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Battaglia di Okinawa: il piano di attacco

Battaglia di Okinawa: il piano di attacco


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Battaglia di Okinawa: il piano di attacco.

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Battaglia di Okinawa


Battaglia di Okinawa: il piano di attacco - Storia

Sotto un sole caldo e luminoso nel pomeriggio del 18 aprile, i fanti della 27a divisione nella loro area di bivacco a nord di Uchitomari hanno ispezionato le loro armi e hanno lottato con le cinture, i finimenti e le bandoliere. Alle 1500 cominciarono a camminare verso Uchitomari in lunghe file interrotte. Alle 15:40 diversi uomini, senza giubbotti o elmetti, raccolsero una mitragliatrice su O'Hara's Knob, a nord di Machinato Inlet, e si diressero verso il bordo nord dell'insenatura, dove piazzarono l'arma. C'era poco trambusto o agitazione. Piccoli gruppi di soldati si muovevano qua e là, sistemandosi in vari punti per guardare oltre l'insenatura e aspettare. 1

Questa era la mossa di apertura di un'azione che presto si sarebbe tramutata in un pesante attacco su tutto il fronte del Corpo. Questo movimento apparentemente casuale è stato pianificato con cura. Il 27 si apprestava a lanciare una penetrazione a sorpresa sul fianco occidentale del nemico come preliminare all'attacco di tutto il XXIV Corpo del 19 aprile. Per più di una settimana il Corpo stava facendo febbrili preparativi per questo attacco, nella speranza che un potente assalto di tre divisioni affiancate potesse sfondare le difese di Shuri.

Piani e preparativi

Piano d'attacco americano

durante la notte precedente la sua missione era di conquistare la Cresta Kakazu, la parte occidentale della scarpata Urasoe-Mura, e il. campagna collinare e pianura costiera oltre l'autostrada Naha-Yonabaru. L'ingresso ritardato della 27a divisione doveva consentire il progressivo ammassamento del fuoco di artiglieria da est a ovest lungo la linea mentre l'attacco si sviluppava 2 (vedi mappa n. 23).

Forse l'elemento più sorprendente del piano era la previsione di una tremenda preparazione dell'artiglieria a partire da 40 minuti prima che i gruppi d'assalto si allontanassero. Ventisette battaglioni di artiglieria, nove dei quali marine, dovevano essere pronti a sparare in massa su qualsiasi sezione del fronte. Dopo 20 minuti di colpi sulle prime linee nemiche, l'artiglieria alzava il fuoco e colpiva le sue aree posteriori per 10 minuti, nel tentativo di indurre i giapponesi ad emergere dalle loro posizioni sotterranee, quindi il bombardamento si spostava di nuovo sulle linee del fronte del nemico per il Mancano 10 minuti all'ora H. Questa procedura doveva essere ripetuta per l'attacco della 27a Divisione. Durante la preparazione, aerei e cannoni navali dovevano colpire le retrovie giapponesi. Razzi e bombe da 1.000 libbre dovevano essere diretti contro le installazioni del quartier generale a Shuri. Una forza da sbarco, coperta da aerei e cannoni navali e imbarcata su mezzi di trasporto, doveva fingere uno sbarco sulle spiagge lungo la costa sud-orientale del sud di Okinawa.

Il generale Hodge considerava la prospettiva con grandi speranze, unite a un cupo apprezzamento per le difficoltà future. "Sarà davvero dura", ha detto due giorni prima dell'attacco, "ci sono da 65.000 a 70.000 giapponesi che combattono rintanati nell'estremità sud dell'isola, e non vedo alcun modo per tirarli fuori se non facendoli saltare in aria Iarda." Non vedeva alcuna possibilità immediata di manovre su larga scala, ma prevedeva l'opportunità di "piccole spinte di manovra all'interno delle divisioni" e forse in seguito all'interno del Corpo se gli americani avessero sfondato la zona fortificata di Shuri. 3

Caratteristiche del terreno

AREA STRATEGICA DEL SUD DI OKINAWA visto da un'altitudine di 7.500 piedi.

Preparativi americani

Non c'è stato praticamente alcun cambiamento nelle linee dal 14 al 19 aprile. Le pattuglie hanno sondato l'artiglieria delle difese nemiche, i cannoni navali e gli aerei hanno cercato e distrutto mortai, pezzi di artiglieria e installazioni nemiche. Gli osservatori terrestri e aerei hanno studiato il terreno davanti al XXIV Corpo d'armata e hanno individuato grotte, trincee, punti di rifornimento e postazioni che sarebbero state demolite durante la preparazione dell'artiglieria il 19.

Dietro le linee c'era un'attività incessante. Il generale Hodge aveva osservato che l'attacco sarebbe stato "90 per cento logistico e 10 per cento di combattimento" 5 la verità di questa osservazione era confermata dall'intensificarsi dell'attività lungo le spiagge, dal continuo abbattimento delle principali vie di rifornimento e dalle lunghe file di camion e i DUKW carichi di munizioni e rifornimenti rotolano giorno e notte verso il fronte. Tra la schiera di armi pronte per l'attacco c'erano lanciafiamme corazzati, che dovevano essere usati per la prima volta su Okinawa nell'attacco del 19 aprile.

Furono portate anche nuove truppe. La 27a Divisione, precedentemente in riserva galleggiante, era sbarcata alle spiagge di Hagushi il 9 aprile per servire come rinforzi


AREA COLLINA DI OUKI-SKYLINE sulla costa orientale, che fu attaccata il 19 aprile (fotografata il 10 luglio 1945).


INGRESSO MACCHINATO, visto poco dopo l'azione del 19 aprile. Tre donnole sulla strada (a sinistra) sono state eliminate. Sullo sfondo (a sinistra) Buzz Bomb Bowl si arrampica fino alla scarpata Urasoe-Mura.

Preparazioni Giapponesi

I giapponesi non erano pigri. UN 62d divisione L'ordinanza del 14 aprile avvertiva dell'attacco: "Il nemico si prepara ora ad avanzare su tutti i fronti. Le nostre prime linee saranno necessariamente soggette a feroci bombardamenti". Ai comandanti delle unità è stato ordinato di rafforzare le posizioni. I punti forti dovevano essere distribuiti in modo tale che la perdita di un punto non avrebbe significato la rottura dell'intera linea. Le unità dovevano "mettere al sicuro le loro armi mettendole al riparo o in una posizione di prontezza, in modo che non venissero distrutte prematuramente". Il nemico evidentemente prevedeva la necessità di ritirarsi, tuttavia, poiché ordinò che i documenti segreti fossero bruciati "quando la situazione diventa insostenibile". 7

Durante la pausa prima dell'attacco, il nemico raddoppiò i suoi tentativi di insegnare alle sue truppe la corretta difesa contro le tattiche e le armi americane. Il 44a Brigata Mista Indipendente il 13 aprile ha pubblicato un "rapporto urgente di lezione di battaglia" che descrive le difese contro i carri armati lanciafiamme americani e "proiettili incendiari al fosforo giallo". Il 22° reggimento il 15 aprile ha descritto le posizioni difensive notturne americane e come infiltrarsi attraverso di esse. Il 32d esercito ha sottolineato l'importanza di un'attenta selezione dei punti da cui effettuare attacchi ravvicinati ai carri armati americani. 8

Ammettendo che la potenza di fuoco americana era la loro principale preoccupazione, i giapponesi prestarono particolare attenzione alle loro difese sotterranee. Le unità furono avvertite di costruire posizioni di riserva in cui le truppe potessero muoversi rapidamente dalle caverne sotto attacco. Il 15 aprile sono state emanate semplici regole per proteggere la salute e il morale delle truppe giapponesi nelle grotte sottoposte a gravi bombardamenti:

L'addestramento spirituale all'interno della grotta deve essere intensificato. . . . Il lavoro inutile dovrebbe essere evitato ogni volta che c'è tempo libero, dormire il più possibile. . . . Chiedi agli uomini di uscire dalla grotta di notte almeno una o due volte e di eseguire respiri profondi e esercizi fisici

Attacco preliminare della 27a divisione, 18 aprile

Piano d'attacco

Il piano del generale Griner trasse vantaggio anche dal fatto che l'area di Machinato non era tenuta in forza dal nemico ma semplicemente avamposto. Di conseguenza, il 106° Fanteria a destra (ovest) doveva attraversare l'Insenatura di Machinato, avanzare

Montare l'attacco

Il montaggio dell'attacco fornì un delicato problema di ingegneria, che fu complicato dalla necessità di segretezza. Nella notte tra il 18 e il 19 aprile dovevano essere costruiti quattro ponti a Machinato Inlet: una passerella per le truppe d'assalto da attraversare durante la notte, due ponti Bailey, per un totale di novanta piedi, per le armi di supporto e un ponte di pontoni di gomma abbastanza forte per trasportare un camion da 1/2 ton carico di rifornimenti. Erigere questi ponti al buio sarebbe stato abbastanza difficile, ma, come se non bastasse, il 102° Battaglione Geniere da Combattimento, gli ingegneri della divisione, non aveva avuto esperienza con il ponte Bailey. La divisione aveva lasciato gli Stati Uniti prima dell'adozione di questo tipo di struttura e aveva combattuto su piccole isole dove non erano richieste grandi campate. Fortunatamente, un ufficiale che aveva aiutato a costruire diversi Bailey in Tunisia, il tenente Irving S. Golden, si era recentemente unito alla divisione. Sotto la sua direzione gli ingegneri hanno trascorso diversi giorni a costruire, demolire e ricostruire i ponti Bailey in un'area posteriore della divisione.

La segretezza era di vitale importanza, ma molto difficile da mantenere a causa dell'eccellente osservazione del nemico e dell'intensa attività necessaria per l'attacco. La comparsa di pile di materiale da ponte vicino a Machinato Inlet avrebbe avvisato i giapponesi del piano di attraversare l'insenatura in forze. Di conseguenza, gli ingegneri 202d hanno assemblato le sue attrezzature nelle aree posteriori, pronte per il trasporto istantaneo. I pontoni sono stati gonfiati e le sezioni del ponte sono state assemblate alla dimensione massima che i camion potevano trasportare.

Anche un altro inganno è stato eseguito astutamente. Il percorso che portava ai ponti di barche proposti era una piccola strada per jeep piena di buche di conchiglie e profondamente solcata da solchi

che correva da O'Hara's Knob e terminava in una risaia a 250 metri dall'obiettivo, il bordo nord-est dell'insenatura. La strada doveva essere preparata per trasportare il traffico di camion carichi di attrezzature da ponte, ma i tentativi di migliorarla potrebbero destare sospetti giapponesi. Durante le ore diurne, nel periodo precedente l'attacco, una ruspa si aggirava su questa strada, in bella vista del nemico. Quando una jeep occasionale si è impantanata, il bulldozer si è spostato per districare il veicolo, rimanendo a spingere terra e rocce nei solchi. L'operatore dormiva alternativamente, armeggiava con il motore ed esprimeva il suo fastidio con ampi gesti quando ancora un'altra jeep si impantanava. Ma di notte lavorava febbrilmente. Il 18 aprile la strada era stata ampliata e migliorata e raggiungeva quasi il bordo dell'insenatura, anche se sarebbe stato difficile per un osservatore stimare esattamente cosa fosse stato fatto alla strada e quando.

Con l'avvicinarsi del momento dell'attacco, i piani presero la forma definitiva. Il generale Griner sperava in uno sfondamento e insisteva sul fatto che "qualunque cosa accada, dobbiamo avanzare. Non abbiamo tempo di aspettare le unità sui nostri fianchi. Se non possono muoversi, avanzeremo comunque. Non voglio sentire qualsiasi comandante di unità che mi chiama e mi dice che non può avanzare perché l'unità al suo fianco non può avanzare." 12 Il Mag. Gen. Archibald V. Arnold, Comandante Generale della 7a Divisione, e il Mag. Gen. James L. Bradley, comandante della 96a, hanno anche incaricato i loro comandanti di spingere i loro attacchi "vigorosamente e rapidamente", anche se le vittime sono diventate gravi e ne risultarono problemi logistici. Credevano che in questo modo si potesse garantire un rapido successo ed evitare una battaglia estesa e costosa. 13

Attacco notturno sulla scarpata

Alle 16:07 del 18 aprile una sola granata fumogena, come un tentativo di tiro sbagliato, atterrò a 200 metri a est di Machinato Inlet. Una brezza sollevò il fumo a ovest verso il mare e diffuse una sottile foschia sull'insenatura. Le truppe d'assalto che si erano radunate casualmente sul lato nord-est dell'insenatura durante il pomeriggio ora aspettavano tese. Nel giro di pochi minuti sono atterrati altri proiettili. Velati dal fumo, i fanti corsero lungo un oleodotto fino al bordo occidentale dell'insenatura. In pochi minuti la Compagnia G, 106° Fanteria, aveva così attraversato l'insenatura e si era radunata al riparo delle rupi che delimitano l'insenatura a ponente.

La missione della compagnia G era quella di ripulire gli avamposti nemici nell'area del villaggio di Machinato in modo che la costruzione del ponte e il movimento delle truppe attraverso l'insenatura durante la notte potessero procedere senza essere scoperti. Operativo

da plotoni, la compagnia ha scalato le scogliere e ha manovrato intorno agli avamposti nemici. A mezzanotte, dopo una serie di scaramucce, agguati e brevi scontri a fuoco al buio, i giapponesi nella zona di Machinato erano stati ripuliti.

La 27a Divisione era ora in movimento. Nel 1930 i camion che trasportavano l'attrezzatura del ponte Bailey iniziarono a uscire da una fossa di corallo nel villaggio di Isa e a rotolare verso sud verso l'insenatura. L'ultimo carico di attrezzature Bailey è stato seguito nel 2000 dal primo carico completo di materiale per la passerella. Il ponte di barche è stato spostato in avanti alle 2030. Poco dopo il tramonto il bulldozer ha iniziato a dare gli ultimi ritocchi agli accessi al ponte pedonale e al ponte di barche per consentire ai camion di scaricare i loro carichi sul bordo dell'insenatura. Lavorando al buio, in silenzio e senza interruzioni, gli ingegneri hanno completato la passerella di 128 iarde: entro mezzanotte ed entrambi i ponti Bailey entro le 0300 del 19 aprile. Solo il ponte di barche ha causato problemi la marea calante ha portato via la linea di ancoraggio e alcuni pontili, ritardando il completamento del ponte fino a mezzogiorno del 29 aprile.

Il 106° Fanteria uscì poco dopo la mezzanotte. Per tutta la notte un flusso costante di uomini attraversò il ponte pedonale. Il nemico non si mosse per fermare l'attraversamento. La compagnia G aveva fatto bene il suo lavoro. La compagnia F della 106th attraversò le linee della compagnia G poco prima dell'alba e avanzò silenziosamente in fila indiana lungo la Route r verso la strada tagliata all'estremità nord-ovest della scarpata Urasoe-Mura. Poiché si credeva che il taglio fosse difeso, un assalto frontale sull'autostrada sarebbe stato costoso, anche durante l'oscurità. In prossimità della base della scarpata, un plotone della compagnia deviò dalla strada a destra (ovest) e iniziò a salire il pendio coperto di arbusti. Mezz'ora dopo le truppe raggiunsero la vetta, ancora inosservate dal nemico.

Il plotone virò a sinistra (sudest) sulla cresta e silenziosamente si spostò lungo la linea di cresta della scarpata verso il taglio. Era ormai giorno. Vicino al taglio hanno trovato soldati giapponesi seduti intorno ai fuochi, intenti a preparare la colazione. Gli americani hanno subito aperto il fuoco. Alcuni dei nemici lasciarono cadere altri fuggirono verso il taglio, lasciando indietro le armi. Il nemico era ora allertato. Presto il fuoco di mortaio iniziò a cadere sul resto della Compagnia F mentre si muoveva lungo l'autostrada. Il plotone in cima alla scarpata iniziò ad avanzare rapidamente verso il taglio. Per trenta minuti ci fu un vivace combattimento mentre gli americani si avvicinarono al nemico poi, aggirati, i giapponesi cedettero e fuggirono a sud dal taglio.

Il 206° iniziò a consolidare la sua presa sull'estremità nord-ovest di Urasoe Mura. Alle 07:10 altri plotoni stavano arrivando sulla cresta vicino al taglio e

L'attacco generale

Quando le nebbie mattutine si sono diradate, è stato effettuato il più grande attacco aereo della campagna. Alle 09:00 Yonabaru era stata colpita da 67 aerei che diffondevano napalm che bruciavano tutto sopra il suolo, Iwa era stata devastata da un attacco di 108 aerei e Shuri da un attacco di 139. Un totale di 650 aerei della Marina e della Marina bombardarono, lanciarono missili, napalm, e mitragliarono il nemico. Sei corazzate, sei incrociatori e sei cacciatorpediniere della Quinta Flotta hanno aggiunto la loro potenza di fuoco a quella degli aerei e dell'artiglieria. Questi colpi di mazza caddero su circa 4.000 veterani di combattimento dei giapponesi 62d divisione che occupavano le posizioni. 14

La più grande concentrazione di artiglieria mai impiegata nella guerra del Pacifico suonò il preludio all'attacco all'alba. Ventisette battaglioni di artiglieria di corpo e divisione, 324 pezzi in tutto, da 105 mm. a un obice da 8 pollici, sparò i primi colpi alle 0600. Questa concentrazione rappresentava una media di 75 pezzi di artiglieria per ogni miglio di fronte, e in realtà era ancora maggiore man mano che il fuoco procedeva in massa da est a ovest. I proiettili tuonarono contro le prime linee nemiche per venti minuti, poi si spostarono di 500 iarde alle retrovie mentre la fanteria simulava un movimento come se iniziando l'attacco alle 06:30 l'artiglieria si spostasse indietro per spruzzare le prime linee nemiche per i successivi dieci minuti con il fuoco a tempo . In quaranta minuti l'artiglieria americana ha piazzato 19.000 proiettili sulle linee nemiche. Poi, alle 06:40, l'artiglieria si sollevò nelle retrovie nemiche.

I plotoni d'assalto avanzarono, sperando che la grande massa di metallo ed esplosivo avesse distrutto il nemico o lo avesse lasciato così stordito da renderlo impotente. Furono presto disillusi perché i giapponesi, nel profondo delle loro caverne, erano stati appena toccati e al momento giusto presidiavano le loro postazioni di battaglia. 15 Brig. Il Generale Josef R. Sheetz, Comandante Generale, XXIV Corpo d'Artiglieria, in seguito disse di dubitare che ben 190 giapponesi, o 1 ogni 100 proiettili, fossero stati uccisi dalla preparazione mattutina dell'artiglieria. 16

AZIONE DI APERTURA, 19 APRILE, era l'attraversamento di Machinato Inlet su passerella di primo mattino. L'artiglieria di supporto includeva questa unità di obice da 8 pollici (sotto), una delle prime usate contro i giapponesi nei combattimenti del Pacifico.

La 7a Divisione si ferma a Est

La 7a Divisione ha affrontato il 11° Battaglione di Fanteria Indipendente, che occupava una linea che si estendeva dalla costa orientale attraverso le alture immediatamente interne. Il 7° fu schierato con il 32° Fanteria a sinistra e il 184° a destra. Il piano di attacco prevedeva che il 32° Fanteria si impadronisse di Skyline Ridge, l'ancora orientale della linea giapponese, e il 184° di catturare Hill 178 e l'area a ovest fino al confine della divisione, che si trovava appena oltre una lunga spina di corallo in seguito nota come le falesie rocciose. Lo sforzo principale doveva essere compiuto da due battaglioni al centro, lungo il ciglio dell'altura che conduceva a Ouki Hill, un'estensione di Skyline Ridge, in alto sul versante orientale della collina 178. Una volta raggiunto questo punto il 2° Battaglione, 32d Fanteria, doveva girare in discesa lungo Skyline Ridge a sinistra (est), e il 2° Battaglione, 184th Fanteria, doveva girare a destra (ovest) in salita contro la cresta della collina 178. 17

Due carri armati medi e tre lanciafiamme corazzati rimbombarono verso sud dalle linee della 7th Divisione sulle pianure costiere, passarono attraverso Ouki e rapidamente si posizionarono sulla punta di Skyline Ridge. Hanno versato colpi e fiamme nel gruppo di tombe e postazioni occupate dai nemici all'estremità inferiore della cresta. I lunghi getti di fiamme arancioni sondarono tutte le aperture di fronte a questa parte di Skyline, e masse scure e ondulate di fumo si sollevarono verso l'alto. Era un nuovo spettacolo per la fanteria in attesa, che osservava affascinata. Per il nemico che è morto nella fiamma ardente all'interno dei loro punti di forza, non c'era quasi tempo per diventare terrorizzati. Questa fase dell'attacco durò quindici minuti, e poi, poco dopo le 07:00, la fanteria si mosse. Tutti i giapponesi sul lato anteriore della punta erano stati uccisi dalla fiamma, ma ce n'erano altri sul lato opposto che negavano qualsiasi avanzata attraverso la cresta. La battaglia della fanteria esplose rapidamente e covava lungo la stretta linea di lama di Skyline Ridge. Le truppe americane si aggrapparono disperatamente al pendio in avanti attraverso due contrattacchi giapponesi, in cui il nemico si accalcava in avanti nel suo stesso fuoco di mortaio per scagliare granate e cariche a cartella.

Più in alto lungo il pendio che porta alla collina di Ouki, le truppe d'assalto avanzarono di circa 500 metri senza che venisse sparato loro un colpo. Poi all'improvviso, mentre si spostavano in una fascia di terreno coperta da mortai giapponesi preregistrati e colpi di mitragliatrice, le armi nemiche si scatenarono e ogni movimento in avanti si fermò. Gli sforzi per avanzare furono inutili per tutto il giorno e alle 16:20 gli uomini tornarono alle loro posizioni precedenti. Il battaglione 3d era ora costretto a

rinunciare alla sua leggera presa sull'estremità inferiore di Skyline Ridge, dove aveva subito quasi cento vittime, di cui tredici uccisi, durante il giorno.

Sulla destra della divisione, la spina corallina delle Rocky Crags, così chiamata per i due protuberanze frastagliate dominanti, si estendeva verso sud per diverse centinaia di metri. Corrispondeva alla direzione dell'attacco americano, puntando direttamente verso l'audace e bianca parete della scarpata Tanabaru a quasi un miglio di distanza. Per due giorni questa cresta era stata battuta dall'artiglieria. La compagnia K del 184° Fanteria si trovava proprio di fronte alla punta settentrionale delle Falesie. Le pattuglie non erano state molestate. Gli osservatori avevano visto i giapponesi correre tra le tombe sul pendio, ma non avevano immaginato che l'affioramento di corallo fosse alveolato di tunnel e caverne rifornite di armi e vive di truppe. Né si sapeva che quest'area fosse una zona di impatto per artiglieria, mortai e mitragliatrici da armi nemiche preregistrate. Tutto questo è stato scoperto la mattina del 19 aprile. La compagnia K avanzò di 200 iarde. Poi, alle 07:30, è entrato nella zona proibita ed è stato bloccato al suolo dal fuoco nemico. Fermata anche la compagnia attigua a sinistra, rastrellata dal fuoco d'infiltrazione delle Falesie. Poco dopo mezzogiorno, la compagnia K si ritirò dal versante orientale della falesia più settentrionale. Alla fine della giornata non c'era stato nessun guadagno.

Bancarelle d'attacco della 96a divisione

Nel frattempo la 96a divisione stava attaccando più a ovest, con il 382° reggimento a sinistra (est) e il 381° reggimento a destra (ovest). Il 382° Fanteria ebbe il compito di prendere Tombstone Ridge e la Tanabaru Escarpment il 381°, quello di impadronirsi di Nishibaru Ridge e la Urasoe-Mura Escarpment oltre. Il 3° Battaglione, 381° Fanteria, nella divisione a destra alla sella tra Kakazu e Nishibaru Ridges, era un miglio avanti rispetto alla divisione sinistra. Di fronte al 96° nel settore Kaniku-Nishbaru, il 12° Battaglione di Fanteria Indipendente, che aveva assorbito gli impoveriti 14° Battaglione di Fanteria Indipendente, difendeva il centro. Aveva il 1 ° Battaglione mitragliatrici leggere allegato, e complessivamente contava circa 1.200 uomini. 18

A sinistra, il 2° Battaglione del 382° Fanteria uscì alle 06:40 e iniziò ad occupare la serie di piccole colline al fronte, solo alcune delle quali erano tenute dal nemico. Cecchini e colpi di mortaio dalle Rocky Crags sulla sinistra sono stati fonte di guai e hanno causato vittime. Si svilupparono alcuni punti di resistenza, ma furono facilmente superati. A un certo punto un giapponese è saltato fuori da una piccola grotta sul ciglio della strada e ha caricato il serbatoio di piombo di una colonna per uno strano capriccio del serbatoio

rovesciò contro il foro e lo chiuse. La strada era ora effettivamente sbarrata agli altri carri armati. Si svolsero alcuni combattimenti con granate sparse, ma non impedirono un guadagno di 800 yarde alla sinistra della divisione.

Immediatamente a destra non vi fu opposizione all'avanzata del 1° Battaglione finché la compagnia C a sinistra e la compagnia A a destra iniziarono una mossa a tenaglia contro la punta settentrionale di Tombstone Ridge, così chiamata per il gran numero di tombe a sepoltura su entrambi i lati. Alto circa settantacinque piedi e lungo mezzo miglio, era l'elemento dominante del terreno nelle vicinanze. Non appena le due compagnie si mossero, le postazioni giapponesi sul crinale ruppero il silenzio. La compagnia C fu fermata sul lato est da mitragliatrici e colpi di mortaio, la compagnia A sul lato ovest da granate. L'artiglieria e il fuoco dei carri armati furono portati sulla posizione per neutralizzarlo. A mezzogiorno la compagnia A salì il pendio ovest solo per scoprire che non poteva né restare in cima né scendere dall'altra parte. Il comandante della compagnia è stato ucciso sulla cresta. Nel mezzo di questa azione un carro armato di supporto è stato perso in un 47-mm. cannone anticarro. Alla fine della giornata il 1 ° Battaglione ha mantenuto solo una posizione precaria attraverso il naso nord-ovest della cresta e lungo una porzione del versante ovest. La cresta era insostenibile e il lato est era interamente nelle mani dei giapponesi. Sebbene Tombstone Ridge non fosse imponente da lontano, ospitava un labirinto di posizioni sotterranee che si sostenevano a vicenda che si aprivano su entrambi i lati e ne facevano un formidabile punto di forza.

Più avanti e ad ovest, Nishibaru Ridge era sotto attacco. Questa cresta era separata da una depressione e da un burrone, la gola superiore di Kakazu, dall'estremità meridionale di Tombstone Ridge, verso la quale correva ad angolo retto per un miglio in direzione generalmente est-ovest. La Cresta Nishibaru era un'estensione della Cresta Kakazu, separata da essa solo da una sella larga e poco profonda, attraverso la quale passava la Route 5, la strada Ginowan-Shuri. Il torrente che sfociava nell'Insenatura di Machinato iniziava nelle colline a nord-est di Tanabaru e correva lungo la base settentrionale di Nishibaru e Kakazu Ridges fino al mare, formando a volte, come davanti a Kakazu, un letto simile a una gola.

Il 1° Battaglione, 381° Fanteria, si spostò dalla sua posizione appena a nord di Kaniku attraverso la parte occidentale della città e si spinse in avanti allo scoperto, nonostante il fuoco di mitragliatrici da sud-est di Kaniku. La compagnia C sulla sinistra era solo a breve distanza da Tombstone Ridge e ha avuto difficoltà a causa del fuoco nemico da questa elevazione parallela al suo corso. La compagnia rimase indietro e presto alcuni degli uomini furono immobilizzati all'aperto, incapaci di continuare fino al buio. Enormi proiettili di mortaio hanno cominciato a cadere alle 10:45, aggiungendo il loro

BATTAGLIA PER TOMBSTONE RIDGE, come molti altri su Okinawa, non permetteva molto l'uso di armi corazzate pesanti a causa del terreno irregolare. Sopra un semovente M-7 da 105 mm. obice, che supporta le truppe della 96a divisione, spara su una posizione giapponese. Sotto, gli uomini del 1 ° battaglione, 381 ° fanteria, si piegano mentre corrono attraverso le rovine in fiamme del Kaniku occidentale, 19 aprile.

tremende esplosioni al frastuono. Una parte del battaglione raggiunse la parete nord del Nishibaru Ridge, ma anche questo leggero guadagno andò perduto quando il battaglione si ritirò dalla posizione esposta alla fine della giornata.

Alla destra della divisione, il 3° Battaglione del 381° Fanteria attese per trentacinque minuti al suo posto lungo la sponda meridionale della gola il 1° Battaglione, ancora non in vista le truppe d'assalto del 3° Battaglione poi si mossero, Compagnia K a sinistra e Compagnia I a destra. Non appena superarono il bordo dell'argine della gola, le truppe della Compagnia K attirarono colpi di mortaio alle ginocchia, mitragliatrici e fucili dalle posizioni delle caverne e delle tombe a Nishibaru Ridge. Una squadra si precipitò su una posizione nemica, uccidendo cinque giapponesi e distruggendo una mitragliatrice e due mortai al ginocchio. Ma subito sopra si è aperta una seconda e poi una terza mitragliatrice, uccidendo quattro persone e ferendone due del piccolo gruppo. Nonostante queste difficoltà due plotoni riuscirono alle 0830 ad avanzare sulla cresta della cresta fino al limite superiore del villaggio di Nishibaru. Qui tutti i progressi si sono conclusi quando piogge di colpi di mortaio e bombe a mano hanno formato una barriera frontale e si è aggiunto il fuoco di mitragliatrice d'infilata da entrambi i fianchi. I sopravvissuti indietreggiarono oltre la cresta e si tuffarono nel pendio più avanti, sperando che, se avessero resistito, sarebbero arrivati ​​i soccorsi durante il giorno. La compagnia K aveva il suo terzo comandante in ventiquattr'ore: il primo era stato ucciso, il secondo ferito.

Sulla destra, i primi tre uomini della Compagnia I che cercarono di attraversare la gobba di terra davanti a Nishibaru Ridge furono uccisi uno dopo l'altro. Il fuoco delle mitragliatrici proveniva dall'estremità occidentale di Nishibaru Ridge direttamente di fronte e dal naso di Kakazu Ridge dall'altra parte della strada verso il fronte destro. L'esposizione anche solo per un momento significava la morte o una ferita. Fu qui che la 96a divisione si unì alla 27a divisione, il confine che correva appena a ovest della strada Ginowan-Shuri alla sella tra Kakazu e Nishibaru Ridges. Il tenente colonnello D. A. Nolan, Jr., comandante del 3° battaglione, 381° fanteria, si rese conto della necessità di uno sforzo coordinato dopo la mattina della morte e del fallimento. Passò all'unità adiacente, compagnia C, 105a fanteria, 27a divisione, per discutere con il capitano John F. Mulhearn, il suo ufficiale comandante, la possibilità di un attacco congiunto utilizzando cinque carri armati che il colonnello Nolan aveva a disposizione. Ma questa proposta non poteva essere attuata perché il capitano Mulhearn si stava preparando, come parte di un movimento di battaglione, a far partire i suoi uomini intorno a Kakazu a destra. Era ormai metà pomeriggio e, rendendosi conto che non poteva sperare di avanzare con l'area di Kakazu sul suo fronte destro libero, il colonnello Nolan ottenne l'autorità dal suo comandante di reggimento, il colonnello M. E. Halloran, di

MORTE DI UN SERBATOIO, serie di foto ingrandite da un film di combattimento di Okinawa. I carri armati Sherman, supportati da fucilieri, stanno assaltando le posizioni delle caverne giapponesi e nello scontro un carro armato viene ribaltato da una mina giapponese. Uno dell'equipaggio viene sbalzato via dall'esplosione. I fanti combattono le fiamme con gli estintori nel tentativo di salvare quattro carristi intrappolati nel veicolo. Prima che il salvataggio possa essere effettuato, il fuoco raggiunge le munizioni nel serbatoio e l'esplosione risultante lascia solo una carcassa di metallo malconcia.

riportare i suoi uomini nella protezione della gola. 19 Prima che iniziasse questa ritirata, uno dei cinque carri armati si avventurò attraverso la sella tra Kakazu e Nishibaru Ridge e fu immediatamente distrutto da uno sciame di giapponesi che attaccarono con cariche di borsa dal naso di Nishibaru Ridge.

La compagnia L salì dalla riserva per colmare il divario tra il 1° e il 3° battaglione. Questo movimento attirò il fuoco nemico e, raggiunta la gola, la compagnia scavò lungo il bordo. Da lì ha dato appoggio al fuoco per il ritiro delle altre compagnie davanti. Mentre era così impegnata, tre granate di mortaio a rubinetto caddero sulla compagnia e seppellirono diversi uomini. Il numero di 81 mm. si stima che i proiettili di mortaio caduti sul 381° Fanteria durante il giorno di fronte e su Nishibaru Ridge fossero 2.200. Nel 1700 il 3° battaglione aveva subito ottantacinque vittime, di cui sedici uccisi. 20

La cresta di Kakazu viene aggirata

Nel frattempo si svolgevano varie manovre sulla destra nella zona della 27a Divisione. Seguendo i due battaglioni del 106° Fanteria che avevano attraversato l'insenatura di Machinato col favore delle tenebre e si erano stabiliti prima dell'alba sull'estremità occidentale della scarpata Urasoe-Mura, il 3° battaglione del 106° lasciò Kakazu Ovest alle 06:00 stava attraversando l'insenatura di Machinato quando l'attacco generale iniziò altrove. Il battaglione salì sulla scarpata e prese posizione lungo la cresta tra gli altri due battaglioni. La truppa di ricognizione si trovava ora all'estrema destra della scarpata.

L'unica altra unità della 27a Divisione in prima linea pronta a unirsi all'assalto iniziale era il 1º Battaglione del 105º Fanteria. Questo battaglione è stato schierato lungo Kakazu Gorge, con Kakazu Ridge, immediatamente davanti, il suo obiettivo iniziale. La compagnia C era a sinistra, vicino alla strada Ginowan-Shuri. Le compagnie B e A, nell'ordine nominato, erano a ovest, quest'ultima inizialmente in riserva. L'attacco del 1 ° Battaglione è stato pianificato per combinare un assalto frontale contro la cresta con un ampio attacco di carri armati intorno all'estremità orientale di Kakazu Ridge. Le due forze dovevano incontrarsi dietro la cresta vicino al villaggio di Kakazu e unirsi in un viaggio verso la scarpata Urasoe-Mura al di là.

Le truppe iniziarono a muoversi verso il burrone come previsto alle 07:30, cinquanta minuti dopo l'inizio dell'attacco a est e al centro. Alle 08:23 gli elementi principali erano sulla cresta di una piccola piega di terreno che giaceva a breve distanza oltre il burrone, di fronte alla Cresta di Kakazu a 200 metri di distanza attraverso un terreno aperto. Ora, mentre iniziavano a scendere rapidamente nella campagna aperta, mitragliatrici e mortai spararono da vicino

gamma li ha colpiti. Subito ci furono vittime, e le perdite continuarono a crescere. Quelli all'aperto erano immobilizzati, quelli dietro non potevano raggiungerli. La punta di Kakazu e il pendio occidentale della sella erano in fiamme con i cannoni nemici.

Alle 08:30, poco prima che la fanteria lasciasse la protezione della piccola piega davanti a Kakazu, i carri armati in gruppi di tre e quattro in formazione di colonne iniziarono a muoversi attraverso la gola di Kakazu, poi proseguirono verso sud attraverso la sella tra Kakazu e le creste di Nishibaru. In totale una trentina di carri armati, cannoni d'assalto semoventi e lanciafiamme corazzati si mossero fuori dall'area di assemblaggio quella mattina per un propulsore, contro le posizioni giapponesi, la compagnia A del 193° battaglione carri armati che costituiva la maggior parte della forza. Tre carri armati sono stati persi a causa di mine e pericoli stradali nell'attraversamento della gola e della sella. Mentre i carri armati si muovevano lungo la strada in colonna, un 47 mm. cannone anticarro, sparando da una posizione coperta a sinistra sul bordo di Nishibaru Ridge, ha distrutto quattro carri armati con sedici colpi, senza ricevere un solo colpo in cambio. La colonna di carri armati si affrettò a sud per cercare una debole traccia che conducesse a Kakazu che aveva mostrato sulle fotografie aeree: la colonna lo mancò, perse un altro carro armato a causa del fuoco anticarro, e poi per errore prese una seconda pista poco utilizzata più a sud e iniziò a lavorare sulle posizioni nemiche incontrate di fronte alla scarpata e nel paese relativamente piatto a est di Kakazu. Scoprendo di non poter raggiungere il villaggio da questo punto, i carri armati tornarono sulla strada principale, tornarono indietro, trovarono la pista giusta e poco dopo le 1000 si trovarono a Kakazu. Si spostarono intorno e attraverso il villaggio, seminando fuoco e distruzione. Kakazu è stato completamente colpito e bruciato durante le tre ore successive. Quattordici carri armati americani furono distrutti dentro e intorno al villaggio, molti da mine e da 47 mm. cannoni anticarro, altri da unità suicide di attacco ravvicinato e ancora da artiglieria e colpi di mortaio. Durante il giorno sei carri armati nell'area di Kakazu-Nishbaru sono stati distrutti da attentatori suicidi usando 22 libbre. cariche da cartella, che di solito venivano lanciate contro il piatto inferiore. La maggior parte dei membri dell'equipaggio dei carri armati viveva ancora dopo che i carri armati erano stati disabilitati, ma molti furono uccisi da squadre nemiche che forzarono l'apertura dei coperchi della torretta e lanciarono granate. 21

Alle 1330, essendo ormai evidente che la fanteria non sarebbe stata in grado di raggiungerli, i carri armati ricevettero l'ordine di tornare alle loro linee. Dei trenta carri armati che avevano manovrato intorno all'estremità sinistra di Kakazu Ridge al mattino, solo otto tornarono nel pomeriggio. La perdita di ventidue carri armati il ​​19 aprile nell'area di Kakazu è stata la più grande subita dai corazzati americani su Okinawa in un singolo scontro. 22 I carri armati avevano operato completamente senza supporto di fanteria. Quattro dei ventidue erano lanciafiamme corazzati, e questo era il loro primo giorno in azione. Alcuni membri dell'equipaggio di carri armati distrutti dal fuoco dei cannoni anticarro scavarono delle fosse sotto i loro carri armati e rimasero nascosti quaranta ore prima di fuggire, incredibilmente indisturbati da decine di giapponesi nel raggio di 100 iarde.

I giapponesi avevano immaginato che un attacco di fanteria di carri armati avrebbe tentato di penetrare nelle loro linee tra la Cresta Nishibaru e la Cresta Kakazu, e si erano preparati con cura per questo. Il loro piano si basava sulla separazione della fanteria dai carri armati. Il 272d battaglione di fanteria indipendente da solo ideò una rete di fuoco di quattro mitragliatrici, due cannoni antiaerei, tre cannoni reggimentali e l'81-mm. mortai di Battaglione mortai 2d per coprire la sella tra le due creste. Le mitragliatrici erano posizionate a distanza ravvicinata. Inoltre, due squadre speciali di dieci uomini ciascuna furono inviate in sella per un combattimento ravvicinato contro la fanteria. Un gruppo è stato quasi completamente spazzato via, l'altro ha avuto il ferimento di un sottufficiale e la morte di tre soldati. La difesa nemica utilizzò anche il 47-mm. cannoni anticarro del 22d battaglione di cannoni anticarro indipendente e squadre d'assalto suicida ravvicinate. Questi preparativi furono così accurati che i giapponesi si vantarono: "Nessun fante è riuscito a passare". (Vedi mappa n. 24.)

Fu qui, nell'area della scarpata Kakazu-Urasoe-Mura, che aveva avuto luogo la più ampia riorganizzazione delle unità giapponesi poco prima dell'attacco americano. I resti dei battaglioni gravemente frantumati furono combinati in un'unità composita di circa 1.400 uomini che consisteva in gran parte di membri del 272d battaglione di fanteria indipendente ma includeva anche elementi del 13, 15, e 23d battaglioni. Il 21° battaglione di fanteria indipendente era pronto a sostenere il 272d. Il Battaglione mitragliatrici leggere 2d ha aggiunto la sua potenza di fuoco. 23

Mentre i carri armati operavano da soli dietro le linee nemiche, il 1º battaglione, 105º fanteria, fu bloccato a terra di fronte a Kakazu Ridge. Un plotone di 34 uomini della compagnia A che si è mosso prima dell'attacco principale

è stato permesso di passare indisturbato su Kakazu Ridge solo per cadere in una trappola. Quando il plotone ha raggiunto il confine settentrionale del villaggio di Kakazu, la trappola è scattata. Nessuno degli uomini del plotone tornò durante il giorno, ma separandosi in piccoli gruppi e nascondendosi tra le macerie e nelle tombe, la maggior parte di loro sfuggì alla morte. Sei uomini tornarono alle linee americane quella notte, diciassette uscirono il giorno successivo e altri due furono salvati il ​​25 aprile. Otto erano stati uccisi e altri gravemente feriti. 24

Con il 1 ° battaglione del 105 ° fanteria completamente fermo, il 2 ° battaglione è stato ordinato alle 09:07 di spostarsi sul confine all'estrema sinistra e applicare pressione lungo la strada Ginowan-Shuri. Nell'andare in ricognizione su questo terreno, il comandante del battaglione è stato colpito quattro volte quando ha scavalcato un basso muro di pietra nel terreno aperto di fronte alla punta di Kakazu. Quando il 2° Battaglione alla fine attaccò alle 1225 in un tentativo di movimento intorno a sinistra, fu respinto all'estremità orientale di Kakazu Ridge. Contemporaneamente al movimento del 2° Battaglione, il 3° Battaglione, che aveva sostituito il 3°, 106° Fanteria, al mattino, scese da Kakazu Ovest, aggirò il villaggio di Kakazu e nel 1535 aveva due compagnie, L e I, in cima al Scarpata Urasoe Mura, sul lato est del 106° Fanteria. Nel pomeriggio il tempo si è fatto sempre più instabile, con vento forte e qualche pioggia.

Alle 15.30 il capitano Ernest A. Flemig, che aveva assunto il comando del 2° battaglione, 105o fanteria, all'inizio della giornata, chiese di poter spostarsi intorno all'estremità occidentale della cresta Kakazu per unirsi al 3° battaglione sulla scarpata. Questo permesso fu dato dal colonnello W. S. Winn, il comandante del reggimento, verso le 1600 circa. Il battaglione si allontanò e nel 1800 aveva preso posizione sul pendio alla base della scarpata sotto il 3° battaglione, 105° fanteria. Allo stesso tempo, il 1 ° Battaglione, 105°, fu ordinato di fronte al villaggio di Kakazu per diventare riserva del reggimento. "Fronte" come rappresentato dalla posizione effettivamente assunta dal 1° Battaglione era a sud-ovest del villaggio di fronte alla scarpata. Così nel tardo pomeriggio l'intero fronte di Kakazu Ridge era stato abbandonato dal 105° Fanteria. Fu proprio prima di questo cambio di posizione che il colonnello Nolan fece il suo suggerimento per un attacco congiunto. Davanti a Kakazu Ridge durante il giorno, due battaglioni del 105º Reggimento avevano subito 158 perdite: il 1º Battaglione, 105, e il 2º Battaglione, 53.

All'estremità occidentale della scarpata Urasoe-Mura, il 2° battaglione del 106° fanteria ha cercato di lavorare a sud dopo il successo dell'attacco notturno, ma è scappato

ESTREMITÀ OVEST DELLA SCARTATA URASOE-MURA, area dell'attacco della 27a divisione (fotografata il 10 luglio 1945).

in una serie di caverne, tombe e tunnel lungo la cresta a ovest del Percorso 1 e fu combattuto fino a un punto morto. Questo fu l'inizio di quella che in seguito divenne nota come la battaglia della tasca degli oggetti. Altrove sulla scarpata il 106° è stato, in generale, fermato dopo che la sua presenza è stata scoperta all'alba. Altrove sulla scarpata, anche il 106° non riuscì ad avanzare a sud, ma estese le sue linee ad est per unirsi al 3° battaglione, 105°.

I ponti sull'Insenatura di Machinato furono soggetti all'attacco dell'artiglieria giapponese e dei mortai poco dopo l'alba. Il fuoco diretto dei carri armati ha messo a tacere un cannone che sparava da una posizione in una caverna di fronte alla scarpata, ma da 320 mm. proiettili di mortaio iniziarono quindi a cadere nell'area di attraversamento, nota come "Buzz Bomb Bowl". Uno sbarramento di artiglieria nemica sull'area di attraversamento iniziò alle 1530, e nel 1600 uno dei ponti Bailey e il ponte di barche erano fuori, rimanendo solo la passerella. Questo fu l'inizio di una settimana di lotta per mantenere i ponti sull'insenatura.

Il grande attentato del 19 aprile era fallito. In nessun momento c'era stata una svolta. Ovunque i giapponesi avevano resistito e respinto l'attacco americano. Anche a ovest, dove le linee del fronte erano state avanzate a una distanza considerevole dalla 27a divisione, l'area guadagnata era per lo più bassa non occupata, e quando si incontrarono le posizioni giapponesi sui pendii opposti della scarpata, un ulteriore guadagno fu negato. Ovunque l'avanzata di primo mattino rappresentava solo un'area compresa tra la linea di partenza e le posizioni fortificate del nemico. Come risultato dei combattimenti della giornata, il XXIV Corpo perse 720 morti, feriti e dispersi.

Note a piè di pagina

1. Il resoconto delle operazioni della 27a divisione si basa quasi interamente sul capitano Edmund G. Love, The 27th Division on Okinawa (di seguito citato come Love, 27th Div History).

2. XXIV Corpo FO n. 47, 16 aprile 45.

3. Ltr CG XXIV Corpo a COMGENPOA, 17 aprile 45.

4. Appleman, Storia del XXIV Corpo, pp. 161-65. Gli autori hanno perlustrato questo terreno con jeep ea piedi a frequenti intervalli durante e dopo l'operazione e hanno studiato l'area da aerei di osservazione.

5. Interv 1st I & H Off con Gen Hodge, 12 aprile 45.

6. XXIV Corpo Actn Rpt, p. 100.

7. Decima Armata Transl n. 65, 11 maggio 45, e n. 115, 31 maggio 45.

8. Decima Armata Transl n. 111, 2 giugno 45, n. 163, 18 giugno 45 e n. 122, 2 giugno 45.

9. Transl n. 47 della decima armata, 7 maggio 45.

10. Amore, 27a Div Storia, pp. 36-38.

11. Ibid., P. 42.

12. Ibid., P. 43.

13. 7a Div FO n. 32, 17 aprile 45 96a Div FO n. 17, 17 aprile 45.

14. XXIV Corps Arty Actn Report, Annex C, Ind 2: Daily Air Missions for XXIV Corps, dal 1 aprile al 21 giugno 45, p. 5 XXIV Corpo G-3 Periodic Rpt, 19 Apr 45 381st Inf Jul, Msg No. 140, 19 Apr 45 Decima Armata PW Interrog Sommario No. 2, 2 Aug 45: 62d Divisione, pp. 5-6.

15. XXIV Corpo Actn Rpt, p. 37 Appleman, Storia del XXIV Corpo. pp. 151-52, 168.

16. Ibid., P. 179.

17. Il resoconto delle operazioni della 7a Divisione su Skyline Ridge si basa su Gugeler, 7th Div History.

18. Il resoconto delle operazioni della 96a Div si basa su Mulford e Rogers, 96a Div History, Pt. III.

19. 3d Bn, 381st Inf, Unit Jnl, Msg No. 20, 19 Apr 45.

20. Ibid., Msg n. 21, 19 Apr 45 381st Inf Jnl, Msg n. 90, 19 Apr 45.

21. Il resoconto dell'azione del carro armato si basa su Love, 27th Div History, discussione e critica sul campo da parte di 1st I & H Off e Co Comdrs, 1st Bn, 105th Inf e personale di Co A, 193d Tank Bn, e allegato unità lanciafiamme, 5 luglio 45 interv XXIV Corps Hist Off con Col Walter A. Jensen, CO, 20th Armd Gp, e Maj Harley T. Kirby, S-2, 20th Armd GP, 4 luglio 45, registrato nel diario di Okinawa, XXIV Corpo, tenuto da Maj Roy E. Appleman, ufficiale storico del XXIV Corpo, in archivio in Hist Div WDSS. Le fonti giapponesi per l'azione sono le seguenti: 7th Div PW Interrog Rpt, No. 48, 2 Jul 45 Tenth Army Transl No. 118, 1 Jun 45: 62d Divisione Battle Lesson Dispatch No. 19, 20 Apr 45 Transl No. 189, 28 Jun 45 Furuta Combat Intelligence Rpt No.11, 20 Apr 45 27th Div G-2 Periodic Rpt No. 13, 22 Apr 45.

22. Interv XXIV Corps Hist Off con Gen Hodge, 6 luglio 45 713th Tank Bn Actn Rpt Ryukyus, entrata 19 aprile 45.

23. Sommario Interrog PW della decima armata n. 2, 2 agosto 45: 62d Divisione, pp. 5-6 XXIV Corpo PW Interrog Rpt n. 54, 6 maggio 45.

24. Vedi Appleman, XXIV Corps History, p. 171 Amore, 27a Div Storia, p. 185.


Battaglia di Okinawa: il piano di attacco - Storia

Sebbene il 20 maggio le truppe americane fossero ancora lontane dalla linea fissata dalla decima armata come punto di partenza per un'offensiva generale, non c'era tempo da perdere per lanciare questa offensiva. L'ammiraglio Turner era un po' impaziente a causa delle pesanti perdite navali, in particolare nelle navi picchetto. Il 4 maggio Brig. Il generale Elwyn Post, capo di stato maggiore della decima armata, aveva dichiarato che la situazione era grave e che era imperativa un'azione immediata. 1 Dopo il fallimento dell'offensiva giapponese, il generale Buckner ritenne che il momento fosse opportuno perché il nemico aveva usato quasi tutte le sue nuove riserve nel contrattacco, sia le sue divisioni che le 4° Brigata Mista Indipendente era stato anche parzialmente commesso. 2 Di conseguenza, il 9 maggio il generale Buckner ordinò un attacco coordinato della decima armata per l'11.

Con entrambi i corpi ora in linea, la decima armata il 7 maggio assunse per la prima volta il controllo diretto delle operazioni sul fronte meridionale. Entro l'11 maggio il III Corpo Anfibio a nord (costituito dalla 6a Divisione Marine e dalle truppe del Corpo) era stato sostituito dalla 27a Divisione e si era spostato in posizione a destra del fronte meridionale. Il Corpo riprese il controllo della 1a Divisione Marine, che era stata assegnata al XXIV Corpo dall'ultima parte di aprile. La zona d'azione del XXIV Corpo ora si estendeva verso est dal confine della 1a Divisione Marina fino a Yonabaru. Da ovest a est, la 6th Divisione Marine, la 1 Divisione Marine, la 77th e la 96th occuparono posizioni successive sulla linea. La 7th Divisione si trovava nella riserva del XXIV Corpo, godendo di un periodo di riposo e riabilitazione.

Il piano d'attacco prevedeva che la Decima Armata rinnovasse l'assalto alle difese di Shuri con i suoi due corpi affiancati, III Corpo Anfibio a destra, XXIV Corpo a sinistra. Lo schema iniziale di manovra era un avvolgimento di Shuri da parte delle divisioni marine a ovest e delle divisioni dell'esercito a est, mentre un

al centro è stato mantenuto un forte attacco di tenuta. 3 Lo stato maggiore della decima armata riteneva che le posizioni giapponesi fossero più deboli sulla destra e che le nuove divisioni marine avessero la possibilità di sfondare rapidamente su quel fianco. Inoltre, il terreno era più favorevole lungo la costa occidentale. L'ampia manovra di fiancheggiamento attorno a Shuri che si sviluppò in seguito non era prevista nei piani originali. Il generale Buckner ha spiegato il 10 maggio che non ci sarebbe stato nulla di spettacolare. Ha aggiunto:

Sarà una continuazione del tipo di attacco che abbiamo impiegato fino ad oggi. Laddove non possiamo prendere punti forti, li pizzicheremo e li lasceremo ridurre alle riserve. Abbiamo un'ampia potenza di fuoco e abbiamo anche abbastanza truppe fresche in modo da poter sempre avere una divisione a riposo. 4

L'ordine iniziale per l'attacco prevedeva una preparazione generale di 30 minuti da parte dell'artiglieria appena prima dell'attacco al suolo. Tale provvedimento è stato revocato due giorni dopo in favore dell'individuazione degli obiettivi. Il nuovo ordine stabiliva che "il numero massimo praticabile di cannoni nemici noti e punti di forza sarà distrutto o neutralizzato" prima dell'assalto della fanteria. Questo cambiamento è risultato, con ogni probabilità, dal riconoscimento del fallimento della preparazione di massa per l'attacco del 19 aprile. L'elaborato sistema di posizioni sotterranee giapponesi su tutto il fronte ha reso necessario l'uso del fuoco di precisione, colpendo ogni ingresso della caverna. 5

In preparazione per un nuovo attacco americano, i giapponesi rafforzarono le loro difese di Shuri. Pronto finalmente a impegnare quasi tutte le sue riserve in azione, il generale Ushijima ordinò che "l'esercito sposterà immediatamente la sua forza principale nell'area di Shuri". Stabilì una zona di difesa centrale con le sue linee del fronte che andavano da un punto a nord di Asato sulla costa occidentale, attraverso Wana e le alture vicino a Ishimmi, fino alla costa orientale appena a nord di Conical Hill. Consapevole dell'ingresso della 6a Divisione Marine a ovest, spostò le sue forze

per una difesa ferrea su entrambi i fianchi. Il generale Ushijima ordinò di distruggere strade e ponti a est di Naha. La sua continua paura di un attacco dietro le linee giapponesi da parte delle truppe paracadutistiche americane, tuttavia, lo trattenne dal portare tutte le forze disponibili al fronte. 6

L'attacco lanciato l'11 maggio, sebbene inizialmente coordinato su tutto il fronte, si è presto tradotto in una serie di intense battaglie per punti particolari con i settori occidentale, centrale e orientale che presentavano situazioni relativamente distinte. In molti luoghi gli sforzi americani furono semplicemente un'intensificazione degli assalti iniziati nei giorni precedenti. Per dieci giorni di continui combattimenti, dal Pan di Zucchero sulla costa occidentale a Conical Hill a est, i giapponesi, ad eccezione di ritirate locali e relativamente minori, mantennero tenacemente le loro posizioni preparate da tempo. Infine, il 21 maggio, dopo alcune delle azioni più aspre della battaglia di Okinawa, le forze americane dovevano impadronirsi del versante orientale di Conical Hill, vicino alla costa orientale, e così aprire un varco nelle linee nemiche che consentisse un tentativo di avvolgimento.

L'attacco in Occidente

L'8 maggio il 22d Marines, 6th Marine Division, ha sostituito il 7th Marines, 1st Marine Division, sulle scogliere a nord del fiume Asa. Il nemico teneva posizioni a sud dell'Asa, che era troppo profonda per essere guadata alla foce e che aveva un fondo troppo morbido per sostenere qualsiasi tipo di veicolo. Il terreno in mano al nemico si elevava dolcemente all'orizzonte a 2000 iarde di distanza. A ovest le brulle creste coralline formavano una barriera al mare, a sud una lunga cresta argillosa dominava la strada per Naha a sud-est un gruppo di basse colline erbose, ravvicinate, dominava il terreno tra il bacino del fiume Asa e il fiume Asato corridoio. A est c'erano le ruvide pieghe di Dakeshi Ridge, Wana Ridge e Wana Draw, posizioni verso le quali si stava dirigendo la 1a Divisione Marine. 7 (Vedi mappa n. 40.)

Il Mag. Gen. Lemuel C. Shepherd, Jr., comandante della 6a Divisione Marine, aveva avvertito le sue truppe che la battaglia nel sud di Okinawa sarebbe stata diversa da qualsiasi cosa avessero incontrato in precedenza nel Pacifico. In un ordine di addestramento letto due volte da ogni comandante di plotone ai suoi uomini, descrisse l'intelligenza del nemico

6a Divisione Marine avanza in Occidente

Il viaggio lungo la costa

Nella notte tra il 10 e l'11 maggio gli ingegneri della 6a Divisione Marine, lavorando sotto il fuoco, hanno posato sull'Asa un ponte Bailey che ha permesso ai carri armati e ad altre armi pesanti di supportare l'attacco. I marines avanzarono sotto il fuoco quasi continuo dell'artiglieria proveniente dalla parete occidentale di Shuri Heights, dove il nemico aveva un'eccellente osservazione della zona costiera. L'opposizione della fanteria giapponese era ben coordinata con questo fuoco. Un comandante di compagnia del 1° battaglione, il 22° Marines, guidò una squadra fino alla sommità di una collina fortemente difesa 800 iarde a sud di Asa, ma tutte le sue truppe furono uccise o ferite nell'assalto tranne l'uomo lanciafiamme. Una concentrazione dalla batteria principale di una nave di supporto antincendio staccò grandi blocchi di corallo dalla cima della collina e li fece rotolare lungo la parete, ma senza molti danni alle posizioni giapponesi. Una carica di fanteria della compagnia C, supportata da vicino dai carri armati, alla fine vinse la collina. Sebbene la compagnia C fosse ormai ridotta a ottanta uomini, i marines si aggrapparono alla collina di fronte ai contrattacchi.

Sulla destra del reggimento (ovest) il 3° Battaglione ha conquistato una scogliera sulla costa a nord della città di Amike da un assalto di carri armati-fanteria-lanciafiamme alla fine del

ZONA FIANCO OVEST, dove il 22° Marines, 6° Divisione, attraversò il fiume Asa verso Naha. (Foto scattata il 5 maggio 1945).

PAN DI ZUCCHERO E COLLINE A FERRO DI CAVALLO, fotografato dopo che la battaglia si era spostata a Machisi e quasi a Naha. Tra il Pan di Zucchero e la collinetta in primo piano, dove c'era l'attacco dei Marine, si possono vedere 10 veicoli corazzati americani tramortiti.

il pomeriggio. Questa avanzata pose i Marines alla periferia nord di Amike, con vista sulla città devastata di Naha, capitale delle Ryukyus. Se questa città, la più grande delle isole, fosse stata l'obiettivo della decima armata, la 6a divisione dei marine avrebbe tenuto un'ottima posizione da cui catturarla. Poiché Naha non era il loro obiettivo, tuttavia, i marines che raggiunsero la sponda nord dell'Asato vicino alla sua foce consolidarono semplicemente la loro posizione nelle due settimane successive, inviando pattuglie a Naha, mentre i marines a est continuarono a premere sul fianco di Shuri.

I progressi delle altre truppe del 22° Marines durante il 12 e il 13 maggio furono lenti. Il 1° e il 2° battaglione si stavano ora muovendo nel terreno accidentato un miglio a est di Amike-ground che ai giapponesi era stato ordinato di tenere come punto chiave nella difesa di Shuri. Questa zona era occupata dal 15° Reggimento Indipendente Misto, 44a Brigata Mista Indipendente, supportato da 7° Battaglione anticarro indipendente, una compagnia di mortai della Marina, e un battaglione indipendente di circa 700 uomini formato da a Battaglione Base Raid Sea. Queste forze erano ben fornite di mitragliatrici con mortai leggeri e armi leggere. Mentre la battaglia si sviluppava, i rinforzi arrivavano in streaming dal resto del 44a Brigata. 9

Chiusura del Pan di Zucchero, 12-13 maggio

Il primo incontro dei marines con i giapponesi a guardia del Pan di Zucchero avvenne il 12 maggio, quasi inavvertitamente. Compagnia G, 22d Marines, avanzò a sud-est con undici carri armati verso il fiume Asato. Dirigendosi direttamente verso il Pan di Zucchero, che era noto per essere un punto di forza, la fanteria e i carri armati incontrarono un crescente fuoco di fucili ma si spinsero in avanti. Quando i Marines raggiunsero il Pan di Zucchero, un certo numero di soldati giapponesi fuggirono dalle loro posizioni. Non era chiaro se questa azione fosse uno stratagemma o derivasse dal panico per l'arrivo improvviso degli americani. Quattro uomini sulla cresta del Pan di Zucchero e il comandante della compagnia chiamarono freneticamente il battaglione per ricevere rinforzi. A causa delle sue numerose perdite, al comandante fu ordinato di ritirarsi. Quando gli americani si ritirarono, il nemico si aprì con un fuoco pesante. Tre carri armati sono stati rapidamente eliminati. Lentamente le truppe si ritirarono, subendo più vittime nel processo. Entro sera la forza totale della compagnia G era scesa a settantacinque.

La 6th Divisione Marine ora pianificava un attacco in forze nell'area del Pan di Zucchero. Le colline erano così piccole che non si vedevano sul

mappa militare standard con il suo intervallo di contorno di 10 metri. Pan di Zucchero e le altre colline che la sostenevano erano però formate in modo tale da offrire posizioni eccezionalmente vantaggiose al nemico. La cresta, che correva generalmente da est a ovest, si incurvava leggermente all'indietro a ciascuna estremità, offrendo alle armi giapponesi sul versante opposto un'eccellente protezione dal fuoco di fianco americano e dall'attacco frontale. A sostenere il Pan di Zucchero sulla sua parte posteriore destra c'era Crescent Hill, nota anche come Half Moon Hill, sulla sua parte posteriore sinistra c'era il ferro di cavallo, una lunga cresta curva che ospitava molte posizioni di mortaio. Queste tre colline si sostenevano a vicenda e qualsiasi attacco al Pan di Zucchero avrebbe portato il fuoco degli altri. I giapponesi qui avevano ottimi campi di fuoco a nord-ovest, ostruiti solo leggermente da diversi minuscoli gobbe di terreno che avevano le proprie difese in contropendenza. I giapponesi su Shuri Heights comandavano la maggior parte del terreno. 10

La mattina del 13 maggio il 3° Battaglione, 29° Marines, entrò in battaglia ad est del 22° Marines. La giornata fu trascorsa in lenti e costosi traslochi nel tentativo di impadronirsi dell'altura che domina il corso superiore dell'Asato. I Marines avanzarono di diverse centinaia di metri sulla sinistra della divisione, ma la resistenza aumentò costantemente. La sera del 13 maggio la 6a Divisione Marine aveva impegnato il 29° Reggimento per un nuovo attacco. Gli aerei di supporto hanno effettuato molte sortite durante il 13 maggio contro postazioni di artiglieria, edifici e aree di stoccaggio, utilizzando razzi e centinaia di bombe da 100 e 500 libbre. Anche una corazzata, quattro incrociatori e tre cacciatorpediniere hanno sostenuto l'attacco. Questa pesante potenza di fuoco era disponibile per le truppe di terra durante gli attacchi.

L'abile uso da parte del nemico della sua artiglieria rimanente ha notevolmente ostacolato l'avanzata dei Marine dall'Asa all'Asato. L'artiglieria della 44a brigata era composta da otto da 100 mm. obici e quattro cannoni da montagna, integrati di volta in volta dall'artiglieria e dai mortai pesanti delle unità adiacenti. Avendo un'eccellente osservazione, i giapponesi usavano le loro armi singolarmente o in coppia con grande precisione contro marine e carri armati. In un'occasione un proiettile atterrò in mezzo a diversi uomini in un punto di osservazione: il comandante del 1 ° battaglione, il 22° marines, 3 uomini della radio e 2 ufficiali di carri armati furono uccisi e 3 comandanti di compagnia furono feriti.

"Banzai Attack" al Pan di Zucchero, 14-15 maggio


Mappa n. 41: La collina del Pan di Zucchero


Mappa n. 42: La collina del Pan di Zucchero

Pan di Zucchero, e da questo terreno per lanciare un assalto contro Pan di Zucchero. (Vedi mappa n. 41.) I marines furono in grado di impadronirsi dei pendii anteriori delle colline protettive a nord del Pan di Zucchero, ma un intenso fuoco li colpiva ogni volta che cercavano di muoversi intorno o sopra queste colline. Dei cinquanta uomini che hanno tentato di avanzare, solo dieci sono tornati e la maggior parte della mattinata è stata spesa per evacuare le vittime sui binari. Tuttavia, i marine lanciarono un attacco riuscito a Queen Hill che proteggeva il Pan di Zucchero a nord. Il primo attacco al Pan di Zucchero si fermò sotto il fuoco pesante. Un plotone, consolidato dai resti di due plotoni, fece un altro tentativo al crepuscolo. Nel 2000 il capo plotone era morto e la maggior parte del plotone era stata uccisa o ferita a causa di un intenso fuoco di mortaio, ma i sopravvissuti si erano aggrappati al pendio. L'ufficiale esecutivo del 2° Battaglione radunò quindi i membri disponibili della Compagnia G, 22° Marines, che contavano venti, e ventisei marines dagli elementi di rifornimento per un tentativo di rinforzare i sopravvissuti. Lui ei suoi uomini attraversarono la piccola valle e avanzarono lungo le pendici del Pan di Zucchero. Circa quaranta piedi su per la collina hanno installato due mitragliatrici con squadre di fuoco per sostenersi ciascuno. Venti sostituti arrivarono dalla squadra di terra con due ufficiali che non avevano mai visto il combattimento. Granate e colpi di mortaio al ginocchio cadevano così pesantemente tra le truppe che l'ufficiale esecutivo spostò la sua forza sulla cresta della collina. "L'unico modo", dichiarò, "di conquistare la cima di questa collina è di farci caricare un banzai giapponese".

La piccola forza marina sul Pan di Zucchero era ora così vicina al pendio inverso che il nemico non poteva lanciare efficacemente granate, ma i colpi di mortaio aumentarono. L'ufficiale esecutivo, accucciato nella sua trincea, è stato ucciso all'istante quando un frammento lo ha colpito al collo. Anche uno dei capi plotone sulla collina fu ucciso e un altro fu ferito mentre stava portando i rinforzi. Quattro o cinque uomini raggruppati insieme per un momento si immobilizzarono quando una granata cadde tra loro.

Il fuoco di mortaio e l'infiltrazione hanno costantemente ridotto la piccola forza, finché all'alba del 15 maggio la posizione sul Pan di Zucchero è stata occupata da un solo ufficiale e diciannove uomini esausti. La luce del giorno rendeva la situazione ancora più precaria, per ora il nemico trincerato sull'Horseshoe e su Crescent Hill poteva sparare con precisione sugli americani. Gli ordini arrivarono dal battaglione alle 2000 affermando che i soccorsi erano in arrivo. I marines avevano già ceduto un po' di terreno, il nemico ora stava ammassando il fuoco sulla cresta e i fanti giapponesi stavano strisciando su per la collina dalle loro caverne sul pendio opposto. Il soccorso è stato eccezionalmente difficile a causa del fuoco pesante. Un plotone della compagnia D, 29° Marines, nel tentativo di

raggiungere la cresta, scoprì presto che un efficace soccorso avrebbe richiesto un attacco contro i giapponesi che stavano cercando di riconquistare la cresta della collina. Il capo plotone, il tenente George Murphy, ordinò un assalto con baionette fisse. I marines raggiunsero la cima e furono subito coinvolti in una battaglia di granate con il nemico. La loro scorta di 350 granate fu presto esaurita. Il tenente Murphy chiese al suo comandante di compagnia, il capitano Howard L. Mabie, il permesso di ritirarsi, ma il capitano Mabie gli ordinò di tenere la collina a tutti i costi. Ormai l'intero pendio anteriore del Pan di Zucchero era animato dai grigi vortici di fumo delle esplosioni di mortaio, e Murphy ordinò di ritirarsi di propria iniziativa. Coprendo gli uomini mentre scendevano dal pendio, Murphy è stato ucciso da un frammento quando si è fermato per aiutare un marine ferito.

Il capitano Mabie ha avanzato la sua compagnia per proteggere i sopravvissuti mentre si ritiravano. Allo stesso tempo ha notificato al colonnello Woodhouse: "Richiedi il permesso di ritirarsi. L'irlandese George Murphy è stato colpito. Sono rimasti 11 uomini in un plotone di 60 originali".

Due minuti dopo il colonnello Woodhouse rispose: "Devi resistere".

In cinque minuti la risposta è arrivata da Mabie: "Il plotone si è ritirato. La posizione era insostenibile. Impossibile evacuare i feriti. Credete che i giapponesi ora reggano la cresta".

Ormai i giapponesi stavano bombardando l'area intorno al Pan di Zucchero e stavano attaccando il settore sinistro della 6a Divisione Marine almeno con la forza del battaglione. A metà mattina lo sforzo nemico si era esteso su un fronte di 900 yarde. A causa degli aspri combattimenti per il Pan di Zucchero e davanti a Crescent Hill l'intero settore sinistro della divisione era debole. Il 2° battaglione ha ceduto il terreno immediatamente a nord di Pan di Zucchero, ma il nemico non ha fatto pressione con il suo vantaggio. Nel 1315 il suo attacco aveva perso slancio. Più tardi nel corso della giornata il 2° Battaglione, 22° Marines, fu ritirato dall'azione che aveva subito 400 vittime durante i tre giorni precedenti.

Continuano gli attacchi al Pan di Zucchero, 16-17 maggio

i carri armati sloggiati dal fuoco di mortaio o di artiglieria non furono in grado di strisciare intorno al versante occidentale del Pan di Zucchero a causa del fuoco anticarro da diverse direzioni e i fanti che accompagnavano i carri armati erano impotenti sotto quel fuoco. L'integrazione della posizione giapponese era del tutto evidente che i marines sul Pan di Zucchero non potevano avanzare oltre la cresta a causa del fuoco delle colline adiacenti i marines che combattevano per quelle colline sono stati trattenuti dal fuoco del Pan di Zucchero. La manovra era impossibile. Dopo feroci combattimenti ravvicinati intorno alla cresta del Pan di Zucchero, i marines si ritirarono nelle posizioni della notte precedente.

I veterani della 6a Divisione Marine che hanno combattuto in questa azione in seguito hanno definito il 16 maggio il loro giorno più amaro di combattimento durante la campagna di Okinawa. Due reggimenti avevano attaccato con tutta la loro forza disponibile e avevano fallito. Gli ufficiali dell'intelligence hanno riferito che le difese del Pan di Zucchero erano state notevolmente rafforzate nelle precedenti ventiquattr'ore. Le vittime dei marine hanno continuato a essere pesanti.

Il piano per il 17 maggio prevedeva un attacco di fianco al Pan di Zucchero da est. Il 1° e il 3° battaglione, 29° marines, avrebbero dovuto assalire Crescent Hill, quindi trattenersi e sostenere il 2° battaglione, 29° marines, nel tentativo di impadronirsi del Pan di Zucchero. Un pesante bombardamento con cannoni da 16 pollici, obici e aerei che trasportavano bombe da 1.000 libbre ha preceduto l'attacco. Alle 08:30 elementi del 1° e 3° battaglione attaccarono l'estremità occidentale di Crescent Hill. Squadre di fanteria di carri armati supportate dall'artiglieria distrussero molte posizioni fortificate. Quando questa avanzata scoprì il lato est del Pan di Zucchero, la Compagnia E del 2° Battaglione iniziò un attacco di fiancheggiamento intorno alla sinistra di quell'elemento chiave del terreno.

Mentre l'attacco a Crescent Hill era ancora in corso, gli elementi del 2° Battaglione si spostarono verso il Pan di Zucchero. Il primo tentativo fu un ampio movimento che tentava di impiegare il taglio della ferrovia, ma questo si rivelò infruttuoso a causa del fuoco ricevuto da sinistra. Un tentativo di un movimento di fiancheggiamento ravvicinato fallì a causa dei ripidi pendii. Quindi, utilizzando le pendici nord-est della collina, due plotoni della compagnia E conquistarono la cima. Raggiunta la cresta, gli assalitori furono colpiti da una pesante carica nemica che li respinse dalla sommità della collina. Anche un plotone della compagnia F tentò di avanzare lungo la cresta verso ovest, ma il capo fu ucciso e il plotone si ritirò sotto il pesante fuoco di mortaio. Tre volte di più la compagnia E si diresse verso la cima della collina. Due volte sono stati respinti dopo un combattimento corpo a corpo. La terza volta i marines sconfissero i giapponesi, ma così facendo esaurirono le loro munizioni. La compagnia fu costretta a ritirarsi, rinunciando alla posizione per la quale 160 marine erano stati uccisi o feriti durante il giorno.

Cattura del Pan di Zucchero, 18-19 maggio

Durante i quattro giorni apparentemente infruttuosi di battaglia per l'area del Pan di Zucchero, il tedioso lavoro di distruzione delle posizioni giapponesi era andato avanti ovunque nell'area. I progressi in questo lavoro hanno ridotto costantemente la quantità di fuoco che i giapponesi potevano mettere sul Pan di Zucchero. Il 18 maggio un abile attacco coordinato della Compagnia D, 29° Marines, ha approfittato dei progressi dei giorni passati ed è riuscito a ridurre il Pan di Zucchero. (Vedi mappa n. 43.)

Il capitano Mabie, al comando della compagnia D, ha manovrato la sua compagnia sul bordo della pianura a nord del Pan di Zucchero la mattina del 18. Artiglieria e mortai ponevano una pesante preparazione sugli obiettivi. Immediatamente dopo tre carri armati si spostarono intorno al versante orientale del Pan di Zucchero e spararono nel versante opposto mentre i giapponesi sciamavano fuori dalle loro caverne per respingere un attacco previsto. I carri armati si ritirarono, abbattendo due squadre di cartelle che si precipitarono fuori dalle caverne. Poi il Capitano Mabie si è aperto con uno sbarramento di razzi, i camion che trasportavano rastrelliere per razzi sono saliti su una sella, hanno lanciato i loro missili e sono corsi via per sfuggire al fuoco dell'artiglieria. I pezzi del campo si riaprirono mentre le truppe avanzavano.

Un plotone è salito sul muso del giubbotto, staccando le squadre di fuoco per mantenere una linea continua dalla base della collina. Un altro plotone salì direttamente sul pendio nord-orientale. I due partiti raggiunsero la vetta circa nello stesso momento, poi passarono a distruggere le posizioni sul versante opposto. La posizione era sicura entro le 0946. Pochi minuti dopo il capitano Mabie ricevette l'ordine di "inviare i rifornimenti PX". Il resto della compagnia D seguì presto la cresta. A mezzogiorno i feriti erano stati evacuati e una linea saldamente stabilita. Nel frattempo la compagnia F si impadronì di parte del ferro di cavallo, diminuendo così il fuoco da quel punto e consentendo di consolidare le posizioni sulle pendici settentrionali di Crescent Hill.

Quella notte 60 mm. i mortai di tre compagnie sopra e dietro il Pan di Zucchero sparavano razzi ogni due minuti per illuminare l'area. Alle 23:00 i marine hanno sentito urlare e farfugliare a sud-ovest di Pan di Zucchero, e il fuoco di mortaio nemico è aumentato. Alle 02:30 l'intera forza di un attacco giapponese ha colpito i marines su Horseshoe. Le truppe nemiche lungo la strada tagliata a ovest del Pan di Zucchero hanno installato una mitragliatrice che potrebbe infilarsi nelle linee dei Marine. I mitraglieri dei marine hanno eliminato questa pistola, ma i giapponesi ne hanno presidiati altri. Due plotoni si ritirarono sul pendio anteriore (nord) del Pan di Zucchero e le squadre di fuoco, usando le proprie tattiche di retromarcia, uccisero trentatré giapponesi mentre piccoli gruppi tentavano di rioccupare la collina. Il contrattacco è stato fermato all'alba.

Il giorno successivo, 19 maggio, il 4° Marines sollevò l'esausto 29° Marines. Durante il periodo di 10 giorni fino alla cattura di Sugar . inclusa

Loaf la 6a Divisione Marine aveva perso 2.662 morti o feriti ci sono stati anche 1.289 casi di affaticamento da combattimento. Nel 22° e 29° Marines tre comandanti di battaglione e undici comandanti di compagnia erano stati uccisi o feriti. Il 20 maggio i 4th Marines guadagnarono più del Horseshoe ma non furono ancora in grado di raggiungere la cresta di Crescent Hill. Un attacco da parte di una forza nemica stimata come forza del battaglione fu respinto dal fuoco combinato di sei battaglioni di artiglieria e armi di fanteria. Sebbene costretto a impegnare parte della sua riserva reggimentale, il 4° Marines ruppe l'attacco e inflisse al nemico più di 200 vittime.

Il 21 maggio il 4° Marines continuò l'attacco verso la linea del fiume Asato. Le truppe avanzarono di 250 iarde nel ferro di cavallo, ma non furono in grado di completare il sequestro di Crescent Hill a causa dell'intenso fuoco di artiglieria e mortaio nemici. Gran parte di questo fuoco proveniva da Shuri Heights. Le prossime mosse della 6a Divisione Marine sarebbero dipese dall'esito della feroce lotta per quelle vette che era ancora condotta dalla 1a Divisione Marine.

Attacco della 1a Divisione Marine su Shuri Heights

Mentre la 6th Divisione Marine stava avanzando lentamente verso il fiume Asato dall'11 al 20 maggio, la 1 Divisione Marine stava facendo sforzi vigorosi per conquistare Shuri Heights. Le posizioni chiave giapponesi in quest'area furono costruite in Dakeshi Ridge, Wana Ridge, Wana Draw e le città di Dakeshi e Wana, tutte a protezione di Shuri a nord-ovest. Sebbene l'altro terreno intorno a Shuri fosse più alto e ancora più scosceso, il termine "Alture di Shuri" fu usato dal III Corpo Anfibio per indicare le posizioni giapponesi in quest'area che offrivano una vista di quasi l'intero fronte marino. (Vedi mappa n. 40.)

Le creste, i tratti e le rovine di Shuri Heights hanno dato al nemico una combinazione perfetta per il suo tipo di guerra difensiva. Dakeshi Ridge, che i marines avevano raggiunto il 10 maggio, aveva le tipiche difese in contropendenza supportate da molte posizioni nella città di Dakeshi. I giapponesi avevano sfruttato appieno questa situazione poiché avevano capitalizzato il rapporto tra la città e la cresta di Kakazu e quello tra la città di Maeda e la scarpata Urasoe-Mura. Un'altra cresta, Wana, si trovava direttamente a sud della città di Dakeshi. Ad ovest di queste posizioni ripidi declivi da 50 a 100 iarde proteggevano i giapponesi da un attacco di fianco dalla loro sinistra. A sud di Wana Ridge c'era Wana Draw, che iniziò come una stretta gola rocciosa appena a nord di Shuri e si allargò ampiamente a ovest, offrendo ai suoi difensori una visione completa del terreno sottostante. 11

Cattura di Dakeshi Ridge, 10-13 maggio

Nell'attacco della decima armata dell'11 maggio il ruolo svolto dal 7° Marines, 1° Divisione Marine, rappresentò un'intensificazione dell'attacco a Dakeshi Ridge iniziato il giorno precedente. L'attacco del reggimento del 20 maggio era fallito. Il nemico aveva sparato intensi colpi di mortaio e di mitragliatrice sui marine attaccanti dalle sue posizioni sopra e dietro la lunga cresta. Al calar della notte il 7° Marines era stato costretto a tornare alle sue linee originali. 13

Il piano per l'11 maggio è stato progettato per sfruttare la formazione naturale di Dakeshi Ridge, che ha la forma approssimativamente di un ferro di cavallo, con i rebbi che si estendono a nord lungo i confini del settimo settore del reggimento. La conca tra le estremità del crinale era impraticabile a causa del fuoco nemico le vie di attacco erano lungo i prolungamenti del crinale. Il 2° battaglione attaccò l'estremità occidentale della cresta a destra del reggimento, mentre il 1° battaglione attaccò a sinistra. Entrambi i battaglioni hanno dovuto muoversi su un terreno accidentato.

Usando squadre di carri armati di fanteria, il 1 ° Battaglione si spinse lentamente lungo il versante orientale di Dakeshi sotto il pesante fuoco nemico e raggiunse la linea di cresta durante il pomeriggio. Anche il 2° Battaglione riuscì a raggiungere la cresta della cresta nel suo settore, ma venne subito colpito da un intenso fuoco da Wana Ridge direttamente a sud. Era impossibile continuare l'attacco, un marine difficilmente poteva alzare la testa senza ricevere fuoco. L'evacuazione delle vittime è stata estremamente difficile. Quando un marine è stato dato alle fiamme da un lanciafiamme giapponese, molti dei suoi compagni hanno cercato di attraversare il terreno aperto per spegnere le fiamme, ma ognuno è stato

ferito nel tentativo. Gli americani furono respinti a breve distanza, ma mantennero la maggior parte dei loro guadagni. La compagnia attaccante aveva perso il suo comandante e ogni caposquadra nei due plotoni d'assalto.

Il 7th Marines ha esteso la sua presa su Dakeshi durante il mese di maggio. I combattimenti nel settore del 1° battaglione ruotavano attorno a un pinnacolo all'estremità orientale di Dakeshi Ridge. Come al solito, il nemico occupava il pendio opposto in posizioni così favorevoli che gli attacchi di fianco o frontali erano praticamente impossibili. C'era spazio sufficiente solo per manovrare un plotone. Ben forniti di granate, quattro marine tentarono di occupare il pinnacolo di nascosto, ma il tentativo fallì. Dopo un 60 mm. concentrazione di mortaio, dodici marines hanno assalito la posizione solo per trovare il nemico in attesa illeso che si è ritirato sotto una raffica di bombe a mano. Quindi gli uomini delle demolizioni hanno messo 400 libbre di spese al di sotto della posizione. L'esplosione era uno spettacolo emozionante da guardare ma inefficace.

C'era ancora un altro trucco nel repertorio dei Marines, e questo ha funzionato. Il plotone assicurò un carro medio e due carri lanciafiamme e li diresse attraverso la sella a destra (ovest) del pinnacolo in un punto in cui potevano operare contro il pendio inverso. Mentre il serbatoio ha messo 75 mm. proiettili e mitragliatrici nelle posizioni nemiche, il lanciafiamme ha spruzzato fuoco su tutto il pendio. Subito dopo la fanteria assalì il pinnacolo e lo vinse senza troppe difficoltà.

Al calar della notte il 7° Marines teneva saldamente la maggior parte di Dakeshi Ridge. Poco prima di mezzanotte i giapponesi contrattaccarono contro il 2° battaglione sul crinale. Questo è stato il terzo contrattacco contro questo reggimento in altrettante notti. Gli americani uccisero una quarantina di una forza stimata come forza della compagnia, inclusi due ufficiali giapponesi con eccellenti mappe dell'area. Le squadre di fanteria di carri armati si sono assicurate il resto di Dakeshi Ridge il 13.

Una battaglia selvaggia si sviluppò il 13 maggio quando il 2° Battaglione cercò di attraversare la città di Dakeshi in preparazione per un assalto a Wana Ridge. Dakeshi era una rete di tunnel, pozzi e caverne, ideale per una grande forza difensiva. I cecchini erano tra le rovine, dietro i muri, nelle cisterne e nei pozzi. Il plotone in avanti è stato catturato all'aperto da mortai e fuoco automatico dal fronte e entrambi i fianchi. La radio si è rotta. I carri armati e l'artiglieria sostennero gli uomini e cercarono di schermarli con il fumo, ma i giapponesi strisciarono in avanti attraverso il fumo e bombardarono il plotone. Un marine, ferito così gravemente da chiedere di essere fucilato, era aiutato da due compagni quando una granata è esplosa in mezzo a loro, uccidendo tutti e tre. Il plotone si ritirò dopo che trentadue dei suoi quarantanove originari erano stati uccisi o feriti.

DAKESHI RIDGE fu attaccato da queste squadre di fanteria-carro della 7th Marines, 1st Divisione, nel tentativo di raggiungere il versante orientale. Sotto, le truppe del 7° Marine che si avvicinano a una grotta tenuta dai giapponesi nella cresta di Dakeshi abbracciano il terreno mentre un proiettile di mortaio nemico esplode sulla cresta. La caverna si trova nella depressione a destra dello scoppio della conchiglia.

Il 1° Marines avanza a destra

Mentre il settimo marines ha combattuto per Dakeshi Ridge durante il 10-13 maggio, il primo marines si è spostato a sud lungo il terreno ondulato sotto Shuri Heights. Dopo aver catturato Hill 60 il 9 maggio, i 1st Marines hanno trovato la sua zona d'azione inclinata verso il basso ed esposta all'osservazione e al fuoco del nemico da Shuri Heights e da Hill 55, che era appena sotto Wana Draw. Immediatamente prima del reggimento si trovava il basso bacino drenato dal fiume Asa. Alla destra dei marines la ferrovia da Naha correva lungo un terrapieno.

Quando il 1 ° Marines ha tentato di spingere oltre il naso occidentale di Dakeshi Ridge il 10 e l'11 maggio, il fuoco da Shuri Heights era così forte che l'avanzata si è bloccata. Di conseguenza l'attacco fu riorientato ei marine, tenendosi alla larga da Dakeshi Ridge, avanzarono a ovest della ferrovia. Qui il 1 ° Marines ha compiuto buoni progressi in coordinamento con la 6a Divisione Marine. Tuttavia, più le truppe avanzavano a destra, maggiore era la difficoltà nel rifornire gli elementi di prua, tutte le vie di avvicinamento erano sotto tiro. L'artiglieria giapponese ha bombardato l'area tra Dakeshi Ridge e la ferrovia. Il 15 maggio è stato necessario utilizzare lanci aerei, ma questi hanno avuto successo solo in parte perché alcuni dei paracadute sono andati alla deriva in aree sotto il fuoco nemico.

L'attacco del 1º Marines il 13 maggio fu coordinato con le mosse del 7º Marines su Dakeshi Ridge. Artiglieria, cannoni navali, mortai e 37 mm. le pistole hanno colpito le aree davanti ai marines. A mezzogiorno il 3° Battaglione era vicino alla collina 55. Questa collina, che faceva parte del muro sud di Wana Draw, presentava ai marines una ripida pendenza. Le sue difese erano ben integrate con quelle di Wana Ridge e Draw. Una compagnia, supportata da carri armati, ha assalito la collina 55 nel pomeriggio, ma è stata colpita da un forte fuoco dall'alto. Mitragliatrici giapponesi, mortai e 20-MM. le pistole automatiche hanno costretto l'azienda a ritirarsi sotto una cortina fumogena.

Il piano per il 14 maggio era un attacco a Wana Ridge in coordinamento con il 7th Marines. Wana Ridge ha formato il muro settentrionale di Wana Draw. La cresta, una lunga spina corallina che si estendeva dalla parte settentrionale di Shuri, era fiancheggiata su entrambi i lati da tombe fortificate, molte delle quali si affacciavano sulla pianura

Combatti per Wana Draw

Il 5 ° Reggimento Marine ha sostituito il 1 ° Marines durante la sera del 14 maggio. Il piano ora era attaccare Wana Draw e le alture vicine con tutte le armi disponibili. Il 16 maggio arrivarono quattro cannoni semoventi e dodici carri armati per il fuoco diretto. I carri armati, lavorando a staffetta e scortati da squadre di fuoco di fanteria, si spostarono nel terreno basso alla foce di Wana Draw e iniziarono a sparare sulle alture. Il nemico ha risposto quasi immediatamente con 47 mm. fuoco anticarro, distruggendo due carri armati ha anche lanciato in proiettili di mortaio per uccidere la fanteria di accompagnamento. I marines si ritirarono con le loro vittime. Gli osservatori, tuttavia, avevano individuato due delle postazioni di cannoni anticarro giapponesi e le batterie principali del Colorado distrutti entrambi nel tardo pomeriggio.

I carri armati e gli M-7 (cannoni semoventi) continuarono a spingere verso Wana Draw. Il 17 il 2° battaglione tentò di assaltare la collina 55, ma l'attacco fu prematuro. Mitragliatrici e mortai giapponesi a Wana Ridge fermarono la fanteria e 47 mm. le pistole hanno messo fuori uso due carri armati. I marines erano in grado di tenere solo il pendio occidentale della collina. Il giorno successivo carri armati e cannoni semoventi spararono più di 7.000 colpi da 75 mm. e 105mm. nelle posizioni giapponesi. Gli ingegneri con demolizioni e lanciafiamme hanno distrutto le armi nemiche sui pendii inferiori di Wana Ridge. 14

Cannoni navali, artiglieria da campo, carri armati e l'M-7 colpirono Shuri Heights e Hill 55 mentre i marine si spostavano sulla cresta della collina la mattina del 20 maggio. La fanteria distrusse alcuni giapponesi sulla cresta dopo un breve corpo a corpo.Squadre di fanteria di carri armati salirono a Wana Draw e con il fuoco a bruciapelo uccisero molti giapponesi scavati sul pendio opposto della collina 55. Il sequestro di questa posizione rese possibile alcuni ulteriori avanzamenti sul terreno sotto la collina 55. I marines invasero molte trappole per ragni presidiate da soldati giapponesi muniti di cariche a cartella. Entro il 21 maggio la 1a Divisione Marine stava attaccando Shuri Ridge, l'alta barriera che era l'ultima caratteristica naturale che proteggeva il Castello di Shuri a ovest.

Deadlock a Wana Ridge, 16-21 maggio

Nonostante l'avanzata del 5° Marines nell'area di Wana Draw e Hill 55 e la salda presa del 7° Marines su Dakeshi Ridge, i giapponesi continuarono a tenere Wana Ridge. Le loro posizioni su questa cresta trascuravano entrambi i settori del reggimento. Il 16 il 1 ° Battaglione, 7 ° Marines, ha inviato pattuglie per sondare il naso occidentale di Wana Ridge. Quando i fanti si mossero dietro la pattuglia, i giapponesi lanciarono una serie di contrattacchi che respinsero i marines alla base settentrionale di Wana Ridge.

Dopo aver sostituito il 1° battaglione la mattina del 17 maggio, il 3° battaglione attaccò Wana Ridge per tre giorni consecutivi ogni volta che fu costretto a ripiegare sulle sue posizioni al confine meridionale della città di Dakeshi. Gli assalitori erano solitamente in grado di raggiungere la cima, ma venivano immediatamente sottoposti a un intenso fuoco di mortaio ea fuoco automatico dal fronte e da entrambi i fianchi, rendendo la cresta insostenibile. Il 19 maggio il 7th Marines è stato sostituito dal 1st Marines. Il 7th, che aveva perso più di 1.000 morti, feriti e dispersi dal 10 maggio, fu in seguito insignito della Presidential Unit Citation per la sua partecipazione alla battaglia per Shuri Heights.

Quando i primi Marines presero il comando, i progressi nell'area di Wana Draw-Hill 55 cominciarono a farsi sentire nei combattimenti di Wana Ridge. Carri armati, M-7 e artiglieria stavano martellando il muro settentrionale di Wana Draw, che era il versante opposto di Wana Ridge. Tuttavia, l'artiglieria giapponese e le armi più leggere che erano state "azzerate" su Wana Ridge dalla città di Shuri controllavano ancora la linea di cresta scoscesa. Alcune postazioni giapponesi furono costruite nelle pareti a strapiombo di 200 piedi della parte superiore di Wana Draw ed erano quasi inattaccabili.

Il 1 ° Marines ha aperto un duplice assalto su Wana Ridge la mattina del 10 maggio. Il 3° battaglione doveva attaccare a sud-est su Wana Ridge, mentre il 2° battaglione doveva avanzare contro 100 Meter Hill, l'estensione orientale della cresta. Supportato da carri armati, cannoni semoventi e 37-mm. cannoni, il 2° battaglione avanzò rapidamente alla base di 100 metri di collina. Tre plotoni avanzati furono fermati sul pendio dal fuoco di Wana Ridge e da sud, ma un'altra compagnia li attraversò e continuò l'attacco. Al tramonto il 2° battaglione occupava parte della cresta ma non la collina dei 100 metri. Nei pesanti combattimenti ravvicinati il ​​3° Battaglione guadagnò solo 200 iarde sul versante occidentale.

L'attacco è continuato il 21 maggio, ma i progressi sono stati ancora più lenti rispetto al giorno prima. Come tanti precedenti tentativi su Okinawa, l'attacco fallì quando le truppe furono costrette a compiere gli sforzi più strenui per distruggere particolari

PENDENZA INVERSA DI WANA RIDGE come appariva dal pendio di Wana Draw. Il punto alto e senza alberi sul lato destro della foto è la collina di 100 metri. Sotto appaiono resti di un 47 mm giapponese. cannone anticarro e un membro dell'equipaggio bruciato dal carro lanciafiamme.

posizioni con proiettili, granate e demolizioni. Il 2° Battaglione ha versato il napalm in Wana Draw e poi l'ha acceso questo ha spinto alcuni nemici allo scoperto, dove sono stati esposti al fuoco dei mortai. Bazooka, granate da fucile e centinaia di fosforo bianco e granate a frammentazione sono stati usati contro le caverne sul versante opposto di Wana. Il fuoco dei mortai giapponesi e dei cecchini era intenso, costringendo i marine a ripararsi nelle tombe dei nativi e nelle formazioni coralline. Il 3° Battaglione avanzò di settantacinque metri attraverso il terreno accidentato di Wana Ridge, ma poi dovette tornare alle posizioni precedenti per la notte. Il 2° battaglione era stato fermato in un altro tentativo di prendere 100 metri di collina.

Poco dopo la mezzanotte del 21 maggio una forza nemica di circa 200 soldati ha cercato di cacciare il 1 ° Marines fuori dal pendio in avanti di Wana Ridge. Dopo aver salito il ripido pendio inverso per mezzo di funi, picconi e scale, i giapponesi sono saliti attraverso un piccolo taglio sulla cresta e hanno caricato le posizioni dei marine. La compagnia C, che teneva una linea sottile tra il 2° e il 3° battaglione, usava il fuoco automatico e quello dei fucili, ma l'arma più efficace a così corto raggio era la granata. I marine li lanciarono fino a far loro dolere le braccia allo stesso tempo, i mortai si concentrarono pesantemente sul pendio inverso di Wana. L'attacco giapponese è stato controllato. La compagnia C ha perso 4 morti e 26 feriti nell'attacco, ma al mattino ha contato 140 giapponesi morti nel suo settore.

L'attacco al centro

Nel settore della 77a divisione l'attacco della decima armata dell'11 maggio segnò una ripresa dell'avanzata frontale a chiocciola su Shuri. I due reggimenti della divisione, che combattevano sui lati opposti di una lunga valle aperta a sud-est della Route 5, dovevano coordinarsi più strettamente con le divisioni vicine che tra loro. L'avanzata della 305a sulla destra della 77a (ovest) dipendeva in gran parte dall'avanzata della 1a divisione dei marine su Dakeshi Ridge. La 306a, alla divisione a sinistra, lavorò a stretto contatto con la 96a divisione lungo le alture a ovest e sud-ovest di Kochi Ridge. (Vedi mappa n. 40.) Le forze nemiche di fronte al 77 ° consistevano in due battaglioni del 32d reggimento, 24a divisione, supportato da elementi di quattro battaglioni indipendenti, tra cui un'unità di guardia Shuri. 15

Il settore della 305a fanteria era un miscuglio di terreno che si estendeva a sud dalla collina 187 verso Shuri. In contrasto con le caratteristiche del terreno audaci est e

a nord-ovest di Shuri, quest'area era un altopiano accidentato punteggiato da innumerevoli collinette, burroni e dighe. Entro la metà di maggio il terreno era ancora più rotto da buchi di conchiglie, trincee e bocche spalancate delle caverne. Difficilmente si vedeva una pianta viva. La 305a proseguì, anche se ogni avanzata di pochi metri scopriva più posizioni da distruggere. L'attacco ha preso un tributo costante di americani entro il 15 maggio il 305 stava combattendo a circa un quarto della forza. 16

Di solito su Okinawa gli americani attaccavano al mattino, scavavano nella nuova posizione nel tardo pomeriggio e durante la notte mantenevano una stretta difesa perimetrale. In alcune occasioni, tuttavia, la 77a divisione ha effettuato attacchi notturni. Tale attacco è stato effettuato il 17 maggio dal 307 ° fanteria, che aveva sostituito la 306a divisione lasciata il 15 maggio nel tentativo di catturare Ishimmi Ridge, situata a ovest della città di Ishimmi. Questo attacco, che si trasformò in uno sforzo disperato per mantenere una posizione circondata dal nemico, fu tipico della prova che molti fanti dovettero affrontare su Okinawa per registrare anche piccoli guadagni.

Attraverso le linee giapponesi fino a Ishimmi Ridge

Poco prima del tramonto del 16 maggio, il tenente Theodore S. Bell, comandante della compagnia E, 307a fanteria, portò i suoi comandanti di plotone al posto di osservazione del 2° battaglione in cima a un pinnacolo di corallo, indicò Ishimmi Ridge, appena visibile nel crepuscolo, 1.200 iarde a sud, e annunciò che alla compagnia E era stato ordinato di effettuare un attacco notturno a sorpresa sul crinale. Nei pochi minuti che restavano prima che facesse buio gli ufficiali studiarono la conformazione del terreno. Una sezione di mitragliatrici pesanti della compagnia H e un plotone di fucili rinforzati della compagnia C furono attaccati alla compagnia E per l'attacco. I membri della compagnia rinforzata, molti dei quali sostituti senza precedenti esperienze di combattimento, ricevettero l'ordine di caricare e bloccare le armi e di fissare le baionette. 17

La compagnia E se ne andò al buio alle 03:00 del 17 maggio. Scendendo per la parte occidentale della valle, le truppe alle 0400 raggiunsero la linea di partenza, dove furono raggiunte dal plotone della compagnia C. Quindici minuti dopo la compagnia rinforzata si faceva strada silenziosamente lungo il bassopiano. Diversi alberi scarni su Ishimmi Ridge, che si intravedono debolmente alla luce dei frequenti bagliori, fungevano da punti guida. Sebbene i giapponesi controllassero il terreno, gli americani non furono rilevati. Le truppe si bloccavano sui loro passi ogni volta che i razzi esplodevano sopra di loro.

Il rumore della battaglia - fucile e fuoco automatico e il ronzio dei proiettili di artiglieria - era sempre intorno a loro.

La compagnia ha raggiunto Ishimmi Ridge poco prima dell'alba e ha iniziato a prendere posizione lungo un settore di 125 yard della cresta piatta. Scavare è stato difficile a causa del corallo e della formazione rocciosa. La cresta di Ishimmi era larga appena dieci metri al centro, ma si allargava alle due estremità. Il 3° plotone si spostò a sinistra, il 2° plotone formò il centro, il plotone della compagnia C prese il fianco destro e il 1° plotone protesse la retroguardia. Il tenente Bell stabilì il suo posto di comando in una sacca venti metri a nord della parte stretta della cresta.

All'alba gli uomini erano in posizione ma il nemico era ancora ignaro della loro presenza. Un ufficiale giapponese e il suo aiutante, parlando e ridendo mentre uscivano da un tunnel, furono uccisi prima di notare gli americani. Il 2° plotone ha trovato una dozzina di giapponesi addormentati in una trincea e li ha eliminati con baionette e fuoco di fucile. Alle 05:30, tuttavia, il nemico era completamente allertato. Le truppe giapponesi iniziarono a riversarsi dai tunnel in una cresta a sud di Ishimmi e cercarono di attraversare la valle intermedia. Il fuoco delle mitragliatrici americane li abbatté. Presto l'artiglieria nemica, il mortaio, la mitragliatrice e il fuoco dei fucili spazzarono la nuda cresta, costringendo le truppe a sdraiarsi nelle loro buche poco profonde. I giapponesi sparavano da tutte le direzioni, compresa la parte posteriore, e sparavano colpi di mortaio anche dalle aperture dei tunnel lungo le pendici inferiori della stessa Ishimmi Ridge.

Il primo giorno

I giapponesi individuarono rapidamente le armi automatiche della compagnia E. Una mitragliatrice pesante è stata fatta a pezzi mentre il suo equipaggio la stava posizionando sul treppiede, l'altra pesante è stata distrutta prima che avesse sparato una scatola di munizioni. Quasi tutti i membri dell'equipaggio furono uccisi. Entrambe le mitragliatrici leggere erano state messe fuori uso entro le 07:00, una completamente sepolta. Tutti i mortai leggeri tranne uno erano fuori combattimento entro le 1000. Anche le comunicazioni del tenente Bell con il battaglione erano un obiettivo. Delle cinque radio portate con sé dalla sua compagnia e dall'osservatore avanzato dell'artiglieria, una è stata distrutta da colpi di mortaio, un'altra è stata incendiata e due hanno perso le antenne. Solo uno è rimasto intatto.

Quando la potenza di fuoco americana fu ridotta, i giapponesi cercarono di avvicinarsi per distruggere la forza assediata. Il 3° plotone, che occupava una posizione esposta sulla parte orientale della cresta, respinse tre cariche di baionetta alla sua sinistra. Gli americani hanno subito molte perdite a causa delle granate. I giapponesi nella cresta a sud di Ishimmi subirono un pesante tributo al 2° plotone, occupando il centro. Due mortai al ginocchio, sparando all'unisono a 100 metri da entrambi i fianchi, spazzarono sistematicamente il

CRESTA ISHIMMI, estendendosi dal primo piano a destra quasi fino allo spinner dell'aeroplano da cui è stata scattata questa foto, sorge da un terreno pianeggiante a nord-est di Shuri. Immediatamente dietro il crinale si trova il villaggio di Ishimmi e l'attrazione prima dell'antica capitale di Okinawa. Da queste posizioni il nemico poteva riversare colpi di mortaio sul piccolo gruppo della 307a Fanteria, 77a Divisione, sulla collina.

posizioni americane da un capo all'altro. I morti giacevano in pozze di sangue dove cadevano, o venivano spinti dai buchi per fare spazio ai vivi. Un soccorritore, sebbene ferito a sua volta, ha continuato il suo lavoro fino all'esaurimento delle sue scorte.

Durante il giorno il 307º Fanteria non poté rinforzare la compagnia durante gli approcci spazzati dal fuoco, ma sostenne la forza con artiglieria e cannoni semoventi. Le armi della compagnia di cannoni hanno messo a fuoco diretto i giapponesi che cercavano di assaltare la collina. Molti proiettili americani sono atterrati così vicino alle truppe accerchiate che gli uomini sono stati inondati di roccia. L'unica radio rimasta ha permesso al tenente Bell di individuare i bersagli per il fuoco di supporto. Mortai e mitragliatrici pesanti hanno anche contribuito a spezzare le cariche nemiche.

Il fuoco combinato ammucchiò i giapponesi sulle pendici di Ishimmi, ma i loro attacchi continuarono. A mezzogiorno i plotoni 2 e 3 erano a metà della forza e anche il resto della compagnia aveva sofferto pesantemente. Rendendosi conto che non poteva mantenere le sue posizioni estese durante la notte, il tenente Bell ordinò ai plotoni 2d e 3d nel tardo pomeriggio di entrare nel posto di comando e formare un perimetro attorno ad esso. La ritirata fu difficile, poiché il 2° plotone aveva sei uomini malamente mutilati nel suo settore. Questi sono stati messi su poncho e trascinati fuori come una slitta. Una vittima è stata uccisa dal fuoco di una mitragliatrice durante l'uscita.

Durante la notte una forza di soccorso ha cercato di mettersi in contatto con la Compagnia E, ma i giapponesi hanno teso un'imboscata e i sopravvissuti sono tornati indietro. Gli americani a Ishimmi Ridge, bombardati durante la notte da artiglieria, mortai e "bombe ronzanti", respinsero diversi tentativi di infiltrazione. I razzi hanno mantenuto l'area ben illuminata e hanno permesso alla compagnia E di vedere i giapponesi in avvicinamento. Il sonno era impossibile. Gli uomini stanchi e tesi si rannicchiarono nelle loro trincee e aspettarono l'alba.

Il secondo giorno

I gemiti dei feriti, molti dei quali erano in condizioni pietose per la mancanza di acqua e di cure mediche, aumentavano la tensione. Tutte le mense erano state svuotate la sera prima. Tuttavia, la disciplina di battaglia è rimasta eccellente. Il problema peggiore riguardava i sostituti, coraggiosi ma inesperti. Spinti improvvisamente in una situazione disperata, alcuni di loro hanno fallito nei momenti cruciali. Un uomo ha visto due giapponesi attaccare un sergente a dieci metri di distanza, ma il suo dito si è bloccato sul grilletto. Un altro ha gridato selvaggiamente a un compagno di sparare a qualche giapponese mentre il suo fucile era nelle sue mani. Un altro ha visto un soldato nemico a pochi metri dalla sua tana, ha premuto il grilletto e ha scoperto che si era dimenticato di ricaricare. Alla fine del calvario, tuttavia, i sostituti sopravvissuti erano veterani agguerriti.

Nel pomeriggio il 307 ha tentato di rinforzare il gruppetto. Elementi della Compagnia C hanno cercato di attraversare il terreno aperto a nord di Ishimmi Ridge. Solo il comandante e cinque uomini raggiunsero la compagnia E. Gli uomini si arrampicarono sani e salvi nelle trincee, ma il comandante, colpito alla testa mentre correva verso il posto di comando, cadde morto sul parapetto della trincea del posto di comando. Il morale si è notevolmente alzato quando nel pomeriggio è giunta la notizia che un'unità di ottanta uomini portatori di lettiera avrebbe cercato di passare la sera.

Il fuoco nemico si attenuò dopo il tramonto e il primo dei portatori di lettiga arrivò intorno alle 22:00. Tornarono immediatamente indietro trasportando vittime. Li accompagnavano i feriti che camminavano. I portatori dei rifiuti si sono mossi rapidamente e sono riusciti a evitare di essere visti alla luce dei razzi. Per splendida disciplina e buona fortuna diciotto uomini furono portati a termine in due ore e mezza, e altri se ne andarono. Le squadre della portantina avevano portato dell'acqua e delle munizioni e le truppe hanno bevuto per la prima volta dal giorno prima. Passò la seconda notte insonne sul crinale.

Il terzo giorno

Durante la mattinata arrivò un messaggio che la compagnia E sarebbe stata sostituita quella sera. A mezzogiorno la radio era diventata così debole che ulteriori comunicazioni con la compagnia erano impossibili. La giornata trascorse lentamente. Nel 2100 non c'era ancora alcun segno di sollievo. Poco dopo, tuttavia, il fuoco dei fucili si è intensificato nelle retrovie, segno di attività. Alle 2200 arrivò la compagnia L, 3° battaglione, 306° fanteria. I soccorsi sono stati effettuati nel buio pesto, ogni membro della compagnia E se ne è andato non appena un sostituto ha raggiunto la sua posizione. Mentre gli sfiniti sopravvissuti stavano per discendere la cresta alle 03:00, un proiettile esplosivo ha colpito due dei nuovi arrivati, uno di loro ha dovuto essere evacuato su un poncho. Trasportando i propri feriti, la compagnia E seguì un nastro bianco sul retro e arrivò sana e salva.

Dei 204 ufficiali e uomini della compagnia rinforzata che avevano compiuto l'attacco notturno a Ishimmi, 156 erano stati uccisi o feriti. C'erano 28 soldati, 1 sottufficiale e 2 ufficiali rimasti dei 129 membri originali della compagnia E. Il plotone inviato in soccorso dalla compagnia C era uscito con 58 effettivi e tornò con 13. Dei 17 uomini nella sezione armi pesanti solo 4 sono tornati. La compagnia E aveva guidato un'avanzata di diverse centinaia di metri verso Shuri, tuttavia, e con l'aiuto di armi di supporto aveva ucciso centinaia di giapponesi intorno a Ishimmi.

Durante la battaglia per tenere Ishimmi Ridge, il 305th Fanteria aveva continuato il suo attacco lungo la Route 5. Il nemico tenne tenacemente le sue posizioni nelle creste che correvano a ovest dall'autostrada. Divamparono feroci scontri a fuoco, spesso trattenendo l'avanzata per un tempo considerevole. La rete di piccole colline e creste consentiva al fuoco giapponese quasi completo che molte posizioni erano coperte da altre cinque o sei. Anche se la 305a utilizzava tutte le sue armi di supporto, inclusi carri armati medi, obici semoventi, cannoni anticarro e lanciafiamme corazzati, era quasi impossibile mantenere neutralizzati contemporaneamente tutti i punti di forza di supporto. Il 306° Fanteria sostituì il 305° il 21 maggio, mentre le truppe stavano raggiungendo la periferia nord di Shuri. 18

La riduzione del cioccolato Drop Hill

una nuda gobba di terra bruna con una cresta leggermente appuntita, che si ergeva bruscamente da una distesa di terreno pianeggiante, assomigliava davvero a una goccia di cioccolato appoggiata su un piattino leggermente inclinato. 19

Diverse circostanze hanno reso il "Drop" una posizione quasi inespugnabile. Il movimento attraverso il piattino era estremamente difficile. Fatta eccezione per una bassa crescita di arbusti in alcuni punti, non c'era copertura sul terreno circostante. La parte ovest del disco, vicino alla Route 5, era bassa e paludosa, inadatta per carri armati e altre armi pesanti. Vicino a Chocolate Drop c'era uno dei più grandi campi minati di Okinawa. Quest'area era coperta dal fuoco di Flattop Hill a est, di Ishimmi Ridge a sud-ovest e da altre alture lungo tutto il cerchio tranne che a nord dove stavano avanzando gli americani. I giapponesi avevano anche le solite difese in contropendenza su Chocolate Drop e su Wart Hill, una sporgenza a 500 metri a est di Chocolate Drop sulla lunga cresta che corre a sud-ovest tra Flattop e Chocolate Drop.

Alle 07:00 dell'11 maggio, subito dopo la preparazione dell'artiglieria di 31 minuti, la fanteria uscì. Il 3° Battaglione, 306° Fanteria, doveva compiere lo sforzo principale a sinistra (est) del settore della 77a Divisione. Le truppe erano avanzate di poco più di 200 iarde quando furono fermate da una grandinata di artiglieria e colpi di mortaio. Anche campi di mitragliatrici incrociate, convergenti appena a nord di Chocolate Drop, sbarrano la strada. Alle 09.00 una compagnia era impegnata in combattimenti ravvicinati vicino alla base nord della collina. Altre truppe tentarono di avanzare a sinistra ma furono fermate dai nemici trincerati intorno alla base di Wart Hill. 20

Carri armati, cannoni semoventi, artiglieria, mortai e altre armi pesanti di fanteria sostennero l'attacco, ma nessuna arma sembrava in grado di raggiungere i giapponesi scavati sul pendio inverso del Drop. Le armi giapponesi su Flattop hanno avuto un pesante tributo. Un plotone, esposto a Flattop, ha subito undici vittime nei primi minuti del suo attacco. Giapponese 4,7 mm. cannoni anticarro ha sollevato il caos con i carri armati che tentano di attraversare il terreno aperto. Due carri armati sono stati distrutti e altri sei danneggiati da questo incendio.Un altro carro armato ha lanciato una pista ed è stato successivamente distrutto da una carica a cartella giapponese. Dopo aver subito cinquantatré vittime durante il giorno, il battaglione fu ritirato nelle posizioni della notte precedente.

COLLINA DI GOCCE DI CIOCCOLATO sotto attacco 13 maggio da ovest da carri armati e lanciafiamme corazzati. I carri armati che si muovevano attraverso il sorteggio (sotto) tra il "Drop" e Flattop sono stati eliminati dal fuoco dai pendii inversi di queste colline.

Il giorno successivo, 12 maggio, il 306° mantenne la sua posizione e aiutò l'avanzata delle forze amiche su entrambi i fianchi. Il 2° Battaglione, 306°, sostenuto da un plotone di carri armati, ancorò il fianco destro della 96° Divisione. Il 1° Battaglione, 306°, sostenne l'avanzata del 305° Fanteria. Questo reggimento stava attraversando un periodo estremamente difficile nel terreno accidentato a ovest della Route 5. I giapponesi qui occupavano posizioni in caverne grandi e ben protette. Una di queste grotte aveva due camion giapponesi da 2 1/2 tonnellate parcheggiati al suo interno.

Il piano per il 13 maggio prevedeva un attacco combinato a Flattop Hill e Chocolate Drop. Dopo una breve ma intensa preparazione dell'artiglieria, il 306° rinnovò il suo attacco al Drop. Il 2° battaglione guidò l'assalto, spostandosi lungo le alture a nord-est. La compagnia principale raggiunse la collina in tredici minuti, solo per fermarsi alla sua base settentrionale sotto l'intenso fuoco di artiglieria e mortaio. Un tentativo di oscillare a sinistra nell'area tra Chocolate Drop e Flattop fu rapidamente interrotto: lì le truppe erano più esposte che mai. La fanteria riuscì ad assicurarsi parte del pendio di Chocolate Drop, ma fu presto costretta a tornare alla base della collina. Alle 1400 il nemico mise a segno venti colpi con 150 mm. artiglieria nell'area appena a nord di Chocolate Drop. Supportato da tutti i pezzi di artiglieria disponibili, carri armati e cannoni semoventi, il battaglione fece un terzo tentativo di impadronirsi della collina. Le truppe, tuttavia, non riuscirono a ottenere una posizione sostenibile e si ritirarono di 300 iarde in una piega del terreno a nord della collina. Due carri armati medi americani, uno dei quali dotato di un 105-mm. obice, sono stati distrutti durante il giorno.

Alcune truppe riuscirono a scavare alla base di Wart Hill ea mantenere la loro posizione nonostante il ritiro delle forze su Chocolate Drop. I giapponesi che occupavano le trincee dall'altra parte di Wart hanno attaccato questo piccolo gruppo durante la notte. La lotta fu così feroce che gli americani furono cacciati dalle loro tane. Al buio non osavano sparare per paura di colpire i compagni. Con granate, baionette e strumenti di trincea, gli uomini tornarono alle loro tane, ora occupate da una dozzina di giapponesi, e ripresero rapidamente la loro posizione.

Entro il 14 maggio il 306° Fanteria era così impoverito che i restanti fucilieri furono raggruppati in un battaglione. Guidato da cinque carri armati, questo battaglione composito tentò di avanzare oltre Wart Hill. Non appena il plotone d'assalto raggiunse il pendio di Wart, un olocausto di fuoco dal fronte e da entrambi i fianchi colpì le truppe. In pochi minuti il ​​plotone fu ridotto a metà della sua forza, e il capo plotone, un sergente di plotone e un caposquadra furono tutti vittime. Il fuoco anticarro nemico ha colpito sei carri armati subito dopo la loro comparsa sulla cresta. La fila di fanti morti in un posto vicino a Chocolate Drop sembrava uno

osservatore come una linea di schermaglia che si era adagiata per riposare. Ulteriori sforzi per prendere Chocolate Drop e le alture a est furono inutili. La mattina dopo il 306° Fanteria, che dal 6 maggio aveva subito 471 vittime, fu sostituito dal 307°.

Il 307º Fanteria attaccò il 306º alle 09:00 del 15 maggio. Lo schema di manovra prevedeva un assalto simultaneo a Flattop a sinistra (est) e a Chocolate Drop a destra. Le truppe si mossero lentamente verso i loro obiettivi sotto il fuoco pesante di fucili, mitragliatrici e mortai. Contemporaneamente elementi della 96a Divisione avanzavano nel loro settore a est della 77a, cosa che aiutò l'avanzata della 77a. A mezzogiorno il 3° Battaglione era alla base nord del Drop e stava risalendo le pendici settentrionali di Flattop. Il 2° battaglione si spostò a destra del 3° battaglione e avanzò di circa 500 iarde prima di essere trattenuto da un intenso fuoco di mortai e mitragliatrici. Ma gli americani non erano ancora in grado di capitalizzare i loro progressi. Passare attraverso la sella tra Chocolate Drop e Flattop significava invitare il fuoco dal versante opposto del Drop e dall'intero sistema di difesa a sud. Molti altri carri armati furono disabilitati prima che l'avanzata terminasse.

Per la prima volta, tuttavia, gli elementi d'assalto della 77a divisione furono in grado di mantenere le loro posizioni direttamente a nord di Chocolate Drop e appena sotto la cresta sul versante nord di Flattop. Durante la notte il nemico ha cercato di spezzare la presa del 307th nelle immediate vicinanze di Chocolate Drop. Da enormi caverne sul versante opposto della collina, gruppi di giapponesi armati di mortai al ginocchio hanno attaccato gli americani due volte durante il buio. Questi attacchi sono stati respinti. Durante la notte, però, i giapponesi hanno scoperto in un fossato appena ad est di Chocolate Drop, cinque uomini che erano stati tagliati fuori dopo che la compagnia d'assalto si era ritirata dalla collina la sera prima, ne avevano uccisi due del gruppo e ne avevano ferito uno.

Il 307 ha continuato l'attacco il 16 maggio, ma questo è stato un altro giorno di frustrazione. Un plotone del 3° battaglione ha raggiunto la cresta di Flattop, poi il fuoco nemico e il fuoco delle mitragliatrici hanno costretto le truppe a tornare indietro. Quattro volte di più durante il giorno il 3° Battaglione raggiunse e tentò di mantenere la cresta, ma ogni volta le truppe ricaddero sul versante nord. Il 2° Battaglione continuò a sondare i lati di Chocolate Drop nel tentativo di raggiungere il nemico in cima e sul pendio inverso. Un plotone è stato costretto a lasciare Chocolate Drop nel tardo pomeriggio, ma altri fanti sono stati in grado di mantenere le posizioni guadagnate durante il giorno sulla sella a est della collina.

Lentamente le forze della 77a divisione tra Flattop e Route 5 si stavano riducendo

posizioni nemiche che sorgono nell'area antistante il 307° Fanteria. Il 17 maggio questi progressi iniziarono a manifestarsi nell'avanzata delle truppe a piedi intorno a Chocolate Drop. Coperti da armi pesanti della compagnia su entrambi i lati, i fanti lavorarono su entrambi i lati della collina fino alle enormi caverne sul pendio opposto. All'interno c'erano 4 cannoni anticarro, 1 pezzo da campo, 4 mitragliatrici, 4 mortai pesanti e un americano da 60 mm. mortai. Al calar della notte le grotte erano state parzialmente sigillate. Durante la notte una forza nemica ha lanciato un contrattacco contro le posizioni americane intorno alla collina ma è stata respinta con la perdita di venticinque giapponesi uccisi.

Nei due giorni successivi il 3° Battaglione consolidò e ampliò le sue posizioni intorno a Chocolate Drop. La riduzione della piccola collina continuò a essere un lavoro delicato perché le posizioni nemiche a sud dominavano ancora l'area. I combattimenti erano ancora così confusi che tre americani feriti rimasero a sud di Chocolate Drop per due giorni prima che arrivassero i soccorsi. A quel punto due erano morti e il terzo era così delirante che pensava che stesse ancora combattendo contro i giapponesi e che dovesse essere sottomesso con la forza. Entro il 20 maggio le grotte furono completamente sigillate. Il nemico fece un ultimo tentativo di riprendere Chocolate Drop, attaccando con la forza della compagnia, ma fu respinto con la perdita di metà della sua forza. Lo stesso giorno il 3° Battaglione, usando carri armati, lanciafiamme e squadre di demolizione, ha finalmente assicurato la cresta di Flattop.

Alcuni giorni dopo Radio Tokyo trasmise un messaggio in inglese alle truppe americane ad Okinawa:

La collina del Pan di Zucchero. . . Goccia Di Cioccolato. . . La collina delle fragole. Accidenti, quei posti sembrano meravigliosi! Puoi solo vedere le case delle caramelle con le staccionate bianche intorno a loro e i bastoncini di zucchero appesi agli alberi, le loro strisce rosse e bianche che luccicano al sole. Ma l'unica cosa rossa di quei posti è il sangue degli americani. Sì, signore, questi sono i nomi delle colline nel sud di Okinawa dove i combattimenti sono così ravvicinati che si arriva alle baionette ea volte ai pugni nudi. L'artiglieria e il fuoco navale vanno bene quando il nemico è lontano, ma non ti servono a niente quando è nella stessa buca con te. Immagino sia naturale idealizzare i posti peggiori con nomi carini per farli sembrare meno orribili. Perché il Pan di Zucchero è passato di mano così spesso sembra l'Inferno di Dante. Sì, signore, la collina del Pan di Zucchero. . . Goccia Di Cioccolato. ./ . La collina delle fragole. Suonano bene, vero? Solo chi c'è stato sa com'è veramente. 21

Flattop e Dick Hills

il 96° e il 77° per dieci giorni. Queste posizioni furono costruite in Flattop e nelle Dick Hills, ad est di Flattop. Le Dick Hills e Flattop erano così vicine l'una all'altra che la loro riduzione dipendeva dallo stretto coordinamento delle truppe del 96° e 77° attraverso il confine divisionale. Una mappa giapponese catturata mostrava che queste colline si trovavano sul perimetro del nucleo interno delle difese di Shuri.

I giapponesi avevano una variegata collezione di truppe nell'area di Flattop-Dick Hills. Sebbene fortemente ridotto durante le ultime settimane, il 22° reggimento, 24a divisione, era ancora abilmente comandato e capace di una difesa efficace nelle decine di posizioni disponibili nell'area Flattop. Sostenere il 32d reggimento erano truppe del 24° Reggimento Trasporti, il 29° Battaglione Indipendente, e il 27° Reggimento Carri. I restanti sei carri armati del 27 sono stati scavati dietro Flattop e usati come portapillole stazionari. Gli ingegneri del reggimento di carri armati avevano scavato strade e altri accessi e avevano costruito buche a forma di campana da cui potevano essere lanciate cariche di borsa contro i carri armati americani. I giapponesi avevano recuperato un numero di 7,7 mm. mitragliatrici da carri armati distrutti per completare le loro difese. 22

La massa di Dick Hill consisteva di quattro altezze, conosciute ufficialmente come Dick Baker, Dick Able, Dick Right e Dick Left. Il più alto e più pesantemente fortificato di questi era Dick Right (normalmente chiamato Dick Hill), che era una massa collinare compagno di Flattop e si trovava appena a sud-est di esso. Dick Baker era vicino a Zebra e appena a ovest della stretta strada che correva a sud-ovest di Onaga lungo il pendio sud-est di Zebra. Dick Able era a sud-est di Dick Baker. Dick Left, un'altra altura ben fortificata e fortemente difesa, era l'elevazione meridionale della cresta che correva a sud da Dick Right. (Vedi mappa n. 44. )

Nella notte tra il 10 e l'11 maggio una rissa infuriò sulla cresta di Zebra Hill mentre i giapponesi cercavano di cacciare gli americani dalle posizioni occupate il giorno precedente. Solo alle 07:30 il nemico fu costretto a lasciare la collina, lasciando 122 morti. Durante l'11°, la 382° Fanteria, 96° Divisione, comandata dal Col. M. L. Dill, consolidò le sue posizioni su Zebra. Operare sul pendio inverso della collina era difficile poiché le posizioni giapponesi nell'area di Dick Hills comandavano quel pendio. Un tentativo di spostarsi in campo aperto verso Dick Baker, intrapreso più tardi nella giornata, si rivelò fallito a causa del fuoco nemico accurato. Un plotone d'assalto ha perso tutti i suoi sottufficiali e un privato di prima classe era al comando alla fine della giornata. 23

DICK HILLS E FLATTOP, fotografato il 23 maggio 1945, due giorni dopo la riduzione di queste posizioni. Il nemico stava ancora lanciando fuoco molesto sui pendii più lontani, con la battaglia che si avvicinava a Shuri. Le trincee americane, alcune coperte da metà riparo, possono essere viste a profusione sui pendii.

Il 382° attaccò nuovamente l'11 maggio, con il 1° battaglione a destra (ovest) e il 3° battaglione a sinistra. Bozzello e paranco sono stati utilizzati per trainare 37 mm. cannoni anticarro fino alla cima di Zebra per il fuoco diretto nelle posizioni giapponesi sulle alture a sud. Fuoco di artiglieria e 37 mm. il fuoco permise all'attacco del 3° battaglione di partire bene verso Baker Hill. Mentre le squadre di fanteria di carri armati del 1 ° battaglione hanno ripulito il pendio inverso di Zebra, il 3 ° battaglione avanzò lentamente tra Zebra e Item Hills. Il 1 ° battaglione attaccò verso Dick Baker ma fu sorpreso dal fuoco alle sue spalle. Nonostante gli sforzi dei due battaglioni, alcuni giapponesi sul versante opposto di Zebra erano sopravvissuti. Tuttavia, le truppe d'assalto del 1 ° battaglione raggiunsero Dick Baker e scavarono sulla cresta sotto una pesante cortina di fumo. Il fuoco pesante li costrinse presto a ritirarsi.

Nel pomeriggio la compagnia A attaccò il pendio est di Dick Baker. Le truppe erano a metà strada verso la cima quando la maggior parte di loro fu immobilizzata dal fuoco pesante proveniente da sud. Il tenente Woodrow W. Anderson e tre soldati hanno continuato l'assalto. Anderson ha coperto con il fuoco due enormi grotte sulla parete est di Dick Baker mentre Pfc. Amador G. Duran si precipitò in mezzo a loro verso la cresta. Anderson e gli altri due uomini si unirono a lui. Improvvisamente una terribile raffica di mortaio discese sulla collina. Anderson e Duran sono stati uccisi all'istante quando un proiettile è caduto dritto nella loro trincea, i due sopravvissuti sono corsi giù per il pendio nord-ovest verso un territorio amico. Durante la giornata non sono stati fatti ulteriori progressi. L'unico successo del reggimento della giornata fu la cattura da parte del 3° battaglione di Baker Hill, 600 iarde a sud di Zebra.

Lo sforzo del 13 maggio fu strettamente coordinato con l'avanzata a destra della 306a fanteria, 77a divisione. Il 1° battaglione, 382° fanteria, partì poco dopo il 1100. Il piano prevedeva che la compagnia A, in testa, attaccasse Dick Baker mentre la compagnia B si spostava a sinistra verso Dick Able. Per un po' tutto è andato liscio. Entrambe le compagnie raggiunsero l'apice dei loro obiettivi, incontrando poco fuoco, e iniziarono prontamente a far saltare in aria caverne e fortini. Ma i cannonieri giapponesi stavano aspettando. Improvvisamente una tempesta di esplosivi ha colpito le forze su Dick Able. Oltre 200 colpi da 90 mm. fuoco di mortaio, insieme a 150 mm. colpi di artiglieria e colpi di mortaio al ginocchio, caddero sulla piccola cresta esposta. Il comandante della compagnia B e tutti tranne uno o due dei quattordici uomini con lui furono uccisi. La società A è stata in grado di mantenere la sua posizione su Dick Baker. (Vedi mappa n. 45.)

I giapponesi rafforzarono le loro posizioni nell'area di Dick Hills nella notte tra il 13 e il 14 maggio. La mattina dopo il fuoco nemico era così forte che i carri armati

doveva essere usato per trasportare rifornimenti alle truppe in avanti. Era una procedura rischiosa lasciare una trincea su Dick Baker anche per ricevere rifornimenti dai carri armati alla base della collina. Nel pomeriggio, dopo essersi coordinato con il 306° Fanteria alla sua destra, il colonnello Dill lanciò un attacco a Dick Able e Dick Right. Supportata dalla compagnia A su Dick Baker, la compagnia B è riuscita a raggiungere la cresta di Able senza difficoltà. Il pesante martellamento delle armi di supporto durante la mattinata aveva evidentemente abbattuto molti dei mortai che coprivano questa posizione. Un plotone della compagnia C attaccò poi Dick Right da nord. Cinque fanti avanzarono a metà del pendio, ma i primi tre furono uccisi dal fuoco dei fucili. Il nemico si aprì anche sul plotone con i mortai e gli americani furono costretti a ritirarsi.

Il 3° Battaglione attaccò anche Dick Right, avanzando dall'area di Baker Hill verso le dita orientali di Dick. La compagnia K è riuscita a raggiungere la cresta militare sulle pendici nord delle dita. Quando la compagnia L, supportata da un plotone di carri armati, iniziò un pareggio che portava a Dick Right, una raffica di colpi di mortaio cadde su di essa. Alcuni dei colpi hanno colpito i carri armati e hanno avuto lo stesso effetto sulle truppe a piedi di accompagnamento come raffiche d'aria. Tutti tranne due dei ventitré uomini del plotone di testa furono uccisi o feriti. Nonostante il continuo fuoco di mortaio, il comandante della compagnia radunò i suoi uomini rimanenti e li condusse allo stemma militare su Dick Right, dove si allacciarono alla destra della compagnia K. Nell'ottenere questa presa precaria su Dick, il 3° battaglione aveva perso sei morti e quarantasette feriti.

Durante la notte è caduta una forte pioggia, che si è aggiunta alle difficoltà che le truppe già incontravano con il terreno scosceso. Prima della pioggia la terra soffice aveva reso l'arrampicata molto simile a scalare una duna di sabbia, ora i fianchi delle colline erano scivolosi per l'argilla bagnata. Nella mattinata il 3° Battaglione, 382d, riuscì a consolidare la propria posizione. Era ancora difficile, tuttavia, passare dalla cresta militare alla cresta topografica di Dick Hill, un plotone ha fatto sette tentativi per prendere e mantenere posizioni sull'orizzonte, ma ogni volta è stato costretto a tornare appena sotto la cresta. Le truppe potevano solo estendere la loro presa verso ovest lungo il versante nord del lungo crinale. Questi attacchi portarono il 382° Fanteria in stretta congiunzione con i combattimenti intorno a Flattop a ovest, verso i quali gli elementi di sinistra del 77° si stavano dirigendo da diversi giorni. (Vedi mappa n. 46)

Visto da nord, Flattop assomigliava a ciò che il suo nome implicava: una lunga cresta da tavolo, che scendeva bruscamente a selle strette a entrambe le estremità. Si ergeva sul fianco destro delle aspre masse collinari che si estendevano a sud-est fino alla Collina Conica e che costituivano le difese orientali di Shuri. Flattop dominava la valle di Kochi

per 1.300 iarde a nord, incluso Chocolate Drop a nord-ovest. Appena a est, dall'altra parte di una sella resa più profonda da un taglio di strada, c'era Dick Hill, obiettivo della 96a Divisione. Flattop aveva una pendenza inversa abbastanza ripida con la consueta profusione di difese nemiche. 24

Flattop era uno degli obiettivi della 306a fanteria, 77a divisione, quando quel reggimento si mosse nell'attacco della decima armata dell'11 maggio. Chocolate Drop era l'altro obiettivo. Flattop comandava sia Chocolate Drop che le pendici occidentali di Dick Hill, e solo dopo che Flattop fu presa gli altri poterono essere completamente ridotti. Su di esso, elementi del 3° battaglione di maggio iniziarono a lavorare lentamente lungo l'estesa mareggiata di terreno a nord di Flattop. Il 12, squadre di fanteria di carri armati hanno cercato di raggiungere Flattop ma hanno fallito. La potenza di fuoco giapponese ha impedito alle truppe di avvicinarsi all'altezza. Sforzi simili il 13 e il 14 furono frustrati, ma ogni giorno l'artiglieria e altre armi di supporto colpivano pesantemente la collina. Il 307º sostituì il 306º Fanteria la mattina del 15 maggio.

Per tutta la notte piovosa del 14-15 maggio, l'artiglieria ha martellato Flattop e le colline vicine. Il 3° battaglione, 307a fanteria, attaccò alle 9 del mattino. Le truppe si sono spostate sulla faccia scivolosa di Flattop con granate, cariche a cartella e lanciafiamme portatili. I carri armati mettono fuoco diretto sulla cresta e sulla parete della collina. Le truppe hanno trascorso il pomeriggio in una battaglia di granate con il nemico e hanno scavato per la notte appena sotto la cresta. Il giorno successivo un plotone raggiunse la cima della collina, ma poco dopo una pesante concentrazione di mortai dalle posizioni nemiche su Tom Hill, 1.000 iarde a sud, costrinse gli americani a lasciare la cresta. Nel frattempo, i carri armati di supporto avevano rapidamente messo fuori combattimento i sei carri armati nemici scavati intorno a Flattop. Un membro del 27° reggimento carri armati giapponese, stupito dall'accuratezza del fuoco dei carri armati americani, lo descrisse come "100 colpi-100 occhi di bue". La distruzione di questi carri armati con i loro 37 mm. i cannoni intaccarono appena i combattimenti Flattop. Il vero problema era con mine e 47 mm. fuoco anticarro, che insieme ha messo fuori combattimento tre carri armati americani durante il giorno.

Il 17 un'altra aspra lotta infuriava su Flattop. La lotta ondeggiava avanti e indietro attraverso la stretta cresta della collina. La compagnia K, l'unità d'assalto, era stata ridotta a quattordici fanti entro la fine della giornata, alla fine fu costretta a ritirarsi dalla parte superiore.I carri armati hanno cercato di attraversare la strada tagliata tra Flattop e Dick Hill, ma due di loro sono stati disabilitati dalle mine, lasciando il taglio bloccato. Il taglio della strada è stato successivamente fatto saltare per tutta la sua lunghezza da sette tonnellate di siluri bangalore per rimuovere le mine. La fanteria continuò il suo avvicinamento

combattendo con il nemico il 18 maggio mentre altri carri armati cercavano di passare attraverso il taglio. Un 47 mm. cannone anticarro ha distrutto uno dei primi carri armati a emergere dal taglio, ma è stato messo fuori combattimento a sua volta da un americano 105-mm. pistola semovente. Altri carri armati della 77a e della 96a divisione si sono presentati in supporto.

Ora, per la prima volta, gli americani potevano piazzare il fuoco diretto sui pendii opposti di Flattop e Dick Hill. Questo doveva rivelarsi decisivo. Carri armati e cannoni d'assalto incendiarono le postazioni giapponesi per tutto il giorno successivo, 19 maggio. Le cariche di baionetta del nemico da sud-ovest di Flattop furono disperse dall'artiglieria e dal fuoco di mortaio. Il 20 maggio l'ultimo attacco americano iniziò con una pioggia satura di granate. Una catena di uomini che si estendeva dalla base di Flattop ha passato le bombe a mano alle truppe allineate lungo la cresta, che hanno lanciato i missili il più velocemente possibile per estrarre i birilli. Avendo colto il vantaggio, la fanteria scese lungo il pendio inverso facendo esplodere le caverne con cariche a cartella e lanciafiamme. I carri armati lungo la strada tagliata rappresentavano molti dei giapponesi. NEL 1545 Flattop era caduto. Più di 250 corpi nemici giacevano sulla cresta e sul pendio opposto della collina.

Nella zona della 382a fanteria, 96a divisione, l'aspra lotta per Dick Hill continuò dal 15 al 20 maggio. Tutti i tentativi di superare la cresta della collina furono sconfitti dal fuoco radente delle mitragliatrici da Oboe Hill a sinistra (est) e da Flattop a destra. Il 2° battaglione sostituì il 1° battaglione la mattina del 16. Durante la notte precedente le linee americane erano state respinte lungo il versante sud di Dick Hill, quindi una parte del lavoro doveva essere rifatto. Sembrava non esserci alcuna diminuzione della resistenza giapponese e la battaglia infuriò nella notte. Gli sforzi per mantenere la cresta di Dick Hill a ovest hanno esposto gli uomini al fuoco da Flattop. Il 382d fece pochi progressi il 17.

Il sequestro della strada tagliata tra Flattop e Dick Hill il 18 maggio è stato il punto di svolta nei combattimenti di Dick Hill come lo era stato anche nella lotta per Flattop. Il 19 e 20 maggio la stiva del 382d sul versante opposto di Dick Hill fu costantemente ampliata. Nonostante il continuo fuoco anticarro dalle posizioni nemiche a sud, le squadre di fanteria di carri armati distrussero metodicamente i punti di forza giapponesi nelle immediate vicinanze di Dick Hills. In un'occasione un lanciafiamme corazzato fece uscire cinquanta giapponesi da una grotta, tutti e cinquanta furono abbattuti mentre fuggivano. Le tasche restavano da pulire fino al 21 maggio. A quel punto, tuttavia, il 382d fu coinvolto in un altro sforzo arduo per prendere Oboe Hill sulla sinistra del reggimento. 25

AVANTI INTORNO A DICK HILLS E FLATTOP era difficile. Sopra appaiono le truppe della 382a fanteria, 77a divisione, su Dick Baker che sostengono l'avanzata verso Dick Right. Sotto, Flattop è visto ricevere il fuoco di carri armati americani.

Il colonnello Nist, XXIV Corpo G-2, ha riassunto l'azione lungo il fronte di Shuri durante la prima settimana dopo l'attacco dell'11 maggio con queste parole:

Durante l'azione della scorsa settimana, mentre le nostre truppe continuavano a farsi strada nelle principali difese nemiche, i giapponesi hanno dimostrato una completa disponibilità a subire l'annientamento piuttosto che a sacrificare il terreno. Non c'è stata variazione in questo modello durante il periodo. 26

Apertura del corridoio della costa orientale

Conico: la collina da un milione di dollari

Un miglio a nord-est di Conical Peak, sulla pianura costiera, c'era la pista di atterraggio Yonabaru progettata dal nemico, ricoperta d'erba e appena distinguibile. Unaha si trovava a ovest della pista di atterraggio, e dietro quel villaggio il terreno si ergeva ripido fino alla collina 178. Quest'altura formava il bordo settentrionale di una conca a forma di U la cui estremità aperta si affacciava sulla baia. Una catena di colline conosciute da nord a sud come Tare, William, Easy, Charlie e King formava la base della U, mentre Conical era il braccio meridionale. L'area chiusa era pianeggiante e talvolta paludosa, ad eccezione di Gaja Ridge, che sorgeva presso il villaggio di Yonagusuku (o Gala) vicino al centro del braccio meridionale.

Una valle che corre dietro Fox, Charlie, King e Conical Hills, fino alla strada Naha-Yonabaru, separava il settore della Conical Hill dall'anello interno delle difese di Shuri. La massa della collina di Oboe, a guardia del fianco orientale di Shuri, si trovava un miglio a nord-ovest della vetta di Conical, dall'altra parte della valle. 28

Circa 1.000 giapponesi, pesantemente armati con mortai e artiglieria organica da 75 mm, occuparono posizioni sulla stessa Conical Hill. La difesa del settore è stata affidata al Col. Hotishi Kanayama's 89° Reggimento del 24a divisione, rafforzato dalla 27° Battaglione Indipendente, uno dei numerosi battaglioni di costruzione del porto che avevano cambiato la loro designazione in "Battaglioni di incursioni in mare". In allegato erano anche una società del Battaglione di mitragliatrici indipendenti 3d e il 23d Compagnia Anticarro. Una mappa giapponese catturata datata 8 maggio collocava due battaglioni del 44a Brigata Mista Indipendente come guardia del terreno tra la vetta di Conical e Yonabaru, ma sembra che queste unità siano state spostate nel settore Dakeshi poco dopo. Il loro posto fu preso dallo squadrone di manutenzione dell'aerodromo convertito dall'aeroporto di Naha e anche dal 29° Battaglione Indipendente. 29

L'attacco fallito

correndo quasi verso sud fino a un taglio che lo separa da una collina a forma di U chiamata King. Fox Hill si trovava a ovest di Easy, la cui punta meridionale terminava in una ripida salita a ovest di Charlie nota come Fox Pinnacle.

Il grande attacco dell'11 maggio è iniziato sotto i migliori auspici. Dopo un'accurata preparazione del mortaio, la Compagnia B prese Easy Hill senza troppe difficoltà e poi si mosse attraverso il taglio tra Easy e Charlie per fiancheggiare Fox da sud-est e guadagnare posizioni sulla sua cresta. La compagnia C, dopo aver lottato per posizioni di lancio favorevoli, è riuscita a stabilirsi in cima a Charlie Hill, anche se non al suo vertice. Gli americani iniziarono quindi il primo di una lunga serie di duelli di granate con i giapponesi scavati nel pendio inverso a venti o trenta metri di distanza. Due giorni dopo la Compagnia B attaccò la vetta di Charlie da Fox, ma fu fermata dal fuoco fulminante di King Hill e dalle posizioni nemiche vicine a quelle della Compagnia C su Charlie. Il fuoco di mitragliatrice da Conical Hill e il fuoco di mortaio dai pendii inversi di Love furono aggiunti mentre quattro americani si spostavano sopra l'orizzonte e attaccavano il pendio inverso di Charlie. La società B è stata costretta a ritirarsi.

Alcuni progressi sono stati compiuti il ​​14 maggio. La compagnia B attaccò di nuovo Charlie Hill, assicurandosi un punto d'appoggio alla sua estremità settentrionale, e la compagnia C estese le sue posizioni lungo il naso meridionale di Charlie. Tuttavia, ogni uomo del plotone della Compagnia A che ha attaccato il lato ovest di Charlie è stato ucciso o ferito. Un altro plotone della stessa compagnia ha cercato senza successo di prendere Fox Pinnacle. Nello stesso giorno la Compagnia L, 3° Battaglione, che il 13 maggio aveva preso posizione per suggellare il pareggio tra Charlie e King Hills e colmare così un divario tra 1° e 2° Battaglione, attaccò King e guadagnò l'intero stemma.

Sebbene i pendii inversi di Charlie e King non fossero stati ridotti, il 16 maggio fu lanciato un attacco a Love Hill, una bassa cresta spoglia che corre generalmente da est a ovest, come parte di un piano che aveva lo scopo di ripulire Charlie e mettere Company L all'estremità occidentale di King per fornire una base di fuoco. Da Love Hill, il fuoco poteva raggiungere le posizioni del pendio inverso sul lato sud-ovest di Conical Hill e supportare l'attacco del 382° Fanteria su Oboe. A causa della forza intrinseca delle difese di Love, l'attacco non ebbe successo né furono fatti progressi sulle pendici meridionali di Charlie contro il gran numero di grotte, brulicanti di giapponesi. I carri armati hanno aiutato un plotone della compagnia C a raggiungere Love Hill ma hanno finito le munizioni e si sono ritirati. Uno sbarramento omicida, da una cinquantina di mitragliatrici stimate che sparavano dalla stessa Love e da Conical e Oboe Hills e dai pendii opposti di King e Charlie, colpì poi il plotone. Sei uomini, tutti loro


COLLINA CONICA e le adiacenti posizioni nemiche a nord e a ovest


PIANETI DELLA COSTA ORIENTALE, su cui la 184a fanteria, 7a divisione, avanzò a Yonabaru dopo il pendio orientale della collina conica.

feriti, tornarono alle linee americane quella notte ne rimasero venti sull'obiettivo.

Prima dell'alba del 20 maggio altri cinque sopravvissuti, che avevano trascorso i successivi quattro giorni dietro le linee nemiche, tornarono. Uno di loro, il sergente. Donald B. Williams, si era nascosto in una grotta per curare un compagno ferito. I soldati nemici avevano sparato un bazooka nella grotta e Williams aveva ucciso un giapponese che aveva cercato di entrare. Williams è tornato solo dopo che le condizioni del suo compagno erano disperate e lui stesso stava diventando debole per mancanza di cibo e acqua. Gli altri quattro uomini, il sergente. R.D. Turner, Pvt. William Schweneger, Pvt. Keith Cochran e Pvt. Kenneth Boynton, i primi due dei quali sono rimasti feriti, era rimasto in una tomba vicino ai piedi di Love Hill. I loro tentativi di fuga di notte sono stati vanificati dal fuoco di mitragliatrici e mortai puntati all'ingresso della tomba. La seconda notte quattro abitanti di Okinawa - un uomo anziano, due donne anziane e una bambina di 10 anni - si erano trasferiti nella tomba con loro, e una delle donne uscì e riempì d'acqua due delle loro borracce. Il quarto giorno un pesante attacco aereo americano colpì la collina e una mitragliatrice americana versò piombo in un'apertura di 3 pollici nella tomba da una distanza di 100 iarde. I quattro membri della Compagnia C riuscirono a fuggire quella notte quando canti ad alto volume e voci di donne indicavano che i giapponesi nelle vicinanze stavano dando una festa.

Il 19 maggio la Compagnia E si stabilì all'estremità occidentale di King Hill, ma fu respinta dal fuoco di Charlie e Love Hills e dal pendio opposto di King. Da quando la 96a Divisione aveva preso il controllo di questo settore, più di 300 erano stati uccisi o feriti nel tentativo di scendere da questa serie di colline. L'attacco costante e l'uso di carri armati e demolizioni erano stati inutili e la tensione cominciava a farsi sentire sulle truppe. Il 20 maggio fu effettuato un attacco aereo contro le pendici opposte di Charlie, verso le linee americane, ma, sebbene gli aerei sganciarono le loro bombe da 500 libbre con precisione da un'altitudine di pochi metri, la sacca di Charlie continuò a resistere all'assalto. Era ancora vivo con i giapponesi e il fuoco di supporto di Love Hill era mortale. La tasca di Charlie non sarebbe stata definitivamente eliminata o Love Hill non sarebbe stata presa fino al 30 maggio, dopo diciannove giorni di aspre lotte.

Il buco nella diga

Lo sperone settentrionale di Conical, che scendeva verso Tobaru e Amaru, e la Compagnia G avevano effettuato un'ampia ricognizione e distrutto molte posizioni nemiche sul lato occidentale di questo sperone. Quando quella sera il generale Hodge lesse il rapporto della 96a divisione, telefonò immediatamente al suo comandante, il generale Bradley, e ordinò di spingere l'assalto frontale a Conical Hill da nord. "Avremo la chiave della linea Shuri se ce la farà", disse il generale Hodge ai suoi associati. 30

Alle 1100 del 13 il generale Buckner arrivò al posto di osservazione del colonnello May, che aveva deciso che i tempi erano maturi per l'assalto a Conical Hill. La compagnia F aveva passato la mattinata a liberare Yonagusuku (Gaja) dai giapponesi che si erano infiltrati durante la notte due plotoni di carri armati della compagnia B, 763d battaglione carri armati, lavorando con la compagnia E, avevano martellato le posizioni nemiche nelle pendici settentrionali di Conical per tutta la mattina ma la compagnia G, attaccando i punti forti a ovest dello sperone settentrionale di Conical, gli fu impedito di salire sulla cresta dal fuoco di Charlie Hill alle sue spalle e di Conical stesso. Il colonnello May ordinò al tenente colonnello Lee Morris, comandante del 2° battaglione, di attaccare Conical frontalmente con le compagnie E ed F e di far muovere i carri armati con la fanteria sulla collina.

Due plotoni della compagnia F sulla sinistra si diressero verso lo sperone nord-est di Conical e raggiunsero una serie di massi a metà altezza con sorprendente facilità. I due sergenti di plotone, T/Sgt. Guy J. Dale e T/Sgt. Dennis O. Duniphan, tenne una frettolosa consultazione e decise di salire sulla cresta senza attendere ordini dal comandante della compagnia, il tenente Owen R. O'Neill. Entro il 1300 gli uomini avevano raggiunto la cresta nord-est della cresta.

La reazione giapponese è stata intensa. Il fuoco di mortaio al ginocchio cadde sui due plotoni mentre scavavano, e alle 15:25 un contrattacco di almeno la forza della compagnia colpì frontalmente e sul fianco sinistro esposto della compagnia F. Il sergente Duniphan si è alzato in piedi e ha svuotato un bar sui soldati nemici a tre metri di distanza, poi ha afferrato un fucile e ha continuato a sparare agli aggressori. Il tenente O'Neill mandò un corridore giù per la collina per ordinare al 1° tenente Richard W. Frothinger, capo del 2° plotone, di salire immediatamente. Il tenente Frothinger guidò il suo plotone su per la collina in una corsa a capofitto attraverso il fuoco ostile delle mitragliatrici. Un aereo da avvistamento di artiglieria americano che sorvolava Conical assistette al combattimento e chiamò il fuoco. Improvvisamente una schiacciante concentrazione di esplosioni aeree di artiglieria e colpi di mortaio da 4,2 pollici ha schizzato l'area appena oltre la cresta. L'incendio era perfettamente sincronizzato e i giapponesi furono respinti.

Da sud a Sugar Hill

In quella che il colonnello May definì "la più grande dimostrazione di coraggio di qualsiasi gruppo di uomini che io abbia mai visto", due plotoni della Compagnia G, 383° Fanteria, il 15 maggio si mossero sullo sperone nordoccidentale di Conical Hill da King Hill attraverso un fuoco di mortaio estremamente denso. . Hanno scavato non molto al di sotto del Conical Peak. Un precedente tentativo da parte del plotone di riserva della compagnia di stabilire un contatto fisico con il resto della compagnia dallo sperone nord di Conical intorno alla base del picco stesso era stato ostacolato quando i sei uomini impegnati nella manovra furono tutti colpiti e caddero per settantacinque piedi a il fondo della vetta.

I carri armati lavorarono sulle posizioni giapponesi sulle pendici orientali di Conical e avanzarono fino a sud fino alla periferia di Yonabaru il 16 maggio, e la compagnia F si assicurò posizioni leggermente migliori, in preparazione di un attacco principale lungo il lato est di Conical Hill. Il giorno seguente il 3° Battaglione, 381° Fanteria, sostituì le Compagnie E ed F del 383°, mettendo in linea tutti e tre i reggimenti della 96° Divisione. Se il nuovo battaglione fosse riuscito a liberare le pendici orientali del Conical Hill, la 7a divisione avrebbe potuto essere chiamata dalla riserva per spazzare lungo la costa e fiancheggiare la linea di Shuri. (Vedi mappa n. 48.)

Sugar Hill, all'estremità meridionale dell'hogback di 800 yarde che si estendeva a sud dalla vetta di Conical, era l'obiettivo della 38rs fanteria. Sul versante orientale dell'hogback un certo numero di creste di dita scendeva nelle pianure costiere di Yonabaru. Ridurre le postazioni giapponesi che coprivano le creste delle dita da ovest sarebbe stato difficile, poiché la cresta del hogback avrebbe continuato a essere insostenibile a causa del fuoco di Love, Mike e altre colline a ovest. Sarebbe necessario negare la cresta al nemico e proteggere ogni centimetro della cresta militare non appena è stata catturata, per scongiurare i tentativi giapponesi di stabilire posizioni sull'orizzonte.

Il sottotenente Leonard K. Warner, un hawaiano, il 18 maggio guidò un plotone della compagnia K, 381º fanteria, fino alla cresta del terzo dito. Lungo la strada, il tenente Warner aveva alzato il secondo dito con due cariche a cartella e aveva attraversato la cresta della carrozza per lanciarle in una pesante postazione di mitragliatrici. Al terzo dito il plotone stava ricevendo un fuoco pesante dalla sua parte posteriore, principalmente dalle postazioni tra l'indice e il medio, quando il comandante della compagnia del tenente Warner lo chiamò e gli chiese se poteva passare a Sugar Hill.

"Diavolo sì", ha detto Warner. "Il modo in cui i giapponesi mi sparano alle spalle mi inseguiranno fin laggiù." 31

Il fuoco di Cutaway Hill, un picco a forma di dente di un occhio e situato a due terzi della strada tra Sugar Hill e il picco di Conical, si aggiunse ai problemi del plotone, e dovette ritirarsi sotto il fumo. Durante la notte si è tenuta una linea di avamposto sul primo dito. Durante il giorno, i carri armati che lavoravano dagli appartamenti avevano avuto difficoltà e alla fine erano stati costretti a ritirarsi dal fuoco pesante della penisola di Chinen.

Il tenente colonnello Daniel A. Nolan, comandante del 3° Battaglione, 381° Fanteria, il 19 maggio inviò quindici uomini con demolizioni per attaccare le postazioni nemiche tra il primo e il secondo dito. Dopo aver fallito nel tentativo di scalare il ripido pendio durante il giorno, il secondo tenente Donald Walsh condusse gli uomini dopo il tramonto alla postazione più settentrionale delle mitragliatrici. Uccisero i suoi occupanti e scoprirono che comandava il sistema difensivo giapponese sulle pendici opposte del Hogback Conico. Il nemico contrattaccò con insistenza ma senza successo per tutta la notte. Il giorno successivo il battaglione si impegnò in aspri combattimenti verso sud, a meno di 200 iarde da Cutaway Hill, e la compagnia L si consolidò per la notte tra il secondo e il terzo dito. Quella notte la compagnia K si assicurò l'area tra la vetta di Conical Hill e il secondo dito, e combatté aspre battaglie con le granate con i giapponesi a venti metri di distanza dall'altra parte della linea di cresta. Il 21 la compagnia ha usato 1.100 granate per mantenere la sua posizione.

Il 21 maggio, mentre la compagnia L stava ingaggiando pesantemente il nemico su Cutaway Hill e sulla carrozza a nord di essa, le compagnie I e F attaccarono attraverso il terreno pesantemente dentellato sul lato est della carrozza verso Sugar Hill. Gli uomini si fermavano su ogni cresta per allestire una base di fuoco e martellavano i pendii opposti della piega successiva con centinaia di colpi di mortaio, quindi proseguivano con i carri armati per

stanare i giapponesi dalle loro caverne e dai loro fortini. L'azienda da 60 mm. mortai e mitragliatrici pesanti, dando un supporto pesante ed efficace, venivano fatti avanzare di cresta in cresta proprio dietro le truppe. Il fuoco di artiglieria ha colpito le pendici opposte di Sugar Hill e ha interrotto un forte tentativo di rafforzare questa posizione da piccoli gruppi di nemici che avanzavano da sud-ovest attraverso il terreno aperto. La compagnia F, sulla destra, doveva inviare i suoi uomini con corse individuali attraverso i campi aperti sotto Cutaway Hill alle pendici settentrionali di Sugar. Questa compagnia consolidò le sue linee a Sugar Hill, ma il fuoco di Cutaway avrebbe afflitto gli uomini per una settimana. La compagnia I catturò la parte orientale di Sugar senza troppe difficoltà e la compagnia G si avvicinò per rafforzare la linea contro il contrattacco previsto. La compagnia F ha preso il peso dell'attacco quella notte e ha ucciso cinquanta giapponesi. Il guadagno della giornata era costato alla 381a fanteria 56 vittime, ma il reggimento aveva eliminato 403 giapponesi. 32

Tutti i pendii orientali di Conical Hill erano ora in mani americane e la 7a divisione poteva procedere lungo il corridoio di Buckner Bay senza molestie dal suo fianco destro. Il lato occidentale di Conical e il versante opposto di Cutaway rimasero saldamente nelle mani dei giapponesi.

Il mese di maggio ha visto importanti cambiamenti nella catena di comando, che hanno comportato il trasferimento di ulteriori responsabilità alla Decima Armata. Il 17 maggio l'ammiraglio Turner fu sostituito come comandante della Task Force 51 dall'ammiraglio Harry W. Hill, che doveva controllare le difese aeree di Okinawa e le forze navali nell'area.Il comandante generale della decima armata ora riferiva direttamente all'ammiraglio Spruance. Il generale Buckner ricevette il comando di tutte le forze a terra, la responsabilità diretta della difesa e dello sviluppo delle posizioni catturate nell'area di Ryukyus e, per assistere in questa missione, il comando operativo della Task Force 51. Il 27 maggio l'ammiraglio Spruance fu sollevato come Comandante Quinto Flotta dell'ammiraglio William F. Halsey, che comandò l'operazione Ryukyus fino al 27 giugno, quando, con la formazione della Ryukyus Force, la decima armata passò direttamente sotto il CINCPOA. 33

Note a piè di pagina

1. Note sulla riunione del personale della decima armata, 4 maggio 45, nel diario di Okinawa tenuto da Stevens e Burns, annotazione 4 maggio 45.

2. Decima Armata G-3 JnI, Msg in uscita n. 7, 3 maggio 45 Opns Ord 7-45, 5 maggio 45 XXIV Corpo FO n. 50, 9 maggio 45 interv 1st I & H Off con Gen Buckner, fino al 45 maggio .

3. Tenth Army Opns Ord 8-45, 7 May 45 interv 1st I & H Off con Brig Gen Walter A. Dumas, ACofS, G-3, Decima Armata, 9 Jul 45. C'è ancora qualche dubbio sullo schema preciso di manovra. L'overlay del piano operativo della Decima Armata, che secondo il testo del piano doveva mostrare lo schema di manovra in modo più preciso rispetto all'ordine stesso, indicava un accerchiamento molto stretto di Shuri da parte delle due divisioni immediatamente a nord della città del quartier generale giapponese. L'ordine sul campo del XXIV Corpo indicava la pressione lungo la linea da parte di entrambe le sue divisioni piuttosto che uno sforzo maggiore vicino al centro della linea dell'esercito. Nonostante lo schema di manovra delineato sulla copertura della decima armata, sembra che il piano effettivo fosse per una pressione uniforme attraverso la linea che avrebbe spezzato le difese giapponesi ad un certo punto e sarebbe stata immediatamente sfruttata ovunque si verificasse la particolare rottura.

4. Interv 1st I & H Off con Gen Buckner, 10 maggio 45.

5. Modifica n. 1, in 10th Army Opns Ord 8-45, 9 May 45 Interv XXIV Corps Hist Off con Brig Gen Josef R. Sheetz, CG XXIV Corps Arty, 23 Jun 45.

6. Traduzione della decima armata n. 294, 10 luglio 45: 32d esercito Ord No. A to, 11 May 45 Transl No. 176, 21 Jun 45, 32d esercito Ord No. A 23, 14 May 45 Transl No. 300, 10 Jul 45: 32d esercito Ord No. A 19, 12 maggio 45 Interrog Shimada.

7. Il resoconto delle operazioni della 6a Divisione Marine è tratto da Carleton, 6th Mar Div History, Ch. II, integrato e corretto da III Amph Corps G-3 Periodic Rpts per il periodo e 6th Mar Div Actn Rpt, una narrazione dettagliata e ben bilanciata.

8. 6th Mar Div Tng Ord No. 23-45, 6 May 45, citato in Carleton, 6th Mar Div History, Ch. II, pp. 5-7.

9. Sommario Interrog PW della decima armata n. 4, 1 agosto 45: 44a Brigata Mista Indipendente, P. 4.

10. Osservazioni personali del tenente colonnello John Stevens, storico della decima armata, e Maj Roy Appleman, storico del XXIV Corpo.

11. Osservazioni personali del tenente colonnello John Stevens, storico della decima armata.

12. Traduzione della decima armata n. 176, 21 giugno 45: 32d esercito Ord No. A 23, 14 Mag 45 Riepilogo Interrog PW No. 2, 2 Ago 45: 62d divisione 96a Div. G-2 Periodico Rpt n. 55, 26 maggio 45.

13. Il resoconto delle operazioni della 1st Marine Division si basa su Stockman, 1st Mar. Div History e III Amph Corps G-3 Periodic Rpts per il periodo.

14. Era sorta un po' di confusione sull'ubicazione della città di Wana perché la mappa di destinazione standard la mostrava sulle pendici sud-ovest di Warta Ridge. Lo studio del terreno da parte degli storici ha indicato che la città potrebbe essere stata effettivamente situata a sud-est di Dakeshi ea nord-est di Wana Ridge.

15. 77th Div G2 Periodic Rpt No. 48, 13 May 45 Appleman, XXIV Corps History, p.338.

16. Appleman, XXIV Corps History, p.353 XXIV Corps G-3 Periodic Rpt No. 45, 15 May 45.

17. Il resoconto dell'attacco notturno della compagnia E, 307a fanteria, si basa interamente sulla dichiarazione firmata del 2d Lt Robert F. Meiser, comandante del 2d plotone, compagnia E. Questa dichiarazione è registrata in Leach, 77th Div History Okinawa, Vol. . II, cap. III, pp. 67-81.

18. 77th Div G3 Periodic Rpts Nos. 54-57, 18-21 May 45 Leach, 77th Div History Okinawa, vol. II, cap. III, pp. 85-86.

19. Obsn personale di 1st I & H Off. La posizione precisa di Chocolate Drop Hill non è chiara. Mentre i registri del XXIV Corpo e della 77a Divisione lo collocano nell'Area obiettivo 8073P della mappa 1:25.000 di Okinawa, l'osservazione del terreno e lo studio delle fotografie indicano che la collina si trova da 200 a 300 iarde a nord-est di quel punto.

20. Il resoconto della cattura di Chocolate Drop è tratto da Leach, 77th Div History Okinawa, vol. II, cap. III, pp. 48-87 Appleman, XXIV Corps History, pp. 341-51 77th Div Actn Rpt Okinawa 306th Inf Actn Rpt 307th Inf Actn Rpt 706th Tk Bn Actn Rpt.

21. Appleman, Storia del XXIV Corpo d'Armata, p. 347.

22. 96a Div. G-2 Periodic Rpt No. 47, 15 May 45 Appleman, XXIV Corps History, pp. 369-70.

23. Il resoconto delle operazioni della 96a Divisione a Dick Hills si basa su Mulford e Rogers, 96a Div History, Pt. IV, pp. 25-31, 58-62, 64-67, 72-74.

24. Il resoconto delle operazioni della 77a Divisione a Flattop Hill si basa su Appleman, XXIV Corps History, pp. 366-77, e Leach, 77th Div History Okinawa, vol. II.

25. Mulford e Rogers, 96a Div Storia, pt. IV, PP. 78-81, 95-97, 103-06, 110-11, 719-21.

26. Sommario settimanale XXIV Corpo G-2 n. 10, 13-19 maggio 45.

27. Interv 1st I & H Off con Gen Buckner, 15 giugno 45: 96a Div FO n. 21, 10 maggio 45 Mulford e Rogers, 96a Div History, Pt. IV, pp. 13, 14.

28. Appleman, XXIV Corps History, pp. 385-87 Mulford e Rogers, 96th Div History, Pt. IV, pp. 7-10.

29. Il resoconto delle operazioni della 96a Divisione a Conical Hill è tratto da Mulford e Rogers, 96a Div History, Pt. IV 96a Div Actn Rpt, cap. VII G-2 Rapporti periodici per il periodo.

30. Mulford e Rogers, 96a Div Storia, pt. IV, pag. 49.

31. Ibid., P. 101.

32. Cifre delle vittime da 381st Inf Jul, Msg No. 65, 21 May 45.

33. Decima Armata Actn Rpt, 7-III-21.


Oggi nella storia militare: Winston Churchill diventa primo ministro mentre la Germania invade

Inserito il 21 aprile 2021 10:04:19

Il 10 maggio 1940, la Germania nazista invase l'Europa occidentale mentre Winston Churchill divenne primo ministro della Gran Bretagna.

Segnando l'inizio dell'offensiva occidentale di Hitler, i bombardieri tedeschi colpirono gli aeroporti alleati in Belgio, Olanda, Lussemburgo e Francia mentre i paracadutisti piovevano dal cielo in momenti critici. Le forze di terra invasero lungo due strade principali, una rotta settentrionale prevista dagli eserciti in difesa e una spinta meridionale attraverso la foresta delle Ardenne che non lo era.

Gli Alleati non sapevano dell'attacco a sud e portarono la maggior parte dei loro difensori a nord. La spinta del sud ha rotto rapidamente le loro schiene. Il Lussemburgo è caduto il primo giorno mentre Belgio e Paesi Bassi si sono arresi prima della fine di maggio. La Francia sarebbe sopravvissuta fino a giugno.

La guerra in Europa sarebbe continuata per altri cinque anni brutali.

L'Inghilterra sapeva che il continente era condannato e accelerò i preparativi per difendere le isole. Nel frattempo, il primo ministro Neville Chamberlain, noto per la sua politica di pacificazione, è stato sostituito da Winston Churchill, un uomo noto per il suo temperamento da bulldog e la sua visione militare.

Churchill avrebbe servito due volte come Primo Ministro conservatore, dal 1940 al 1945 e dal 1951 al 1955. Veterano di guerra, fu attivo sia nelle funzioni amministrative che diplomatiche durante la seconda guerra mondiale, oltre a tenere discorsi entusiasmanti che sono accreditati con stimolante morale britannico durante le difficoltà della guerra.

Visse fino al 24 gennaio 1965, morendo all'età di novant'anni e ricevendo il primo funerale di stato dato a un cittadino comune dalla morte del duca di Wellington più di un secolo prima.

"È stato un grande viaggio - vale la pena fare una volta", ha registrato nel gennaio 1965 poco prima della sua morte, forse la sua ultima dichiarazione registrata.

Immagine in primo piano: fotografia "The Roaring Lion" di Yousuf Karsh che ritrae Winston Churchill il 30 dicembre 1941.

Articoli

Kamikaze alla battaglia di Okinawa

Il 6 maggio 1945, una bomba di un aereo kamikaze bimotore esplose accanto al cacciatorpediniere Luce, parte dello schermo radar della nave che circondava Okinawa, e squarciò il suo lato di dritta "come una scatola di sardine". Le fiamme spararono a 200 piedi di altezza. Un minuto dopo, un combattente kamikaze si è schiantato contro Luce&rsquos Cannoni a poppa da 5 pollici e il loro caricatore eruttò in una palla di fuoco. Luce è sceso cinque minuti dopo con 149 uomini persi. Nell'acqua, gli squali colpiscono gli uomini "a destra e a sinistra, facendoli a pezzi", ha detto il radiotelegrafista Tom Matisak, che li ha visti squarciare il barbiere della nave. &ldquoEra un disastro terribile e sanguinante quando lo fecero a pezzi e lo trascinarono sotto.&rdquo

Per tre mesi nel 1945, questo fu un evento fin troppo comune nei mari al largo di Okinawa, dove 10 attacchi kamikaze di massa, ciascuno con centinaia di aerei suicidi, colpirono la Quinta Flotta degli Stati Uniti. Gli attacchi non hanno alterato il corso della guerra del Pacifico, ma il bilancio delle vittime di oltre 4.900 membri dell'equipaggio della Marina ha aumentato i timori di alcuni membri del Joint Chiefs of Staff sull'invasione del Giappone.

Mentre le forze americane si avvicinavano al Giappone continentale nel 1944 e nel 1945, i leader giapponesi adottarono misure disperate per contrastare il disastro incombente. Uno fu l'attacco di massa dei kamikaze. La perdita di Saipan, Tinian e Guam nelle Isole Marianne e della maggior parte dell'aviazione giapponese durante l'estate del 1944 costrinse molti alti ufficiali a rendersi conto che la guerra era persa. I B-29 ora minacciavano le principali città e porti del Giappone continentale dalle nuove basi Marianne. I sottomarini americani stavano chiudendo l'oleodotto e l'oleodotto dal sud-est asiatico. Peleliu stava per cadere e le Filippine sarebbero state le prossime.

Una pace negoziata essendo la migliore speranza del Giappone, i capi militari giapponesi abbracciarono la guerra di logoramento come mezzo per costringere gli Alleati a rinunciare alla loro richiesta di resa incondizionata.

Le sue basi ideologiche erano gyukosai e Bushido. Gyokusai era un termine antico che significa "frantumare il gioiello" e morire per suicidio o in battaglia piuttosto che subire l'ignominia della cattura. Vestigia del codice dei guerrieri samurai, Bushido era caratterizzato da una studiata indifferenza verso la morte. La nuova strategia fu applicata per la prima volta nel settembre 1944 durante la difesa della roccaforte delle Isole Palua di Peleliu. Piuttosto che lanciare un attacco banzai sulla spiaggia, la solita tattica giapponese, le truppe del colonnello Kunio Nakagawa attendevano gli invasori all'interno delle caverne, dei tunnel e delle fortificazioni che avevano scavato nelle frastagliate creste coralline. Aspettarono pazientemente che i marines statunitensi entrassero nelle "zone di uccisione" preparate dove potevano essere rastrellati da colpi di arma da fuoco da più posizioni.

I giapponesi raggiunsero il loro obiettivo a Peleliu: durante le prime due settimane di battaglia, il tasso di vittime americane superò qualsiasi cosa vista nella guerra del Pacifico. La nuova strategia divenne il modello per le difese di Iwo Jima e Okinawa nel 1945. Le forze aeree giapponesi abbracciarono ufficialmente la strategia il 19 ottobre 1944, quando l'ammiraglio Takijiro Ohnishi, comandante della First Air Fleet, incontrò il 201st Air Group senior piloti a Mabalacat Airfield nelle Filippine. Disse loro che la salvezza del Giappone non dipendeva più dai capi civili e militari, ma dai suoi giovani piloti e dal loro "spirito da assalto". Quando Ohnishi finì di parlare, "in una frenesia di emozione e gioia" tutti i piloti si offrirono volontari per la prima unità di attacco speciale .

Mai prima o dopo c'è stato un fenomeno simile al pilota suicida giapponese &mdash the kamikaze, chiamato per il tifone "vento divino" che distrusse una flotta di invasione sotto Kublai Khan nel 1281 prima che raggiungesse il Giappone. Il generale Torashiro Kawabe ha affermato che il kamikaze non si considerava un suicida. &ldquoSi considerava una bomba umana che avrebbe distrutto una certa parte della flotta nemica &hellip [e] morì felice nella convinzione che la sua morte fosse un passo verso la vittoria finale.&rdquo Era una decisione freddamente logica considerando che c'erano meno piloti esperti, e volavano su aerei obsoleti che venivano regolarmente abbattuti.

I giapponesi hanno semplicemente armato i loro aerei da guerra con bombe da 500 libbre e li hanno fatti schiantare contro navi americane. "Se uno è destinato a morire, cosa c'è di più naturale del desiderio di morire efficacemente, al massimo costo per il nemico?", scrisse il capitano Rikihei Inoguchi, alto ufficiale di stato maggiore della Prima Flotta Aerea. Gli obiettivi della strategia "combatti fino alla morte" erano incarnati nello slogan della trentaduesima armata che difendeva Okinawa: "Un aereo per una nave da guerra/Una barca per una nave/Un uomo per dieci nemici o un carro armato". I piloti kamikaze indossavano cerchietti bianchi decorati con il Sol Levante e involucri portafortuna "a mille punti" realizzati da 1.000 civili che avevano cucito ciascuno un punto con filo rosso che presumibilmente li rendeva a prova di proiettile. Prima di salire nelle loro cabine di pilotaggio, i piloti hanno sollevato le loro coppe di sakè in un ultimo brindisi all'imperatore e hanno cantato: "Se nasciamo figli orgogliosi della razza Yamato, moriamo / Moriamo con trionfo, combattendo nel cielo".

Gli attacchi suicidi iniziarono il 25 ottobre 1944, durante l'invasione statunitense delle Filippine. Un comandante di uno squadrone kamikaze ha inviato i suoi 18 piloti con l'esortazione: "Date tutto quello che avete". Tornate tutti morti.&rdquo Hanno affondato la scorta del corriere San Lo, uccidendo 113 membri dell'equipaggio e danneggiando la scorta del vettore Santee. Sei piloti sono tornati dopo non essere riusciti a trovare gli obiettivi. Giorni dopo, i kamikaze si schiantarono e danneggiarono gravemente le portaerei Franklin e Belleau Wood.

Era solo l'inizio.

Tra l'ottobre 1944 e il marzo 1945, gli attacchi suicidi uccisero più di 2.200 americani e affondarono 22 navi. A Iwo Jima il 21 febbraio, cinquanta kamikaze del 601st Air Group affondarono la scorta della portaerei Mare di Bismarck e danneggiato gravemente il corriere Saratoga. L'acme dei kamikaze avvenne durante i 10 attacchi su larga scala, o &ldquokikusuis&rdquo &mdash che significa &ldquochrysanthemums che galleggiano sull'acqua&rdquo &mdash lanciati contro le navi di picchetto che circondano Okinawa. Durante il Kikusui n. 1 il 6 aprile, cinque giorni dopo l'L-Day ad Okinawa, l'assalto di 355 kamikaze e 344 combattenti di scorta è iniziato alle 15:00. e durò cinque ore. "Cari genitori", ha scritto il sottufficiale volante 1/c Isao Matsuo alla vigilia della missione, "per favore congratulatevi con me. Mi è stata data una splendida opportunità di morire. Questo è il mio ultimo giorno.&rdquo Ventidue kamikaze sono penetrati nello scudo della pattuglia aerea da combattimento il 6 aprile, affondando sei navi e danneggiandone altre 18. Trecentocinquanta membri dell'equipaggio degli Stati Uniti sono morti.

Lo scontro tra aviatori giapponesi in cerca di morte e marinai e piloti americani determinati a vivere ha prodotto vittime raccapriccianti. John Warren Jones Jr., sul cacciatorpediniere Hyman quando si è schiantata, ha visto due uomini uscire dall'inferno barcollando con i loro corpi nudi coperti da ustioni di terzo grado. A due compagni di bordo è stata fatta saltare la testa. Uno aveva "un grosso pezzo di aereo attraverso il petto e sporgente da entrambi i lati". Nell'aprile 1945, tuttavia, era evidente che molti piloti kamikaze, forse a causa della carenza di carburante che limitava il loro addestramento, possedevano scarse capacità di volo e potevano essere facilmente colpiti fuori uso. Mentre la sconfitta incombeva di settimana in settimana, i volontari per il servizio di kamikaze inaridivano i coscritti risentiti riempivano sempre più i ranghi. Spesso volavano verso la morte ubriachi e amareggiati. Un pilota, dopo il decollo, ha mitragliato il proprio posto di comando.

I giapponesi non raggiunsero il loro obiettivo di "un aereo una nave", ma affondarono 36 navi da guerra americane e danneggiarono altre 368 navi a Okinawa. Le perdite della Marina furono le più alte della guerra del Pacifico: 4.907 marinai e ufficiali uccisi e 4.824 feriti. Il Giappone ha perso circa 1.600 suicidi e aerei convenzionali a Okinawa. A parte i dirottatori dell'11 settembre, i kamikaze sono scomparsi dopo l'avvento dei missili senza pilota e in assenza di una tradizione samurai come quella giapponese della seconda guerra mondiale.


Okinawa, Battaglia di

Okinawa, Battaglia di (1945). Il giorno dello sbarco per Okinawa, l'ultima battaglia terrestre della guerra del Pacifico, fu la domenica di Pasqua, 1 aprile 1945. La forza da sbarco era la nuova decima armata sotto il tenente generale dell'esercito Simon Bolivar Buckner. Comandò due corpi, il XXIV Corpo, con cinque divisioni dell'esercito, e il III Corpo anfibio, con tre divisioni della Marina, in tutto circa 182.000 soldati. In carica generale era il vice ammiraglio Raymond A. Spruance, comandante della Quinta Flotta.

Okinawa, lunga sessanta miglia e larga da due a ventotto miglia, è la più grande e importante delle isole Ryukyu. I 500.000 abitanti di Okinawa non erano allora considerati giapponesi.

Il tenente generale giapponese Mitsuru Ushijima comandò la trentaduesima armata, una forza di 77.000 soldati, che con forze navali e circa 20.000 coscritti di Okinawa fornirono circa 100.000 difensori. Ushijima progettò una difesa in profondità, con la sua forza principale nel sud densamente popolato e tre principali linee di difesa che seguivano le creste est e ovest.

Buckner sbarcò i suoi due corpi, ciascuno con due divisioni nell'assalto, attraverso spiagge sorprendentemente indifese vicino al villaggio di Hagushi sul lato occidentale della stretta vita dell'isola. Il III Corpo a sinistra e il XXIV Corpo a destra hanno attraversato l'isola quasi senza contatto nemico. I Marines poi si sono diretti verso nord e l'esercito si è diretto a sud. Il 6 aprile, il XXIV Corpo si imbatté negli anelli esterni della prima grande linea di difesa di Ushijima che correva lungo la cresta di Kakazu.

Il piano di Ushijima era di ritardare il suo contrattacco fino a quando gran parte della flotta di invasione degli Stati Uniti di supporto di circa 1.200 navi fosse paralizzata da una massiccia azione combinata marittima e aerea, comprese le tattiche kamikaze suicida. Il primo grande attacco kamikaze è avvenuto il 6 aprile. Unendosi all'azione aerea, la gigantesca corazzata da 18‐inch‐gun Yamato sortito dalle isole di origine, ma è stato distrutto da aerei della Marina degli Stati Uniti. A terra, il contrattacco compagno di Ushijima, non lanciato fino al 12 aprile, fu facilmente assorbito dal XXIV Corpo. Nel frattempo, il III Corpo aveva invaso la maggior parte del centro e del nord di Okinawa. Buckner, per superare l'irrigidimento della resistenza di Ushijima, iniziò a spostare il III Corpo a sud.

Il secondo grande contrattacco di Ushijima, programmato in concomitanza con il quinto attacco kamikaze, partì in modo frammentario il 3 maggio e non portò a nulla.

Buckner è andato avanti con un attacco di due corpi l'11 maggio. La seconda linea di Ushijima, che passava per Shuri, era spezzata su entrambi i fianchi. Scelse di ripiegare sulla sua terza e ultima linea sulla punta meridionale di Okinawa.

Buckner ha lanciato il suo ultimo attacco su larga scala il 18 giugno. Il generale è stato ucciso da un proiettile giapponese mentre osservava l'azione da un posto di osservazione avanzato. Il comando della decima armata passò al Mag. Gen. Roy S. Geiger del III Corpo dei Marines, che il 21 giugno dichiarò l'isola “sicure”. Quello stesso giorno, Ushijima si è suicidato cerimonialmente. L'ultimo dei dieci grandi attacchi aerei è avvenuto il 22 aprile. Il giorno dopo arrivò il generale Joseph Stilwell e prese il comando.


Il piano di battaglia di Okinawa

La battaglia di Okinawa durò circa 82 giorni e sia il governo statunitense che quello giapponese persero molte vite umane e macchinari.I giapponesi hanno difeso le loro isole con tutto ciò che avevano. Ecco perché la battaglia è durata più del previsto. Le forze alleate hanno cercato di usare un tipo di attacco Blitzkrieg per afferrare le isole il più velocemente possibile. Tuttavia, il popolo giapponese ha difeso e fermato il Blitzkrieg su Okinawa. Per dare un'indicazione della grandezza delle forze alleate hanno preso parte alla battaglia oltre 450 navi da guerra e 1000 aerei da combattimento. Le isole minori come Kerama e Keise Shima furono assicurate abbastanza velocemente, ma lo sbarco principale sull'isola di Okinawa il primo aprile 1945 richiese molto più tempo. Questa operazione era chiamata L-Day poiché era la domenica di Pasqua e il pesce d'aprile.

Le forze alleate invasero rapidamente la parte settentrionale e la parte centrale di Okinawa con una forte resistenza nelle montagne intorno alla penisola di Motobu. Una delle battaglie più dure combattute è stata al "The Pinnacle" appena a sud-ovest di Arakachi, gli Stati Uniti hanno perso circa 1.500 soldati. Tuttavia, la più grande battaglia di Okiniwa fu combattuta nella penisola di Kiyan, che oggi è conosciuta come il più grande luogo di massacro di Okinawa. Circa 4.000 soldati giapponesi tra cui il famoso ammiraglio Minoru Ota si suicidarono per impedire la prigionia da parte delle forze alleate. Le tempeste monsoniche e le fitte giungle hanno portato a una dura lotta per gli invasori. La battaglia di Okinawa continuò fino al 21 giugno 1945, anche se alcuni soldati giapponesi continuarono a combattere la guerriglia. Molti dei comandanti si suicidarono da Seppuku nel loro ufficio di comando alla fine della battaglia di Okinawa. La cerimonia ufficiale di resa si è tenuta il 7 settembre vicino all'aeroporto militare di Kadena. La battaglia di Okinawa fu la più sanguinosa battaglia del Pacifico con grandi perdite da entrambe le parti. Le perdite civili, i suicidi e le atrocità del popolo giapponese e dei soldati statunitensi sono state immense e oggi fanno parte del dolore della storia.

Ricorda la battaglia

Dopo la battaglia di Okinawa l'isola fu completamente distrutta, si stima che il 90% di tutti gli edifici sia stato raso al suolo. I tesori culturali, naturali e tropicali sono stati conquistati dalla terra in pochi mesi. Gli Stati Uniti hanno mantenuto il controllo sulle isole fino al 1972 e hanno creato un ombelico dell'esercito/base aerea sull'isola. Contribuirono anche alla ricostruzione dell'isola ma non furono mai pienamente accettati dai giapponesi, poiché furono sempre visti come invasori del grande Giappone.


Obiettivi degli Stati Uniti nel teatro del Pacifico

A quel punto gli Stati Uniti avevano due obiettivi principali per quanto riguardava l'Estremo Oriente: eliminare il resto della flotta mercantile giapponese e un attacco diretto al complesso industriale giapponese. Okinawa è un'isola all'estremità meridionale del Giappone, è lunga circa 60 miglia (96 chilometri) e larga da 2 (3 chilometri) a 18 miglia (29 chilometri). La sua importanza strategica per entrambe le parti era molto importante. L'isola aveva 4 aeroporti che gli Stati Uniti volevano disperatamente controllare. Un problema per le forze statunitensi, tuttavia, era che non potevano ottenere molte informazioni su Okinawa.


Battaglia di Okinawa prima del 1 aprile 1945

Il 10 ottobre 1944, Okinawa ottenne una dubbia scorciatoia per disastro — i numeri 10-10. Ondate di bombardieri hanno colpito l'isola quasi indifesa, causando innumerevoli relitti a terra. Oltre l'80% di Naha è stato distrutto e più di 65 barche sono state affondate. La tecnologia antiaerea giapponese non era all'altezza degli agili aerei americani.

Poco prima della battaglia, la nave da guerra giapponese Yamato fu affondata dall'aviazione americana durante il suo viaggio a Okinawa. Voci diffuse secondo cui alla nave è stato dato carburante sufficiente solo per un viaggio di sola andata sono false. Feifer lo smentisce (riferimenti).

I giapponesi avevano un piano per arenare la Yamato sulla costa di Okinawa e usarla come batteria terrestre. Non che avrebbe fatto loro molto bene a terra.


La battaglia di Okinawa

La battaglia di Okinawa fu il più grande assalto anfibio della guerra del Pacifico nella seconda guerra mondiale e il più sanguinoso.

Chiamata Okinawa Shima, l'isola era strategica per lo sforzo bellico degli Stati Uniti poiché disponeva di due aeroporti e si trovava a sole 325 miglia a sud dell'isola natale giapponese di Kyushu. A quella distanza, anche i bombardieri a medio raggio potrebbero colpire le isole originarie e tagliare le linee di rifornimento all'Impero affamato di risorse. Doveva essere l'area di sosta per l'attesa invasione del Giappone continentale

Era un'isola relativamente grande, lunga sessanta miglia e larga otto.

La spinta tra le isole del Pacifico centrale dell'ammiraglio Chester W. Nimitz e la spinta del Pacifico sudoccidentale del generale Douglas MacArthur convergono sull'isola lacerata a forma di straccio.

Alla fine di marzo 1945, 1457 navi alleate che trasportavano 182112 soldati dell'esercito e marines si riunirono al largo di Okinawa. Quattro divisioni della 10a armata degli Stati Uniti (7th, 27th, 77th e 96th) e due divisioni di Marines (1st e 6th) si prepararono a colpire la spiaggia. Il 2 ° Marines è stato tenuto in riserva.

Ogni uomo sarebbe necessario. La 32a armata del tenente generale Mitsuru Ushijima, forte di 110.000 uomini, attese pazientemente in bunker nascosti e creste fortificate l'atterraggio degli americani. La sua strategia era simile a quella del generale Tadamichi Kuribayashi su Iwo Jima. Cioè, evita massicce cariche di banzai e una tattica per fermarli in acqua. Invece, attira gli aggressori a terra indisturbati e, proprio quando pensano che sarà una passeggiata, colpiscili con kou no kaze (“steel wind”) dove non possono ricevere supporto navale e aereo.

Il generale sapeva che la guerra era persa, ma voleva dare alle isole originarie il tempo di prepararsi per un'eventuale invasione, quindi intendeva infliggere il maggior numero di vittime possibile al nemico. Allo stesso tempo, un attacco kamikaze totale alla flotta porterebbe i combattimenti direttamente alla porta della Marina e taglierebbe la catena di approvvigionamento ai soldati e ai marines.

La domenica di Pasqua, il 1° aprile, gli americani sbarcano a terra. Hanno colpito l'isola contemporaneamente dal lato ovest in un punto stretto appena a nord della capitale Naha (vedi mappa). Si aspettavano aspri combattimenti e sono rimasti sorpresi quando non hanno incontrato opposizione. Alla fine della giornata 75.000 soldati avevano stabilito una testa di ponte larga nove miglia e profonda tre miglia.

Una volta stabilita una testa di ponte, il piano prevedeva che i soldati del 96° e del 7° si spostassero a sud e le due divisioni dei Marine si dirigessero a nord. Il più grande pesce d'aprile stava per essere giocato.

Una cresta che sale a 1500 piedi nel nord selvaggio e montagnoso divide in due l'isola. La porzione meridionale contiene la maggior parte della popolazione civile. Fu lì che il generale Ushijima ammassò la maggior parte delle sue forze.

I giapponesi consideravano Okinawa parte delle loro isole d'origine e vi erano presenti da anni. La maggior parte delle loro forze si trovava nel terzo meridionale dell'isola. Di importanza centrale per la difesa dell'isola erano tre creste est-ovest che attraversavano la parte meridionale dell'isola. Queste creste formavano barriere difensive naturali per le forze americane. Ogni burrone, ogni burrone, ogni bivio era triangolato da colpi di artiglieria, mortai e mitragliatrici.

Mentre le unità dell'esercito si spostavano a sud, artiglieria e mortai non potevano vederle martellate. I cannoni erano situati in un'elaborata rete di grotte collegate da tunnel. Un pezzo di artiglieria sarebbe stato lanciato sui binari della ferrovia, sbattuto via, e quando i soldati pensavano di sapere da dove provenissero i bombardamenti, sarebbe tornato nella caverna fuori dalla vista. I colpi di mortaio e mitragliatrice provenivano da posizioni pesantemente mimetizzate. L'artiglieria americana combinata con i cannoni navali inondarono le posizioni giapponesi, ma furono per lo più inefficaci. Le vittime cominciarono a crescere.

Nel frattempo, nel nord, i marines stavano avendo solo un po' più fortuna. Meno pesantemente difeso che a sud, i giapponesi trincerati combatterono tuttavia furiosamente per ogni piede di avanzamento degli attaccanti.

La lotta è degenerata in un combattimento sporco, grintoso, primordiale, a volte corpo a corpo, da una caverna all'altra, da un fortino all'altro, mentre respingeva feroci contrattacchi. Munizioni e rifornimenti cominciarono a scarseggiare. Quando avevano finito le granate oi proiettili, Marines e GI si sarebbero avvicinati ai corpi dei loro morti per recuperare qualsiasi munizione riuscissero a trovare.

Gli incessanti bombardamenti da entrambe le parti, uniti alle piogge torrenziali iniziate a maggio, hanno trasformato il terreno in letame, risucchiando gli stivali, bloccando anche i veicoli a quattro ruote motrici. La pioggia costante ha mascherato ancora di più le posizioni giapponesi. I corpi dei marines e dei soldati caduti dovevano essere lasciati dove giacevano, dal momento che il loro recupero ha esposto solo più uomini alle armi giapponesi. Forme in decomposizione di giapponesi, marine e soldati, brulicanti di vermi marcivano lentamente nel letame. Ogni cratere era mezzo pieno d'acqua e molti contenevano un marine o un soldato morto. Giacevano dove erano stati uccisi, ancora stringendo le armi. Sciami di mosche strisciavano sui loro corpi.

Per quasi tre mesi, esercito e marines hanno combattuto coraggiosamente i tenaci giapponesi. Quando era stato sparato l'ultimo colpo, erano caduti più uomini che in qualsiasi altro campo di battaglia del Pacifico. Fu la più grande battaglia aereo-navale-terrestre della storia.

Morirono più di 100.000 giapponesi. Perirono anche un gran numero di civili, forse fino a 25.000. Si stima che decine di migliaia di feriti. L'esercito degli Stati Uniti ha subito 4.600 KIA e 18.000 feriti. I Marines hanno perso 3200 KIA e 13.700 feriti. La Marina, che respinse un attacco dopo l'altro di kamikaze, ha perso 5.000 KIA e 4.900 feriti.

Il grande numero di vittime ha scioccato gli strateghi militari a Washington. Cosa accadrebbe quando le forze americane mettessero piede sul suolo giapponese? Il generale MacArthur ha stimato che le forze statunitensi avrebbero subito circa un milione di vittime in un assalto all'isola natale.

Ironia della sorte, l'orrendo prezzo pagato dai soldati e dai marines per Okinawa ha spazzato via l'opposizione negli alti livelli governativi e militari per l'uso della bomba atomica per porre fine alla guerra. Okinawa è stata l'ultima battaglia di terra nel teatro del Pacifico.


Il suicidio di massa obbligatorio, la battaglia di Okinawa e la controversia sui libri di testo in Giappone

Per più di tre decenni, le controversie sulla memoria storica sono state combattute sul contenuto dei libri di testo scolastici giapponesi sia in ambito nazionale che internazionale. In queste controversie, i contenuti dei libri di testo giapponesi, che sono soggetti all'esame e alla revisione del contenuto e della lingua del Ministero della Pubblica Istruzione prima dell'approvazione per l'uso nelle scuole pubbliche, hanno ripetutamente suscitato denunce da parte delle autorità e dei cittadini cinesi e coreani rispetto a questioni come il Nanjing Massacro, donne di conforto e lavoro forzato. Nel 2007, la polemica più accesa ha messo il Ministero dell'Istruzione contro i residenti e il governo della prefettura giapponese di Okinawa. La questione è esplosa nel marzo 2007 con l'annuncio che tutti i riferimenti alla coercizione militare nei suicidi di massa obbligatori (s hudan jiketsu ) dei residenti di Okinawa durante la battaglia di Okinawa dovevano essere eliminati. L'annuncio ha innescato un'ondata di rabbia nella società di Okinawa che ha portato alla manifestazione di massa nella città di Ginowan di 110.000 abitanti di Okinawa, indirizzata dai vertici della prefettura. È stata la più grande manifestazione dalla ristrutturazione di Okinawa nel 1972, superando persino la risposta allo stupro di una dodicenne di Okinawa nel 1995 da parte di tre soldati statunitensi.

Presentiamo tre articoli che illuminano la controversia e i tragici eventi della battaglia di Okinawa, inclusi sia gli originali giapponesi che le traduzioni in inglese. Aniya Masaaki, storica di Okinawa e professore emerito dell'Università Internazionale, esamina le questioni della battaglia e la controversia sui libri di testo, mostrando come il Ministero della Pubblica Istruzione abbia respinto la testimonianza dei testimoni di Okinawa a favore di due soldati che hanno intentato una causa per diffamazione contro il romanziere Oe Kenzaburo per il suo lavoro sui suicidi di massa imposti dai militari. Un editoriale dell'Okinawan Times che segue fornisce un esame dettagliato della politica linguistica che sta dietro al rifiuto del Ministero della Pubblica Istruzione del riferimento alla forza militare nel suicidio di gruppo obbligatorio imposto ai cittadini di Okinawa, e la sua parziale ritirata di fronte della rabbia dei cittadini. Infine, il Asahi Shi n bun L'editoriale offre un giudizioso esame della politica del tentativo di censurare la questione dai libri di testo della nazione. Insieme, questi articoli gettano una luce brillante sulla pesante manipolazione politica del sistema di esame dei libri di testo. SM


Rilievo dello scultore di Okinawa Kinjo Minoru raffigurante l'orrore della battaglia di Okinawa, durante la quale molti abitanti di Okinawa furono uccisi o costretti a commettere
suicidio dopo essersi rifugiato nelle grotte dell'isola.

IO . Suicidio di massa obbligatorio e battaglia di Okinawa
Aniya Masaaki

Traduzione di Kyoko Selden

Clicca qui per l'originale giapponese

Ispezione del libro di testo che nega la verità storica

Il 30 marzo 2007 il Ministero dell'Istruzione, della Cultura, dello Sport, della Scienza e della Tecnologia (Monbukagaskusho, di seguito Ministero dell'Istruzione) ha annunciato la selezione dei libri di testo delle scuole superiori da utilizzare a partire dal 2008. Per quanto riguarda la questione del suicidio di massa obbligatorio (shudan jiketsu ) durante la battaglia di Okinawa, hanno chiesto la revisione delle dichiarazioni che dicevano che c'era un ordine di suicidio (jiketsu meirei) o coercizione (kyoyo) da parte dell'esercito giapponese. Questo si riferisce alle dichiarazioni in sette libri di testo pubblicati da cinque società.

Il succo dei commenti del Ministero dell'Istruzione è questo: &ldquoL'ordine di suicidio (jiketsu meirei) dell'esercito giapponese non può essere verificato. Il suggerimento che le persone siano state costrette al suicidio forzato dall'esercito giapponese porta a una falsa comprensione della battaglia di Okinawa. I cittadini della prefettura di Okinawa hanno protestato dicendo: "Questo distorce la verità sulla battaglia di Okinawa". L'Assemblea della prefettura di Okinawa e tutte le assemblee municipali hanno protestato contro la decisione degli esaminatori dei libri di testo relativa al coinvolgimento militare nel suicidio obbligatorio, approvando all'unanimità una risoluzione che chiedeva la revoca dell'ordine di rivedere i testi.

Tuttavia, il Ministero della Pubblica Istruzione ha respinto la richiesta dei cittadini di Okinawa, semplicemente ribadendo che "ha deciso il consiglio di ispezione dei libri di testo" e ignorando il punto di vista unanime dei cittadini di Okinawa.

Per quanto riguarda il disastro sperimentato nella battaglia di Okinawa, ci sono stati vari tentativi di deformare la comprensione e portare fuori strada la consapevolezza storica.


Mappa della battaglia di Okinawa

Una di queste mosse riguarda le isole Tokashiki, Zamami e Kerama del gruppo delle isole Kerama. L'esercito giapponese sulle isole Kerama aveva 300 navi da attacco suicida e circa 300 uomini nel corpo d'avanguardia dei marine, insieme a 600 membri affiliati di un corpo speciale di lavoro sulla superficie dell'acqua composto da coreani. C'era anche un corpo di difesa locale e un corpo di volontari che furono incorporati nel corpo di difesa dell'isola.

Il corpo di avanguardia dei marine sulle isole Kerama era il corpo di attacco suicida dell'esercito destinato a distruggere le navi nemiche con navi suicide da un uomo che trasportavano siluri da 120 chilogrammi. La situazione attuale di questo corpo è stata oggetto di rapporti esagerati, ma capisco che la gente del posto avesse disagi e dubbi sul "corpo suicida dei marine dell'esercito".

Il 26 marzo 1945, i militari americani, con l'appoggio dell'artiglieria lanciata sia dal mare che dal cielo, iniziarono a sbarcare sulle isole Kerama, e il 29 avevano preso quasi tutta l'area. Il fatto è che le navi d'attacco dell'esercito non attaccarono nemmeno una barca nemica.

Durante queste battaglie, si verificarono orribili "suicidio di massa" (shudan jiketsu) di cittadini sulle isole Keruma, Zamami e Tokashiki. Ciò significa che gli abitanti furono costretti al suicidio dalla coercizione (kyosei) e dall'induzione (yudo) dell'esercito giapponese. Ma i capi militari dell'isola ora affermano che "non c'era nessun ordine militare".

La famiglia di Akamatsu Yoshitsugu, l'ex colonnello che guidò l'esercito su Tokashiki, e Umezawa Yutaka, l'ex maggiore che guidò l'esercito su Zamami, hanno intentato causa alla corte di Osaka contro Oe Kenzaburo e il suo editore Iwanami per il suo libro Note di Okinawa, con la motivazione di "sprecare la loro reputazione" e ha chiesto il risarcimento dei danni. Chiamando questo processo una causa per false accuse riguardanti i suicidi di massa di Okinawa &ldquoOkinawa shudan jiketsu enzai sosho&rdquo, criticano Oe e Iwanami.

I querelanti affermano che lo "Shudan jiketsu degli abitanti delle isole Tokashiki e Zamani non era per ordine militare. Scelsero la morte con alto spirito di abnegazione.&rdquo

Non si tratta solo di una questione di danni alla reputazione, ma di uno schema revisionista per giustificare la guerra aggressiva e assolvere l'esercito imperiale dalla responsabilità delle sue azioni atroci. Le dichiarazioni di ex ufficiali militari di Okinawa, che accolgono con favore le indagini sul campo da parte di gruppi come il Liberal View of History Group e funzionari governativi, stanno distorcendo la comprensione della battaglia di Okinawa. La recensione del libro di testo questa volta riguardante lo shudan jiketsu, ha adottato senza verifica le affermazioni dei capi delle unità che affermano che non esisteva un ordine militare. Le testimonianze degli abitanti delle isole che furono costretti ad uccidere i parenti stretti furono probabilmente ignorate in quanto poco credibili. Guardano le cose dal punto di vista che solo le testimonianze dei comandanti hanno credibilità. È fuori discussione usare le affermazioni unilaterali di Akamatsu e Umezawa, che sono coinvolte nella causa, come base per l'approvazione dei libri di testo.

La battaglia di Okinawa su cui poggia il mantenimento della politica nazionale (Kokutai)

La battaglia di Okinawa, combattuta con la consapevolezza che la sconfitta del Giappone era inevitabile, fu l'ultimo combattimento di terra tra Giappone e Stati Uniti nella guerra del Pacifico. Per il governo imperiale giapponese, il mantenimento della politica nazionale era il primo principio, e guadagnare tempo per prepararsi alla battaglia decisiva sulla terraferma e le trattative per la conclusione della guerra erano cruciali.

L'ex primo ministro Konoe Fumimaro, il 14 gennaio 1945, poco prima della battaglia di Okinawa, ricordò all'imperatore che la situazione di guerra era diventata grave.

Purtroppo, la sconfitta in guerra è già diventata inevitabile. . . . La sconfitta nella guerra costituirà un grande difetto per la nostra politica nazionale (kokutai), ma il consenso di Inghilterra e Stati Uniti non è ancora arrivato al punto di riformare (henkaku) la politica nazionale. . .Pertanto, se si tratta solo di una sconfitta in guerra, non credo che dobbiamo preoccuparci così tanto in termini di politica nazionale. . . Ciò che più dobbiamo temere dal punto di vista del mantenimento della politica nazionale è la rivoluzione comunista che potrebbe verificarsi dopo la sconfitta in guerra.

Pertanto, dal punto di vista della conservazione della politica nazionale, sono convinto che dovremmo pensare al modo di concludere la guerra il prima possibile, anche di un solo giorno. . . . (Hosokawa Morisada, Hosokawa Nikki (Diario di Hosokawa))

Il rapporto dell'ex primo ministro Konoe è notevole per aver spiegato apertamente all'imperatore la necessità di concludere la guerra come membro della leadership giapponese.Ma il punto principale è che sebbene la sconfitta nella guerra fosse inevitabile, piuttosto che la sconfitta stessa, era più preoccupato per la disintegrazione della struttura dominante da parte del sistema imperiale (tennosei shihai kiko) da parte di una rivoluzione comunista. Al consiglio di Konoe, l'imperatore rispose "Penso che sia abbastanza difficile se non otteniamo un risultato militare ancora una volta". Ciò indica che l'imperatore Showa, anche a questo punto, aveva passione per la guida dello sforzo bellico.

La battaglia di Okinawa fu "una battaglia su cui pendeva la politica nazionale", ma anche una battaglia che presupponeva la sconfitta del Giappone. Si dice che Okinawa servì come "pietra da scartare per difendere la terraferma", ma in realtà fu "una battaglia per rimandare la battaglia decisiva sulla terraferma" e guadagnare un po' di tempo per la preparazione di quella battaglia sulla terraferma. terraferma e per negoziare la fine della guerra, e non era una battaglia per proteggere il popolo (kokumin) della terraferma. Fu una battaglia preliminare prima di portare a morte l'intera nazione (kokumin subete) insieme all'imperatore.

Il governo imperiale giapponese, in preparazione della battaglia finale sulla terraferma, rafforzò il suo sistema bellico totale destinato a mobilitare l'intera nazione.

Il 22 maggio 1945, la legge sull'istruzione in tempo di guerra (senji-kyoiku rei) fu resa pubblica e persino le scuole elementari e le scuole per ciechi, sordomuti e muti ricevettero l'ordine di organizzare unità militari studentesche. Il 23 giugno, quando le forze di difesa di Okinawa (32° battaglione) furono sconfitte e si conclusero i combattimenti sistematici, fu promulgata una legge sui soldati volontari e anche alle donne fu ordinato di servire nelle unità di combattimento volontarie nazionali.

L'8 luglio 1945 a Tokyo, le unità militari della Scuola Normale di Okinawa e della Prima Scuola Media della Prefettura di Okinawa furono onorate in una cerimonia senza la presenza dei vincitori. Il ministro dell'Istruzione Ota Kozo ha detto agli studenti di tutto il paese di seguire le unità militari studentesche di Okinawa e di dedicare la propria vita alla difesa della politica nazionale. (Asahi Shinbun 9 luglio 1945).

Quando il governo imperiale giapponese accettò la Dichiarazione di Potsdam, il problema centrale fu il mantenimento della politica nazionale.

Il 6 e il 9 agosto, la bomba atomica fu sganciata su Hiroshima e Nagasaki, distruggendo le città. Ma la leadership giapponese era preoccupata dalla minaccia dell'entrata in guerra dei sovietici, più che dalla distruttività della bomba atomica.

L'8 agosto 1945, l'Unione Sovietica rinunciò al trattato di neutralità Unione Sovietica-Giappone, dichiarò guerra e attaccò la Manciuria, Sakhalin e la Corea del Nord. Di conseguenza, la leadership giapponese sentì la crisi del sistema imperiale e decise di portare a termine la guerra.

Nel cuore della notte del 9 agosto si tenne una conferenza imperiale. Alle 2:30 del mattino del 10 accettarono la Dichiarazione di Potsdam a condizione del mantenimento della politica nazionale (kokutai goji). Questa fu chiamata una decisione imperiale.

An a mi Korechika, allora ministro dell'Esercito, scrive nel suo diario:

Con l'intesa che le condizioni stabilite nella dichiarazione combinata dei tre paesi datata 26 del mese scorso non includono la richiesta di cambiare la prerogativa dell'imperatore di governare lo stato, il governo giapponese lo accetta.

Un politico giapponese ha detto che sganciando le bombe atomiche "la sconfitta del Giappone è stata fatta prima, quindi può essere aiutata". [Il riferimento è all'ex Min. Kyuma Fumio. Tr.] Ma questa è un'affermazione sconsiderata da parte di uno che segue la politica degli Stati Uniti ignorando l'afflizione dei cittadini.

Perché gli Stati Uniti hanno lanciato le bombe atomiche? I giovani che hanno studiato a Hiroshima e Nagasaki la realtà dell'attentato spiegano chiaramente le loro scoperte come segue.

  1. Gli Stati Uniti volevano attaccare le città per mostrare il potere della bomba. La capacità di distruggere con onde d'urto e calore ultra-alto, l'influenza sui corpi umani e sull'ambiente dalla radioattività. La bomba atomica non è questione di un solo momento à c'è anche radiazione secondaria e radiazione nell'utero. Gli Hibakusha non sono solo giapponesi e c'erano anche lavoratori forzati coreani e cinesi (kyosei renko) e prigionieri di guerra alleati.


Memoriale per le vittime coreane
del bombardamento atomico di Hiroshima

  1. Hanno sfoggiato con orgoglio il potere della bomba atomica alla leadership sovietica, una strategia che ha anticipato il conflitto del dopoguerra tra Stati Uniti e Unione Sovietica.
  2. Il B-29 partito da Tinian in Micronesia alle 2:49 del 9 agosto ha sganciato la bomba atomica su Nagasaki alle 11:02. Quell'aereo è atterrato all'aeroporto di Bolo a Yomitan, nell'isola principale di Okinawa, alle 1:09 del 9. Dopo il rifornimento è tornato a Tinian il 9 alle 22:55. A quel tempo, le forze statunitensi a Okinawa avevano allestito un aeroporto con una pista di 2.000 metri che poteva ospitare i B29.

Suicidio di massa obbligatorio forzato dall'esercito imperiale

La forza di difesa di Okinawa ha emesso una direttiva ai cittadini della prefettura di Okinawa chiedendo l'unificazione dell'esercito, del governo e dei civili che vivono e muoiono insieme (kyosei kyoshi), e affermando che anche un singolo albero o filo d'erba dovrebbe essere una forza di combattimento. Hanno mobilitato per la battaglia tutte le persone, fino a giovani e vecchi, donne e bambini.

I militari e paramilitari reclutati localmente ad Okinawa contavano più di 25.000 (soldati in servizio attivo, soldati di leva, unità di difesa, unità studentesche, unità di volontariato, ecc.). Dobbiamo renderci conto che un quarto delle forze di difesa di Okinawa erano "soldati giapponesi" provenienti dalla prefettura di Okinawa. È un errore pensare che le forze giapponesi nella battaglia di Okinawa fossero esclusivamente ufficiali e uomini della terraferma (truppe Yamato).

Durante le ultime fasi della battaglia di Okinawa (giugno-luglio) le forze americane attaccarono indiscriminatamente le forze giapponesi e i residenti dell'area all'interno delle caverne e chiamarono questa "caccia giapponese".

L'esercito imperiale ha cacciato i residenti dai rifugi, ha preso il loro cibo, ha proibito loro di arrendersi, li ha torturati e massacrati per motivi di sospetto spionaggio. Hanno costretto le persone a "uccidersi reciprocamente" tra i parenti stretti e hanno lasciato i malati e gli handicappati sul campo di battaglia.

I morti in guerra tra i civili nella battaglia di Okinawa sono stimati in oltre 150.000.

Quando si pensa ai danni subiti dai cittadini nella battaglia di Okinawa, lo shudan jiketsu può essere considerato il caso più singolare.

Prima di tutto dobbiamo chiarire il termine shudan jiketsu.

Quando diciamo &ldquojiketsu&rdquo (autodeterminazione, suicidio) la precondizione è &ldquojiketsu&rdquo è &ldquojiketsu&rdquo e non c'è nessuno che uccida spontaneamente i parenti stretti.

L'uccisione reciproca di parenti stretti, il che significa che "i genitori uccidono i bambini piccoli, i bambini uccidono i genitori, i fratelli maggiori uccidono fratelli e sorelle piccoli e i mariti uccidono le loro mogli", avvenne sul campo di battaglia dove l'esercito imperiale e i cittadini si mescolavano.

In Strategie dell'esercito nell'area di Okinawa compilato dall'Ufficio di storia della guerra del Ministero della Difesa, è scritto: "Hanno raggiunto lo shudan jiketsu e sono morti per il paese imperiale con uno spirito di sacrificio per porre fine ai problemi causati ai combattenti". Ma questa affermazione va contro i fatti. I cittadini sul campo di battaglia non hanno scelto la morte volontariamente.

Sebbene ci siano numerosi fattori correlati, fondamentalmente le persone sono state costrette a uccidere i parenti stretti per costrizione dell'esercito imperiale e dei leader locali che hanno seguito l'esercito imperiale. L'imposizione dell'uccisione reciproca di parenti stretti è della stessa qualità e della stessa radice dell'uccisione di cittadini da parte dell'esercito imperiale.

Non si può chiamare la morte di persone che "sono state forzate" o "con le spalle al muro" shudan jiketsu [se il termine indica il suicidio volontario]. È improprio chiamare questa realtà shudan jiketsu. Ostacolando la corretta trasmissione della realtà, invita all'incomprensione e alla confusione.

Il termine shudan jiketsu è stato usato fin dagli anni '50 e alcuni dicono che "cammina da solo con un significato stabilito", ma se si usa il termine shudan jiketsu senza spiegare le realtà dietro di esso, ciò induce incomprensioni e confusione. La realtà del termine shudan jiketsu, devo ribadire, è "la morte di massa dei residenti da parte dell'esercito imperiale, la coercizione e l'induzione".

Dietro la "morte di massa dei residenti" nella battaglia di Okinawa c'era l'educazione del soggetto imperiale (educazione per rendere tutti un suddito imperiale) che ha reso la morte per l'imperatore la suprema moralità nazionale (kokumin dotoku). Nella battaglia di Okinawa, "l'unificazione dei militari, del governo e dei civili che vivono insieme e muoiono insieme" è stata enfatizzata ed è stato coltivato "un senso di solidarietà riguardo alla morte". In quel momento, i ben informati abitanti di Okinawa hanno svolto ruoli essenziali, compresi quelli nell'Associazione dei riservisti, nel Gruppo di supporto degli uomini adulti e nei capi degli affari militari e di polizia del governo locale e municipale.

Quando i militari giapponesi ricevettero bombe a mano, i leader delle isole le accettarono, pensando che fosse naturale che "tutti i residenti muoiano quando il momento lo richiede". Non possiamo, tuttavia, pensare a questo come "spontaneità e volontarietà" di "ldquoshudan jiketsu". Questa era un'epoca in cui era impossibile declinare la "morte" ordinata dall'esercito imperiale.

L'estrema paura dei "bruti americani e britannici" [coltivata dall'esercito giapponese] è stato un fattore che ha spinto le persone a scegliere la morte. Le esperienze militari giapponesi di massacro del popolo cinese nel continente dopo l'"incidente della Manciuria" sono state ampiamente discusse e sul destino dei residenti in generale nel momento in cui la guerra si è rivelata una "battaglia persa", la gente si disperava di anticipare il saccheggio, la violenza, il massacro da parte del militare americano. C'erano migranti rimpatriati che pensavano "non ci si può aspettare che l'esercito americano uccida i residenti", ma i rimpatriati erano considerati sospetti spie e quindi non erano in grado di parlare positivamente. Fare una dichiarazione del genere significava essere denunciati in tribunale come spia e massacrati.


Un marine custodisce i prigionieri di guerra giapponesi dopo la battaglia di Okinawa.
Più di 148.000 civili sono morti nella campagna.

Ci sono persone che sono state guidate dall'idea perversa che, piuttosto che vedere sorelle e mogli donne uccise crudelmente e oltraggiate da bruti americani e britannici, fosse un atto d'amore da parte di parenti stretti ucciderli con le proprie mani.

La paura della caccia alle spie da parte dell'esercito imperiale accentuò il senso di disperazione tra i residenti. La politica dell'esercito imperiale non era mai quella di consegnare i residenti che conoscevano i segreti militari. Accettare la protezione dell'esercito americano era considerato spionaggio. I residenti posizionati tra l'esercito giapponese e quello americano furono spinti alla "morte". La loro speranza di vivere fu interrotta dal bombardamento delle isole. Sapendo che non c'era via di fuga, anticiparono una morte crudele. Anche quella era una delle cause della loro "corsa alla morte".

"La morte di massa dei residenti" è avvenuta quando questi elementi si sono uniti, causando il panico che ha portato all'uccisione reciproca di parenti stretti nelle comunità locali. La paura e la follia hanno travolto le comunità dei villaggi.  

&ldquoMorte di massa&rdquo in aree circoscritte

Al tempo della Battaglia di Okinawa, aveva perso il controllo del mare e del cielo di tutta l'area delle isole sud-occidentali era passato all'esercito americano. Le comunicazioni ei trasporti con Kyushu e Taiwan furono interrotti e le isole furono circondate. La forza di difesa di Okinawa ha dato ordini su questioni che riguardano la giurisdizione dei governi prefettizio e locale, unificando i militari, il governo e i civili per vivere insieme e morire insieme. Tutte le azioni dei cittadini prefettizi erano controllate dai comandanti delle forze di stanza. Qui non c'era un governo civile. Questo tipo di campo di battaglia è stato designato "aree di accerchiamento" nella terminologia militare. Queste aree sono state designate dalla "legge marziale" come quelle da stare in allerta quando circondate o attaccate dal nemico.

In tali aree, i comandanti delle forze di stanza esercitavano pieno potere. Questo ha annullato la costituzione e tutta la legislazione, l'amministrazione e la giurisprudenza erano sotto il controllo militare. Durante la battaglia di Okinawa, la legge marziale non fu proclamata, ma le intere isole del sud-ovest erano virtualmente aree di accerchiamento. Fu per questa circostanza che l'autorità amministrativa del governatore della prefettura e dei sindaci dei villaggi fu ignorata e le forze di stanza gestirono tutto a loro piacimento. Direttive e ordini ai residenti locali venivano ricevuti come "ordini militari" anche se trasmessi dai governi delle città e dei villaggi e dai leader locali.

Sull'isola di Tokashiki dei Keremas, il colonnello Akamatsu Yoshitsugu esercitava l'autorità totale. Sull'isola di Zamami, il maggiore Umezawa Yutaka aveva la completa autorità. L'amministrazione del villaggio è stata posta sotto il controllo dei militari non c'era amministrazione civile. Sotto il dominio militare, coloro che svolgevano un ruolo importante nella comunicazione degli ordini militari erano i direttori degli affari militari dell'ufficio del villaggio.

Questi erano i leader locali che si occupavano degli affari militari, compreso il coordinamento della lista di leva, la verifica del luogo in cui si trovavano le persone in età di leva, la gestione di cose come le petizioni per il rinvio della leva, la distribuzione delle carte di leva e l'aiuto alle famiglie in lutto dei caduti in guerra e soldati feriti.

Il compito principale dei direttori degli affari militari al tempo della battaglia di Okinawa era quello di arruolare i soldati richiesti dalle forze di stanza, di consegnarli all'esercito e di comunicare gli ordini militari (fornitura di forza lavoro, evacuazione, assemblea e sfratto) a i residenti.

Toyama Majun, che era un capo degli affari militari del villaggio di Tokashiki, testimonia:

Il 28 marzo a Fijiga (katakana) nel corso superiore del fiume On&rsquona, si è verificato l'incidente della morte collettiva (shudanshi) dei residenti. A quel tempo, i membri dell'unità di difesa hanno portato bombe a mano e hanno esortato i residenti a commettere "suicidio".

Questa testimonianza del direttore degli affari militari trasmette vividamente la realtà dei residenti &ldquoshudanshi&rdquo. Si vede che un direttore degli affari militari, che trasmette l'ordine militare in una zona di accerchiamento, aveva una responsabilità cruciale. Ai cittadini giapponesi era stato insegnato che un ordine militare era "l'ordine dell'imperatore". C'era anche l'aspetto che la gente credeva che "scegliere la morte" piuttosto che diventare prigionieri di guerra fosse "la via dei sudditi imperiali". In accordo con le istruzioni dei capi locali e dell'esercito imperiale, furono obbligati ad attuare il codice del servizio di campo (senjinkun), che diceva "Non vivere per ricevere l'umiliazione di diventare un prigioniero".

Questo articolo è stato pubblicato su Gunshuku mondai shiryo (Recensione del disarmo) , dicembre 2007. Aniya Masaaki è professore emerito di Storia giapponese moderna all'Okinawa Kokusai Daigaku, (Okinawa International University).

II. Una decisione politica che oscura la realtà storica: "Coinvolgimento" approvato, "Coercizione" Ky ou sei) disapprovato nel libro di testo sul suicidio di massa di Okinawa.

Okinawa Volte editoriale

Traduzione di Kyoko Selden

Clicca qui per l'originale giapponese.

Per quanto riguarda la questione dell'esame dei libri di testo giapponesi delle scuole superiori, il Consiglio per l'approvazione dei libri di testo (Kyoukasho-you Tosho Kentei Chousa Shingikai, Consiglio di indagine per l'esame e l'approvazione delle pubblicazioni per l'uso dei libri di testo) ha riferito a Tokai Kisaburou, ministro dell'Istruzione e della Scienza, i risultati delle deliberazioni sulle diciture relative al "suicidio di massa (morte di massa obbligatoria, shudan jiketsu)" durante la battaglia di Okinawa, riguardo alla quale sei editori di libri di testo avevano presentato una petizione per la revisione (teisei shinsei, una petizione per rivedere un libro di testo già approvato).

Vorremmo chiedere a tutti gli studenti delle scuole superiori della prefettura di Okinawa:

Delle tre frasi seguenti, (1) era la bozza originale [in uno dei libri di testo in questione]. Successivamente, su indicazione del Ministero dell'Istruzione e della Scienza e del Consiglio per l'approvazione dei libri di testo all'opera, è stato riscritto in (2) [questa versione è stata approvata nel marzo 2007]. In risposta alla forte protesta di molti cittadini di Okinawa, l'editore del libro di testo ha chiesto di rivedere l'espressione. Di conseguenza, la formulazione è cambiata in (3) [questo ha incontrato l'approvazione]. Ora, riguardo a queste tre frasi, cosa è cambiato e come? Perché è stato necessario apportare queste modifiche? Qual era lo scopo?

(1) &ldquoC'erano residenti che, dall'esercito giapponese, furono cacciati dai rifugi o spinti al suicidio di massa.&rdquo (Nihon-gun ni yotte goh wo oidasare, aruiwa shuudan jiketsu ni oikomareta juumin mo atta,)

(2) &ldquoEsistono residenti che, dall'esercito giapponese, sono stati cacciati dai rifugi o si sono suicidati.&rdquo (Nihon-gun ni goh kara oidasaretari, jiketsu shita juumin mo ita.)

(3) &ldquoEsistono residenti che, dall'esercito giapponese, sono stati cacciati dai rifugi o sono stati spinti al suicidio di massa.&rdquo (Nihon-gun ni yotte goh wo oidasaretari, aruiwa shuudan jiketsu ni oikomareta juumin mo atta.)

Poiché i cambiamenti sono tali da essere difficilmente distinguibili senza attenti confronti, vorremmo che li leggessi lentamente due volte e tre volte.

Nella versione 1, la relazione è chiara tra il soggetto, "l'esercito giapponese" e il predicato, "sono stati spinti al suicidio di massa". Nella versione 2, tuttavia, il soggetto e il predicato sono scollegati, lasciando ambigua la relazione tra i due. La versione 3 è come uno dei due piselli in un baccello insieme all'originale. Si può dire che quasi ripristina l'originale, ma dà l'impressione che la connessione tra il soggetto e il predicato sia un po' più debole.

Ciò che entra e scompare dalla vista attraverso questa serie di fasi di montaggio è l'intenzione alla base: "se possibile vogliamo cancellare il soggetto, l'esercito giapponese", "vogliamo rendere ambigua la relazione tra l'esercito giapponese e il suicidio di massa".

La conclusione del Consiglio per l'approvazione dei libri di testo può essere riassunta nei seguenti tre punti.

In primo luogo, il Consiglio non ha ritirato la sua Dichiarazione di approvazione (kentei ikensho, un parere scritto o una dichiarazione delle proprie opinioni). In secondo luogo, non adotta un'espressione come "sono stati costretti dall'esercito giapponese", che specifica l'applicazione militare. In terzo luogo, sono state approvate diciture come "sono state guidate" dall'esercito giapponese, che indicano un coinvolgimento militare.

Ciò significa che hanno cercato di risolvere questo problema ripristinando la "coercizione", che era scomparsa nel processo di esame dell'approvazione, sotto forma di "coinvolgimento".

Ciò che caratterizza la battaglia di Okinawa

La risoluzione adottata dalla manifestazione di protesta di Okinawa del 29 settembre aveva due punti, "ritiro della dichiarazione di approvazione" e "ripristino della formulazione".

Migliaia di manifestanti a Ginowan, Okinawa, lo hanno chiesto
Il governo giapponese abbandona i piani per rimuovere i riferimenti
nei libri di testo sui suicidi di massa forzati nella loro isola nel 1945.

Certamente, il consenso di Okinawa ha spostato il Consiglio per l'approvazione dei libri di testo, determinando un certo grado di ripristino della formulazione. Non è affatto vero che gli sforzi di Okinawa siano stati inutili.

Tuttavia, nonostante il fatto che gli editori di libri di testo abbiano chiesto l'approvazione della revisione mentre elaboravano attentamente la formulazione con l'obiettivo di ripristinare la "coercizione", il Consiglio ha ritenuto che "la revisione non può essere approvata con la formulazione così com'è", chiedendo un altro giro di riscrittura.

Perché evitano l'uso del termine &ldquocoercion&rdquo in questa misura è semplicemente incomprensibile.

Nel deliberare sulle istanze di revisione, il Consiglio di approvazione ha ascoltato i pareri di otto specialisti interni ed esterni alla Prefettura. Uno specialista ha commentato che i residenti messi all'angolo dall'esercito giapponese sono stati la caratteristica della battaglia di Okinawa e che la presenza dell'esercito giapponese ha giocato un ruolo decisivo.

Un altro specialista ha sottolineato che la politica che dice, "chi non ha capacità di combattimento dovrebbe suicidarsi (jiketsu, gyokusai) prima di diventare prigionieri di guerra", si basava su un principio strategico per l'intero esercito. Non era un problema a livello di ordine o meno di un ufficiale comandante specifico in un momento specifico.&rdquo Siamo d'accordo.

Non dobbiamo confondere la questione dell'esistenza di un ordine del comandante con quella della coercizione da parte dell'esercito giapponese.

Sono necessarie riforme per il sistema di approvazione dei libri di testo

In risposta all'obiezione di Okinawa, alcuni hanno detto: &ldquoNon dovrebbero esserci interferenze politiche.&rdquo Ma, se questo è il caso, vorrei che rispondessero anche alla seguente domanda.

Fino al 2005 era stato approvato il riferimento alla coercizione militare. Perché, nonostante il fatto che non ci siano stati grandi cambiamenti nella comprensione accademica, la questione questa volta ha ricevuto un commento d'esame? Perché il Consiglio ha posto a fondamento del suo commento d'esame la pretesa di una parte in un processo in corso?

Ciò che è stato esposto questa volta è la natura della stanza chiusa a chiave del sistema di esame. I contenuti delle deliberazioni del Consiglio per l'approvazione dei libri di testo sono privati ​​e gli atti non sono stati resi pubblici. I dettagli dei commenti d'esame, a quanto ho capito, non vengono messi per iscritto. L'opinione della maggioranza è semplicemente espressa oralmente.

Il Consiglio ha approvato la bozza di dichiarazione dei funzionari investigativi da manuale senza una discussione approfondita. Resta velato anche il rapporto tra gli inquirenti e il Consiglio. [Una bozza di un libro di testo va prima a Kentei chousakan (ufficiali investigativi per l'esame e l'approvazione), che, o uno dei quali, redige una dichiarazione di esame e approvazione (Kentei). Se necessario, il libro di testo va anche a un membro del comitato specializzato (sen&rsquomon iin) oa membri. Quindi il libro di testo va al Consiglio per l'approvazione dei libri di testo.]

Questo editoriale è apparso su Okinawa Times, 27 dicembre 2007

Rapporto del Consiglio di revisione dei libri di testo, parte prima di due.

III. Suicidi di massa a Okinawa

Asahi Shinbun editoriale

Clicca qui per l'originale giapponese.

Il ministro dell'Istruzione Kisaburo Tokai ha annunciato mercoledì il ripristino dei riferimenti dei libri di testo di storia sull'esercito imperiale giapponese che ha spinto i civili a commettere suicidio di massa a Okinawa negli ultimi giorni della seconda guerra mondiale. Il Ministero dell'Istruzione, della Cultura, dello Sport, della Scienza e della Tecnologia ha approvato le revisioni presentate da sei editori sui passaggi relativi alla Battaglia di Okinawa del 1945 per i libri di testo delle scuole superiori da utilizzare a partire dall'anno accademico 2008 a partire da aprile.

A seguito delle revisioni, questi libri di testo conterranno brani con il seguente contenuto:

Molti residenti locali furono spinti a commettere suicidi di massa a causa del coinvolgimento dell'esercito giapponese.

A causa di circostanze coercitive relative al divieto militare sui civili di diventare prigionieri di guerra, molti residenti locali si sono sentiti spinti a suicidi di massa e uccisioni reciproche.

Nella proiezione dei libri di testo condotta nella primavera di quest'anno, il ministero dell'istruzione ha ordinato agli editori di rimuovere tutti i riferimenti al coinvolgimento dei militari nei suicidi di massa, nonché le dichiarazioni secondo cui le persone sono state costrette a compiere atti raccapriccianti dai soldati giapponesi.

Il ministero afferma che le modifiche si basano esclusivamente sulle richieste degli editori di libri di testo e non rappresentano una ritrattazione della sua decisione originale. Probabilmente, sarebbe più vicino al fatto dire che il ministero è stato costretto a una virtuale ritrattazione della decisione di fronte a forti critiche pubbliche al riguardo, principalmente da persone di Okinawa.

La colpa di questo fiasco è chiaramente delle istruzioni straordinarie che il ministero ha dato agli editori. Il ministero ha rimosso tutti i riferimenti al coinvolgimento militare in suicidi di massa. Ha sostenuto che questi passaggi potrebbero generare l'equivoco che tutte queste azioni siano state eseguite su ordine dei militari.

Dopo che gli editori hanno presentato le revisioni all'inizio del mese scorso, il ministero dell'istruzione ha chiesto al Consiglio per l'autorizzazione e la ricerca dei libri di testo, un comitato nominato dal ministero per verificare le modifiche proposte. Il consiglio ha ascoltato esperti, inclusi ricercatori accademici sulla battaglia di Okinawa, e poi ha sviluppato le proprie opinioni come base per il dibattito sulle revisioni.

Pur insistendo sul fatto che non ci sono prove concrete per confermare gli ordini diretti dei militari, il consiglio ha ammesso che l'istruzione e l'addestramento da parte del governo in tempo di guerra erano dietro i suicidi di massa. Il panel ha anche sottolineato che la distribuzione di granate tra i residenti locali da parte dell'esercito è stato un fattore chiave che ha creato la situazione responsabile dei suicidi di massa.

L'argomento del consiglio deve essere convincente per molte persone. In sostanza, ha affermato che le persone di Okinawa sono state spinte a suicidi di massa sotto l'estrema pressione del militarismo, che ha alimentato la paura per gli invasori dei soldati statunitensi tra i residenti locali e ha proibito loro di diventare prigionieri di guerra.

Nelle sue discussioni sulle proposte di revisione, tuttavia, il consiglio si è attenuto alla sua insistenza sul fatto che espressioni semplici come "i militari hanno costretto" i civili al suicidio di massa non dovrebbero essere usate. Questa posizione dovrebbe essere messa in discussione.

È difficile non chiedersi perché la giuria non abbia espresso opinioni di buon senso per la proiezione del libro di testo la scorsa primavera. Se lo avesse fatto, la giuria non avrebbe approvato le revisioni degli ispettori dei libri di testo del ministero dell'istruzione. Uno dei membri del panel ha ammesso che avrebbero dovuto discutere la questione con maggiore attenzione.

A quel tempo, il governo era guidato dall'ex primo ministro Shinzo Abe, il cui motto era "rompere il regime del dopoguerra". Il gruppo di esperti è stato in qualche modo influenzato dalla posizione politica dell'amministrazione Abe? Ironia della sorte, questa mossa oltraggiosa del ministero dell'Istruzione ha fatto sì che l'estenuante episodio del tempo di guerra attraesse un'attenzione pubblica senza precedenti.

In precedenza, la maggior parte dei libri di testo di storia scolastica contenevano solo brevi descrizioni dei suicidi di massa a Okinawa. Le revisioni presentate dagli editori includevano anche descrizioni sul background sociale delle tragedie. Di conseguenza, i libri di testo offrono molte più informazioni sulla sanguinosa battaglia combattuta ad Okinawa nel 1945.

La polemica pubblica sui riferimenti ai libri di testo infuriò per nove mesi. In quel periodo si tenne ad Okinawa una grande manifestazione di protesta, che diede a molte persone l'opportunità di conoscere non solo lo spargimento di sangue a Okinawa, ma anche le gravi falle nel sistema di screening dei libri di testo del ministero.

Le amare lezioni dell'esperienza dovrebbero essere usate per il bene della nazione.

Questo editoriale è apparso in L'Asahi Shinbun, 27 dicembre e l'International Herald Tribune/Asahi il 28 dicembre 2007.

Kyoko Selden è docente di studi asiatici presso la Cornell University e associata di Japan Focus. Sono appena stati pubblicati i primi due volumi delle sue Gemme letterarie giapponesi annotate, con storie di Tawada Yoko, Hayashi Kyoko, Nakagami Kenji, Natsume Soseki, Tomioka Taeko e Inoue Yashushi.


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