard firmò un trattato di pace chiamato Trattato di Louviers con il re Filippo II di Francia, un accordo per risolvere le pretese dei re angioini d'Inghilterra relative ai manieri di Andeli e Louviers in Normandia.

Secondo i termini del trattato, il maniero di Andeli in Normandia doveva rimanere non fortificato, ma Richard scelse di ignorare il trattato e di costruire Château Gaillard sulla Rocca di Andeli in risposta alla costruzione di castelli a Vernon e Gaillon da parte di Filippo, che secondo Richard aveva violato il trattato.

Richard scelse il sito per la posizione strategica che il castello avrebbe assunto per colmare una lacuna nelle difese normanne lasciata dalla caduta di Château de Gisors a Filippo nel 1193 mentre Richard fu imprigionato in Germania, inoltre, per fungere da base di frontiera per Richard per lanciare campagne nel Vexin normanno (un confine conteso tra le terre angioine e capetinge francesi).

Château Gaillard ha incorporato gli ultimi progressi tecnologici nella guerra del castello, costituito da tre recinti che utilizzano fortificazioni concentriche e caditoie (un'apertura sul pavimento nei merli per far cadere materiali, olio o acqua bollente sugli assalitori), separati da fossati asciutti, con un mastio interno.

Il costo totale della costruzione è stato stimato in circa £ 12.000 (£ 25.000.000 nel valore monetario odierno), una spesa considerevole se si considera che Richard ha speso solo £ 7.000 per i castelli in tutta l'Inghilterra durante il suo regno come re.

Negli ultimi anni di Richard prima della sua morte (causata da una freccia infetta ferita alla sua spalla mentre assediava Châlus), Château Gaillard servì come residenza preferita di Richard dove furono scritti gli atti finali e le carte della sua regalità.

Dopo la morte di Riccardo, suo fratello, re Giovanni d'Inghilterra, non riuscì a difendere il ducato di Normandia e i territori in Francia contro Filippo, provocando il crollo dell'impero angioino.

Filippo mise sotto assedio Château Gaillard dal 1203 al 1204, ma Giovanni non fece alcun tentativo di sollevare la guarnigione del castello costringendo i difensori a capitolare, permettendo ai francesi di entrare nella valle della Senna e prendere la Normandia.

Durante la Guerra dei Cent'anni (una serie di conflitti per il diritto a governare la Francia tra il Casato dei Plantageneto e il suo Casato cadetto di Lancaster, e il Casato dei Valois dal 1337 al 1453), il possesso di Château Gaillard cambiò più volte, con il castello preso dai francesi per l'ultima volta nel 1449.


Castello di Gaillard - Storia

Di William E. Welsh

Nel 1194 il re inglese Riccardo I tornò in Inghilterra dalla sua lunga assenza durante la Terza Crociata e iniziò a recuperare i castelli che suo fratello minore Giovanni aveva preso in sua assenza. Dopo aver appreso che Richard era tornato sano e salvo, le guarnigioni della maggior parte dei castelli tenuti da John si arresero senza combattere. Ma non l'ostinata guarnigione del castello di Nottingham.

Il 25 marzo Richard arrivò a Nottingham deciso a prendere la roccaforte con la forza. Richard indossò l'imbracatura e l'elmo, perché era sempre nel bel mezzo della mischia. Mentre si muoveva, diverse guardie del corpo portavano grandi scudi davanti a lui. Il primo giorno i cavalieri e gli uomini d'arme di Riccardo si fecero strada nel barbacane e nella corte esterna. Il giorno successivo, Richard dispiegò le catapulte contro le mura del castello.

Il terzo giorno dell'assedio, due difensori furono ammessi alla presenza del re per confermare che era effettivamente tornato in Inghilterra e che non era stata perpetrata alcuna bufala contro la guarnigione. "Beh, cosa puoi vedere?" chiese loro. "Sono qui?" Questo bastò a convincere coloro che dubitavano che Riccardo fosse tra gli assedianti. La guarnigione si arrese il quarto giorno.

Riccardo perdonò le truppe della guarnigione, ma fece pagare a ciascuna una multa. Questa mossa aveva lo scopo di espandere le sue casse, poiché stava raccogliendo fondi con ogni mezzo immaginabile per finanziare una lunga guerra sul continente contro il re francese Filippo II per riconquistare terre che erano sue per diritto di essere il duca di Normandia e conte d'Angiò.

Richard aveva perfezionato le sue abilità di combattimento durante la Terza Crociata. Anche prima di essere incoronato re d'Inghilterra il 3 settembre 1189, Riccardo aveva iniziato i preparativi per partecipare alla crociata. Il giovane monarca prese la croce non solo per espiare i suoi peccati, ma anche come un'occasione per dimostrare le sue abilità marziali contro i musulmani.

Richard ha letteralmente combattuto per raggiungere l'Outremer. Mentre in Sicilia, le sue truppe hanno preso d'assalto Messina. In seguito, conquistò Cipro sconfiggendo il suo despota bizantino. Arrivò ad Acri l'8 giugno 1191, trovando un assedio già in corso. L'imperatore del Sacro Romano Impero Federico Barbarossa era morto in Anatolia mentre si stava recando alla crociata. Richard condivideva il comando con Philip, che aveva raggiunto Acri poco tempo prima.

Riccardo Cuor di Leone

Acri cadde in mano ai crociati a metà luglio. Sia Philip che Richard si erano ammalati di una malattia simile allo scorbuto chiamata arnaldia. Filippo usò la sua malattia come scusa per partire, ma in realtà se ne andò per affrontare questioni politiche urgenti a casa, una delle quali era una crisi di successione nelle Fiandre.

Sebbene Richard non sia riuscito a prendere Gerusalemme in gran parte perché credeva che fosse troppo difficile da catturare e tenere, il suo esercito catturò un certo numero di porti e città in Palestina in mano ai musulmani che puntellavano il Regno di Acri e lo aiutarono a sopravvivere per un altro secolo. Le vittorie di Riccardo contro An-Nasir Salah ad-Din Yusuf ibn Ayyub, meglio conosciuto in Occidente come Saladino, in battaglie campali ad Arsuf e Jaffa, rafforzarono la sua reputazione di comandante di prim'ordine. L'esperienza ha migliorato le sue capacità logistiche, amministrative e di leadership.

Richard amava profondamente la guerra. Ha combattuto a fianco delle sue truppe non solo per ispirarle, ma perché amava combattere. Il risultato è stato che si è esposto regolarmente a un grande pericolo personale. Per questo motivo, le probabilità che un giorno sarebbe morto in battaglia erano alte.

Di ritorno dalla Terza Crociata, Riccardo fu fatto prigioniero nel dicembre 1192 dal duca Leopoldo V d'Austria a causa di un rancore derivante dall'assedio di Acri. Quando Leopoldo, che prese il comando del contingente tedesco dopo la morte di Federico, pose il suo stendardo accanto a quello di Riccardo sui bastioni della città catturata, le truppe di Riccardo demolirono lo stendardo e lo gettarono in un fosso. Lo fecero perché credevano che i tedeschi avessero fatto poco per contribuire alla caduta della città. Non è chiaro se Richard abbia ordinato loro di rimuoverlo, ma non ha nemmeno detto loro di rimetterlo a posto. Da quel momento in poi, Leopold considerò Richard il suo nemico giurato.

La madre di Riccardo, Eleonora d'Aquitania, pagò il riscatto di suo figlio di 100.000 marchi d'argento. Richard fu liberato a Magonza il 4 febbraio 1193. Prima di salpare per l'Inghilterra, strinse importanti alleanze nella Renania, nelle Fiandre e in Olanda che avrebbero pagato dividendi in futuro. Richard arrivò a Sandwich nel Kent il 13 marzo. Gli intrighi di John contro Richard non portarono a nulla perché suo fratello maggiore mantenne la lealtà dei suoi sudditi.

In preparazione per il suo viaggio in Normandia, Richard mise in atto una nuova tassa fondiaria chiamata carucage in cui l'importo dell'imposta dovuta era determinato dalle dimensioni della proprietà posseduta dal contribuente. Inoltre, il re e il suo giudice capo, Hubert Walter, stipularono vari accordi con individui e gruppi in base ai quali il partito accettava di pagare una tassa in cambio di privilegi o protezione. Dopo una cerimonia di incoronazione il 17 aprile nella cattedrale di Winchester progettata per mostrare ai suoi sudditi che era in buona salute, Richard iniziò a radunare un esercito di spedizione per una lunga campagna in Normandia.

Richard era ansioso di salpare per la Francia, perché sapeva che Filippo non solo aveva conquistato castelli nella Normandia orientale, ma anche nella Valle della Loira. Altrove, anche i signori ribelli del Ducato di Aquitania causarono problemi a Riccardo. John era stato il complice volontario di Filippo. Il fratello minore di Riccardo, che desiderava per sé il trono inglese, aveva ceduto tutta la Normandia a est della Senna, ad eccezione della capitale Rouen, al re di Francia.

Le vittorie di Riccardo contro i musulmani ad Arsuf e Jaffa durante la Terza Crociata rafforzarono la sua reputazione di comandante di prim'ordine.

La regione di Vexin in Normandia fu fonte di continui conflitti tra il duca di Normandia e la corona francese. Il padre di Riccardo, re Enrico II, divenne il primo monarca angioino d'Inghilterra quando salì al trono nel 1154. Due anni prima, Enrico aveva sposato la duchessa Eleonora d'Aquitania, una delle donne più ricche d'Europa. Attraverso il suo matrimonio e la sua eredità, Enrico governò l'Inghilterra, la Normandia, l'Angiò, il Maine, la Touraine e l'Aquitania.

Il re Enrico II aveva apportato miglioramenti sostanziali a molti dei castelli del Vexin per impedire la loro caduta a Filippo, che era salito al trono di Francia nel 1180. Un castello in particolare, Gisors, era ambito da entrambe le parti perché era situato in una posizione chiave sulla frontiera orientale del Vexin. Nel 1193 il castellano Gilbert de Vascoeuil consegnò Gisors a Filippo. Molti dei nobili del Vexin erano combattuti tra il sostegno a Riccardo, che credevano non potesse tornare dalla prigionia, e Filippo, che fece forti pressioni su di loro per unirsi a lui. Alcuni baroni hanno cercato di farlo in entrambi i modi. Conosciuti come "nobili transfrontalieri", cercarono di rimanere fedeli sia al duca di Normandia che al re di Francia, ma era una strategia piena di pericoli se uno o entrambi i loro sovrani decidessero di punirli prendendo le loro terre. Molti si erano schierati con Filippo durante la prigionia di Riccardo sulla base del fatto che se non si fossero sottomessi a Filippo avrebbero dovuto affrontare la perdita delle loro terre e la rovina finanziaria.

Philip aveva preso possesso di più di due dozzine di castelli nel Vexin quando Richard fu riscattato. Alcuni erano stati presi d'assalto, altri avevano semplicemente abbassato il ponte levatoio per evitare un assedio. Filippo aveva tentato senza successo di catturare Rouen, la capitale della Normandia, nel febbraio 1194.

Philip ha continuato la sua aggressione nel Vexin a maggio mentre Richard è stato imbottigliato a Portsmouth in attesa che il maltempo nel Canale della Manica si placasse prima di imbarcarsi per la costa della Normandia. L'obiettivo di Filippo era il castello di Verneuil nel Vexin meridionale.

Il duca Leopoldo V d'Austria vendicò la sua umiliazione in Terra Santa imprigionando Riccardo per poco più di un anno prima di essere riscattato.

Dopo un'assenza di quattro anni, Richard attraversò la Manica con una flotta di 100 navi cariche di uomini, cavalli e attrezzature d'assedio. Il 20 marzo arrivò a Barfleur dove fu ricevuto in pompa magna dai suoi sudditi normanni.

La prima tappa di Richard fu Lisieux, dove incontrò il conte di Alençon. Mentre era a Lisieux, il 27enne principe Giovanni arrivò per chiedere perdono al fratello maggiore. Richard perdonò magnanimo suo fratello minore sulla base del fatto che John era stato ingannato da nemici che si fingevano amici. "Sei entrato in cattive compagnie, e sono quelli che ti hanno traviato che saranno puniti", ha detto Richard. Il conte John divenne uno dei comandanti subordinati di Richard, sebbene Richard avesse comandanti molto più affidabili.

Come dimostrazione di buona fede a Richard, John marciò contro la roccaforte di Evreux determinato a rivendicarla per Richard. All'inizio di quell'anno, Filippo aveva dato a Giovanni il controllo della città. John fece massacrare i cittadini e la guarnigione e installò una guarnigione inglese al loro posto. Il modo pesante con cui si comportava John rifletteva la sua vera natura. Gli mancavano le capacità diplomatiche tipiche dei grandi leader.

Il primo obiettivo di Richard era quello di alleviare la guarnigione a Verneuil. Per le operazioni in Normandia e nella Valle della Loira, poteva contare non solo sulle forze anglo-normanne, ma anche sui suoi alleati navarresi. Richard aveva sposato la principessa Berengaria di Navarra nel maggio 1191 a Cipro durante la Terza Crociata. Eleonora d'Aquitania organizzò il matrimonio principalmente per stringere un'alleanza con la Navarra che avrebbe protetto il confine meridionale dell'Aquitania dalle incursioni straniere. Per aiutare Riccardo contro Filippo, il re Sancho VI di Navarra inviò un esercito in Francia.

La situazione a Verneuil era disastrosa, poiché le macchine d'assedio di Filippo avevano già abbattuto un muro della fortezza. Riccardo divise il suo esercito. Ha inviato una piccola forza di cavalieri, balestrieri e fanteria per sfondare le linee d'assedio e rafforzare la guarnigione. Le forze incaricate di questo obiettivo hanno raggiunto la loro missione. Il resto dell'esercito ha inviato un raid per tagliare le linee di rifornimento di Filippo. Il giorno dopo che gli inglesi rinforzarono la guarnigione, Filippo tolse l'assedio e partì. Richard inseguì i francesi in ritirata e catturò il loro treno d'assedio.

Richard aveva bisogno di truppe professionali che fossero abili e affidabili. Ha iniziato a costruire un esercito quasi permanente in cui le reclute prestavano servizio per un minimo di un anno. Il suo esercito comprendeva inglesi, normanni, navarresi, gallesi, genovesi e brabanti. I Brabançon erano una razza indisciplinata che non aveva l'obbligo di massacrare i non combattenti quando si presentava l'occasione per la brutalità. L'esercito di Riccardo comprendeva un certo numero di crociati veterani e un piccolo numero di saraceni.

Dopo il suo ritorno dall'Aquitania all'inizio dell'estate, Richard iniziò a ridurre i guadagni di Philip nella Valle della Loira. Il re inglese catturò e distrusse il castello di Montmirail sul confine Maine-Perche. In seguito, marciò in Touraine dove prese d'assalto con successo il castello di Loches il 13 giugno 1194.

Filippo divenne sempre più allarmato per i guadagni che Richard stava facendo nella Valle della Loira, e così all'inizio di luglio marciò a sud da Parigi a Freteval alla frontiera dell'Angiò. Tuttavia, Richard aveva anticipato la mossa e si era spostato in una posizione di blocco a Vendome. Filippo, che temeva di poter perdere una battaglia campale con Riccardo, si ritirò precipitosamente a nord il 4 luglio. Richard ancora una volta diede la caccia, e questa volta catturò il treno dei bagagli di Filippo.

Tuttavia, la guerra non andò sempre a favore di Richard e dei suoi capitani. Quando Giovanni e Guglielmo d'Aubigny, conte di Arundel, assediarono il castello di Vaudreuil nel Vexin, che i francesi avevano catturato cinque mesi prima, Filippo si precipitò a salvarlo. All'alba il re francese si abbatté sull'accampamento anglo-normanno, ottenendo la tanto agognata vittoria.

Filippo e Riccardo stipularono una tregua il 23 luglio. La tregua di Tillieres stabiliva che le due parti si sarebbero trattenute dalle ostilità fino al 1 novembre 1195. Era improbabile che la tregua sarebbe durata a lungo a causa della caotica politica locale dei Normanni. Vexin, però.

Richard decise durante la tregua di riconquistare aree chiave nel sud-ovest della Francia che si era arreso ai francesi quando salì al trono nel 1189. Condusse i Brabançon in una vorticosa marcia di conquista a metà estate attraverso la contea di Berry. All'inizio della spedizione, Richard catturò il castello di Issoudon. Situata nell'alta Loira, era una porta naturale per la Touraine e il Poitou. Quindi, Richard inviò i Brabançon nella contea di Auvergne dove si assicurarono diverse fortezze chiave e presero in custodia il conte filo-francese di Auvergne.

Il re inglese Giovanni (sinistra) e il re francese Filippo II.

Filippo marciò contro il castello di Issoudon a metà novembre. Quando Richard seppe della spedizione di Filippo, si precipitò in soccorso del castello. Quando arrivò, trafisse le linee d'assedio francesi e rinforzò la guarnigione. Seguirono altre forze angioine e circondarono il piccolo esercito di Filippo. Filippo dovette accettare i termini stabiliti da Riccardo prima che gli fosse permesso di partire il 5 dicembre con il suo esercito intatto.

Filippo e Riccardo tennero una conferenza di pace nel gennaio 1196. La pace di Louviers fu un accordo provvisorio. I termini dell'accordo erano favorevoli a Richard perché a quel punto aveva preso il sopravvento. L'accordo richiedeva a Filippo di riconoscere i guadagni di Riccardo nel Vexin, nella contea di Berry e nel ducato d'Aquitania. Per quanto riguarda l'Aquitania, Filippo fu costretto a riconoscere che diversi conti ribelli erano davvero vassalli di Riccardo.

Richard si preparò quindi ad affermare il suo controllo sul Ducato di Bretagna. Nella primavera del 1196 convocò la duchessa Costanza di Bretagna per frequentare la sua corte con suo figlio ed erede, Artù di nove anni. Arthur, come il principe Giovanni, era un potenziale erede al trono inglese.

I ribelli bretoni intercettarono e rapirono Constance e Arthur mentre stavano attraversando la Normandia. Richard ha risposto invadendo la Bretagna, quindi i ribelli hanno portato Arthur alla corte di Philip per tenerlo lontano dalle mani di Richard. Philip ha risposto concedendo asilo ad Arthur. Mentre Riccardo aveva cercato di ottenere il controllo della Bretagna, Filippo aveva lavorato duramente per stringere alleanze con i conti di Boulogne, delle Fiandre e di Ponthieu.

Un grande esercito franco-fiammingo successivamente attaccò Aumale, un feudo nella sezione nord-orientale del Vexin normanno, nel luglio 1196. Richard si oppose catturando Nonancourt nel Vexin meridionale. Richard poi ha cercato di alleviare Aumale, ma non ha avuto successo. La guarnigione angioina ad Aumale si arrese il 20 agosto e Riccardo fu costretto a pagare 3000 marchi per assicurarsi la sua liberazione.

Richard aveva pensato per tutta la prima metà del 1196 ai modi per ottenere un decisivo vantaggio strategico su Filippo. Una delle sue idee era quella di invogliare sia il conte Baldovino delle Fiandre che il conte Raimondo VI di Tolosa ad abbandonare le rispettive alleanze con Filippo.

L'altra idea era quella di iniziare la costruzione di un nuovo castello sulla Senna che sarebbe servito come campo base per una campagna concertata per riconquistare le restanti fortezze nel Vexin. Il castello stesso sarebbe stato costruito sulla Rocca di Andeli, un'imponente scogliera che domina il fiume. Il castello sarebbe stato il fulcro di un complesso fortificato i cui terreni sarebbero stati abbastanza grandi da consentire l'accampamento di un esercito.

Ha affrontato due problemi politici per quanto riguarda la selezione del sito. In primo luogo, il Trattato di Louviers firmato nel gennaio 1196 da Filippo e Riccardo proibì a entrambi di fortificare il sito. Richard semplicemente lo ignorò. In secondo luogo, il maniero di Andeli era di proprietà dell'arcivescovo Walter di Rouen, uno degli amici e sostenitori anglo-normanni di Richard. Nonostante la loro amicizia, l'arcivescovo ha rifiutato di dare la terra a Richard. Il motivo per cui l'arcivescovo ha rifiutato la richiesta era che aveva stabilito un casello su un'isola nel fiume per riscuotere i tributi dalle barche che trasportavano merci su e giù per il fiume. Poiché il suo arcivescovado aveva subito un calo delle entrate a causa della guerra in corso, l'arcivescovo aveva un disperato bisogno dei pedaggi derivati ​​dal commercio fluviale.

Richard iniziò la costruzione di Chateau Gaillard nonostante gli obiettivi dell'arcivescovo. Successivamente l'arcivescovo partì per Roma per rivolgere un appello personale al papa Celestino III. Prima di mettersi in viaggio, l'arcivescovo pose un interdetto che vietava tutti i servizi religiosi nel Ducato di Normandia come rappresaglia contro l'occupazione del maniero da parte di Riccardo.

La costruzione del castello e delle relative fortificazioni iniziò quell'estate. Oltre al castello situato in cima al promontorio calcareo di 300 piedi che si affaccia sul fiume, Richard costruì una città fortificata sul lato nord del castello conosciuta come Petit-Andelys. Un ponte collegava Petit Andelys all'isola fluviale e un altro ponte collegava l'isola alla sponda opposta. Richard fece costruire ai suoi operai un muro esterno sul lato opposto del fiume che racchiudeva la terra all'interno di un'ampia ansa del fiume.

Richard aveva notevoli capacità matematiche, ingegneristiche e di progettazione che lo hanno reso un capomastro. Inoltre, aveva una vasta conoscenza della guerra d'assedio e incorporava non solo concetti contemporanei utilizzati nell'Europa occidentale, ma anche elementi di design dei castelli cristiani e musulmani che aveva visto durante la Terza Crociata. I lavori di Chateau Gaillard sono stati completati in soli due anni. Richard ha supervisionato il processo e non ha permesso a nulla di interromperlo o ritardarlo. Il costo totale del progetto era di 21.203 sterline inglesi, e ammontava a tre volte quello che Richard spese per miglioramenti a tutti i castelli in Inghilterra durante il suo regno.

Il castello completato era una meraviglia ingegneristica per l'epoca. Incorporava la roccia esistente nel suo design e aveva una difesa a tre livelli in profondità per frustrare gli assedianti. Il castello era protetto ad ovest dal fiume ea nord e ad est da ripidi pendii. Questo ha lasciato il lato sud come l'unica via di attacco praticabile per un esercito assediante. Il castello aveva una corte esterna, una corte centrale e una corte interna, ciascuna con mura e torri protettive in pietra.

La corte esterna di forma triangolare era circondata da un fossato e presentava una grande torre circolare e tre torri semicircolari più piccole in mura alte 30 piedi e spesse 12 piedi. L'unico modo per raggiungere il cortile centrale dal cortile esterno era attraversare una strada rialzata tracciata con una curva a zig-zag progettata per impedire a un attaccante di far rotolare una macchina d'assedio dal cortile esterno alle pareti del cortile centrale.

Il cortile centrale, che ospitava una cappella affacciata sul fiume, aveva anche tre torri semicircolari, una per ogni angolo rivolta verso il cortile esterno e una sul fronte. Il cortile interno, che era racchiuso dal cortile centrale, aveva un mastio ma non aveva torri sulle sue mura, tuttavia, le sue mura erano più alte di 39 piedi rispetto a quelle del cortile centrale. Come il cortile esterno, anche il cortile interno aveva il proprio fossato con un ponte scavato nella pietra naturale.

Filippo non poteva competere con Richard in battaglia, ma la sua cattura di Chateau Gaillard dopo la morte di Richard dimostrò che era un maestro dell'assedio.

Richard ha aggiunto una serie di tocchi intelligenti basati sulle sue osservazioni sui castelli in Terra Santa. La base delle mura era rinforzata per rendere difficile ai minatori scavare attraverso o sotto di esse e anche in modo che gli ostacoli caduti dalle caditoie in alto rimbalzassero sui contrafforti e colpissero gli assalitori alla base delle pareti.Inoltre, le torri erano arrotondate e poste abbastanza vicine l'una all'altra da fornire fuoco di copertura e garantire che non vi fosse spazio morto tra di loro dove una forza attaccante avrebbe potuto ripararsi dal fuoco difensivo.

Mentre i costruttori lavoravano ininterrottamente per tutto il 1197 a Chateau Galliard, Riccardo strinse alleanze con Baldovino di Fiandra e Raimondo VI di Tolosa. Richard ha conquistato il conte Baldwin revocando un embargo angioino sulle Fiandre. Gli diede anche 5.000 marchi e un grande volume di vino dai fertili vigneti dell'Aquitania. Quanto al conte Raimondo, Riccardo gli diede in sposa la sorella Giovanna, rinunciò alle sue pretese ducali su Tolosa e restituì la contesa regione del Quercy al conte di Tolosa.

Nel 1197, Baldovino attaccò la regione dell'Artois in mano ai francesi, mentre Riccardo attaccò le rimanenti roccaforti francesi nella contea di Berry. Questo allungò le risorse di Filippo e lo costrinse a combattere una guerra su due fronti. Il re di Francia mosse contro Baldovino per l'attacco all'Artois che minacciava le vicine terre reali francesi. Baldwin ha combattuto una campagna brillante. Ha attirato Filippo a inseguirlo conducendo una finta ritirata. Quando Filippo diede l'inseguimento, Baldovino inviò forze a ovest per circondare l'esercito di Filippo. Nel frattempo, Richard catturò 10 castelli di proprietà francese a Berry. Nel settembre 1197, Filippo e Riccardo concordarono un'altra tregua, che doveva essere in vigore fino al gennaio 1199.

Tuttavia, le tregue venivano regolarmente ignorate. Filippo si trovò sotto attacco nell'autunno del 1198 sia da Riccardo che da Baldovino. Il conte delle Fiandre invase St. Omer. La gente della regione chiese aiuto a Filippo, tuttavia, Filippo poté fare ben poco per aiutarli perché era preoccupato della difesa delle sue fortezze nel Vexin.

Dopo che Chateau Gaillard fu completato nel 1198, Richard partì immediatamente per catturare le rimanenti roccaforti di Filippo nel Vexin. Catturò Vernon, Neufmarche, Gamaches, Courcelles, Boury, Serifontaine e Dangu. Avere un grande campo base a Chateau Gaillard stava dando buoni frutti.

In risposta al completamento di Chateau Gaillard da parte di Richard, Philip rafforzò le roccaforti di Gisors e Le Goulet. Un incidente memorabile avvenne alla fine di settembre 1198 quando le truppe di Riccardo sorpresero l'esercito di Filippo mentre era di pattuglia. Trovando la sua forza in inferiorità numerica, Filippo fece per la sicurezza di Gisors. Quando cavalieri e fanti francesi sciamarono sul ponte levatoio nel tentativo di sfuggire agli inglesi, crollò, mandandoli nel fossato. Filippo, che era tra quelli caduti nel fossato, per poco non annegò.

A quel punto della guerra, Richard ha tenuto la maggior parte dei castelli nel Vexin. Alcuni dei castelli più forti del Vexin francese rimasero nelle mani di Filippo soprattutto perché a Richard mancavano le attrezzature d'assedio necessarie per catturarli.

Nel dicembre 1198 arrivò il legato pontificio Pietro di Capua per negoziare una pace tra i due rivali. Papa Innocenzo III voleva che i due re in guerra mettessero fine alla guerra in modo che potessero sostenere una nuova crociata che Innocenzo stava predicando. Richard non pensava molto all'idea poiché aveva incontrato difficoltà con la Chiesa di Roma mentre conduceva la Terza Crociata. Dopo aver rimproverato Pietro di Capua, Riccardo partì per l'Aquitania all'inizio del 1199. Aveva un conto in sospeso con il conte di Angouleme e il visconte di Limoges, due strenui sostenitori di Filippo in Aquitania.

Il desiderio di Richard di essere in prima linea in ogni scontro armato alla fine ha portato alla sua rovina quando è stato ferito a morte da un dardo di balestra durante un assedio.

Richard era un guerriero non convenzionale. Invece di combattere solo durante i mesi caldi come era consuetudine stabilita, fece la guerra durante tutto l'anno. Ha preparato con cura una campagna contro questi due nemici. Nel marzo 1199 Riccardo assediò Chalus-Chabrol, il castello del visconte. Il terzo giorno dell'assedio, Richard stava camminando lungo le linee d'assedio esortando i suoi genieri a sbrigarsi con l'estrazione delle mura del castello. I suoi arcieri mantenevano un fuoco costante progettato per tenere inchiodati i balestrieri sui merli, ma uno in particolare non poteva essere soppresso. Questo intrepido balestriere usava una padella come scudo ogni volta che si esponeva al fuoco. Riuscì a sparare un fulmine che colpì Richard alla spalla. Richard si ritirò silenziosamente nella sua tenda dove cercò di estrarre lui stesso la lunga spina di ferro. Alla fine un chirurgo l'ha tagliata. La ferita è diventata cancrena e Richard è morto il 7 aprile.

La prematura morte di Riccardo permise a Filippo di muoversi con forza contro i territori angioini in Francia che aveva tanto agognato. Re Giovanni, succeduto a Riccardo, mancava della ferma determinazione e delle ampie capacità che Richard aveva posseduto in guerra. Nel prossimo conflitto, Filippo avrebbe fatto affidamento sulla forza delle armi e sul diritto feudale per sconfiggere Giovanni.

L'anno successivo Filippo invase il Maine. Allo scoppio della guerra, John era in Normandia. John ha affrontato seri problemi nel difendere la Normandia poiché molte delle sue fortezze erano in stato di abbandono e il morale era basso.

John aveva pochissimi sostenitori nelle contee del Maine, dell'Anjou e della Touraine. Per questo motivo fu facile per Filippo conquistarli. Quanto ai circa 50 signori del Poitou, essi desideravano l'indipendenza da Giovanni. Per affermare la loro indipendenza, le contee angioine denunciarono Giovanni in favore del giovane Artù, che a quel tempo deteneva il titolo di duca di Bretagna. Filippo chiese a Giovanni di consegnare le tre contee ad Artù e il possesso della contesa regione normanna del Vexin.

Era assolutamente essenziale che John conservasse l'Anjou e il Maine se voleva mantenere i suoi feudi continentali. Molte delle strade principali della Francia occidentale passavano per queste regioni e, se ne avesse perso il controllo, non avrebbe più avuto una rotta chiara a nord verso la Bretagna e la Normandia dall'Aquitania. Di particolare importanza era il tratto di strada che collegava le città di Angers e Tours che correva grosso modo parallela alla Loira.

Filippo guidò un esercito nel Maine e conquistò e rase al suolo il castello di Ballon. Filippo e Giovanni firmarono il Trattato di Goulet nel maggio 1200. Per il re Giovanni, il trattato garantiva che l'impero angioino rimanesse intatto e fece di Artù il suo vassallo. In cambio, Giovanni riconobbe che i conti di Fiandra e Boulogne erano vassalli francesi. Inoltre, Giovanni diede a Filippo 20.000 marchi in sterline come ricevuta di varie terre e per la sua signoria della Bretagna.

Quando un matrimonio tra la dodicenne Isabella d'Angouleme e Ugo IX de Lusignan, conte di La Marche, minacciò di rafforzare i legami delle potenti famiglie della Francia centro-occidentale che avrebbero potuto ostacolare gli interessi angioini nel Poitou e nell'Aquitania, Giovanni sposò il giovane erede il 24 agosto 1200. Isabella era stata allora fidanzata con Ugo, e la famiglia Lusignano fu molto addolorata per la mossa di Giovanni. Sebbene Giovanni avrebbe potuto offrire loro un risarcimento e placare il loro orgoglio ferito, non fece alcuno sforzo per farlo.

Le truppe francesi avanzano l'assedio contro Chateau Gaillard da sud. Hanno catturato il castello attraverso una combinazione di estrazione mineraria e inganno.

In quel frangente, i Lusignano si rivolsero a re Filippo per un rimedio. Giovanni ha peggiorato le cose insultando i Lusignano. Come se non bastasse, nel 1201 Giovanni invase la Contea delle Marche e la Contea normanna di Eu, che era tenuta da Raoul, fratello di Ugo. I Lusignano raddoppiarono le loro richieste di riparazione al re di Francia.

Nella sua posizione di duca d'Aquitania, Giovanni era vassallo di Filippo. Filippo chiamò il duca a comparire davanti a lui. Quando Giovanni non si presentò, il reale francese stabilì il 28 aprile 1202 che Giovanni avrebbe dovuto rinunciare a tutti i suoi feudi continentali e intraprese una campagna per assicurarli con la forza. Il cronista Ralph di Coggeshall scrisse che Giovanni e i suoi predecessori "avevano a lungo trascurato di rendere tutti i servizi dovuti dalle terre e avevano quasi sempre disobbedito agli ordini del loro signore e re".

A seguito della sentenza della corte francese, Filippo ordinò un duplice attacco nell'estate del 1202 sulle terre angioine. Esperto nella guerra d'assedio, Filippo intendeva sistematicamente arrotolare i castelli normanni in mano agli Angioini a est della Senna mentre Artù guidava un esercito bretone, rinforzato dai Lusignano, in una marcia di conquista a nord del fiume Loira per proteggere l'Angiò, nel Maine, e Touraine.

Filippo nominò cavaliere il giovane principe a Gournay in Normandia a luglio. Prima che Arthur se ne andasse, Philip avvertì il giovane guerriero di essere cauto, ma l'entusiasmo di Arthur per l'imminente campagna era sconfinato. Filippo lo mandò ad Angers con un nucleo di 200 cavalieri e fondi per raccogliere più truppe.

Arthur si incontrò con il barone di Poitevin Savery de Mauleon, Hugh e Geoffrey de Lusignan e vari altri baroni anti-angioini. Marciò poi contro il castello di Mirebeau, che si trovava tra le città di Angers e Poitiers, per catturare sua nonna, Eleonora d'Aquitania. Aveva intenzione di usarla come merce di scambio nelle trattative con John. L'esercito di Artù arrivò il 1° agosto, ma presto scoprì che ci sarebbe voluto più tempo di quanto inizialmente pensasse per costringere la guarnigione ad arrendersi.

Guglielmo di Roches, siniscalco d'Angiò, esortò il re inglese a lanciare un attacco a sorpresa contro i francesi che assediavano Mirebeau. John ha risposto con entusiasmo e ha marciato verso sud da Le Mans alla fine di luglio. L'attacco a sorpresa del 1 agosto è stato un grande successo. Gli inglesi dispersero l'esercito bretone nel processo, John catturò Arthur, de Mauleon, i Lusignano e gli altri importanti baroni.

John mandò Arthur al castello di Falaise in Normandia. Non fu mai più visto e si ritiene che John abbia ordinato il suo omicidio. Giovanni selezionò i Lusignano per il duro trattamento ordinando loro di rinchiuderli in catene fino a quando non furono riscattati.

Il comportamento imprevedibile di re Giovanni alienò così tanto de Roches che cambiò schieramento e John lo sostituì con uno dei suoi compari. Quando si sparse la voce della capricciosità del re inglese, molti dei signori su entrambi i lati della Loira lasciarono il suo servizio. Alcuni cercarono di rimanere indipendenti, mentre altri si unirono volentieri a Filippo.

Con i vassalli di Artù che difendono i suoi interessi nella Valle della Loira, nella primavera del 1203 Filippo concentrò la sua attenzione sulla conquista della Normandia. L'obiettivo finale di Filippo era la cattura dell'apparentemente inespugnabile Chateau Gaillard del defunto re Riccardo.

L'inglese Robert de Lacy, Constable of Cheshire, era il castellano di John a Chateau Gaillard. Prima che potesse assediare il castello, Filippo dovette ridurre un numero di castelli satellite minori per isolare il premio principale. Ha iniziato la sua marcia sulla riva occidentale del fiume. Alcuni dei baroni capitolarono volontariamente, risparmiando a Filippo un assedio. È il caso dei castelli di Montfort-sur-Risle e Beaumont-le-Roger. La più importante roccaforte di supporto per Chateau Gaillard era La Vaudreuil. Filippo si preparò per un lungo assedio, ma con sua sorpresa il castellano normanno sollevò il ponte levatoio per le truppe francesi.

Filippo assediò Chateau Gaillard nel settembre 1203. Il suo primo passo fu la costruzione di un fossato di circonvallazione fortificato con 14 torri per isolare la guarnigione. Nel tentativo di rendere difficili le operazioni per gli attaccanti, De Lacy ordinò la distruzione del ponte sulla Senna in modo che i francesi non potessero trasferire rifornimenti e attrezzature d'assedio attraverso il fiume. Filippo ha risposto costruendo un ponte di barche.

Due forze di soccorso inglesi, una che si muoveva a monte della Senna e l'altra che marciava via terra, fallirono nei loro sforzi per costringere Filippo a sollevare l'assedio quell'autunno. Nella speranza di attirare Philip, John ha lanciato un chevauchee in Bretagna. Ma anche quella mossa fallì.

Con il progredire dell'assedio, i francesi bombardarono le mura della corte esterna con trabucchi e costruirono torri d'assedio, note come campanili, per raggiungere la sommità delle mura e un modo coperto per proteggere i genieri. I francesi dovettero livellare in alcuni punti il ​​terreno sul lato sud del castello in modo che le loro truppe potessero far rotolare i campanili fino alle mura.

I resti di Chateau Gaillard richiamano l'attenzione sul suo design concentrico e sulla natura robusta delle sue formidabili mura.

Gli abitanti di Petit Andelys si erano rifugiati nel forte prima dell'inizio dell'assedio. Nel tentativo di preservare le sue scorte, De Lacy ordinò loro di uscire dal forte. All'inizio Filippo permise loro di passare attraverso le sue linee, ma alla fine smise di permettere loro di andarsene. Questo ha lasciato diverse centinaia di povere anime intrappolate tra le righe. Furono esposti al fuoco di missili e artiglieria mentre l'assedio continuava. Filippo alla fine cedette e permise ai non combattenti affamati di andarsene.

I francesi non solo tentarono di sfondare le mura della corte esterna con un assalto diretto usando truppe nei campanili, ma impiegarono anche abili minatori per cercare di farle crollare incendiando i puntelli di legno che trattengono la terra nei tunnel. Quest'ultima era una tecnica particolarmente riuscita a condizione che un forte non fosse costruito in cima a una solida roccia come lo erano alcuni in Terra Santa.

Nel febbraio 1204 i francesi riuscirono a violare la corte esterna a seguito di un'operazione mineraria di successo. I genieri hanno scavato un tunnel sotto il muro e poi hanno sparato con gli oggetti di scena che sostenevano i tunnel. Una parte del muro crollò e i francesi si fecero strada attraverso la breccia.

Eppure i minatori non erano in grado di scavare sotto le fondamenta delle mura che racchiudevano il cortile centrale perché non potevano raggiungere le fondamenta più basse. Un colpo di fortuna arrivò quando un soldato francese notò che una latrina si svuotava sotto la cappella sul lato ovest. Ha scalato il sentiero e da lì è entrato nella cappella attraverso una finestra senza sbarre. Un piccolo numero di soldati lo seguì. Una volta all'interno della cappella, fecero più rumore possibile per indurre i difensori a pensare che una grande forza si fosse fatta strada nell'edificio. Un tentativo di stanare la festa d'assalto fallì. Un attacco coordinato alla porta principale della corte di mezzo innervosì i difensori della corte di mezzo, che furono costretti a combattere sia sul fronte che sul fianco, così decisero di ritirarsi nella corte interna.

La squadra d'assalto nella cappella ha poi aperto il cancello della corte di mezzo per i loro commilitoni. La base rinforzata delle mura che racchiudeva il cortile interno sventò i tentativi di estrarli, così Filippo ordinò ai suoi trabucchi di colpire le alte mura di pietra. Mentre i trabucchi percuotevano le pareti, i minatori scoprirono che potevano scavare nel muro sotto il ponte di pietra. I difensori scavarono un contro tunnel, sperando di spaventare i genieri francesi, ma la combinazione di due tunnel indebolì così tanto quella sezione del muro che le sezioni iniziarono a cadere. Quando si è aperta una breccia abbastanza ampia, gli aggressori l'hanno attraversata. I 20 cavalieri e 120 uomini d'arme sopravvissuti tentarono di fuggire il 6 marzo 1204, ma furono scoperti e costretti ad arrendersi.

Filippo quindi iniziò a conquistare sistematicamente la Normandia. Prendendo grande cura per evitare un lungo e costoso assedio di Rouen, iniziò conquistando la Bassa Normandia. Ridusse le principali sacche di resistenza in quella regione catturando Argentan, Falaise, Caen e Cherbourg. Ha poi assediato Rouen. Incapace di soccorrerlo, Giovanni ne autorizzò la resa. Filippo prese possesso di Rouen il 24 giugno 1204. Fece demolire il mastio normanno e al suo posto eresse un mastio circolare. Da quel momento in poi, la Normandia fu una provincia della Francia.

Anche Giovanni non fu in grado di impedire la perdita del resto dei suoi territori angioini. Quando Artù aveva reso omaggio a Filippo due anni prima, il re francese aveva giustamente motivo di impossessarsi di Angiò, Maine e Touraine. La decisione di una coalizione di 10 dei più potenti baroni della regione di rendere omaggio a Filippo rafforzò ulteriormente la posizione del re francese rispetto alle terre angioine. Guilluame des Roches, che era il siniscalco delle tre contee, passò dalla parte di Filippo e assicurò a Filippo le principali guarnigioni inglesi nella regione.

La campagna di conquista di Filippo contro il re Giovanni d'Inghilterra dal 1199 al 1204 dimostrò che Filippo era un maestro stratega, un abile praticante della guerra d'assedio e un monarca fermo e risoluto. L'assedio di Chateau Gaillard fu un punto culminante nella conquista francese delle terre angioine e si pone come uno degli assedi più famosi dell'Europa medievale.


Castello di Gaillard - Storia

Il famoso assedio di un castello medievale: Chateau Gaillard

Chateau Gaillard fu costruito da Riccardo Cuor di Leone e fu assediato e preso dai francesi nel 1204 d.C. La storia di questo castello e del suo assedio è una delle storie più interessanti della storia medievale.

Chateau Gaillard è un castello medievale in tutti i sensi. Quando pensiamo al medioevo e ai castelli, o quando guardiamo un film con combattimenti di questo periodo, vediamo cosa è successo durante la vita e i tempi di questo magnifico castello. Riccardo Cuor di Leone lo costruì tra il 1196 e il 1198 come parte della sua campagna crociata, e sebbene non sia più un castello funzionante, i suoi resti possono ancora essere visti e visitati.

Fu costruito su una formazione naturale triangolare di terra sulla riva della Senna e aveva tutte le caratteristiche di un castello ben progettato e ben fortificato con acqua e terra come protezione. Aveva anche una notevole serie di tre cerchi concentrici per la difesa. Il cerchio esterno era di legno ei due cerchi interni erano di pietra. Queste formazioni rappresentavano una sfida formidabile per qualsiasi forza attaccante, ma non erano invincibili. Nel 1203 d.C. Filippo, re di Francia, assediò questo castello e dopo otto mesi di battaglia si arrese a lui l'8 marzo 1204.

L'assedio iniziò nell'agosto del 1203 quando il re Filippo ammassò le sue forze attorno alla struttura del territorio e scavò fossati per proteggersi. Le sue forze procedettero quindi a scavare un tunnel minerario sotto il muro di legno esterno del castello. Questo fece breccia nel muro e il primo passo dell'assedio fu completato.

Il secondo muro del castello si rivelò molto più difficile e si pensava che le forze francesi non sarebbero state in grado di portare a termine il compito fino a quando non fosse stato scoperto un difetto nella progettazione del castello. Hanno trovato uno scivolo del water non custodito che conduceva direttamente in una cappella all'interno del secondo muro. Le forze francesi entrarono nello scivolo e presero il controllo di questa sezione centrale della fortificazione.

La terza, e ultima fortificazione del castello, era circondata da un fossato d'acqua e da un ponte di roccia naturale che la attraversava. L'esercito assediante ha usato il ponte di roccia come copertura mentre scavava un tunnel che faceva breccia nel muro. Questa breccia del muro finale fu la fine del castello e i cavalieri rimasti (20 cavalieri e 120 uomini d'arme) si arresero al re Filippo.

L'assedio di questo castello è definitivo di com'era la guerra nel Medioevo prima dell'avvento delle armi da fuoco. Praticamente ogni tipo di tecnica d'assedio è stata usata per abbattere questa fortezza. Questi includevano torri d'assedio e il metodo efficace di scavare tunnel sotto le fortificazioni per violare o far crollare le mura. I francesi usarono anche il fuoco greco per distruggere le parti in legno del castello. La marina francese eresse persino torri d'assedio sulla sommità delle proprie navi da guerra. Quindi fecero salire le navi vicino al castello per fare i loro assalti.

Ci furono molte battaglie e assedi durante il Medioevo e l'assedio del castello di Gaillard è probabilmente uno dei più interessanti ed è quello che definisce cosa fosse la guerra in quel periodo di tempo.


Castello di Gaillard - Storia

Wikimedia Commons Château Gaillard fu costruito dal re Riccardo Cuor di Leone nel 1196, rendendolo uno dei castelli più antichi di questo elenco.

Nel corso della storia, i castelli sono stati comunemente usati come strategia difensiva in guerra e lo Château Gaillard in Normandia, Francia, non ha fatto eccezione.

Lo Château Gaillard, noto anche come Fair Castle of the Rock per la sua costruzione in cima a un'alta scogliera calcarea, è nato dal conflitto tra il re Riccardo Cuor di Leone d'Inghilterra - anche il duca di Normandia - e il re Filippo II di Francia.

La lunga faida tra i due monarchi scoppiò per la prima volta dopo che il re Riccardo sposò Berengaria di Navarra in un'unione che andò contro il suo accordo con il re Filippo II di sposare la sorella del re francese, Alice.

Nel 1195, gli uomini negoziarono il trattato di pace di Louviers, che diede a re Riccardo il controllo totale su parti della Normandia, ma gli proibì di costruire e fortezze ad Andeli, che sarebbe stato considerato territorio neutrale tra di loro.


Guarda il video: Шлепа попал не туда Gachi #Shorts (Potrebbe 2022).