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Henry Adams - Storia

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Henry Adams

Henry Brooks Adams è nato il 16 febbraio 1838 a Boston, Massachusetts, pronipote del presidente John Adams, nipote del presidente John Quincy Adams e figlio del dirigente ferroviario e storico Charles Francis Adams. Il giovane Adams si laureò all'Harvard College nel 1858, quindi studiò brevemente legge a Berlino e viaggiò in Italia e Francia. Al suo ritorno negli Stati Uniti, ha lavorato per suo padre, poi è diventato membro della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti. Nel 1861, quando suo padre andò in Inghilterra come nuovo ministro degli Stati Uniti in Inghilterra, il giovane Adams lo accompagnò, servendo come suo segretario personale.
Nel 1868, dopo essere tornato negli Stati Uniti, lavorò come giornalista a Washington, DC, poi divenne assistente professore di storia medievale ad Harvard nel 1870. Ad Harvard, introdusse il metodo di studio del seminario e tentò di utilizzare un " approccio scientifico" all'insegnamento della storia. Dal 1870 al 1876 curò la prestigiosa North American Review. Ha anche curato Essays in Anglo-Saxon Law (1876) e Documents Relating to New England Federalism, 1800-1815 (1877). Nel 1879 pubblicò due opere sull'ex segretario del Tesoro Albert Gallatin: La vita di Gallatin e Gli scritti di Albert Gallatin. Altre opere includono il romanzo satirico pubblicato in forma anonima, Democracy (1880), la biografia critica John Randolph (1882), il romanzo pubblicato sotto pseudonimo Esther (1884), l'epica Storia degli Stati Uniti durante le amministrazioni di Jefferson e Madison (9 volumi, 1889-91) e A Letter to American Teachers of History (1910) distribuito privatamente. Adams viaggiò all'estero per molti anni dopo il suicidio della moglie nel 1885.
All'inizio del ventesimo secolo, era una figura di spicco nella società di Washington e amico di politici come Theodore Roosevelt. Nel 1904 pubblicò uno studio sul concetto di unità nel Medioevo, intitolato Mont-Saint-Michel e Chartres. La sua opera più conosciuta, l'autobiografia The Education of Henry Adams, fu stampata privatamente nel 1904, ma non fu pubblicata pubblicamente fino al 1918. Adams vedeva la sua autobiografia come uno "studio della molteplicità del ventesimo secolo", una sorta di sequel di Mont- Saint-Michel e Chartres. Ha affermato che la società doveva formare nuovi leader attraverso mezzi scientifici per mantenere il controllo sulla tecnologia, per impedire che l'espansione della tecnologia superasse la civiltà. Sebbene non sia stato un successo significativo per i lettori contemporanei, l'opera in seguito lo ha affermato come uno dei grandi scrittori e storici americani. Adams morì a Washington, DC, il 27 marzo 1918.


Henry Adams (1583 - 1646)

Henry Adams è meglio conosciuto come il bisnonno del 2° presidente degli Stati Uniti John Adams e il trisnonno del sesto presidente degli Stati Uniti John Quincy Adams discendente dalla linea di suo figlio Joseph. [1]

Tre dei figli conosciuti di Henry furono battezzati a Barton St. David e Kingweston. C'è un atto di matrimonio di Henry Adams con Edith Squire a Charlton Mackrell (vicino a Barton/Kingweston) il 19 ottobre 1609. [2] Anche due delle sue sorelle si sposarono ed emigrarono nel Massachusetts e documenti futuri indicano relazioni tra le famiglie Squire e Adams. Il loro figlio Jonathan rimase a lavorare nella fattoria del nonno Squire fino al 1651 circa. Ci sono lettere di avvocato che descrivono una relazione tra fratelli tra questo Jonathan e altri figli di Henry. Ci sono documenti di corte in Massachusetts che descrivono anche i rapporti tra fratelli dei figli di Henry. E poi c'è il testamento del 1646 di Henry, che nomina i suoi figli più piccoli, i più grandi probabilmente hanno ricevuto la loro parte al matrimonio. Tutti questi, insieme, supportano il legame con la famiglia Barton St. David.

"Charlton Mackrell ha svolto un ruolo importante nella migrazione pionieristica negli Stati del New England, in particolare nel periodo dal 1638 al 1650. Questo movimento è stato ispirato da alcuni principi religiosi e uno spirito guida nel West Country è stato il reverendo John White, di Dorchester , Dorset, che si dice sia stato responsabile di oltre 20.000 emigranti in America.[3] , [4] , [5] , [6] , [7] , [8] , [9] , [10] , [ 11] , [12] , [13] , [14] , [15] , [16] , [17]


'Henry Adams e il Making of America': Misunderstood

Secondo Garry Wills, la "Storia degli Stati Uniti d'America durante le amministrazioni di Thomas Jefferson" e la "Storia degli Stati Uniti d'America durante le amministrazioni di James Madison" di Henry Adams oggi sono "poco lette, apprezzate o studiate". Wills sostiene che Adams" L'ampia cronaca in nove volumi di #x27s -- "il capolavoro in prosa non-fiction del XIX secolo in America" -- ha subito non solo l'incuria, ma anche l'umiliazione di essere stata fraintesa dagli storici professionisti. Richard Hofstadter, per esempio, accusò Adams di fare una caricatura dell'America come una "cultura pigra e derivata, di governo maldestro e meschino, terribili dispute parrocchiali e schemi traditori, culminati da una guerra ridicola e non necessaria".

Il punto di vista di Hofstadter, ribatte Wills, deriva in gran parte dalla sua interpretazione errata dei primi sei capitoli della "Storia", in cui Adams produce un ritratto sociologico della società e della cultura americana nel 1800, alla vigilia della prima amministrazione di Thomas Jefferson. Questi capitoli in effetti ritraggono l'America come un ristagno incolto. Ma Wills sostiene che Adams intendeva i capitoli iniziali come un preludio alla sua narrativa storica, e che prefiguravano il riassunto ottimistico negli ultimi quattro capitoli dell'opera.

Quei capitoli preliminari, oltre ad essere molto istruttivi su molti aspetti della società americana - per me leggono come un incrocio tra i libri di Tocqueville e "Inside" di John Gunther - sono anche carichi dell'arguzia ironica e della fede democratica egualitaria che animano il volumi rimanenti. In un passaggio Adams proclama che se gli americani "avevano ragione nel pensare che la prossima necessità del progresso umano fosse quella di elevare l'uomo medio a un livello intellettuale e sociale con i più favoriti, si trovavano almeno tre generazioni più vicini dell'Europa al loro obiettivo comune. "Wills mostra che Adams vedeva Jefferson come il primo campione di democrazia della Repubblica, a differenza di Alexander Hamilton, che "considerava la democrazia una maledizione fatale". Jefferson è quindi l'eroe (difettoso e talvolta accidentale) dell'epopea di Adams.

Wills dedica i suoi primi sei capitoli a un dotto riassunto dello stato della storiografia ai tempi di Henry Adams. Discute le esperienze di formazione che hanno preparato questo discendente della prima prima famiglia americana al compito di scrivere una storia innovativa e completa (e una in cui i due presidenti Adams non ricevono favoritismi).

L'opera storica inaugurale di Adams, uno studio revisionista di John Smith e Pocahontas, che ha studiato mentre era a Londra come segretario di suo padre, il ministro in Gran Bretagna, Charles Francis Adams, gli ha impresso l'importanza di lavorare con documenti d'archivio e privati corrispondenza. Quando iniziò a lavorare alla "Storia" nel 1879, si recò a Londra, Parigi, Madrid e altre capitali per vagliare materiale fresco dagli archivi del governo.

I tentativi di negoziazione di Charles Francis Adams con il governo britannico durante la nostra guerra civile hanno anche dato al figlio un'idea di prima mano dell'importanza di vedere l'America di fronte ad altri giocatori sulla scena mondiale. Nella "Storia", osserva Wills, Adams dedica diversi capitoli alle macchinazioni di Napoleone, che considera il grande rivale di Jefferson, che cerca incessantemente di manovrare l'America in una guerra con l'Inghilterra.

Nel 1812 Madison lanciò finalmente una guerra contro la Gran Bretagna. Adams sostiene la guerra, ma giudica Jefferson e Madison tristemente negligenti nel prepararsi. Entrambi gli uomini si erano opposti per un principio fuorviante a qualsiasi accumulo navale prebellico e hanno permesso all'esercito di andare a seme. Jefferson ha persistito in un embargo mal concepito della Gran Bretagna molto tempo dopo che non era riuscito a raggiungere il suo obiettivo.

Madison, l'intellettuale, era un povero amministratore che nominava degli incompetenti a guidare l'esercito. Portando avanti le politiche di Jefferson, trascinò una nazione riluttante e impreparata in una guerra iniziata con un disastro dopo l'altro. Alla fine, le fregate crack della Marina ottennero alcune vittorie improbabili, sollevando il morale del fronte interno. L'esercito divenne finalmente una forza combattente nel 1814 dopo che le incapaci milizie statali (la cui "virtù da uomo" Jefferson predisse che avrebbe reso la conquista del Canada "quota mera questione di marcia") erano tornate a casa con i loro moschetti.

Le navi mercantili della nazione erano state brutalmente perseguitate in alto mare sia dagli inglesi che dai francesi. Eppure gli Stati Uniti chiedevano grandiosamente il Canada e la Florida - e avrebbero potuto finire per perdere il Maine a favore del Canada e il Territorio del Nord Ovest per gli indiani. Si comincia a chiedersi se la caratterizzazione della guerra da parte di Hofstadter come "ridicola e non necessaria" non contenga qualcosa di vero. (Avrei anche accolto con favore una maggiore discussione da parte di Wills sugli interessi economici nel conflitto.) Adams, tuttavia, ha elogiato la guerra come un necessario esercizio di nazionalismo, consentendo all'America di liberarsi del suo complesso di inferiorità nei confronti dell'Inghilterra.

Madison lasciò l'incarico nel 1817 con l'America in effetti più unita, e più solidamente e centralmente governata e finanziata, che nel 1800. Wills sostiene che la fede di Adams nella fede democratica di Jefferson fosse giustificata, nonostante la sua maldestra tolleranza nei confronti del sostegno di Jefferson a schiavitù. Affidandosi alla volontà del popolo e alle sue speranze per un futuro migliore, Jefferson è diventato un "trasmettitore di forze che avrebbero reso glorioso il risultato".

Alla sua rilettura della "Storia" di Adams, Garry Wills porta uno stile lucido, un'analisi fantasiosa e il talento per la delucidazione storica che gli è valso un Premio Pulitzer per "Lincoln a Gettysburg". storico finanziario, e consiglio senza riserve questo libro e, naturalmente, anche i libri di Adams.

Richard Lingeman, senior editor di The Nation, è l'autore, più recentemente, di "Sinclair Lewis: Rebel From Main Street". Il suo nuovo libro, "Double Lives: American Writers'x27 Friendships" sarà pubblicato la prossima primavera.


Henry Adams - Storia

Estratto da: &ldquoThe Genealogical History of Henry Adams of Braintree, Mass., and his Descendants, also John Adams of Cambridge, Mass, 1632-1897&rdquo Questo è trascritto esattamente come appare nel libro. Mi assumo la responsabilità di eventuali errori sul mio sito.

Henry Adams di Braintree, chiamato così perché fu uno dei primi o primi coloni in quella parte della baia del Massachusetts designata &ldquoMt. Wollaston,&rdquo che fu incorporata nel 1640 come città di Braintree. Comprendeva quello che ora è Quincy, Braintree e Randolph, Mass.

Si ritiene che sia arrivato a Boston con sua moglie, otto figli e una figlia, nel 1632 o 1633. Le autorità coloniali di Boston gli hanno assegnato 40 acri di terra a "The Mount" per le dieci persone della sua famiglia, il 24 febbraio. 24, 1639-40.

Non si sa il nome della moglie, né dove e quando morì. Si ritiene che sia tornata in Inghilterra con il figlio John e la figlia Ursula e vi sia morta, il che non sembra improbabile. Henry Adams morì a Braintree il 6 ottobre 1646 e fu sepolto l'8.

La sua volontà è stata provata l'8 giugno 1647 ed è la seguente:

&ldquoIn primo luogo, la mia volontà è che mio figlio Pietro e Giovanni, e mia figlia Ursula, abbiano il grounde nel collo, sia l'altopiano che il prato durante il periodo in cui dovevo godermelo, finché non ritorna nelle mani del towne, dal quale io l'ha avuto anche l'aker nei campi del mulino: la mia volontà è che i miei libri siano divisi tra tutti i miei figli, che mia moglie abbia e goda di tutti gli altri miei beni finché vive nubile, e se si sposa, allora la mia volontà è y&rsquot Joseph, Edward e mia figlia Ursula dovrebbero godersi tutto il mio terreno nel fielde y&rsquot; si trova sulla strada per Weymouth Ferry, e il mio lotto di casa, con tutte le case e gli alberi da frutto e tutti i miei beni mobili alla morte o al matrimonio di mia moglie , a condizione che e la loro madre paghino a mio figlio Samuele ciò che gli è dovuto per il terreno che ho comprato da lui, da pagare a tempo debito, ma nel caso in cui Dio tratti con mia moglie che sia costretta a fare uso di qualcosa a titolo di vendita, lei può: infine, per i mobili, mio volontà è che mio figlio Peter e John abbiano una quota uguale con mio figlio Joseph ed Edward, e mia figlia Ursula.&rdquo [Vedi N.E. storico E Gene. Registrati, vol. VII, pag. 35 (1853)].

Che Henry Adams venisse dal Devonshire, sulla costa meridionale dell'Inghilterra, è diventato una credenza corrente e fissa, dal fatto che il suo pronipote, il presidente John Adams, eresse un monumento alla sua memoria nel vecchio cortile della chiesa a Quincy con il iscrizione,

&ldquoIn memoria di Henry Adams che prese la sua battaglia dalla persecuzione dei draghi nel Devonshire, in Inghilterra, e scese con otto figli vicino al monte Wallaston. Uno dei figli tornò in Inghilterra e dopo essersi preso del tempo per esplorare il paese, quattro si trasferirono a Medfield e due a Chelmsford. Uno solo, Joseph, che giace qui alla sua sinistra ed è rimasto qui, un proprietario originario della cittadina di Braintree.&rdquo

Il monumento commemora "la pietà, l'umiltà, la semplicità, la prudenza, la pazienza, la temperanza, la frugalità, l'industria e la perseveranza" degli antenati di Adams.

Il presidente John Quincy Adams dissentì da questa opinione di suo padre che Henry Adams fosse originario del Devonshire.

Dopo aver dato alla questione un'indagine particolare e approfondita, sia in questo paese che in Inghilterra, pubblicò come sua convinzione che Henry Adams fosse di Braintree, nella contea dell'Essex, sulla costa orientale dell'Inghilterra. "La dichiarazione nella Collezione Alden", dice, "che il primo Henry è venuto dal Devonshire è stato ricevuto dal collezionista di epitaffi da mio padre, ma credo che non fosse dal Devonshire ma da Braintree nella contea di Essex, che è venuto. Mio padre supponeva che facesse parte della compagnia che venne con il governatore Winthrop nel 1630, la maggior parte della quale proveniva dal Devonshire. Ma all'epoca in cui mio padre si formò questa opinione, il Gov. Winthrop's Journal non era stato pubblicato.&rdquo

Il Winthrop's Journal, I. 37, dice: "1632: 14 agosto La Braintree Company, che aveva cominciato a stabilirsi a Mt. Wollaston per ordine del tribunale, si trasferì a Newtown. Questi erano la compagnia di Mr. Hooker.&rdquo [Vedi Family Memorial di Elisha Thayer Nota p. 38]

Lo stesso Hooker arrivò nel settembre 1633, ma la sua compagnia, che era composta principalmente da Chelmsford e forse anche da Braintree e da altri villaggi vicini della contea di Essex, era arrivata l'anno prima. Quindi sembra altamente probabile che Henry Adams di Braintree nell'Essex si sia unito alla Hooker's Company e sia arrivato a Boston nel 1632. Il dottor James Savage, autore del Dizionario genealogico dei primi arrivati ​​del New England, concorda nell'opinione del presidente John Quincy Adams .

I fratelli Adams [figli] erano tra i cittadini attivi di Chelmsford, in Inghilterra.

Inoltre, potrebbero esserci state altre persone di nome Adams che sono venute in compagnia di Hooker e si sono trasferite con lui da Newtown a Hartford e dintorni. Potrebbero essere parenti di Henry Adams.

È motivo di rammarico che così poco sia stato conservato e si sappia positivamente degli antenati, della vita e del carattere del noto capostipite della famiglia Adams di Quincy. È noto che era un maestro oltre che un contadino, o un contadino, e un uomo semplice e senza pretese di tatto e abilità, che venne in America per una migliore opportunità per la sua numerosa famiglia. Non c'è nulla che mostri che portasse alcun titolo o assumesse alcun rango tra la nobiltà

Mentre c'erano molti stili diversi di insegne in uso - fino a ventotto diversi stemmi, si dice su buona autorità, nella famiglia Adams, non c'è nulla che indichi quale, se mai fosse mai stato fatto uso da parte di Henry Adams.


Henry Adams e una storia entropica

A proposito, qualcuno conosce qualche buon libro che analizzi questo tipo di idea?

Quando si trattava di ridurre la storia umana a legge scientifica, forse nessuno è sorpassato dallo storico americano Henry Adams (1838-1918) – credeva che la storia umana potesse essere spiegata da una legge fisica già esistente: la seconda legge della Termodinamica.

La Seconda Legge è stata sviluppata per tutto il XIX secolo quando scienziati e ingegneri si sono interrogati sul problema della perdita permanente di energia a causa della dissipazione del calore. Mentre la Seconda Legge ha una descrizione matematica, può anche essere affermata in termini profani come "qualsiasi sistema libero da influenze esterne [diventerà] più disordinato con il tempo" e "questo disordine può essere espresso in termini di quantità chiamata entropia ” (Iperfisica). In sostanza, la legge afferma che con il tempo, qualsiasi sistema chiuso (incluso l'universo) diventerà sempre più "disordinato" nel tempo poiché l'energia viene continuamente dissipata in calore inutile e l'entropia aumenta. (Questa definizione è sufficientemente simile alla definizione operativa impiegata da Adams.)

Mentre in qualche modo questa legge potrebbe essere interpretata come storica (e predittiva del futuro) poiché probabilmente stabilisce una "freccia del tempo" e indica l'eventuale fine dell'universo, Adams ha deciso di applicare questo principio specificamente alla storia umana (e non necessariamente solo come una metafora rigorosa). A differenza di molti altri storici, Adams non aderì alla teoria progressiva della storia verso l'alto. Al contrario, invocando la Seconda Legge della Termodinamica, ha affermato che l'umanità era in realtà "il tipo più avanzato di decadenza fisica, non più in cima ma in fondo alla scala" (Adams 60). Poiché gli umani si sono evoluti di recente, sono più "disordinati" dei loro predecessori evolutivi. Ha "citato prove crescenti del declino dell'uomo sotto forma di tassi crescenti di suicidio, follia, abuso di alcol e droghe e altre aberrazioni". "Ancora più inquietante era il continuo 'indebolimento' dei poteri mentali dell'uomo, riflesso nel deterioramento dei suoi istinti più nobili – religione, legge, costumi, moralità e arte” (Burich 470). Inoltre, sebbene gli esseri umani stessero di fatto costruendo strutture e istituzioni altamente organizzate, la complessità e il rigonfiamento stavano ulteriormente aumentando l'entropia e il disordine. Man mano che le società "progredivano" nel tempo, l'entropia aumentava - ed era perché l'entropia era inevitabile che la società si stava deteriorando.

Forse non sorprende che le idee di Adams non siano state ben accolte. Lo storico William Thayer (1921) ha criticato aspramente la visione entropica della storia per molteplici ragioni: (1) Mentre Adams sosteneva una storia governata dalla seconda legge della termodinamica, non l'ha mai applicata alla storia stessa. Invece, le sue attuali opere storiche erano completamente tradizionali. (2) Adams non mostra né istruisce mai gli storici su come misurare storicamente la dissipazione di energia. Quanta energia ha dissipato la guerra civile, per esempio? (3) Perché individuare la Seconda Legge della Termodinamica e ignorare “la legge della gravitazione, o dell'azione capillare, o il teorema binomiale?” (Thayer 82). Poiché Thayer credeva che questi problemi fossero così ovvi, si chiese se Adams stesse "prendendo in giro gli storici" poiché non c'era modo di realizzare effettivamente la sua proposta (Thayer 82).

[Nota: quello che segue è un confronto tra Henry Adams e Henry Buckle. Le cose che precedono ciò che leggi in questo post si concentrano su Buckle, uno storico che pensava che la storia potesse essere trasformata in una scienza. Aveva alcune sue leggi (di natura politica) ma non erano affatto vicine alla natura della riduzione della storia di Adams a una legge scientifica.]

Inoltre, la storia di Adams ha ignorato l'idea fondamentale di base di Buckle: ciò che contava non era solo osservare come la natura influenzasse la storia umana, ma probabilmente (e soprattutto) ciò che contava era l'applicazione della metodologia scientifica. Solo osservando i fatti e deducendo come quei fatti potevano essere spiegati si potevano scoprire leggi storiche reali. Invece, l'argomento di Adams non è induttivo, ma è invece deduttivo. Adams prese la Seconda Legge e cercò di far rientrare la storia sotto il suo controllo. Il terzo argomento di Thayer colpisce il cuore del problema: quali prove hanno portato Adams a concludere che l'entropia fosse l'arbitro della storia? Mentre Adams ha ragione nel dire che la storia dell'universo segue la legge dell'entropia, la storia umana è localizzata e breve e non risiede in un sistema chiuso (il sole fornisce continuamente energia alla Terra). La storia umana può sfidare l'entropia. La storia di Adams, sebbene scientifica nel senso che usa un'idea scientifica per spiegare la storia, non è scientificamente metodologicamente - la storia di Buckle aveva entrambe le cose.

Adams era andato oltre Buckle, tuttavia, tentando di spiegare (o teorizzando comunque l'esistenza della spiegazione) la storia umana in un modo molto più riduzionista. Mentre Buckle ha spiegato la storia sostenendo che l'umanità era essenzialmente vincolata dal suo ambiente, la teoria è molto più olistica dell'uso riduzionista di Adams di una vera legge fisica descritta in alcune affermazioni matematiche. Come percepito dai critici e dai seguaci positivisti, le teorie di Buckle hanno un potere esplicativo superiore, seguono il metodo scientifico e sono state utilizzate dagli storici fino ai giorni nostri, anche se inconsapevolmente. La storia scientifica è ancora controversa, ma non è categoricamente respinta come fu rapidamente la teoria di Adams.

Adams, Henry. Una lettera agli insegnanti di storia americani. Washington, 1910.

Keith Burich (1987). Henry Adams, la seconda legge della termodinamica e il corso di storia Journal of the History of Ideas, 48 ​​(3), 467-482. http://www.jstor.org/stable/2709763

Thayer, William R. “Vagarie di storici.” Rapporto annuale dell'American Historical Association 1951, n. 1 (1921).


Bibliografia

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Mont Saint Michel e Chartres. Washington: [Henry Adams], 1912.

Mont Saint Michel e Chartres. Di Henry Adams introduzione e note di Raymond Carney. New York, New York: Penguin Books, 1986.

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La vita di Albert Gallatin. Di Henry Adams. Filadelfia, Londra, J.B. Lippincott & Co., 1879.

La vita di George Cabot Lodge. Da Henry Adams un facsim. riproduzione con un introd. di John W. Crowley. Delmar, N.Y.: Facsim degli studiosi. e ristampe, 1978.

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Un lettore di Henry Adams. A cura e con un'introduzione di Elizabeth Stevenson. Gloucester, Mass.: P. Smith, 1968 [1958].

Ester. Di Henry Adams. Amherst, New York: Prometheus Books, 1997

Capitoli di Erie. Di Charles Francis Adams, Jr. e Henry Adams introduzione di James C. Mohr. Prospect Heights, Illinois: Waveland Press, 2002.

Romanzi Mont Saint Michel, L'educazione. Di Henry Adams. Selezioni. New York, New York: Classici letterari degli Stati Uniti: distribuito dalla Viking Press, 1983.

L'educazione di Henry Adams: un'autobiografia. Con un'introduzione di Edmund Morris. Biblioteca moderna ed. New York: Biblioteca moderna, 1996.


Storia e Henry Adams: II

"Adams, ragioni troppo!" gli disse il pittore John LaFarge, il suo amico. La mente, che divora irrequietamente, mente insoddisfatta, mente che scende impotente attraverso il cosmo alla ricerca di se stessa, "l'uomo-meteora", sarebbe diventata la sua ossessione. "La ragione" su e giù per il flusso del tempo, e nei suoi numerosi viaggi la faccia del globo, sarebbe diventata l'affermazione di Henry Adams di fronte a ciò che vedeva ovunque come "caos" "la ragione" sarebbe diventata il suo stile di vita. Ma come non dovrebbe ragionare, e ragionare indissolubilmente, come tutti quegli eroi protestanti del pensiero nel diciannovesimo secolo condannati in un mondo infedele ad argomentare se stessi in qualche certezza storica? Come non avrebbe dovuto ragionare quando Lyell e Darwin, Marx e Comte, mostravano alla sua mente ansiosa una legge dello sviluppo che si fermava sempre davanti alla sua stessa esperienza, così che si doveva ragionare oltre tutti i confini conosciuti della storia? Come non continuare a ragionare a partire dalla storia e a far sembrare la storia ragionevole anche nel suo "caos" quando la coazione a ragionare per sequenza era nel suo orgoglio di Adams, nella sua formazione di storico, nelle sue cautele di milionario, nella sua timidezza fisica come uomo sottodimensionato, nella sua solitudine e colpa come marito?

Ciò che è caratteristico è che tutti questi impulsi e tormenti sono stati invariabilmente tradotti nella storia come legge. Marian Adams morì nel 1885. Per trent'anni dopo, fino a quando non si rallegrava positivamente della dichiarazione di guerra di Wilson come conferma di tutte le sue predizioni di un mondo fatto di un unico evento, 1 Adams cercò il segreto, l'unità quasi demoniaca della storia che era determinato non scapperebbe lui che si era stancato così a lungo di semplici attori storici. La storia si muoveva troppo velocemente per rivelarsi ai suoi leader, ma non gli rifiutava le sue sottigliezze. La legge che aveva cercato nei mercati monetari, nella fisica materialistica che presto si sarebbe dissolta dopo la morte di Adams, componeva la rete nella sua mente tormentata e nel suo illimitato senso di "accelerazione", da cui non voleva fuggire. Nemesis lo giustificherebbe.

Non c'è da stupirsi che in questa assenza tipicamente moderna di certezza oggettiva, piena di ipotesi disperate che solo la sua stessa scienza della storia poteva confermare, ossessionato dall'"assurdità" delle sue stesse speculazioni, Adams, scrivendo il Formazione scolastica alla fine degli anni Sessanta, fece dei dilemmi dello storico il nuovo contenuto della storia stessa. Ma prima di arrivare apertamente a questo punto aveva trovato, nel simbolico declino della sua famiglia e della sua classe, materiale per un personaggio principale, "Adams", veramente una terza persona, come se questo dispositivo narrativo potesse fondare la letteratura sui dilemmi di lo storico stesso.

Mai prima d'ora uno storico americano era apparso così grande nel suo quadro della storia. Mai prima d'ora uno storico americano era stato così oggetto di storia. Adams si ritrae più volte mentre torna sui gradini di Santa Maria di Ara Coeli a Roma, accanto al Campidoglio, dove nell'ottobre 1764 nasce l'idea di scrivere Il declino e la caduta dell'Impero Romano venne in mente per la prima volta a Edward Gibbon. Lo storico è diventato un personaggio della storia. Henry James, nel suo saggio del 1884 su "The Art of Fiction", aveva descritto il romanziere come successore dell'"ufficio sacro" dello storico. Ma Adams sentiva che come artista era ancora al comando della vecchia arte, che era storia.

Negli Stati Uniti l'autorità intellettuale era identificata con il mantenimento della tradizione politica, lo storico era il surrogato del passato. I grandi storici americani erano stati abbastanza spesso aristocratici di Boston e uomini facoltosi, avevano tipicamente rappresentato il paese come diplomatici e avevano persino, con George Bancroft, servito nel Gabinetto, facevano parte della storia che vivevano per scrivere, uomini di mondo, non certo il mendicanti romantici e "isolati" che Poe e Melville erano stati. Persino i nuovi romanzieri realistici, come l'Henry James a cui il suo amico Henry Adams si degnava, sembravano ad Adams stessero preparando la scena e organizzando il loro effetto con lo sforzo studiato di persone che si erano addestrate a guardare la società americana attraverso gli occhi del grandi romanzieri europei di buone maniere.

In questa generazione di romanzieri pionieri della società, James, Howells, Mark Twain, Adams sentiva di conoscere la società meglio di chiunque altro, di avere un'intelligenza più completa e, nella tradizione della letteratura americana, non era da meno un artista. In una lettera a John Hay, una volta scrisse che "Howells non può trattare con gentiluomini o donne, sbaglia sempre. James non sa quasi nulla delle donne, ma solo fuori non ha mai avuto una moglie.&rdquo

Adams era cresciuto in una delle famiglie americane più illustri, se non proprio la... maggior parte distinto suo nonno e bisnonno erano stati entrambi presidenti degli Stati Uniti prima dell'ufficio, in carica e fuori ufficio entrambi erano stati saggi intellettuali della giovane repubblica era cresciuto in una famiglia nota per i suoi diplomatici, i suoi studiosi, la sua distinzione letteraria , la sua fermezza politica, la sua conoscenza dell'Europa, e per la esasperante ma impressionante tendenza di Adamses a identificarsi con l'assoluta virtù politica. Henry Adams era cresciuto nel bel mezzo del Free Soil Party in Massachusetts. Era stato ad Harvard quando era ancora un college, aveva conosciuto la Germania da studente, aveva studiato a fondo l'Inghilterra durante la Guerra Civile come segretario di suo padre il ministro americano aveva documentato le rapacie di Wall Street nell'Età dell'Oro aveva praticamente fondato la moderna scuola di storia ad Harvard, aveva scritto quella che era senza dubbio l'opera di storia più illustre di qualsiasi americano vivente. A Washington, dove viveva proprio di fronte alla Casa Bianca in una magnifica casa costruita dal suo compagno di classe HH Richardson, fornì con la sua intelligente moglie Marian il centro della società più brillante di Washington, era l'amico più intimo del Segretario di Stato, e si definiva un "compagno degno di uomini di stato". Era tanto ricco quanto colto, tanto mondano e viaggiatore, maturo e raffinato quanto era intellettualmente indipendente.

Se qualche scrittore in America conosceva la "società" fino alla punta delle dita, la conosceva per le sue maniere e le sue vanità, la conosceva come uno spettacolo, la conosceva come tanti romanzieri americani speravano semplicemente di conoscerla, era Henry Adams, che era stato con Charles Sumner in incontri antischiavitù e Swinburne nelle case di campagna inglesi, che era stato alla Stafford House di Londra quando "Garibaldi, nella sua capote grigia sopra la camicia rossa, ricevette tutta Londra, e tre duchesse letteralmente adoravano ai suoi piedi", e aveva guardato suo padre , il ministro americano, si oppone agli arroganti nemici britannici della causa dell'Unione come Gladstone e Lord John Russell.

Più di ogni romanziere sociale americano della sua generazione o successiva, più di James, e anche più della ricca e cosmopolita Edith Wharton, Adams era intimo con il mondo sociale maturo e distinto su entrambe le sponde dell'Atlantico che era vicino ai centri di potenza. Conosceva tutti questi posti di osservazione privilegiati, da Mount Vernon Street a Boston alle ambasciate americane, dalle case di campagna nello Yorkshire alle enclavi speciali dei senatori milionari. Come solo un americano poteva, godeva dell'amicizia di figure delle classi dirigenti inglesi che potevano sopportarsi a vicenda. Qualunque fossero le confidenze personali di cui godeva, il suo istinto speciale per la storia come intelligenza diplomatica e negoziazioni tra i più alti insinuava di essere al corrente, l'autorità dell'insider che plasma ogni linea nel Formazione scolastica. Nello stile e nei modi è più un libro inglese che americano. A chiunque abbia osservato il posto che gli intellettuali occupano nell'establishment inglese, e quanto siano attenti alla grazia che può venire con il potere, il Formazione scolastica è un ricordo duraturo di quanto poco sia cambiato tra di loro lo stile di questa élite.

Forse è la superficie inglese del Formazione scolastica questo spiega perché il libro, in America, abbia ricevuto relativamente poca attenzione come resoconto letterario della società. Il tono è del tutto troppo disinvolto (anche se la prosa non lo è), troppo facile nella sua finta diffidenza, per farci riconoscere quale grande pretesa stia facendo Adams alla conoscenza della società. Scrivendo in un tono così allusivo, anche quando allude al proprio fallimento, scrivendo a un circolo così ristretto come il suo selezionato centinaia di lettori, sta avanzando sottilmente la propria importanza. Disprezza i leader intellettuali del New England come tipo, Harvard come luogo di apprendimento, Washington come capitale. Soprattutto si disprezza. La sua mancanza di conoscenza è molto insistente per tutto il tempo: era uno studente convenzionale e un "fallimento" come professore, non è riuscito ad apprezzare la musica, non è riuscito ad assimilare il diritto civile tedesco, non è riuscito a padroneggiare la matematica necessaria a un uomo istruito della sua generazione. Con che gioia Adams mette in risalto i suoi fallimenti. Ma l'orgoglio è inconfondibile che nessun altro sapeva abbastanza da riconoscere l'insufficienza di il suo formazione scolastica. Nessun altro era nella posizione di fallire in modo così grandioso, di deludere così tante aspettative, di fallire in così tanti campi distinti e luoghi importanti.

Adams era, infatti, al centro dell'élite americana al potere. Anche durante l'Età dell'Oro, quando gli Adams persero così tanta influenza anche nella loro nativa Quincy che il fratello maggiore di Henry, John Quincy, si candidò a governatore del Massachusetts come democratico, Henry era il protettore del Segretario di Stato di Hayes, scrisse una famosa esposizione di finanziamento ferroviario corrotto, era una figura dominante ad Harvard, e presto sarebbe diventato una figura importante dietro la scena di Washington, mentre suo fratello Charles Francis, il cordiale fratello maggiore che si distinse nella guerra civile e in seguito padroneggiò la scienza della ferrovia, divenne capo dell'Union Pacific.

Ma questo stabilimento è ancora il simbolo dell'intelligenza professionale disinteressata, dell'erudizione e della tradizione in una società commerciale, incarna uno standard anche se non governa come potere. Henry Adams poteva permettersi di disprezzare i presidenti, tutti i presidenti che aveva avuto la possibilità di osservare da Zachary Taylor a Theodore Roosevelt nella sua sola famiglia, come sentiva, se la peculiare responsabilità morale attribuita alla presidenza fosse stata usata come una forma di potere intellettuale e come espressione di virtù intellettuale. Tutti gli altri Presidenti sotto i suoi occhi, riesce a suggerire, erano sport biologici. Guarda attentamente i loro ritratti nel Formazione scolastica, e vedrai che sotto l'occhio sempre caustico di Adams e il tocco avvizzito, ognuno è mostrato alla Casa Bianca come goffo, troppo piccolo per il potere che dirige ed è inspiegabilmente incaricato di. 2 Zachary Taylor ricorda di aver ricevuto chiamate semplicemente come se fosse "nel paddock" Lincoln al suo ballo inaugurale è "una figura lunga e goffa" molto preoccupato per i guanti di pelle" Grant è l'americano poco attraente e poco promettente delle classi "inarticolate" e così imbarazzante che, sebbene la sua forza generale è ammesso, questa forza è in qualche modo un semplice istinto automatico, un fatto in biologia Anche se non sapevamo dalle lettere di Adams che considerava Theodore Roosevelt in carica come un maniaco, i riferimenti furtivi nel Formazione scolastica basterebbe per dirci che vedeva T.R. come de tropo anche al suo stesso tavolo alla Casa Bianca.

Al contrario, tuttavia, Charles Francis Adams, il padre di Henry, era un uomo la cui mente era "singolarmente in equilibrio". due stimolanti.&rdquo Ma la qualità di Adams era così marcata che Formazione scolastica lo conferisce ai cognati di Charles Francis Adams, Edward Everett e Dr. Nathaniel Frothingham agli associati di Charles Francis Adams nel Free Soil Party, il Dr. John G.Palfrey, Richard Henry Dana e Charles Sumner sui compari di Henry in Inghilterra, Charles Milnes Gaskell e Francis Palgrave sui particolari amici di Adams a casa, John Hay e Clarence King anche sul finanziere giusto, come William C. Whitney, e l'editore giusto , come Whitelaw Reid.

Nella sua Prefazione a una nuova edizione del Formazione scolastica, Denis Brogan fa notare che l'amico di Adams Richard Monckton Milnes, Lord Houghton, che è una presenza importante nel libro, possedeva la più grande biblioteca pornografica dei tempi moderni, e dice che "è impossibile credere che Adams non sapesse nulla di questo lato di Lord Houghton o che non suscitasse in lui alcuna curiosità.&rdquo Ma se conosceva la collezione che per primo presentò Swinburne al Marchese de Sade, è un punto della cronaca sociale di Adams che tutti i suoi amici e collaboratori sono descritti come gli amici del suo idee&mdashlonely longheroni e reliquie dell'establishment intellettuale in un mondo invaso da banchieri ed ebrei.

Non è dal Formazione scolastica che si apprende che il suo tanto lamentato amico Clarence King, il brillante geologo, era sposato con una donna negra che, come il loro amico, il diplomatico britannico Cecil Spring-Rice, ha sottolineato, né Hay né Adams, così profondamente interessati alla politica, si sono preoccupati mantenere la sua residenza legale in uno stato in cui potrebbe tornare a casa per votare. Il fallimento di King nello sfruttare la sua scoperta di preziose proprietà minerarie è interamente imputato alla sua facile libertà in un'epoca di avidi Yahoos John Hay, Segretario di Stato sia per McKinley che per Roosevelt, è in qualche modo troppo bravo per il suo lavoro. Adams, che in genere ha segnato l'Harvard College per non avergli parlato Das Kapital (pubblicato nove anni dopo la laurea), riuscì anche in questo a suggerire che Karl Marx fosse distinto piuttosto che pericoloso. Così riuscì a rendere il suo compagno di classe, il talentuoso architetto HH Richardson, e il suo amico un po' più convenzionale, lo scultore Augustus Saint-Gaudens, altrettanto interessanti in quanto membri della cerchia ristretta&mdashRichardson progettò la sua casa a Washington e Saint-Gaudens il monumento a sua moglie in Parco dell'insenatura della roccia.

Eppure è proprio questa passione dell'amicizia, questa qualità di simpatia intellettuale e protezione a cui è collegata il suo parenti, soci e amici, questo punto di vista consapevole da cui gli eletti giudicano il mondo, che dà la Formazione scolastica è brillantezza. Per quanto riguarda i molti che ignora altrettanto brillantemente, non c'è dubbio che nell'indole americana - era certamente in quella di Adams - giudicare il mondo così severamente. Adams non può perdonare al nuovo, grande, frenetico e volgare mondo americano la perdita del suo mondo "settecentesco". La sottile amarezza del Formazione scolasticaE qui mette tutto in modo più ironico che nelle furie spesso istrioniche delle sue lettere personali e può essere interpretato come un'altra di quelle autodrammatizzazioni con cui la generazione di Adams ha condannato la storia in generale per la perdita della sua innocente speranza.

Nonostante la superficie urbana e persino setosa del Formazione scolastica, nessuna cronaca sociale potrebbe essere più ovviamente priva di quel senso di limitazione umana che forma ed è il fascino del personaggio nei romanzi di costume. Nessuno in Formazione scolastica, men che meno Henry Adams, è descritto solo per se stesso, come in un romanzo ognuno è trascinato dal processo storico&mdashof di cui Adams si sente sia la particolare vittima che l'esperto osservatore. Ci manca l'elemento del gioco che sta dietro a tutte le situazioni inventate, che si dilettano nel personaggio e nell'azione come pura dimostrazione, ci manca il fatto umano inassimilabile, ci manca quel senso della commedia che non si fa prendere dal panico per la candida debolezza e il vizio aperto.

Adams ci offre un excursus autobiografico nella storia, e questo ha la qualità dell'aneddoto: siamo meno consapevoli della storia che dell'uomo che la racconta. Adams è il centro, e più in particolare è il suo stile, il suo modo di stare al centro. Gli amici più intimi di Adams, qui descritti ai lettori che diventano così altri suoi amici, sono quegli altri sé di Henry Adams che trasmettono le sue discriminazioni e i suoi successi. Dice nel capitolo &ldquoTwenty Years After&rdquo che con la vita di Lincoln in molti volumi di John Hay e la sua Storia "Tra di loro avevano scritto quasi tutta la storia americana che c'era da scrivere." Quindi non c'era più niente da scrivere, come nel vuoto della storia americana ora non c'era più niente di valore facendo. Adams e Hay si rivolgevano l'un l'altro in lettere come "Dearly Beloved", "Apple of Mine Eye", "My Own & Only One" scrive Cher" nel suo libro Adams fa sentire che in una società di membri del Congresso idioti, presidenti maldestri, banchieri viziosi e indescrivibili &ldquoHay&rdquo e &ldquoAdams&rdquo erano diventati i pochi punti attorno ai quali raccogliere l'onore che poteva rimanere nella vita americana.

Naturalmente le sproporzioni nella cronaca di Adams sarebbero comiche se non ce le facesse di solito trascurare. Tanta carezzevole simpatia e comprensione per il povero John Hay, che come Segretario di Stato si mostra logorandosi al servizio di questa volgare democrazia e così poco riguardo per Grant, che come generale contribuì a salvare la grande democrazia che da sola aveva dato a questo giovane ambizioso scalatore della valle dell'Ohio, John Hay, la sua possibilità di servire i presidenti, di sposare soldi, di elevarsi nel nuovo potente mondo americano. Gli amici più intimi di Henry Adams e Clarence King morirono nel 1901, Hay nel 1905 e furono ritratti come le principali vittime di un mondo che presto, negli ultimi capitoli del Formazione scolastica, verrà mostrato letteralmente correre verso il caos. Una volta che Adams suggerisce con il capitolo XXI, "Vent'anni dopo", che la sua vita personale è giunta al termine con la morte di sua moglie, il suo libro si trasforma da cronaca della storia in una filosofia della storia che sostanzia il suo "fallimento".

Eppure, con tutti questi esempi di un egoismo intellettuale costrittivo, la Formazione scolastica è una cronaca sociale unica, una grande storia di una casta intellettuale, proprio perché prende questo &ldquoStabilimento&rdquo come centro di valore, colpisce in ogni punto quell'amore e ammirazione essenziale per un particolare gruppo che rende possibile la letteratura della &ldquosociety. Questo è il lato positivo del suo libro. Non importa quanto astuto Adams possa minare i suoi amici per la mancanza dell'intelligenza storica di cui si vantava, questo suo amore è il lato esuberante del libro. Era sempre più positivo di quanto avrebbe voluto essere. Perché ama la "società", che significa il gruppo dirigente che fornisce i documenti di una società, come fanno solo i veri romanzieri di buone maniere, i veri storici, cortigiani e pettegolezzi del potere. Questo era il più grande vantaggio che traeva dall'essere un Adams, un intimo del potere.

Amava come fatto sociale ciò che la sua mente complicata non poteva accettare come eccellenza. Non ha mai sentito il romanticismo della ricchezza e del potere in Inghilterra come ha fatto Henry James, ma potrebbe suggerire che l'influenza politica al lavoro nelle case di campagna inglesi, la forza schietta della personalità dello Yorkshire, il fascino di tanti intellettuali aristocratici, facilmente come lui fece il cinico latrato di Lord Palmerston e il richiamo totale di Swinburne a tutto ciò che aveva letto. Il Formazione scolastica è ancora più ricco di ritratti di "notavoli" americani, così tanti dei quali erano amici di Adams che il libro sembra essere collegato tra loro dai nomi. Ma sebbene il libro alla fine diventi il ​​suggerimento più brillante della forza nascosta che muove la società americana, non viene mostrata alcuna connessione tra questi amici e la società che di fatto guidavano. È questa incapacità di mostrare la connessione che spiega perché Adams, nonostante la facilità con cui scriveva i suoi romanzi Democrazia e Ester, mai pensato come fa un romanziere e non avrebbe potuto trasformare i suoi ricordi in un romanzo.

Cecil Spring-Rice, ambasciatore britannico e membro del circolo Hay-Adams, ha osservato che i ricchi americani sono fuggiti dal suolo su cui erano cresciuti e dalla loro stessa gente. A differenza degli inglesi, la cui ricchezza era legata alla terra, i ricchi americani erano sradicati e disorientati. Spring-Rice trovava "qualcosa di piuttosto malinconico nei discorsi delle persone istruite qui". Per Adams l'élite americana rappresenta i suoi ricordi. Ma proprio per questo motivo il dolore di Adams per l'impotenza dei suoi vecchi idoli nel New England lo porta a invocare, come forma della sua giovinezza, il "mondo del XVIII secolo" con cui intende John Adams e John Quincy Adams. È una creazione storica sorprendente. E anche se il racconto della sua vita personale si interrompe a metà, per suggerire l'impatto della morte della moglie, riesce ancora, nella teoria della storia che compone il resto del libro, a mostrare la sua lotta con la società creata da la guerra civile. Eppure, il suo libro è stranamente due libri, il primo la storia di un sé, l'altro una filosofia della storia.

La sua vita è finita così presto? Anche Henry Adams si è completamente fuso nell'“oceano” della Storia? Qualsiasi storico europeo, educato alla società come tradizione e rivoluzione, avrebbe visto nelle polarità di Adams una nuova prova dell'innocente autoindulgenza possibile ai ricchi americani. Un uomo che avrebbe potuto lottare al più alto livello, nell'arena politica aperta, si è trasformato in un recluso malizioso e riservato, proprio di fronte a Lafayette Square dalla Casa Bianca! Che Saint-Simon, che Horace Walpole, che Tocqueville o Mill o Comte! In cui si è società in questo libro dopo il 1885? In cui si sono le questioni pubbliche e gli attori reali che corrispondono alla lotta contro la schiavitù, a Sumner e Lincoln, agli anni in Gran Bretagna durante la guerra civile, a Palmerston e Russell? Dov'è soprattutto Henry Adams come lo vediamo nelle sue lettere, mentre descrive brillantemente ai suoi adorati amici il tessuto sociale di ogni paese del mondo in cui vagava così ossessivamente? È facile immaginare che i suoi amici inglesi, in particolare, si allontanino dal libro dopo &ldquoTwenty Years After,&rdquo e dicano con giustificata irritazione: che sentimentale e truffatore! Quali pretese al segreto intellettuale dell'universo quando non può affrontare le verità del proprio cuore! 3

Il fratello di Henry, Charles Francis, ha riso di lui per aver invocato Rousseau all'inizio del Formazione scolastica&mdash&ldquoyou Rousseau you!&rdquo Nessuna &ldquoautobiography, possiamo facilmente ammetterlo, si sforza così tanto di nascondere il segreto che l'autore avrebbe voluto scoprire da solo. Il libro è solo nello stile un caso inimitabile di ciò che Adams chiamava la forma e l'istinto di esclusione. È così brillantemente smaltato, rifinito, sigillato, così diffidente nella sua ironia, così del tutto formale nel suo effetto, che al suo fianco i ritmi pomposi dell'autobiografia di Gibbon sembra spontaneo Il libro di Gibbon è sicuramente più diretto. Ma poi, Gibbon ha scritto come un successo, Adams come un "fallimento".

Eppure l'istinto di Adams per lo stile, che ci ricorda la sua straordinaria compulsione allo stile in ogni aspetto della vita, e la sua calligrafia elegantemente ovale era squisita e fatto come qualsiasi copione potrebbe mai essere, questo è sicuramente il vero segreto di Henry Adams, che non poteva che essere, in una mente così tesa, la sua passione intellettuale, la fissazione dell'artista nato sulla materia in cui intuisce lo schema finale che solo gli interessa .

Tlui Educazione di Henry Adams è la storia non di un uomo fuori dal suo tempo, a cui mancava la scienza necessaria per capire l'Ottocento è la storia di un artista privato del senso della tradizione intorno a lui che fa l'arte della storia, e che poi ha trovato lui stesso incapace di esprimere i termini del suo isolamento e di credere che chiunque, anche questo "Henry Adams" inventato, potesse dire quale fosse il suo interesse per la storia. Questo, credo, era lo stile: lo stile in cui tanti aspetti del passato gli sono venuti in mente, dalla Vergine di Chartres alla dinamo all'Esposizione di Parigi del 1900. Lo stile era l'aspetto del processo storico così come se ne era appropriato il sapiente come intenditore. Lo stile era sviluppo, panorama, gli emblemi del cambiamento che costituiscono il nostro senso del tempo. Era il perfetto distacco, con "tutta la storia" per soggetto, che forse solo un americano poteva provare per tutta la "propria" storia, che solo uno studioso milionario, che si godeva voluttuosamente nell'inazione, poteva adottare come sua parte: lo spettatore onnipotente.

La vita [scriveva al fratello Brooks nel 1899] diventa finalmente un semplice atto di recitazione. Si va avanti per abitudine, giocando più o meno goffamente che si è vivi. È ridicolo ea volte umiliante, ma c'è un certo stile in esso che la gioventù non ha. Diventiamo tutti, più o meno, signori che siamo ancien régime impariamo a sorridere mentre la gotta ci tormenta. Si vive in perenne compagnia di cuori, fegati, reni e polmoni malati si stringono la mano a morte certa in un abbraccio più stretto ogni giorno si vede la paralisi in ogni aspetto e la si sente in ogni muscolo tutte le funzioni rilassano la loro azione giorno dopo giorno e, che cos'è peggio, la comprensione degli interessi della vita si rilassa con il rilassamento fisico e, attraverso tutto ciò, miglioriamo&hellip dovremmo quasi arrivare a rispettarci se sapessimo qualcosa di umano da rispettare quindi operiamo per rispettare le convenzioni, e chiediamo solo di essere classificati come stile&hellip.

Questo è Adams che si diffonde felicemente al suo pubblico più adorante, il fratello minore che lo considerava la mente più potente, sapeva che questa era l'amarezza della superficie, il semplice Guarda di cose che un uomo vendicativo infelice potrebbe cogliere. La vita era diventata interamente una questione di "recitazione" per l'attore che non sapeva più cosa nascondeva agli altri. L'uomo che andava in giro per il mondo senza parlare con nessuno vedeva tutti come un'apparenza e un po' sciocchi. Eppure le lettere di Adams sono profonde nella loro osservazione oltre che snob. L'occhio superbo che ha visto "positivamente tutto in Giappone ride", ha iniziato il suo grande libro sul Medioevo: "L'Arcangelo amava le altezze".

Adams vedeva le forme sociali come uno stile, vedeva il potere come uno stile, poteva persino vedere i presidenti americani come lo stile sbagliato. Questa intensa appropriazione personale del passato come stile non poteva che giungere all'uomo che aveva sempre in mente l'unità della storia, tanto che gli edifici governativi che vide a dodici anni, durante la sua prima visita a Washington, divennero nel capitolo III della Formazione scolastica "Le colonne di marmo bianco e le facciate dell'ufficio postale e dell'ufficio brevetti che si fronteggiavano in lontananza, come bianchi templi greci nelle cave di ghiaia abbandonate di una città siriana deserta". Per vedere la storia come stile bisogna partire dal senso di comando: a parte le truppe, perse nel fango della vita e del combattimento reali, che non possono vedere così facilmente "l'intero quadro". Ma vedere la storia come stile significa anche vedere la storia come un libro che si sta scrivendo. Lo stile indovina la parentela tra diversi insiemi di materiale (e chi sfiderà questo impulso creativo?), sa cosa appartiene naturalmente insieme a un libro che fa quel libro, è radicato in un certo istinto di affinità.

Henry Adams comandava così bene la sua conoscenza che il suo senso della prospettiva intenso e sorprendente divenne un modo di disegnare in immagini storiche. Un episodio storico è diventato ciò che un oggetto nello spazio è per un pittore: ha creato un ambiente. &ldquoSe fosse nato a Gerusalemme all'ombra del Tempio&hellip.&rdquo &ldquoQuesto brano di Gibbon&rsquos Autobiografia&hellipled Adams più di una volta a sedersi al tramonto sui gradini della Chiesa di Santa Maria di Ara Coeli&hellip.&rdquo &ldquoConcord, nei giorni bui del 1856, brillava di pura luce&hellipa cattedrale gotica.&rdquo Gli Adams, scesi a un molo di New York , tornarono dall'Inghilterra nel 1868 così strani nel paese come se fossero stati commercianti di Tiro dell'anno a.C. 1000, sbarcando da una galea appena arrivata da Gibilterra&hellip.&rdquo &ldquo &ldquoLa società offriva il profilo di una lunga e disordinata carovana, che si estendeva liberamente verso le praterie, la sua poche decine di capi molto in anticipo e i suoi milioni di immigrati, negri e indiani molto indietro, da qualche parte in tempi arcaici.&rdquo

Per Adams questi ricordi diventano immagini compresse dall'intensità della sua visione complessiva. Nell'estatica accelerazione della mente di Adamo attraverso il tempo, il tempo passato, il tempo ritrovato, il tempo rivissuto, i titoli dei grandi libri, i pensatori delle teorie primarie, i nomi delle antiche città dell'Impero Romano evocati dai passi di Ara Coeli, Karnak, Efeso, Delfi, Micene, Costantinopoli, Siracusa, i grandi toponimi della storia personale di Adam, Londra nel 1861, Washington nel 1868, Chicago nel 1893, Parigi come sede della dinamo nel 1900, diventeranno colori e suoni nella vibrazione della coscienza dello storico. Senza la ricerca del design totale, tali riferimenti sarebbero frivoli. Ma nel Formazione scolastica queste città, chiese, libri, questi sacri nomi di pensatori, rappresentano lo sforzo di far vivere in una sola riga tutta la forza del passato. Soltanto La terra desolata tra le opere successive ha questa intenzione, ed Eliot la cerca praticamente in ogni riga. Ma Adams, nella sua prosa meno concentrata, non vede il passato come un miraggio.

Cos'è la città sopra i monti
Crepe e riforme e esplosioni nell'aria viola
Torri che cadono
Gerusalemme Atene Alessandria
Vienna Londra
Irreale

Il passato è ancora reale per l'"educazione" americana

Quando Adams vuole descrivere la piena presa sulla sua immaginazione di L'origine delle specie, si descrive sdraiato sul pendio di Wenlock Edge nello Shropshire, sognando ad occhi aperti i diversi elementi che formano il misterioso flusso dello sviluppo umano.

Il trionfo di tutti era guardare a sud lungo il Bordo verso la dimora del primo antenato e parente più prossimo, il pesce ganoide. La vita è iniziata e finita lì. Dietro quell'orizzonte c'era solo il Cambriano, senza vertebrati né alcun organismo tranne qualche crostaceo. Al di là del Cambriano sorsero le rocce cristalline dalle quali era stata cancellata ogni traccia di esistenza organica.

Che qui, ai confini del tempo di Wenlock, un giovane americano, in cerca solo di frivoli divertimenti, trovasse una discendenza legittima, moderna come se fosse stato catturato nel Severn sottostante, lo stupiva come se avesse trovato lo stesso Darwin.Nella scala dell'evoluzione, un vertebrato valeva l'altro.

In questo tipico gioco del senso storico di Adams, gli elementi sono semplicemente suonati, non spiegati. Ma nessuna idea generale nel diciannovesimo secolo significava tanto per Adams e i suoi amici quanto l'evoluzione, e Adams deve solo suonare... Darwin, come in momenti diversi suona Ara Coeli, Washington, Bisanzio, per la passione del design per portare avanti il ​​tema. La storia può non dare un significato ma, come la storia, lo fa è significato. Questo è il suo interesse affidabile. La storia è ciò che abbiamo in comune e questa è la sua consolazione come esperienza, e come letteratura, la sua capacità di deliziare. Perché solo i nomi dovrebbero Wenlock Edge e il Severn, che forse non ho mai visto e che Adams non si preoccupa di descrivere, mi delizia? È perché i nomi sono tradizioni. Ognuno di questi nomi è stato ripetuto più volte nella cultura che condivido con Adams, mentre &ldquoSevern&rdquo e &ldquoWenlock Edge&rdquo mi sono familiari dalle poesie inglesi che Adams non ha bisogno di menzionare per me per pensarci. Senza sapere esattamente che aspetto ha quel paesaggio sul Severn, possiedo l'associazione come potrei possedere un personaggio in un romanzo. Il paesaggio messo in profondità per Henry Adams da Darwin, il lettore può ora possedere come suo paesaggio intellettuale Darwin e il pesce ganoide e anche Henry Adams sono il suo mondo.

"Comunità di pensiero" è ciò che Adams intendeva per società, e questo ha cercato di creare con gli amici per i quali il Formazione scolastica è stato stampato privatamente. Per godersi il Formazione scolastica, i lettori successivi devono sentire che una tale società esiste, come la letteratura, e che si appartiene ad essa come si appartiene alla società di Orgoglio e pregiudizio, La coppa d'oro, A la recherche du temps perdu. Per non godermi il Formazione scolastica poiché una visita a quella società è ovviamente da sottovalutare Adams, piuttosto attendeva con ansia quella mano per fraintendere il suo libro, che si aspettava e in un certo senso addirittura desiderava, in modo che ciò che esisteva come comunità di pensiero si formasse più strettamente intorno a lui. La società per Henry Adams, come per tutti i tradizionalisti che la identificano con i propri ricordi reali o ideali, è l'unione di coloro che condividono una cultura non sempre allo stesso tempo, forse, ma che la condividono purché la riconoscano l'uno nell'altro . Vediamo ora cosa succede al "romanzo della società" in epoca rivoluzionaria, quando intere classi e razze fino a quel momento non considerate pienamente umane si affermano improvvisamente e la famosa "comunità di pensiero" di cui la società si è tanto a lungo orgogliosa si rivela l'ideale di una piccola élite, che ha posseduto solo in forme rituali.

La comunità che Adams non poteva dipendere nella vita ha cercato di creare attraverso il Formazione scolastica, che come tutte le autobiografie classiche è stata scritta per aiutare l'autore a misurarsi con la propria vita. Ciò che Adams non riuscì a trovare nella propria cultura, lo trovò solo nell'immaginazione del tempo passato e della società come amicizia che sostenne così brillantemente con la sua autobiografia e le sue lettere. Quindi la forma in cui ha cercato di creare il suo la società era almeno sua. Proprio l'approvazione sottilmente insinuante di ciò che è accettabile, la straordinaria insolenza verso ciò che non lo è, spiegano le qualità durature del Formazione scolastica come cronaca sociale.

A spese di una guerra civile, Adams ha ottenuto molto dall'Inghilterra. Adottando la conoscenza casuale delle classi superiori inglesi, l'incapacità di essere sorpresi e anche di lodare chiaramente qualsiasi cosa, ha forgiato l'autorità dell'intelligente, del colto, del giusto. Come in un romanzo di costume, il Formazione scolastica ti fa identificare con l'ironia dell'autore lo standard di valori con cui giudicare tutti gli altri. Questo è sempre un trionfo di stile, sia in Orgoglio e pregiudizio o Il grande Gatsby. La civiltà ha finalmente un centro, e tu sai dov'è, con il controllo dell'autore.

È questa capacità di persuadere le razze inferiori che i valori vengono raccontati da Oxford o Cambridge come il tempo viene raccontato da Greenwich che è stato il fascino dell'establishment intellettuale inglese. Chiunque abbia osservato a tavola alta un inglese normalmente fluente che rimanda indietro il discorso con il porto riconoscerà lo stile che Adams ha imparato nelle case di campagna inglesi. È uno stile in cui le persone si aspettano familiarità con i libri che gli altri hanno letto per lo stesso motivo per cui danno per scontata una considerazione che gli altri potrebbero non dimostrare mai. Per i gentiluomini di questa classe, i libri e le idee sono fatti sociali, non le pedanterie di uomini solitari. È perché Adams scrive in questo stile ai suoi cento lettori ideali, ai suoi cento amici perfetti, che fa loro il più grande complimento possibile assumendo ciò che nell'ordine delle cose assumeranno.

Lo stile come sviluppo delle buone maniere e lo stile di coltivazione personale e di conversazione uno stile di comportamento uno stile che incarna le abitudini più profonde di un uomo e divenne il modo di scrivere di Adams. Nei capitoli del Formazione scolastica che raccontano il tentativo della cabala britannica in carica - Palmerston, Russell e Gladstone - di rafforzare la Confederazione, Adams riesce trionfalmente a far sentire al lettore che Gladstone era uno sciocco, Russell un cattivo e che Palmerston, sebbene primo ministro, poteva essere licenziato solo per non sapere tutto quello che Russell stava facendo. Il problema principale, la sopravvivenza della repubblica americana, non è mai stato esplicitamente giustificato. La guerra civile, vista da Londra, si è ridotta a una controversia tra i set rivali britannici & mdash Russell e Gladstone in uno John Bright e William E. Forster nell'altro. John Hay è stato umiliato in privato dal suo amico Henry Adams. Ma chi può accreditare questo se non la pietà su cui il Formazione scolastica chiude, per il suo più caro amico, il morente Segretario di Stato, che Adams ha accompagnato nel suo ultimo viaggio in Europa? Come ha detto, Adams era un &ldquostable compagno&rdquo per gli statisti. Questo esercitò la sua peculiare ambiguità così come il potere nelle mani dei suoi amici.

Nel Formazione scolastica tutti gli amici sono lusingati dall'essere inseriti nel libro i nemici, come i veri conflitti personali, vengono semplicemente esclusi. Né il giudice Oliver Wendell Holmes, che ha trovato l'acidulità di Adams impossibile da sopportare dopo una dura giornata di lavoro, né Owen Wister, che dopo un'intervista con Adams ha registrato il funesto no a tutte le cose, ha suggerito molta carità da Adams verso i suoi amici. Ma all'interno del cerchio incantato del Formazione scolastica, tutto il passato aveva stile, e anche i propri compari si adattavano allo stile di mdasha. Questo fu l'unico trionfo dello storico amareggiato. In una cultura che difficilmente poteva condividere la sua preoccupazione per il tempo passato, che si gloriava positivamente di cancellare il passato, Adams arrivò a credere, come avrebbe fatto Proust, che la lingua fosse lo stampo in cui il passato si sarebbe adattato.

Naturalmente non aveva la curiosità psicologica che dava a Proust il coraggio di affrontare la sua vita disordinata. Ma poi, come mostra il suo libro più grande, Adams non era un romanziere. Il soggetto della sua autobiografia, che ha negato come tale, non è una personalità, nemmeno la sua. Tipicamente, è storia. E la storia si occupa di mondi pubblici, non privati. Ecco perché, a differenza della finzione, spesso sembra scrivere da sola, seguire lo schema apparentemente implicito nei registri pubblici. La storia ci lascia fuori come individui privati, e nella lettura della storia noi sono lasciati. Come ha detto Adams nell'ultimo capitolo del suo Storia degli Stati Uniti durante le amministrazioni di Thomas Jefferson e John Adams:

La storia aveva il suo lato scientifico oltre che umano, e nella storia americana l'interesse scientifico era maggiore di quello umano. Altrove lo studente potrebbe studiare in condizioni migliori l'evoluzione dell'individuo, ma da nessuna parte potrebbe studiare così bene l'evoluzione di una razza. L'interesse di un tale argomento superava quello di qualsiasi altro ramo della scienza, poiché portava l'umanità in vista della propria fine.

Era un uomo molto preoccupato per i fini. Nessuno può dubitare della gioia che "il senso di una fine" gli ha portato, per il disegno totale che potrebbe suggerire. All'interno delle ampie e persino cosmiche visioni della storia che ora lo assorbivano, non c'è bisogno di parlare dello stesso storico torturato. Si interruppe a metà del suo libro e assunse l'aria di uno scienziato, anche se nessuno sapeva bene quale fosse l'oggetto dell'indagine. Giocava con i magneti a tavola. Gli piaceva sorprendere gli scienziati ordinari ponendo domande senza risposta. Il mondo stava andando a rotoli e lui avrebbe mostrato perché la prosa avrebbe dovuto fare per la matematica, ma sarebbe stata altrettanto elegante. La scienza era il nuovo linguaggio. Come il suo Storia, il suo nuova scienza mostrerebbe che la necessità si svolge in quantità stabilite, e quindi potrebbe essere fissata nei ritmi della propria prosa. La scienza era ancora più comodamente impersonale della Storia, e le catastrofi che avrebbe potuto provocare sulla razza umana potevano essere discusse con la stessa facilità con cui discutiamo della Bomba a tavola. Era un altro esempio di Storia che corre verso la sua fine, con l'uomo &ldquothe meteor mind&rdquo (la grande metafora di Adams) che cade con la Storia attraverso lo spazio infinito.

Nessun fisico, da quando Adams si è servito di un docile scienziato del governo negli anni Novanta, ha affermato di sapere di cosa stava parlando nei capitoli "scientifici" del Formazione scolastica. 4 Eppure i fisici sentono di non avere comunque niente a che fare con Adams. Perché il futuro era irresistibilmente reale per Adams perché lo era il passato. Se pensi che la storia rientri naturalmente in un progetto, allora devi anticipare come la storia potrebbe finire.

Per Adams la storia non era solo il passato, era il ritmo dell'"ordine rigorosamente conseguente". Egli vedeva il pensiero umano in un contesto cosmico di forze impersonali che spingevano il pensiero in un angolo e lo minacciavano con un soggetto troppo grande per i suoi poteri. La portata dell'immaginazione storica di Adams era così ampia che voleva vedere l'intera forma, la storia come un'unica grande forma, che si estendeva dal passato a un possibile futuro calcolabile. Voleva determinare l'intera storia in una volta sola, per portare il ritmo dei suoi studi fino al termine finale, per cogliere gli ultimi riverberi mentre la meteora cadeva nello spazio del mondo. Questa intenzione non appartiene alla scienza, ma all'arte. Un senso dello stile così forte aveva bisogno del futuro per completare il passato.


Henry Adams & Modernità: una filosofia della storia per i nostri tempi

Come è successo con Henry Adams, un solido studio della storia è sufficiente per dimostrare il ruolo indispensabile che il cristianesimo ha svolto nel vero progresso umano, e potrebbe essere sufficiente per suscitare l'interesse nella ricerca di un sostituto, unificato, forma di significato nella nostra epoca moderna, riportandoci a Dio.

Gli studi di filosofia della storia e di filosofia del tempo hanno un'interessante relazione con i critici della modernità del XX secolo. È noto che T.S. Eliot, ad esempio, fu intellettualmente influenzato dagli scritti del filosofo Henri Bergson sulla durata e il tempo. Anche il protagonista di questo saggio, Henry Adams, era affascinato dagli effetti che la sua epoca moderna - la sua distorsione del tempo, del luogo e del significato - aveva sulla nostra cultura. La cultura, dopo tutto, evoca la nostra metafisica sociale, come comprendiamo la nostra esistenza e come vediamo il nostro posto nel mondo. La storia, di conseguenza, è il modo in cui spieghiamo la nostra cultura attraverso narrazioni e storie. O così era. Adams ha scritto che il compito dello storico è di organizzare le sequenze nel tempo che chiamiamo storie, o storie. Il valore nell'analisi dello storico, quindi, è che assume una relazione causale tra tali sequenze. O così è stato. Adams ha scritto tre libri che hanno raccontato la sua esperienza di vita in un momento cruciale della storia, durante la completa transizione dal mondo premoderno al nuovo, sostenendo che la storia non era più un campo attraverso il quale l'uomo poteva tentare di comprendere se stesso e la sua società.

Storico egli stesso, il più grande contributo intellettuale di Adams è la sua filosofia della storia, perché dimostra nella letteratura americana una delle prime tracce del consapevolezza della modernità, anche se non la chiamava come tale. Invece, Adams considerava il secolo in cui era nato un'età di "molteplicità". Tutto prima della modernità, al contrario, era un'età di "unità" che ha avuto origine nel XIII secolo ed è stata esemplificata al meglio da questo periodo medievale per la sua coerenza culturale. La sua autobiografia in terza persona, intitolata, L'educazione di Henry Adams: uno studio sulla molteplicità del XX secolo (1907) è stato descritto da alcuni critici letterari come l'avvento della letteratura esistenzialista in America perché, abbinato al suo primo libro, Mont Saint Michel e Chartres: uno studio sull'unità del XIII secolo (1904), creano un quadro completo del problema con la modernità: la molteplicità come nuova cultura sull'unità. I suoi libri, tuttavia, dimostrano una contemplazione cruciale della progressione storica, non sono una critica severa del presente contrastata da una visione romantica del passato.

Per quel che vale, Adams probabilmente ha sperimentato la sua giusta dose di terrore esistenziale, ma la sua filosofia della storia è unica tra gli autori nel campo della modernità, per il suo tentativo di creare una teoria per il progresso umano, cioè dell'uomo percezione limitata del progresso: scienza combinata con le discipline umanistiche. Adams credeva che la soluzione al problema della modernità con la molteplicità fosse cederle il suo desiderio di prova attraverso il positivismo creando un campo della storia che studiasse l'azione umana con dati quantificabili. Ma prima di arrivare alla filosofia della storia di Adams, aiuterà a spiegare meglio come il problema della molteplicità si è manifestato nelle nostre vite.

I. Un nuovo mondo bruciato?

Un recente articolo di Buzzfeed News intitolato "The Burnout Generation" descrive il problema dei giovani millennial come l'incapacità di completare compiti banali perché la nostra cultura del lavoro contemporanea valorizza la visione a lungo termine nel breve termine. Non ci piacciono le parti essenziali della vita che sono noiose ma necessarie, chiamiamo "adulti". L'autore di questo articolo nota che il nostro fenomeno non è un'"afflizione temporanea", ma la nostra "condizione" predefinita. Poiché ci manca una visione unificata della vita che colleghi le nostre azioni più piccole e più comuni al quadro più ampio che è il significato della nostra esistenza, lottiamo per giustificare l'uso di ciò che ci è stato detto più volte come “responsabilità” di base. "

Sembrerebbe che ciò che Marco Aurelio ha messo in guardia contro eoni fa siamo arrivati ​​a ignorare che il concetto di lavoro è il significato stesso della nostra esistenza, non importa quanto monotona. “Fare” le cose e viverle è l'essenza della vita. Proprio come gli uccelli e le api hanno una funzione che svolgono in modo innato, così dovremmo sentirci motivati ​​a soddisfare la nostra natura, che è azione, per amore di noi stessi e degli altri. Anche così, il problema non è che i giovani adulti si esauriscano troppo rapidamente rispetto alle loro controparti più anziane, ma che c'è qualcosa sulla cultura contemporanea che ha prodotto questo atteggiamento e lo ha reso lo status-quo. La nostra visione apatica della vita è anche il risultato di una mancanza di coerente e avvincente cultura-creazione. Adams chiamò questo concetto sociale "inerzia", ​​la diretta conseguenza della molteplicità.

Ci sono costi seri per il problema che è la nostra inettitudine altrimenti infantile? La didascalia di un articolo di Intelligencer uscito a febbraio 2019, Il veleno che scegliamo, dello scrittore cattolico Andrew Sullivan ha dichiarato: “Questa nazione ha aperto la strada alla vita moderna. Ora un numero epico di americani si sta uccidendo con gli oppioidi per sfuggire”. La critica della società moderna del dottor Sullivan fa un passo avanti rispetto all'articolo precedente: il vuoto della vita moderna sta producendo una cultura della droga che dimostra la nostra insoddisfazione per il mondo, specialmente, e assurdamente, nei paesi del primo mondo. Gli Stati Uniti sono uno dei paesi più prosperi del mondo che ha aperto la strada alla modernizzazione. Sullivan spiega il paradosso di questo fatto con la sua storia di come "il più antico antidolorifico conosciuto dall'umanità è emerso per intorpidire le agonie della democrazia liberale più evoluta del mondo". Entrambi gli articoli di cui sopra dimostrano due diverse facce della stessa medaglia.

II. La moneta della modernità

La nostra incapacità di essere consapevoli del nostro posto nella storia ha fatto sì che non comprendiamo o vediamo più alcun significato nella nostra esistenza e che non cerchiamo più di trovarlo. Questa fu la conseguenza della modernità che Adams vide con l'avvento del ventesimo secolo. La molteplicità nella società ha creato visioni del mondo contrastanti e incompatibili che hanno reso tutto relativo. Per lui il problema era chiaro: le crisi sociali della nostra epoca con il malcontento esistenziale non sono di natura economica, sono crisi di valori e bisogni spirituali. Sullivan l'ha detto nel modo seguente: Viviamo in "una nazione sopraffatta da una velocità di curvatura, un mondo post-industriale, una cultura... indifferente alla vita e alla morte, estasiata dal ritiro e dal nulla".

L'analisi di Sullivan esprime un'osservazione culturale. Il filosofo contemporaneo, Louis Dupré, fornisce una spiegazione filosofica per lo stesso fenomeno. Nel suo libro, Metafisica e Cultura (1994), il Dr. Dupré racconta un argomento che molti sanno essere vero: la cultura è la nostra percezione della realtà, e quindi influenza il modo in cui vediamo la natura delle cose. Lo stesso Dr. Dupré ha contribuito con borse di studio agli studi sulla modernità e le sue genealogie. Riconosce, come Adams, la divisione che ha avuto luogo tra teologia e scienza che ha rappresentato un passaggio dall'unità alla molteplicità. Di conseguenza, la società è divisa e "la ricerca metafisica del fondamento ultimo si è trasformata in una ricerca di fondamenti epistemici". Dove una volta cercavamo un terreno comune (singolare) cerchiamo ora le basi (plurale). Simile ad Adams, il Dr. Dupré scrive che l'unità della metafisica richiede una cultura che abbia già “formato una propria sintesi coerente. I suoi membri devono mettersi d'accordo sui valori più basilari e condividere una visione complessiva del reale».

Una società di valori condivisi potrebbe sembrarci poco plausibile oggi, ma Adams ha assistito a questo tipo di cultura nel XIII secolo a causa della visione unificata dell'universo prodotta dal cristianesimo.Ma in che modo un cambiamento nell'influenza del cristianesimo porta alla molteplicità, confermata dall'aumento delle tossicodipendenze, dalla nonchalance nei giovani e dalla pervasiva apatia filosofica? In altre parole, come può uno storico oscuro che ha scritto, tra tutte le cose, una serie di nove volumi, La storia degli Stati Uniti durante le amministrazioni di Thomas Jefferson e James Madison, parlare alla nostra crisi attuale?

Come il dottor Dupré, Adams ha sostenuto che la nostalgia non è la soluzione. Siamo di fronte a una situazione che richiede nuove soluzioni. La soluzione di Adams è stata quella di riportare l'unità a una cultura divisa dalla molteplicità reinterpretando il campo della storia per questa missione. Per Adams, la storia era un mezzo per preparare gli uomini a comprendere il mondo. È un concetto che merita una seconda occhiata.

III. Adams: un uomo per tutte le stagioni

Potrebbe non aver condiviso la fede di San Tommaso Moro, ma Adams ha dimostrato una simile forma di coscienza nella sua autentica ricerca di significato. A volte, si sentiva come se stesse tradendo i suoi valori di "uomo moderno", altre volte, si rendeva conto che era impossibile per lui ignorare ciò che sentiva mentre viveva in una cultura cristiana, cioè mentre viaggiava attraverso la Francia ed esplorava la sua vestigia medievali del Novecento.

Forse la direzione di questo saggio sta diventando prevedibile. Il lettore, eccitato o irritato, sta aspettando il paragrafo che sventolerà la croce e affermerà che la soluzione a questo problema moderno è Cristo. Non accadrà, almeno non direttamente. Ci sono quelli come lo stesso Adams, che semplicemente non possono arrivare alla fede. Ma anche se Adams non era in grado di credere in Dio, trovava ancora possibile credere nel bene della disposizione che proveniva da un'epoca in cui la cultura era il prodotto diretto della visione cristiana del mondo.

Il cristianesimo per Adams è andato oltre la sua dimensione religiosa. Fu un esempio della sua filosofia della storia, che chiamò una "teoria dinamica della storia", che adottò il metodo scientifico nella metodologia della ricerca storica. Adams ha tentato di rendere la storia una forma parallela di epistemologia al positivismo. Il cristianesimo era la prova di un periodo di unità ei benefici di questa visione del mondo unificata potevano essere misurati dai suoi trionfi fisici e intellettuali: arte, letteratura, filosofia, architettura, musica-cultura.

La visione di Adams sull'importanza della cultura si comprende meglio attraverso il suo libro Mont Saint Michel e Chartres (1904). Adams pensava di viaggiare indietro nel tempo fino all'Europa medievale del XIII secolo quando visitò la Francia. Il suo lavoro è diventato popolare dopo essere stato pubblicato e sostenuto dall'American Institute of Architects, per una grande porzione di Mont St Michel descrive l'architettura medievale in meravigliosa prosa. Adams ha sperimentato i movimenti culturali "come erano stati sentiti come attrazioni convertibili, reversibili, intercambiabili sul pensiero". Ha chiamato il XIII secolo un'"opera d'arte" vivente a causa della sua unità estetica.

Il fascino del cristianesimo, al di là della sua verità, era nel valore che attribuiva all'estetica. Adams credeva che, metafisicamente, l'uomo fosse attratto in modo innato e intuitivo dall'unità sulla molteplicità perché era più simile alla sua stessa natura.

Adams vedeva nell'ortodossia del cristianesimo una cultura le cui radici affondavano così profondamente nella storia, da riuscire a germogliare in ogni aspetto dell'esistenza. Sosteneva che il miglior esempio di unità nella storia era il cristianesimo perché la sua unità era la più forte allora: era un "motore" che produceva movimento in tutti gli aspetti privati, sociali, intellettuali, secolari e religiosi della vita. La fede, direttamente e indirettamente, ha creato un immaginario collettivo in Europa che ha ispirato la loro cultura per secoli. La maggior parte Mont Saint Michel spiega come la cultura medievale—il poema epico La Chanson de Roland, l'architettura delle cattedrali francesi e la tradizione intellettuale scolastica, per citarne alcune caratteristiche, hanno dimostrato l'innegabile impatto del cristianesimo sulla società.

Ma la verità era che Adams, e la società in generale, non vivevano più nel tredicesimo secolo. L'Europa medievale ha costruito una narrazione sulla vita e sul significato che è stata quasi cancellata nel ventesimo secolo. Le nuove narrazioni che hanno preso il loro posto sono state create dalla scienza, quindi Adams ha dovuto combinare i due per ricostruire l'unità.

IV. Le due narrazioni della storia

Il XIII secolo ha costruito una narrazione sull'esistenza dalla fede e dall'amore. Le immagini del cristianesimo, sosteneva Adams, hanno contribuito maggiormente a questa narrazione attraverso il loro fascino emotivo. La Vergine Maria, l'Arcangelo Michele, la Passione di Cristo: tutti hanno prodotto una cultura unificata che operava sotto la teoria unificata di un universo sotto Dio. Fu solo nel tredicesimo secolo che l'uomo aveva "l'idea più alta di se stesso come unità in un universo unificato".

Questa visione del mondo è cambiata nel ventesimo secolo, e il problema dell'età moderna di Adams è che gli uomini non credevano più in una narrativa generale dell'esistenza che fosse collegata alla salvezza finale. Le nuove narrazioni della storia sostenevano che la sequenza del tempo fosse artificiale e che la sequenza del pensiero e della filosofia fosse il caos, scrisse. La sua soluzione alternativa gli è venuta dopo aver scoperto la "sequenza di forza", un'epifania che ha avuto luogo a Parigi.

Erano le invenzioni meccaniche nella Galleria delle Macchine del Esposizione Universale (la Grande Esposizione) del 1900 che ha lasciato il segno su Adams. Questa fiera mondiale era monumentale: Art Nouveau a perdita d'occhio. Tuttavia, le macchine che hanno debuttato in questa esposizione hanno scioccato di più Adams: invenzioni come le scale mobili, la ruota panoramica, i motori diesel e i telegrafi hanno deformato le concezioni tradizionali di velocità e movimento. Una nuova era, infatti, era arrivata. Questo evento cruciale ha dimostrato un nuovo mondo radicale così diverso da quello precedente che Adams poteva solo descriverlo graficamente come un evento che ha "spezzato" il collo della storia, nella sua famosa metafora.

Come conciliare la vecchia narrativa con la nuova? Questo era il compito di Adams in L'educazione di Henry Adams. La storia era diventata relativista e soggettiva, ciò che Adams chiamò "L'abisso dell'ignoranza" in un capitolo della sua autobiografia. Nonostante gli sforzi moderni per cercare la verità nella scienza, aveva reso l'uomo ignaro della propria esistenza. La scienza aveva creato un molteplicità di narrazioni che smentivano qualunque verità la Chiesa sostenesse in passato. L'uomo moderno, ha scritto, ha preso la parola della scienza su questo fatto. Ma Adams credeva che l'universo teologico sostenuto da Tommaso d'Aquino e la sua idea di Dio avessero meriti che andavano oltre i progressi della scienza.

La scienza moderna, dopotutto, non offriva una "teoria della connessione tra le sue forze, né alcuno schema di riconciliazione tra pensiero e meccanica... San Tommaso almeno univa le giunture della sua macchina". La teoria dell'era moderna era più cupa, la sua molteplicità apriva un buco nella nostra narrativa, e quindi nelle nostre visioni del mondo.

"Il nichilismo non ha avuto fondo", ha scritto.

La soluzione di V. Adams

Passiamo ora alla filosofia della storia di Adams. Come per ogni filosofo e scrittore, è importante conoscere il suo linguaggio idiosincratico. Per Adams, molte cose venivano descritte attraverso i fenomeni di forza, movimento e motori. Adams si sforzò di creare una teoria unificata del progresso umano, studiata attraverso "movimento, direzione, attrazione, relazione". Perché questi elementi? Sono proprietà fisiche congruenti con le moderne leggi della scienza. Il campo della fisica ha spiegato l'energia come un processo meccanico o fisico-chimico che non può essere né creato né distrutto. Se questa legge era indiscutibilmente vera, allora lo storico aveva solo due scelte: o negare che "l'energia sociale" fosse una forma di quell'energia fisica, o affermare che l'energia prodotta dall'azione umana opera miracolosamente per regole separate che disobbediscono alle leggi di fisica.

Disobbedire alle leggi della fisica porterebbe Adams ad affermare il Vitalismo, eresia in un mondo dettato dal positivismo. Ma un Adams del ventesimo secolo non poteva ignorare il peso della scienza, quindi decise di incorporare questi elementi misurabili e verificabili delle proprietà fisiche nella sua teoria. Il movimento, secondo Adams, spiegava lo sviluppo umano: tutti i prodotti fisici e intellettuali erano forme di rilascio di energia attraverso il movimento.

Il concetto è un po' bizzarro: Adams ha voluto dimostrare nel suo saggio, Una lettera agli insegnanti di storia americani (1910), che le leggi della termodinamica potrebbero diventare il nuovo concetto culturale che spiegherebbe tutto in modo unificato. Combinate, la conservazione dell'energia e la dissipazione dell'energia (la prima e la seconda legge) potrebbero essere ridotte a spiegare ogni azione e movimento dell'uomo nel corso dei secoli come una serie continua che si trasmette, procedendo verso l'eventuale entropia. Secondo le premesse di queste leggi, nulla può essere aggiunto o rimosso dalla natura, così Adams scrisse che una nuova analisi storica avrebbe spostato quei costituenti fisici dal "totale invariabile" dell'energia e "da uno di essi forma un altro".

Ora, le sequenze della storia avevano un senso per Adams: il progresso umano non era spontaneo, era collegato alle leggi della fisica. Queste leggi avrebbero sostituito la narrativa del cristianesimo che ha raccolto tanta attenzione e devozione nel vecchio mondo. L'unità in Dio sarebbe ora unità nelle leggi fisiche dell'energia. Alla visione del mondo teologica del tredicesimo secolo potrebbe succedere una visione del mondo meccanica.

Non è necessario entrare troppo nei dettagli sulla filosofia della storia di Adams e su come si adatta a tutte le leggi della termodinamica, anche se una mente curiosa può certamente leggere l'intera sua Lettera—ne vale la pena, insieme agli altri suoi due libri. Più importante è il motivo per cui ha scritto questa filosofia. Adams credeva che l'educazione nella storia fosse distorta perché insegnava alle persone solo fatti e date invece di insegnarli come pensare alla progressione del tempo e al loro posto lungo quella traiettoria. Lo storico del ventesimo secolo era diventato irrilevante mentre si dedicava alla "raccolta di fatti, come il geologo si rivolse alla collezione di fossili". Adams voleva che la storia fosse un campo attivo preparando le persone a comprendere il loro posto nella traiettoria della progressione umana, da cui il nome, una "teoria dinamica della storia".

Il punto chiave della filosofia della storia di Adams e del suo rapporto con i nostri tempi è il seguente punto dei suoi scritti: La quantità e la qualità di ciò che l'umanità produce intellettualmente e fisicamente (cioè la nostra creazione culturale) durante un dato periodo dipende direttamente sulla visione del mondo predominante. Il cristianesimo, ad esempio, ha prodotto un tipo distinto di architettura, arte, musica, teologia, filosofia, letteratura, etica del lavoro, politica, struttura familiare, ecc. Nei secoli successivi al XIII, abbiamo gradualmente cambiato tutti gli aspetti precedenti adattarsi alla nuova visione del mondo radicata nel positivismo e nel relativismo. Sfortunatamente, queste sfaccettature sono tutte divergenti e disperse filosoficamente, lasciandoci con il relativismo della nostra epoca: la quantità e la qualità della nostra creazione culturale è cambiata perché il nostro motore - ciò che ci spinge, al contrario di Chi ci guida - è cambiato.

VI. Una “teoria dinamica della storia” oggi

C'è un aneddoto in Mont Saint Michel e Chartres dove Adams parafrasa la teologia di San Tommaso d'Aquino: Quando San Tommaso ha visto il movimento nella società, ha dedotto l'esistenza necessaria di un motore primo. Tutte le forme di ragionamento scientifico che vennero negli anni successivi, per quanto precise o misurabili, non furono mai paragonabili al genio di san Tommaso perché riuscì a far convergere tutto verso un'unica fonte: Dio. Gli scienziati hanno fallito in questo compito perché non sono mai riusciti a unificare le loro teorie. Adams cita il problema tra il darwinismo (biologia evolutiva), che predica l'evoluzione graduale e la perfettibilità, e le leggi della termodinamica, che sostengono l'entropia e il decadimento graduali, per dimostrare la molteplicità del ventesimo secolo. Il tredicesimo secolo, al contrario, derivava tutto da un motore primo intelligente. Ora, senza di Lui, non c'era unità nei racconti che ci dicevamo: “Nessuna sequenza ordinata di società ordinata. Mente e Unità fiorirono o perirono insieme”.

Il che ci porta a un altro punto pratico: il rapporto tra la filosofia della storia di Adams e una società ordinata. Un credente nelle istituzioni, Adams ha avvertito che i moderni tentativi di unità attraverso la scienza stavano rafforzando l'individualismo e il relativismo perché non convergevano in un unico motore. Sebbene credesse che il problema della sua epoca fosse principalmente filosofico, ciò non significava che questo problema non potesse diventare politico.

L'unità, per definizione, significa che un difetto in un'arena colpisce inevitabilmente tutte le altre. Verso la fine del suo Lettera agli insegnanti americani, Adams cita il sociologo Gustave Le Bon in un estratto dal suo Physiological des Foules (1895) per dimostrare le conseguenze che possono derivare dal vivere con una visione del mondo che promuove la molteplicità, l'individualismo e il relativismo. Le Bon sosteneva che, mentre alle persone veniva tradizionalmente insegnato a formare "un'unità, un blocco", ora erano un "agglomerato di individui senza coesione, ancora tenuto insieme per un certo tempo dalle sue tradizioni e istituzioni". Di conseguenza, gli uomini non sapevano più governarsi e cominciarono a chiedere di “essere diretti nei loro più piccoli atti”. Il problema di questo cambiamento, ha osservato Le Bon, è che consentirebbe allo Stato di esercitare la sua "influenza assorbente". La conclusione del testo di Le Bon citato da Adams è che la società finisce con la perdita di un vecchio ideale, perdendo così la sua anima. Le persone diventano "nient'altro che una polvere di individui isolati" che regrediscono dall'unità che hanno raggiunto una volta e tornano a ciò che erano all'inizio: "una folla".

Adams morì il 27 marzo 1918. Quasi un secolo dopo, potremmo contemplare la sua filosofia della storia e vedere se aveva o meno qualcosa. Il teorico politico e filosofo, James Burnham, scrisse un famoso libro alla fine del ventesimo secolo chiamato La rivoluzione manageriale (1940), che ha sottolineato un punto importante che è spesso discusso nella letteratura post-rivoluzione industriale: la distorsione della velocità e il nostro senso del tempo.

Simile al sentimento trasmesso da Adams nel 1900 alla Gallery of Machines, Burnham scrisse che "occasionalmente, nella storia umana, i cambiamenti avvengono così rapidamente e sono così drastici che la struttura stessa viene infranta e una nuova prende il suo posto .” Burnham, insieme a un vasto genere di letteratura su questo argomento, ha continuato a discutere ciò che Adams ha notato per la prima volta: che i cambiamenti sociali nel ventesimo secolo stavano avvenendo a un ritmo che ha alterato il modo di vivere della maggior parte delle persone.

Nel corso del nostro sviluppo intellettuale, abbiamo smesso di fare domande sulla nostra esistenza, considerandola priva di significato. Questo senso di mancanza di significato si è manifestato più chiaramente nella nostra cultura contemporanea. La nostra società, come è stato dimostrato all'Esposizione Universale di Adams, ha pericolosamente ignorato la sensibilità al tempo poiché non lo indichiamo più verso un infinito.

Il tempo, si potrebbe dire, non ha senso senza la concezione del trascendente: qualcosa che dà significato alla nostra assegnazione del tempo. Senza una visione dell'infinito, veniamo sopraffatti da un mondo il cui ritmo aumenta per il solo amore della produttività, della produzione e del "progresso".

Ogni volta che riusciamo a fermarci e sfuggire al ritmo del nostro mondo moderno, iniziamo a mettere in discussione l'importanza dell'azione e del lavoro che richiede. Considera una nuova visione del mondo che rimuove l'unità, promuove la molteplicità e infligge relativismo, individualismo e nichilismo, e ora le persone sono ancora meno motivate a vedere il valore nelle loro vite monotone. Adams sapeva che una legge era vera: l'azione necessita di giustificazione, e quella giustificazione risiede in una teoria unificata, in una narrazione coerente, della nostra esistenza. Ci serve un Motivo per il motivo per cui facciamo le cose che facciamo. Quando ci manca una ragione per loro, la nostra cultura inventa parole come "adulting" e cerca sostanze come l'oppio per eludere la verità e il significato.

Come cristiani, ci viene spesso inculcato che la soluzione al nostro problema socio-culturale è binaria: o impegnarci con il mondo o ritirarci e vivere i nostri giorni in beata ignoranza, Opzione Benedetto stile. Sibarita o asceta. Ottimista o cinico. Adams dimostra che colui che accetta il cristianesimo come la migliore soluzione per trovare gioia, amore e significato nelle nostre vite è più di uno spettatore nostalgico o di un fervente reazionario che scuote la testa con disapprovazione alla cultura moderna. Si siede accanto a grandi “modernisti” del Novecento come T.S. Eliot e George Santayana che non erano né amici né nemici della loro età. È meglio non essere né estremità.

Invece, ci serve meglio essere critici utilizzando il miglior strumento intellettuale a nostra disposizione: la storia. Come è successo con Adams, basta uno studio approfondito della storia per dimostrare il ruolo indispensabile che il cristianesimo ha svolto nel vero progresso umano, e potrebbe essere sufficiente per suscitare l'interesse nella ricerca di un sostituto, unificato, forma di significato nella nostra epoca moderna, riportandoci a Dio.

Il conservatore fantasioso applica il principio dell'apprezzamento alla discussione della cultura e della politica quando ci avviciniamo al dialogo con magnanimità piuttosto che con mera civiltà. Ci aiuterai a rimanere un'oasi rinfrescante nell'arena sempre più controversa del discorso moderno? Si prega di considerare la donazione ora.

Nota dell'editore: l'immagine in primo piano è "Henry Adams seduto alla scrivania con un cappotto scuro, che scrive" di Marian Hooper Adams, per gentile concessione di Wikimedia Commons.

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Adams, Henry Brooks

Scrittore, romanziere e storico b. Boston, Massachusetts, 16 febbraio 1838 d. Washington, D.C., 27 marzo 1918. Discendeva da entrambe le parti da ricchi e illustri antenati del New England, due dei quali erano presidenti degli Stati Uniti.Fu cresciuto come unitariano, ma rifiutò il suo orientamento protestante perché lo riteneva compiacente ("Boston aveva risolto l'universo …") e irrealistico ("tutti i problemi che avevano sconvolto il pensiero umano fin dai primi tempi … erano non vale la pena discutere"). Il suo sforzo più significativo in una vita di ricerca è stato quello di comprendere e recuperare l'istinto religioso.

All'Harvard College (1854 – 58) fu influenzato da Louis Agassiz a dedicarsi alla vita intellettuale. Ha navigato per la Germania per studiare legge, ma ha deciso di diventare uno scrittore. Tornò in America nel 1860 e prestò servizio come segretario privato di suo padre, Charles F. Adams, che era stato rieletto al Congresso. Quando l'anziano Adams fu nominato ministro della Gran Bretagna, Henry lo accompagnò a Londra (1861 – 68). Per sferrare i colpi più duri alla riforma, divenne giornalista freelance e coprì la scena politica di Washington (1868 – 70). Fu nominato assistente professore di storia medievale ad Harvard (1870) e fu nominato redattore del Recensione nordamericana (1870 – 76). Nel 1872 sposò Marian Hooper.

Nel 1877, Adams tornò a Washington, dove si dedicò a tempo pieno alla scrittura e alla sua funzione di "stabile compagno di statisti".

I successivi otto anni furono altamente produttivi. Ha iniziato il monumentale Storia degli Stati Uniti durante le amministrazioni di Jefferson e Madison (9 v. 1889 – 91), che è stato salutato da alcuni come la più grande opera del suo genere dai tempi di Gibbon. Fu anche un abile biografo, autore di Albert Gallatin (1879), uno studio del segretario al tesoro di Jefferson, e John Randolph, una visione partigiana del brillante portavoce del sud. Più tardi nella vita Adams è tornato alla biografia, alla pubblicazione La vita di George Cabot Lodge (1911). Entrambi i suoi romanzi sono stati pubblicati in forma anonima. Democrazia, un romanzo americano (1880), un best-seller succ è s de scandale, era una satira sulla Washington del suo tempo, incentrata sulla carriera della signora Lightfoot Lee. Ester (1884) presenta anche un'eroina colta e affascinante, probabilmente modellata su sua moglie, che fa uno sforzo serio ma inutile per accettare una visione religiosa della vita.

Il suicidio della moglie nel 1885 fu un duro colpo per il suo equilibrio psichico. Sebbene Adams fosse per natura un viaggiatore incallito, il suo viaggio in Giappone (1886) con il suo caro amico, l'artista John la farge, doveva, in parte, essere un recupero. Con La Farge visitò le Hawaii, le Isole del Pacifico, l'Australia e l'Europa (1890 – 92). Questo viaggio ha dato origine ad uno dei suoi volumi più interessanti e curiosi, Memorie di Marau Taaroa (1893), una storia di Tahiti da una prospettiva non occidentale, rivista e ristampata (1901) come Memorie di Arii Taimai E. Durante gli anni 1890 trascorse gran parte del suo tempo all'estero, viaggiando dal Vicino Oriente alla Russia e alla Scandinavia. A metà degli anni '60 ha intrapreso il completamento dei suoi due libri più importanti — Mont-Saint-Michel e Chartres (1902), uno studio sul medievalismo piuttosto che sulla storia medievale, e L'educazione di Henry Adams (1906), allo stesso tempo un'autobiografia intellettuale in terza persona e uno studio della molteplicità del XX secolo. Entrambi i libri sono stati stampati privatamente. "The Rule of Phase Applied to History" (1908) e "A Letter to American Teachers of History" (1910) sono stati raccolti insieme a un precedente saggio, "The Tendency of History" (1894), in Il degrado del dogma democratico (1919). Nel 1912 ebbe un attacco di cuore, ma si riprese sufficientemente per andare in Francia, dove rimase fino allo scoppio della prima guerra mondiale. Nel 1918 tornò a Washington e vi morì.

Adams non era generalmente considerato una figura letteraria fino a quando Mont-Saint-Michel e Chartres e L'educazione ha vinto un pubblico dopo la sua morte. Ha profetizzato il "caos oscuro del mondo moderno" in L'educazione, predire il fallimento morale di una società materialista. Usando il XII secolo, presentato poeticamente e appassionatamente in Chartres, come pietra di paragone per giudicare il XX secolo, guardava con nostalgia all'unità di quel tempo lontano, il Medioevo, e con timore alla "molteplicità" del tempo a venire. La Vergine era il simbolo principale nei suoi studi sull'unità del XIII secolo, "il punto della storia in cui l'uomo aveva la più alta idea di se stesso come unità nell'universo unificato" la Dinamo simboleggiava la molteplicità del XX secolo, contrassegnata da un "grande afflusso di nuove forze … violentemente coercitive" e "rapide in accelerazione".

Bibliografia: J. bianco, Bibliografia della letteratura americana, 4 v. (New Haven 1955 – 63) v.1 contiene un elenco descrittivo di edizioni separate. Storia letteraria degli Stati Uniti, ed. R. e. spiller et al., 3 v. (New York 1948) v.3 e suoi Supplemento alla bibliografia, ed. R. m. ludwig (New York 1959), la migliore bibliografia generale. h. adams, Lettere di Henry Adams, 1858 – 1918, ed. w. C. guado, 2 v. (Boston 1930 – 38) Henry Adams e i suoi amici, ed. h. D. provvedere (Boston 1947). w. C. guado, ed., Un ciclo di lettere di Adams, 1861 – 65, 2 v. (Boston 1920). e. Samuele, Il giovane Henry Adams (Cambridge, Massachusetts 1948) Henry Adams: Gli anni di mezzo (Cambridge, Massachusetts 1958) Henry Adams: la fase principale (Cambridge, Massachusetts, 1964). e. stevenson, Henry Adams, una biografia (New York 1955). w. h. giordani, Henry Adams: storico scientifico (New Haven 1952). J. C. lezione, La mente e il cuore di Henry Adams (Boston 1957). y. inverni, In difesa della ragione (New York 1947).


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