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Come JFK, LBJ e Nixon hanno messo il loro marchio sull'allunaggio dell'Apollo 11

Come JFK, LBJ e Nixon hanno messo il loro marchio sull'allunaggio dell'Apollo 11


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Poco prima delle 23:00 del 20 luglio 1969, il presidente Nixon sedeva nel suo piccolo ufficio nascosto nell'Executive Office Building vicino alla Casa Bianca. Aveva messo molto nella missione della NASA di atterrare sulla luna, non nell'effettivo sviluppo - tutto ciò è stato fatto prima di entrare in carica - ma nell'assicurarsi che il successo dell'Apollo 11 sarebbe stato letto dall'America e dal mondo come il successo di sua presidenza.

Guardando Neil Armstrong e Buzz Aldrin fare i primi passi sulla Luna, l'ansia di Nixon ha raggiunto l'apice. Se qualcosa fosse andato storto, avrebbe dovuto gestire l'indignazione americana per miliardi di dollari di tasse, culminata nella morte di due astronauti. Il suo staff aveva preparato una dichiarazione da leggere nel caso fosse accaduto il peggio e aveva organizzato un sacerdote per affidare le loro anime agli abissi, proprio come una sepoltura in mare.

Guardando Apollo 11 in diretta dalla Luna, il presidente poteva solo sperare di non doverlo leggere. Sperava, invece, che l'Apollo 11, la missione avviata dal suo ex rivale John F. Kennedy e portata a compimento dal suo predecessore Lyndon B. Johnson, avrebbe rafforzato la sua posizione presidenziale.

Radici di Apollo: John F. Kennedy

A pochi mesi dalla sua presidenza, John F. Kennedy stava già cercando disperatamente un modo per salvare la faccia contro l'Unione Sovietica. Il 12 aprile 1961, l'Unione Sovietica segnò un altro di una lunga serie di primati quando Yuri Gagarin divenne il primo uomo a orbitare attorno alla Terra. Meno di due settimane dopo, l'America ha subito un altro imbarazzo con la fallita invasione della Baia dei Porci. In cerca di redenzione, Kennedy si rivolse alla NASA e l'agenzia a sua volta raccomandò un atterraggio lunare. Questo era un obiettivo lontano che avrebbe dato agli ingegneri tutto il tempo per capire come arrivarci, e alla fine della giornata sarebbe stata una dimostrazione non aggressiva ma senza precedenti della superiorità tecnologica della nazione.

Il 25 maggio 1961, dopo settimane di discussioni interne, Kennedy chiese al Congresso di sostenere una missione lunare entro la fine del decennio. All'epoca la NASA aveva 15 minuti di volo spaziale suborbitale alle spalle, ma accettò la sfida.

Sebbene Kennedy avesse messo l'America sulla via della Luna, divenne diffidente mentre il costo di Apollo aumentava. In colloqui privati ​​con l'amministratore della NASA Jim Webb, il presidente ha confessato il suo disinteresse per la scienza spaziale e le preoccupazioni che Apollo avrebbe distrutto la sua eredità. Arrivò al punto di chiedere la cancellazione di Apollo il 20 settembre 1963, prima della 18a Assemblea Generale delle Nazioni Unite; propose di sostituire il programma americano con una missione lunare congiunta americano-sovietica. Ma l'assassinio di Kennedy poche settimane dopo assicurò il percorso dell'America verso la Luna; La NASA non poteva lasciar morire il sogno del presidente caduto.

Venendo in proprio: Apollo Under LBJ

Molto prima di entrare in carica dopo l'assassinio di Kennedy, e in effetti anche prima di diventare vicepresidente, Lyndon Baines Johnson era forse il politico più legato al programma spaziale americano. In qualità di leader della maggioranza al Senato, LBJ è stato determinante per l'approvazione del National Aeronautics and Space Act del 1958 che ha istituito la NASA. In qualità di vicepresidente ha contribuito a definire gli obiettivi dell'agenzia. È stata la sua raccomandazione (dopo essersi consultata con la direzione della NASA) che ha spinto Kennedy a scegliere un allunaggio come il grande obiettivo dell'America nello spazio.

Quando si trasferì nello Studio Ovale, LBJ rimase impegnato a vedere Apollo decollare entro la fine del decennio. Ha assicurato che l'agenzia avesse i fondi di cui aveva bisogno (un enorme 4,4% del budget nazionale al suo apice nel 1966) e ha preso provvedimenti per approvare il Trattato delle Nazioni Unite sullo spazio esterno che vietava di collocare armi nucleari o armi di distruzione di massa nello spazio; la Luna, assicurò, non poteva essere rivendicata per una nazione. Quando l'equipaggio dell'Apollo 1 fu ucciso durante un test di routine pre-lancio il 27 gennaio 1967, lasciò che la NASA conducesse la propria indagine sull'incidente in nome del mantenimento del programma nei tempi previsti.

Ma il costo crescente della guerra in corso in Vietnam ha messo a dura prova l'impegno di Johnson per lo spazio verso la fine del decennio. Finanziare Apollo era una cosa, ma LBJ non era disposto ad approvare finanziamenti significativi per qualsiasi hardware aggiuntivo o razzi Saturn V che avrebbero giocato nei programmi post-Apollo. Quando lasciò l'incarico, il budget della NASA stava già diminuendo, ma l'agenzia era saldamente sul punto di raggiungere l'obiettivo di atterraggio lunare di Kennedy.

Mettere il suo timbro sull'atterraggio: Richard M. Nixon

Richard Nixon ereditò così un programma spaziale pronto alla grandezza e senza piani a lungo termine, ma per il momento il nuovo presidente rimase concentrato sul positivo. Nel giugno del 1969, ora con 19 missioni con equipaggio e innumerevoli ore nei simulatori, la NASA era impegnata negli ultimi preparativi per fare il suo primo tentativo di atterraggio lunare con Apollo 11 e il team di Nixon iniziò a escogitare modi per mettere in evidenza la missione come prova del presidente comando.

Sebbene né lui né la sua amministrazione avessero contribuito molto al successo di Apollo, Nixon era determinato a utilizzare le missioni di atterraggio lunare per rafforzare il proprio indice di approvazione e la propria reputazione. A tal fine, ha cercato di inserirsi nella missione. Voleva avere un ricevimento presidenziale pre-lancio separato da qualsiasi evento della NASA. Voleva guardare il lancio da un luogo interessante come una nave. Quando la NASA ha discusso dell'idea di una telefonata con Neil Armstrong e Buzz Aldrin mentre stavano camminando sulla Luna, è saltato all'idea di un'apparizione in TV a schermo diviso con un feed in diretta dalla Luna. Voleva cenare con l'equipaggio prima del lancio, idealmente la sera prima della partenza, ed era irremovibile sull'idea di salire sulla nave di soccorso alla fine della missione.

Sebbene non avesse fatto una campagna per questo, Nixon ha persino ottenuto il suo nome sulla targa fissata alla gamba del modulo lunare; La NASA ha deciso di includere la firma del presidente in carica insieme a quella dell'equipaggio nel tentativo di garantire un sentimento positivo sui programmi post-Apollo dell'agenzia. Nixon ha persino approvato personalmente l'inclusione del testo "Siamo venuti in pace per tutta l'umanità" sulla targa.

Il successo di Apollo

Quando il modulo lunare dell'Apollo 11 Eagle atterrò nel Mare della Tranquillità, Nixon si era talmente radicato nel volo che la sua tensione era palpabile. Nove anni prima, la NASA aveva solo 15 minuti di spazio suborbitale sotto la sua cintura. Ora aveva due uomini in piedi sulla superficie di un altro corpo nello spazio per la prima volta nella storia. Negli anni successivi, l'apprendimento della NASA a vivere e lavorare nello spazio ha aperto lo spazio a una nuova era di scoperte ed esplorazioni.

Seduto nel suo piccolo ufficio privato accanto allo Studio Ovale con Borman e il capo di stato maggiore Bob Haldeman alle 10:56 di sera, ora locale del 20 luglio, Nixon osservò la figura spettrale di Neil Armstrong scendere dalla scala e prendere il suo primo piccolo passo sulla superficie della Luna. Meno di 20 minuti dopo, Nixon era nello Studio Ovale a leggere le osservazioni preparate direttamente ad Armstrong mentre camminava sulla Luna, con grande sorpresa di Aldrin che non sapeva che la chiamata presidenziale era in arrivo.

Il moonwalk dell'Apollo 11 è stata l'espressione visibile di 400.000 persone che hanno lavorato per nove anni verso un obiettivo unico. Apollo era sopravvissuto a tre amministrazioni, a un grave incidente che ha ucciso tre astronauti e ai tumultuosi anni '60 per realizzare il sogno di un presidente che non era vivo per vederlo. Il prezzo finale del programma, una volta concluso nel 1973, è stato di ben 28 miliardi di dollari (circa 288 miliardi di oggi). Anche se il mondo osservava Neil Armstrong e Buzz Aldrin camminare sulla Luna, solo il 53% degli americani credeva che le missioni fossero valse il costo.

Quattro giorni dopo, il 24 luglio, Nixon era a bordo della USS Hornet per accogliere l'equipaggio sulla Terra. In piedi fuori dalla loro struttura mobile di quarantena, ha scherzato sul fatto che la sua chiamata sulla Luna era stata raccolta, ha detto loro di aver parlato con le loro mogli, che erano tutte donne eccezionali e coraggiose, e li ha messi sul posto con un invito a cena tra due settimane.

Durante questo benvenuto presidenziale, Armstrong era ansioso di farla finita in modo che l'equipaggio potesse rilassarsi e festeggiare con le persone che avevano effettivamente reso possibile la missione.

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Scegliamo di andare sulla Luna

"Scegliamo di andare sulla Luna", ufficialmente intitolato come il Discorso alla Rice University sullo sforzo spaziale della nazione, è un discorso pronunciato dal presidente degli Stati Uniti John F. Kennedy sullo sforzo per raggiungere la Luna a una grande folla radunata al Rice Stadium di Houston, in Texas, il 12 settembre 1962. Il discorso, in gran parte scritto dal consigliere di Kennedy e scrittore di discorsi Ted Sorensen, aveva lo scopo di persuadere il popolo americano a sostenere il programma Apollo, lo sforzo nazionale per far atterrare un uomo sulla Luna.

Nel suo discorso, Kennedy ha caratterizzato lo spazio come una nuova frontiera, invocando lo spirito pionieristico che ha dominato il folklore americano. Ha infuso nel discorso un senso di urgenza e destino, e ha sottolineato la libertà di cui godono gli americani di scegliere il proprio destino piuttosto che farlo scegliere per loro. Sebbene abbia fatto appello alla concorrenza con l'Unione Sovietica, Kennedy ha anche proposto di rendere lo sbarco sulla Luna un progetto congiunto.

Il discorso ebbe grande risonanza ed è ancora ricordato, anche se all'epoca c'era inquietudine sul costo e sul valore dello sforzo di sbarco sulla Luna. L'obiettivo di Kennedy fu realizzato postumo, nel luglio 1969, con il successo della missione Apollo 11.


Il governo degli Stati Uniti rilascia il tanto atteso rapporto sugli UFO: ecco cosa dice

Nel 1962, il presidente John F. Kennedy salì su un palco della Rice University e disse che l'America deve andare sulla luna e che l'umanità non può essere scoraggiata "nella sua ricerca di conoscenza e progresso".

Ma, si scopre, non gli importava molto né della conoscenza né del progresso. In effetti, secondo quanto riferito, il giovane presidente aveva scarso interesse per lo spazio. Presumibilmente ha detto a un professore del MIT che i razzi erano uno spreco di denaro.

Anche così, nel 1961, ha improvvisamente investito $ 25 miliardi nel "programma spaziale più ambizioso della storia nazionale".

"Kennedy non l'ha proposto per il bene della scienza", ha detto al Post l'autore e curatore della collezione Apollo dello Smithsonian Teasel Muir-Harmony. "È stata davvero una dimostrazione di ciò di cui era capace l'industria americana e una dimostrazione dei valori americani".

Nel suo nuovo libro, "Operation Moonglow: A Political History of Project Apollo" (Libri di base), ora disponibile, Muir-Harmony ha scavato tra scatole di documenti governativi nascosti per far luce sul ruolo poco noto svolto dalla propaganda e dalle relazioni estere nell'alimentare il programma spaziale, piuttosto che la meraviglia della scoperta.

L'amministrazione Eisenhower per prima cosa concepì il programma Apollo in parte come un modo per "contenere il comunismo, allineare il mondo con gli Stati Uniti e sostenere il potere dell'America".

Ma uno dei problemi che l'America ha dovuto affrontare quando si è trattato della corsa allo spazio era che stava perdendo. Il trionfo dello Sputnik dell'Unione Sovietica ha costretto il mondo a vedere l'URSS in una "luce molto diversa", secondo l'Agenzia di informazione degli Stati Uniti (USIA). Un titolo in prima pagina del New York Times nel 1960 strombazzava: "Un sondaggio statunitense rileva che altri considerano i soviet i più potenti".

Nel 1961, i sovietici portarono il primo uomo nello spazio. Yuri Gagarin è diventato una celebrità mondiale istantanea che in seguito è andato in tournée.

Quando Kennedy è entrato in carica nel 1961, la macchina delle pubbliche relazioni del governo è aumentata. Kennedy era "un uomo che forse meglio di qualsiasi altro presidente nella nostra storia, ha capito come funzionava l'opinione pubblica straniera, cosa l'ha plasmata, cosa l'ha plasmata e come modellarla", afferma nel libro il direttore ad interim dell'USIA Donald Wilson.

Quando si trattava della propaganda della corsa allo spazio, gli americani erano determinati a fare le cose in modo diverso dai sovietici.

"L'Unione Sovietica era relativamente chiusa su ciò che stavano lanciando, quando lo stavano lanciando e la loro tecnologia", afferma Muir-Harmony. "Gli Stati Uniti hanno adottato una tattica diversa, invitando la stampa a coprire i lanci e l'invio di veicoli spaziali in tutto il mondo".

I presidenti Lyndon B. Johnson e Richard Nixon videro entrambi il potenziale per sfruttare la corsa allo spazio. Immagini di tendenza (2)

Nel 1961, ad esempio, Freedom 7, la capsula che trasportò il primo americano nello spazio, fu esposta a Parigi ea Roma, attirando più di un milione di visitatori.

"Due giovani uomini sono volati nello spazio all'inizio di quest'anno", si legge in un rapporto dell'USIA al Congresso. "Il russo è stato il primo a salire, ma il successo dell'americano è stato più ampiamente ascoltato e ancora più ampiamente creduto".

Dopo che John Glenn divenne il primo uomo a orbitare attorno alla terra nel 1962, l'USIA e il Dipartimento di Stato selezionarono le città che sarebbero state strategicamente più vantaggiose per esporre la sua capsula, Friendship 7.

Alla sua prima proiezione a Londra, migliaia di persone sono state respinte a causa del sovraffollamento. A Parigi, i curiosi hanno aspettato cinque ore, costringendo il museo a rimanere aperto fino a mezzanotte. In Egitto, uno spettatore è stato sentito dire: "Pensavo che questa faccenda del volo spaziale fosse una voce, ma ora che posso vedere la nave ci credo".

Nel 1965, gli stessi astronauti furono mandati in tournée. Lyndon Johnson ha spedito due astronauti Gemini a Parigi per mano felice.

Le ambasciate americane in tutto il mondo hanno iniziato a chiedere a gran voce una visita per conto loro. L'ambasciata statunitense in Turchia, ad esempio, ha scritto che una visita sarebbe “estremamente utile [per] questo partner della NATO che si confronta direttamente con l'URSS. . .”

Nell'estate del 1969, lo sbarco sulla luna dell'Apollo 11 ha offerto al mondo "un balzo da gigante per l'umanità" e il presidente Nixon un'enorme opportunità.

Nixon ha programmato un "tour diplomatico esplicitamente per sfruttare la popolarità internazionale dello sbarco sulla luna", scrive l'autore. Il suo viaggio in otto paesi, chiamato Operazione Moonglow, ha cercato di dimostrare una preoccupazione per l'Asia e l'Europa orientale e un impegno per garantire la pace in Vietnam con il messaggio che "se l'umanità può inviare uomini sulla luna, allora possiamo portare la pace sulla Terra .”

L'operazione Moonglow ha dato frutti tangibili. Usando il viaggio come copertura, Nixon e il suo consigliere per la sicurezza nazionale, Henry Kissinger, sono stati in grado di avere incontri segreti con i nordvietnamiti che hanno contribuito a spianare la strada alla fine della guerra.

Come aveva immaginato Kennedy, il programma spaziale ha fatto molto per migliorare il marchio americano e creare "un senso di buona volontà", afferma l'autore. Ma, alla fine, il programma ha attinto a qualcosa di più grande.

"Il messaggio che ha risuonato con le persone di tutto il mondo non era di grandezza e forza degli Stati Uniti, era di condivisione, comunità e apertura", scrive Muir-Harmony. “Ha richiesto di rinunciare al messaggio del nazionalismo a favore della connessione globale. Affinché Apollo "conquistasse i cuori e le menti", per promuovere gli interessi nazionali degli Stati Uniti, doveva essere un successo di e non per tutta l'umanità».


Manufatti dell'Apollo

Questa tabella informativa del computer di navigazione Apollo è stata originariamente installata nel simulatore di missione del modulo lunare Apollo situato presso il Johnson Space Center di Houston. Alla fine del programma Apollo, la scrivania è stata acquistata da un ingegnere JSC.

Il tavolo è stato fissato sotto il pannello 6 dei pannelli di controllo dell'LMP e può essere ripiegato quando non in uso. Il tavolo funge da scrivania per tutti gli usi e da utile fonte di riferimento con dati per l'elenco delle stelle, la logica del selettore, l'input e l'output.   È realizzato in alluminio e misura 14 pollici per 6 pollici.

Una scrivania proprio come questa è prominente in un fotomontaggio dell'Apollo 11 di Buzz Aldrin all'interno dell'LM Eagle sulla superficie della luna. Il tavolo LM Computer è sulla destra.

Omega Speedmaster Professional ST 105.012

Questo Omega Speedmaster Professional modello ST 105.012 è l'orologio modello con un movimento calibro 321 indossato da Neil Armstrong e Buzz Aldrin durante l'Apollo 11, la prima missione di sbarco sulla luna, nel luglio 1969.

Sebbene il comandante dell'Apollo 11 Neil Armstrong sia stato il primo a mettere piede sulla luna, ha lasciato il suo 105.012 Speedmaster all'interno del modulo lunare come backup perché il timer elettronico del LM aveva funzionato male. Il pilota del modulo lunare Buzz Aldrin ha scelto di indossare il suo e così il suo "Speedy" è diventato il primo orologio da indossare sulla luna.

Secondo l'Apollo Lunar Surface Journal, la NASA ha fornito a ciascuno degli astronauti dell'Apollo un orologio da polso a carica manuale Omega Speedmaster Professional standard con cinturino in velcro. A differenza di quasi tutte le altre apparecchiature Apollo, l'orologio non è stato fabbricato per l'uso specifico dalla NASA o nello spazio, ma era lo stesso modello che era in vendita nei negozi al dettaglio.

Oltre alla sua funzione primaria e ovvia, l'Omega Speedmaster Professional incorporava anche un cronografo (cronometro) tramite la grande terza lancetta sul quadrante dell'orologio. I tre quadranti interni del quadrante prevedevano rispettivamente a) una lancetta dei secondi, accessoria alla funzione del tempo convenzionale b) un contatore dei minuti trascorsi per il cronografo ec) un contatore delle ore trascorse, sempre correlato alla funzione del cronografo. L'esterno del quadrante includeva una lunetta fissa incrementata per fungere da tachimetro (per misurare le miglia orarie) in combinazione con la funzione cronometro, da cui il titolo "Speedmaster".

L'orologio doveva essere indossato per attività intra ed extra veicolari, inclusi i moonwalk in tutte le missioni. All'interno di un ambiente pressurizzato l'orologio è stato indossato in modo convenzionale ma durante l'EVA (attività extra veicolare) gli astronauti indossavano l'orologio all'esterno delle loro tute a pressione, il lungo cinturino in velcro è stato progettato per accogliere questo cambiamento nella dimensione del 'polso'.

Il mio esempio ha una lunetta leggermente consumata. Il quadrante ha qualche viraggio interessante che cambia il quadrante da nero a brunastro. Non è arrivato con un cinturino originale, quindi ho messo un moderno cinturino marrone Omega su di esso e sembra fantastico.

Il mio selfie con Neil Armstrong

Alla celebrazione del 40° anniversario dell'Apollo 13 al Kansas Cosmosphere and Space Center, ho avuto l'opportunità di incontrare e condividere alcune parole con il "primo uomo" Neil Armstrong.

Volevo commemorare il mio incontro con una foto, ma non c'era nessuno vicino a noi per scattarla. Quindi, come un adolescente, ho scattato un "selfie".

Come indica la sua espressione, Neil pensava che l'approccio al selfie fosse un po' divertente.Nonostante sia sfocata e non particolarmente lusinghiera, faccio tesoro di questa immagine.

È sempre un onore incontrare i veterani del programma lunare Apollo.

Stampa artistica Peter Max Apollo 11 Moon Footprint

Questo raro poster di Peter Max in edizione limitata che misura 19 "x 12" è stato pubblicato in occasione del 30° anniversario dello sbarco sulla luna dell'Apollo 11.

È firmato sia da Peter Max che da Buzz Aldrin. L'immagine riprende l'iconica foto dello stivale dell'Apollo 11 e mostra il colorato stile cosmico degli anni '60 di Peter Max.

Hornet Plus Three: La storia del recupero dell'Apollo 11

Dato che oggi è il 40° anniversario dell'ammaraggio e del recupero dell'Apollo 11 nell'Oceano Pacifico, sono entusiasta di avere un guest post di Bob Fish, autore del libro Hornet Plus Three: The Story of the Apollo 11 Recovery. Questo libro mi è piaciuto molto.

Bob è un fiduciario e curatore dell'Apollo per l'USS Hornet Museum, che si trova ad Alameda, in California. L'Hornet ha recuperato sia l'11 che l'Apollo 12 nel 1969. L'USS Hornet Museum include una serie di manufatti davvero unici: impianto di quarantena mobile dell'Apollo 14, modulo di comando dell'Apollo pilotato (blocco 1 senza equipaggio), indumento di isolamento biologico, elicottero SH3D Seaking.

Il pubblico è generalmente a conoscenza delle attività del presidente Richard Nixon durante il processo di recupero dell'Apollo 11 solo durante la cerimonia di "bentornato a casa" ampiamente trasmessa in televisione per i tre astronauti. La realtà è diversa.

Ecco il resoconto di Bob di quello che è successo:

Il 23 luglio, il presidente e il suo partito (che comprendeva il segretario di Stato William Rogers, il consigliere per la sicurezza nazionale Henry Kissinger, l'astronauta dell'Apollo 8 colonnello Frank Borman, il capo di gabinetto della Casa Bianca Bob Haldeman, il segretario stampa della Casa Bianca Ron Ziegler e altri due) volò da Honolulu a Johnston Island a bordo dell'Air Force One. Lì, l'entourage si trasferì su due elicotteri dello squadrone HMX-1 e fu traghettato un paio di centinaia di miglia a sud verso la USS Arlington, una delle principali navi di comunicazione della Marina. Gli elicotteri presidenziali sono atterrati sul ponte dell'antenna della nave alle 17:30 (ora della nave) e poco dopo, il presidente Nixon ha parlato con un gruppo di membri dell'equipaggio. In seguito fece il giro della nave, chiacchierò con molti marinai e fece una cena leggera prima di andare a dormire. Foto: l'arrivo del presidente Nixon a bordo della USS Arlington mentre cammina con il capitano della CO Hugh Murphree.

Il gruppo si alzò presto la mattina dopo e volò sull'elicottero USS Hornet con l'HMX-1, arrivando meno di un'ora prima che il Columbia si schiantasse. Ha assistito all'operazione di recupero dall'isola della nave (sovrastruttura) prima di scendere nell'hangar bay 2 per i commenti di benvenuto a casa. Pochi minuti dopo quella cerimonia televisiva, seguita da 500 milioni di persone, il presidente Nixon e il suo gruppo lasciarono la nave e tornarono a Johnston Island. Salirono a bordo dell'Air Force One e iniziarono la tappa successiva del loro tour mondiale. Tutto sommato, Nixon era stato nell'area di recupero per circa 18 ore con solo le tre più storicamente movimentate sulla USS Hornet.

Il presidente Nixon era di ottimo umore per tutto il tempo. Durante il suo soggiorno sull'Arlington, trascorse la notte nella cabina dell'ufficiale in comando. Dopo che il gruppo se ne fu andato la mattina dell'ammaraggio, il capitano Hugh Murphree entrò nella sua cabina e trovò una nota scritta a mano dal presidente, scarabocchiata sul "piano del giorno". Clicca sull'immagine per ingrandirla.

Sull'Hornet, il presidente dava pacche sulle spalle alla gente, scambiava battute con i marinai, ecc. Non si trattava solo di "politica", anche se era perfettamente consapevole che questo straordinario risultato tecnologico e scientifico metteva gli Stati Uniti in una posizione rispetto ai sovietici per leadership mondiale. Come ex ufficiale di marina, gli è piaciuto molto essere di nuovo sulle navi della Marina. Ed era nel mezzo del Pacifico, lontano dalla maggior parte della stampa, da tutti i manifestanti, dagli spin-doctor della DC, ecc.

Grazie Bob per aver condiviso la storia e le immagini in un anniversario così importante.


JFK chiede di mettere un uomo sulla luna

Il 25 maggio 1961, il presidente John F. Kennedy tenne un discorso al Congresso annunciando il suo piano per far sbarcare un uomo sulla luna entro la fine del decennio.

Nell'ottobre del 1957, l'Unione Sovietica fu lanciata con successo Sputnik 1, il primo satellite creato dall'uomo. Allarmato dalla potenziale minaccia che la tecnologia sovietica potrebbe rappresentare, il Comitato consultivo nazionale per l'aeronautica (NACA) ha lanciato il suo primo satellite artificiale, Esploratore 1, nel gennaio 1958. Nello stesso anno il presidente Dwight D. Eisenhower creò la National Aeronautics and Space Administration (NASA).

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Quell'ottobre, il presidente Eisenhower autorizzò la creazione della National Aeronautics and Space Administration (NASA). La prima impresa della NASA, Project Mercury, ha cercato di scoprire se gli esseri umani potessero sopravvivere nello spazio.

Stati Uniti #1287 è stato rilasciato per il 50° compleanno di Kennedy.

Durante il suo discorso sullo stato dell'Unione del 1961, il presidente John F. Kennedy si offrì di collaborare con i russi nella ricerca del volo spaziale, ma il premier rifiutò la richiesta. In pochi mesi, il motivo è diventato evidente quando il cosmonauta Yuri Gagarin è diventato la prima persona nello spazio il 12 aprile. Il suo viaggio di 108 minuti lo ha reso un eroe in Unione Sovietica ea livello internazionale. Sebbene gli Stati Uniti abbiano compiuto un'impresa simile solo tre settimane dopo, ha dimostrato che l'Unione Sovietica era in vantaggio nella corsa allo spazio.

Il presidente Kennedy sentiva la pressione. L'America stava perdendo la corsa allo spazio e le implicazioni della superiorità spaziale sovietica avrebbero significato un disastro per la Guerra Fredda. Dopo aver soppesato le sue opzioni e aver incontrato il vicepresidente Lyndon Johnson e l'amministratore della NASA James Webb, Kennedy credeva che mentre far atterrare un uomo sulla luna sarebbe stato difficile, era anche possibile.

USA #2219h – Copertura del primo giorno di Kennedy.

Così, il 25 maggio 1961, il presidente Kennedy indirizzò uno speciale numero congiunto del Congresso per annunciare il suo ambizioso obiettivo. Ha affermato che: "Ora è tempo di fare passi più lunghi - tempo per una nuova grande impresa americana - tempo per questa nazione di assumere un ruolo chiaramente leader nella conquista dello spazio, che in molti modi può contenere la chiave per il nostro futuro sulla terra. "

Kennedy ha continuato dicendo che mentre l'America potrebbe non essere la prima a raggiungere la luna, se non ci provassimo, saremmo gli ultimi. E poi ha pronunciato una delle righe più famose del discorso: "Credo che questa nazione dovrebbe impegnarsi a raggiungere l'obiettivo, prima della fine di questo decennio, di far atterrare un uomo sulla luna e riportarlo sano e salvo sulla Terra. Nessun singolo progetto spaziale in questo periodo sarà più impressionante per l'umanità, o più importante per l'esplorazione dello spazio a lungo raggio e nessuno sarà così difficile o costoso da realizzare”.

Articolo #M11261 onora il ruolo di JFK nell'esplorazione dello spazio.

Oltre a far sbarcare un uomo sulla luna, Kennedy annunciò che avevamo bisogno di sviluppare nuovi booster di carburante, per discernere cosa avrebbe funzionato meglio. Ha anche chiesto al Congresso finanziamenti aggiuntivi per il razzo Rover per esplorare lo spazio oltre la luna, nonché satelliti spaziali sia per la comunicazione che per l'osservazione meteorologica.

Nonostante i costi elevati, il Congresso concordò con la posizione di Kennedy e iniziò immediatamente il lavoro per trasformare la sua visione in realtà. Dopo il successo del Progetto Mercury, la NASA ha quindi avviato il Progetto Gemini, per eseguire esperimenti e risolvere i problemi relativi all'esplorazione della luna. Il progetto Gemini ha dimostrato che non solo era possibile per gli umani sopportare lunghi voli spaziali, ma anche che le navi potevano attraccare insieme nello spazio. Il progetto Gemini ha anche prodotto risultati medici approfonditi su come l'assenza di gravità sperimentata nello spazio colpisce gli esseri umani. Inoltre, il Progetto Gemini ha inviato la prima sonda spaziale al mondo su un altro pianeta, Venere, nel 1962.

USA #C76 – il master inciso su questo francobollo ha accompagnato gli astronauti fino alla superficie della luna.

Oltre all'esplorazione dello spazio oltre il nostro pianeta, in questo momento sono stati fatti molti progressi e scoperte riguardanti la trasmissione satellitare. Nel luglio 1963, gli Stati Uniti lanciarono Syncom-2, un satellite in orbita attorno alla terra che mostrava ai cittadini comuni che potevano ricevere trasmissioni satellitari per le trasmissioni televisive dopo una configurazione una tantum.

Con un risultato dopo l'altro, gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica hanno continuato a competere per cercare di dimostrare chi fosse la principale "potenza spaziale" del mondo. Dopo il successo delle missioni Gemini, gli Stati Uniti hanno poi introdotto il programma Apollo, volto a far atterrare un uomo sulla luna. Nell'interesse di porre fine alle ostilità, il presidente Kennedy aveva proposto nel 1963 che gli Stati Uniti e l'URSS creassero programmi congiunti, inviando insieme i loro astronauti sulla luna. Tuttavia, il governo russo temeva che si trattasse semplicemente di un tentativo di rubare la tecnologia spaziale russa e si è rifiutato di collaborare. Nel dicembre 1968, l'America ha guadagnato terreno nella corsa allo spazio quando tre dei suoi astronauti sono diventati i primi a orbitare intorno alla luna. Dopo il primo volo Soyuz fallito nel 1967 e la morte di diversi importanti astronauti sovietici, i loro piani per un atterraggio sulla luna presto andarono in pezzi e il programma fu cancellato nel 1969.

USA #2841a è stato emesso per il 25° anniversario dello sbarco sulla Luna.


Le missioni Apollo e lo sbarco sulla luna sono state una grande trovata pubblicitaria per JFK

Il Post ha chiesto ai lettori di scrivere con i loro racconti di dove si trovavano il 20 luglio 1969 quando Neil Armstrong mise piede sulla luna. Dallo Yankee Stadium allo spogliatoio dei Mets, dai lavori estivi al Vietnam, dall'estero ai nuovi cittadini, ecco una selezione di alcuni dei ricordi e di quanto fossero orgogliosi del momento.

Ron Swoboda, esterno, i Mets 1969:

“Stavamo cercando di tornare a casa da Montreal durante la pausa All-Star. Nel gioco All-Star, hai tre giorni tra una serie e l'altra. Avevamo giocato una serie piuttosto buona contro gli Expo. Abbiamo vinto la serie due a uno. Normalmente, saremmo saliti sul nostro piccolo aereo charter della United, ma abbiamo avuto problemi meccanici. Non siamo decollati e siamo saliti al piano di sopra nella lounge. È lì che abbiamo visto Neil Armstrong fare il suo salto da gigante per l'umanità. L'ironia è che Armstrong sta posando impronte sulla luna e non possiamo tornare a New York. Era così accattivante per tutti noi.

“Era piuttosto pesante. Ero super interessato. L'intera nozione del volo stesso e dello spazio esterno ha catturato la mia immaginazione.

“Nel 1965, il mio anno da debuttante, ci portarono allo Houston Astrodome. Era piuttosto speciale. Dobbiamo incontrare i ragazzi di Mercury. John Glenn. Eravamo lì come ospiti speciali. Praticamente hanno dovuto trattenermi. Avevo un milione di domande. Come ci si sentiva a sedersi su un po' di roccia e andare a spasso! Sono claustrofobico.

Ho solo ammirato quei ragazzi. Erano tutti piloti di caccia, tutti piloti collaudatori. Come giocatore di baseball, la gente pensa che tu sia roba sexy. Ho guardato queste persone come un insieme di livelli al di sopra di quello. ”

(Pochi giorni dopo il moonwalk, Swoboda ricorda Ed Charles, morto nel 2018, dicendo: "Se possiamo atterrare sulla luna, possiamo vincere le World Series". E i Mets l'hanno fatto.)

Sherman Law, 62 anni, Houston:

Sherman Law era un ragazzo di 12 anni che partecipava alla sessione di luglio al Camp Champions di Marble Falls, in Texas, insieme ai figli di due degli astronauti dell'Apollo 11. “Un paio di giorni prima dello sbarco sulla luna, un rotolo vuoto di nastro adesivo è stato fatto circolare intorno al campo e tutti i campeggiatori, i consulenti e il personale del campo hanno firmato i loro nomi su di esso. Il campo è andato da 12 e 13 a prima elementare. Ogni cabina aveva 12 ragazzi. Ci siamo emozionati tutti. Questo nastro è stato poi inserito in una capsula e sigillato.

Un elicottero è arrivato circa un giorno prima del decollo, ha prelevato i ragazzi e li ha portati all'aeroporto per recarsi in Florida per il lancio. Ho sentito l'elicottero. L'ho visto volare in alto. La capsula è stata data a uno dei loro padri (credo fosse Buzz Aldrin) ed è stata posizionata sulla luna durante uno dei moonwalks. Questo è quello che ci hanno detto. Abbiamo pensato: 'Il mio nome è sulla luna. Non vedo l'ora.' Sono solo un ragazzino di 12 anni. Non credo che ci avrebbero mentito. Questo era prima delle fake news. La gente non era in grado di fuorviare allora".

John Piechota, 77, Vesta, NY:

Piechota era un ufficiale di rifornimento per l'aviazione della Marina degli Stati Uniti nel 1969. Salpò sulla USS Hornet da Long Beach, in California, per prepararsi al recupero dell'equipaggio e della capsula dell'Apollo 11 nell'Oceano Pacifico. "Eravamo lì circa tre o quattro settimane prima dell'atterraggio, a circa 1.500 miglia a sud-sudovest di Oahu, portando con noi l'equipaggio della NASA e quello dell'ABC News", dice Piechota, 77 anni, al The Post. “Quella mattina c'era il presidente Nixon. Quel giorno era nuvoloso. Non abbiamo mai visto i paracadute. La nave stessa era oltre l'orizzonte. Questa è stata l'unica delusione. Quel giorno il mare era piuttosto agitato. Gli uomini rana dovevano indossare le loro tute di decontaminazione prima di aprire il portello della capsula. Uno per uno, gli astronauti sono stati sollevati in un cesto e nell'elicottero.

“Sono usciti dalle loro tute Hazmat e sono saliti sul ponte della portaerei e sono scesi nella camera di isolamento. Poco dopo li abbiamo visti attraverso la finestra della camera locale. È stato un momento emozionante».

Joseph Ciolino, 65 anni, Manhattan:

Stavo guardando lo sbarco sulla luna con mio padre, mio ​​nonno e mio cugino nel bungalow estivo dei miei nonni a Staten Island. Il mio ricordo più nitido era di mio nonno (nato nel 1886) che venne in America nel 1906, non imparò mai a leggere o scrivere, ma amava l'America e aveva una vita fantastica, dicendo che era uno scherzo, che era impossibile.

“'Come faccio a sapere che sono sulla luna?' disse con un forte accento italiano. ‘Potrebbero essere a Coney Island!’”

Una famiglia a Parigi osserva l'astronauta americano Neil Armstrong, comandante dell'Apollo 11, mettere piede sulla luna nel 1969. Getty Images

Joel Schonfeld, 72 anni, Roslyn, NY:

“L'estate del '69 mi stavo allenando per la fanteria dell'esercito nell'argilla rossa di Fort Polk, La. Di notte faceva così caldo che dormivamo con gli asciugamani bagnati addosso.

“Quando è arrivato il momento di guardare lo sbarco sulla luna, il mio primo sergente sputato e lucidato ha annunciato ‘LIGHTS OUT.’

“Essendo il newyorkese invadente che ero, ho cercato di farlo ragionare. . . 'ma stanno camminando SULLA LUNA'

“La sua risposta. . . 'Non mi interessa se sono (imprecazione) camminando sul tetto. '

“Quindi, mi sono perso in tempo reale l'evento del secolo. Ma almeno ero ben riposato. "

Maggie Willis, 77 anni, Evans, Georgia:

“Ero nel mio appartamento a New York e il mio primo figlio aveva solo 1 anno. L'ho fatto sedere sulle mie ginocchia e l'abbiamo guardato entrambi in TV. Ricordo di avergli detto che stavamo guardando la storia e, anche se non l'avrebbe ricordata, non ho mai dimenticato come ci si sentiva a vedere la bandiera americana sulla superficie della luna. Sono nato a L'Avana, Cuba, e sono arrivato negli Stati Uniti nel 1960 quando avevo 19 anni, diventando cittadino nel 1969. Ricordo quanto mi sentivo orgoglioso del mio nuovo paese e sapendo che il mio giovane figlio sarebbe stato una prima generazione Americano."

Thomas F. Quinn, 58 anni, Long Grove, Illinois:

“Avevo 8 anni al momento dello sbarco. I miei genitori avevano appena comprato un nuovo frigorifero per la nostra casa a Irving, in Texas, e la scatola in cui era arrivato il frigorifero divenne la mia casa per la settimana successiva. Ero determinato a vivere come Neil Armstrong in quella scatola - che era davvero la capsula Apollo + il lander Luner tutto in uno - nel mezzo del soggiorno. Ho mangiato lì, ho dormito lì. C'era un pannello di comando Crayola nella parte anteriore, provviste (Fritos) nella parte posteriore e una finestra da cui potevo guardare la CBS in bianco e nero nel mio soggiorno. Grazie papà per non aver permesso loro di portare via la scatola".

Judith O'Brien, 60 anni, St Louis, Mo.:

“Il giorno in cui l'Apollo 11 è atterrato sulla luna, avevo 10 anni e mi trovavo a Edimburgo, in Scozia, con i miei genitori e il fratello maggiore. C'era un pub annesso alla guest house dove alloggiavamo, quindi ci siamo riuniti lì per guardare l'atterraggio. Il posto era pieno di gente del posto, tutti parlavano a bassa voce, guardando le immagini nebulose alla televisione. I miei genitori continuavano a ricevere cocktail gratuiti, mentre io e mio fratello eravamo deliziati da infinite bibite. Il barista, che non aveva detto nulla, improvvisamente sbottò: "Questo è molto insolito!" Mio padre disse: "È incredibile - ci sono uomini sulla luna!" Il barista scosse la testa. 'Nah, non è quello. Tutti qui vogliono avere l'onore di offrirti da bere a Yanks. Con questa folla che è davvero insolita!' ”

Janet Obzut, 70 anni, Sea Girt, New Jersey:

“È stata una notte surreale piena di grande attesa, eccitazione e terrore. Ho rivissuto il momento in cui Neil Armstrong ha camminato sulla luna alle 22:56. molte volte negli ultimi 50 anni. Il mio fidanzato, le nostre famiglie e io abbiamo guardato ogni momento sapendo che mentre l'orologio ticchettava per il momento orgoglioso dell'America, si stava avvicinando alla mattina successiva che avrebbe visto il mio futuro marito, il tenente Kenneth Obzut, su un aereo diretto a un anno di servizio in Vietnam.

“Dopo di che ha piovuto per 13 giorni di fila nel New Jersey. Mia nonna era davvero convinta che fosse stato l'allunaggio a causarlo. Il fatto che non piovesse ovunque non significava nulla. Ero troppo impegnato a piangere quindi non importava davvero. Le stelle si sono allineate a nostro favore e ad agosto ci sposeremo a 49 anni. Non è trascorso un anniversario dello sbarco sulla luna senza che io ricordi la mia esperienza in un vortice emotivo. Probabilmente lo farò per il resto della mia vita.

“Ero così orgoglioso dei risultati dell'Apollo 11 e altrettanto orgoglioso dei nostri uomini e donne che hanno servito in Vietnam. L'ex gruppo è tornato a 45 giorni di un tour celebrativo "Giant Leap". Quest'ultimo gruppo ha dovuto nascondersi dal disprezzo della società. Dio benedica l'America. Sembra sempre fare le cose per bene. . . finalmente."


Contenuti

Alla fine degli anni '50 e all'inizio degli anni '60, gli Stati Uniti erano impegnati nella Guerra Fredda, una rivalità geopolitica con l'Unione Sovietica. [15] Il 4 ottobre 1957, l'Unione Sovietica lanciò lo Sputnik 1, il primo satellite artificiale. Questo successo a sorpresa ha acceso paure e immaginazioni in tutto il mondo. Dimostrò che l'Unione Sovietica aveva la capacità di consegnare armi nucleari su distanze intercontinentali e sfidò le pretese americane di superiorità militare, economica e tecnologica. [16] Ciò fece precipitare la crisi dello Sputnik e scatenò la corsa allo spazio per dimostrare quale superpotenza avrebbe raggiunto una capacità di volo spaziale superiore. [17] Il presidente Dwight D. Eisenhower ha risposto alla sfida dello Sputnik creando la National Aeronautics and Space Administration (NASA) e avviando il progetto Mercury, [18] che mirava a lanciare un uomo nell'orbita terrestre. [19] Ma il 12 aprile 1961, il cosmonauta sovietico Yuri Gagarin divenne la prima persona nello spazio e il primo ad orbitare attorno alla Terra. [20] Quasi un mese dopo, il 5 maggio 1961, Alan Shepard divenne il primo americano nello spazio, completando un viaggio suborbitale di 15 minuti.Dopo essere stato recuperato dall'Oceano Atlantico, ricevette una telefonata di congratulazioni dal successore di Eisenhower, John F. Kennedy. [21]

Poiché l'Unione Sovietica aveva veicoli di lancio con capacità di sollevamento più elevata, Kennedy scelse, tra le opzioni presentate dalla NASA, una sfida oltre la capacità della generazione esistente di missili, in modo che Stati Uniti e Unione Sovietica partissero da una posizione di uguaglianza. Una missione con equipaggio sulla Luna servirebbe a questo scopo. [22]

Il 25 maggio 1961, Kennedy si rivolse al Congresso degli Stati Uniti sui "bisogni nazionali urgenti" e dichiarò:

Credo che questa nazione dovrebbe impegnarsi a raggiungere l'obiettivo, prima della fine di questo decennio [anni '60], di far atterrare un uomo sulla Luna e riportarlo sano e salvo sulla Terra. Nessun singolo progetto spaziale in questo periodo sarà più impressionante per l'umanità, o più importante per l'esplorazione dello spazio a lungo raggio e nessuno sarà così difficile o costoso da realizzare. Proponiamo di accelerare lo sviluppo del veicolo spaziale lunare appropriato. Proponiamo di sviluppare booster alternativi a combustibile liquido e solido, molto più grandi di quelli attualmente in fase di sviluppo, fino a quando non sarà certo quale sia superiore. Proponiamo fondi aggiuntivi per lo sviluppo di altri motori e per esplorazioni senza equipaggio, esplorazioni particolarmente importanti per uno scopo che questa nazione non trascurerà mai: la sopravvivenza dell'uomo che per primo compie questo audace volo. Ma in un senso molto reale, non sarà un uomo ad andare sulla Luna: se esprimiamo questo giudizio affermativamente, sarà un'intera nazione. Per tutti noi dobbiamo lavorare per metterlo lì.

Il 12 settembre 1962, Kennedy tenne un altro discorso davanti a una folla di circa 40.000 persone nello stadio di calcio della Rice University a Houston, in Texas. [24] [25] Un ritornello ampiamente citato dalla parte centrale del discorso recita quanto segue:

Non ci sono ancora conflitti, pregiudizi, conflitti nazionali nello spazio. I suoi rischi sono ostili a tutti noi. La sua conquista merita il meglio di tutta l'umanità e la sua opportunità di cooperazione pacifica potrebbe non ripresentarsi mai più. Ma perché, dicono alcuni, la Luna? Perché scegliere questo come nostro obiettivo? E potrebbero chiedersi, perché scalare la montagna più alta? Perché, 35 anni fa, sorvolare l'Atlantico? Perché Rice gioca a Texas? Scegliamo di andare sulla Luna! Scegliamo di andare sulla Luna. Scegliamo di andare sulla Luna in questo decennio e fare le altre cose, non perché siano facili, ma perché sono difficili perché quell'obiettivo servirà per organizzare e misurare al meglio le nostre energie e capacità, perché quella sfida è quella che siamo disposti ad accettare, uno che non siamo disposti a rimandare, e uno che intendiamo vincere, e anche gli altri. [26]

Nonostante ciò, il programma proposto ha affrontato l'opposizione di molti americani ed è stato soprannominato un "moondoggle" da Norbert Wiener, un matematico del Massachusetts Institute of Technology. [27] [28] Il tentativo di far atterrare un uomo sulla Luna aveva già un nome: Progetto Apollo. [29] Quando Kennedy si incontrò con Nikita Krusciov, il Premier dell'Unione Sovietica nel giugno 1961, propose di fare dello sbarco sulla Luna un progetto congiunto, ma Krusciov non accettò l'offerta. [30] Kennedy propose nuovamente una spedizione congiunta sulla Luna in un discorso all'Assemblea Generale delle Nazioni Unite il 20 settembre 1963. [31] L'idea di una missione congiunta sulla Luna fu abbandonata dopo la morte di Kennedy. [32]

Una decisione precoce e cruciale è stata quella di scegliere l'appuntamento in orbita lunare rispetto all'ascesa diretta e all'appuntamento in orbita terrestre. Un rendez-vous spaziale è una manovra orbitale in cui due veicoli spaziali navigano nello spazio e si incontrano. Nel luglio 1962 il capo della NASA James Webb annunciò che sarebbe stato utilizzato il rendezvous in orbita lunare [33] [34] e che la navicella Apollo avrebbe avuto tre parti principali: un modulo di comando (CM) con una cabina per i tre astronauti e l'unica parte che ha restituito alla Terra un modulo di servizio (SM), che supportava il modulo di comando con propulsione, energia elettrica, ossigeno e acqua e un modulo lunare (LM) che aveva due fasi: una fase di discesa per l'atterraggio sulla Luna e una di ascesa stadio per riportare gli astronauti nell'orbita lunare. [35] Questo progetto significava che il veicolo spaziale poteva essere lanciato da un singolo razzo Saturn V che era allora in fase di sviluppo. [36]

Le tecnologie e le tecniche necessarie per Apollo sono state sviluppate dal Progetto Gemini. [37] Il progetto Apollo è stato reso possibile dall'adozione da parte della NASA di nuovi progressi nella tecnologia elettronica dei semiconduttori, inclusi i transistor ad effetto di campo (MOSFET) a semiconduttori di ossido di metallo nella piattaforma di monitoraggio interplanetario (IMP) [38] [39] e il circuito integrato di silicio (IC) nell'Apollo Guidance Computer (AGC). [40]

Il progetto Apollo fu bruscamente interrotto dall'incendio dell'Apollo 1 il 27 gennaio 1967, in cui morirono gli astronauti Gus Grissom, Ed White e Roger B. Chaffee, e le successive indagini. [41] Nell'ottobre 1968, Apollo 7 valutò il modulo di comando in orbita terrestre, [42] e nel dicembre Apollo 8 lo testò in orbita lunare. [43] Nel marzo 1969, l'Apollo 9 mise alla prova il modulo lunare nell'orbita terrestre, [44] e nel maggio l'Apollo 10 condusse una "prova generale" in orbita lunare. Nel luglio 1969, tutto era pronto per l'Apollo 11 per compiere l'ultimo passo sulla Luna. [45]

L'Unione Sovietica sembrava vincere la corsa allo spazio battendo gli Stati Uniti ai primi posti, ma il suo vantaggio iniziale fu superato dal programma statunitense Gemini e dal fallimento sovietico nello sviluppo del lanciatore N1, che sarebbe stato paragonabile al Saturn V. [46] I sovietici cercarono di battere gli Stati Uniti per riportare il materiale lunare sulla Terra per mezzo di sonde senza equipaggio. Il 13 luglio, tre giorni prima del lancio dell'Apollo 11, l'Unione Sovietica lanciò Luna 15, che raggiunse l'orbita lunare prima dell'Apollo 11. Durante la discesa, un malfunzionamento fece schiantare Luna 15 nel Mare Crisium circa due ore prima che Armstrong e Aldrin decollassero dal superficie della luna per iniziare il loro viaggio verso casa. Il radiotelescopio Nuffield Radio Astronomy Laboratories in Inghilterra ha registrato trasmissioni da Luna 15 durante la sua discesa, e queste sono state rilasciate nel luglio 2009 per il 40° anniversario dell'Apollo 11. [47]

Primo equipaggio

Posizione Astronauta
Comandante Neil A. Armstrong
Secondo e ultimo volo spaziale
Pilota del modulo di comando Michael Collins
Secondo e ultimo volo spaziale
Pilota del modulo lunare Edwin "Buzz" E. Aldrin Jr.
Secondo e ultimo volo spaziale

L'assegnazione iniziale dell'equipaggio del comandante Neil Armstrong, del pilota del modulo di comando (CMP) Jim Lovell e del pilota del modulo lunare (LMP) Buzz Aldrin nell'equipaggio di riserva dell'Apollo 9 fu annunciato ufficialmente il 20 novembre 1967. [48] Lovell e Aldrin avevano precedentemente volato insieme come equipaggio di Gemini 12. A causa di ritardi nella progettazione e produzione del LM, Apollo 8 e Apollo 9 hanno scambiato gli equipaggi principali e di riserva, e l'equipaggio di Armstrong è diventato il backup per Apollo 8. Sulla base del normale schema di rotazione dell'equipaggio, Armstrong doveva quindi comandare l'Apollo 11. [49]

Ci sarebbe un cambiamento. Michael Collins, il CMP dell'equipaggio dell'Apollo 8, iniziò ad avere problemi alle gambe. I medici hanno diagnosticato il problema come una crescita ossea tra la quinta e la sesta vertebra, che ha richiesto un intervento chirurgico. [50] Lovell prese il suo posto nell'equipaggio dell'Apollo 8, e quando Collins si riprese si unì all'equipaggio di Armstrong come CMP. Nel frattempo, Fred Haise ricoprì il ruolo di LMP di riserva e Aldrin di CMP di riserva per l'Apollo 8. [51] Apollo 11 fu la seconda missione americana in cui tutti i membri dell'equipaggio avevano precedenti esperienze di volo spaziale, [52] la prima fu Apollo 10. [53] Il successivo fu STS-26 nel 1988. [52]

Deke Slayton ha dato ad Armstrong l'opzione di sostituire Aldrin con Lovell, dal momento che alcuni pensavano che Aldrin fosse difficile con cui lavorare. Armstrong non ha avuto problemi a lavorare con Aldrin, ma ci ha pensato per un giorno prima di rifiutare. Pensava che Lovell meritasse di comandare la propria missione (alla fine Apollo 13). [54]

L'equipaggio principale dell'Apollo 11 non aveva nessuno dello stretto e allegro cameratismo caratterizzato da quello dell'Apollo 12. Invece, hanno forgiato un amabile rapporto di lavoro. Armstrong in particolare era notoriamente distaccato, ma Collins, che si considerava un solitario, confessò di aver respinto i tentativi di Aldrin di creare una relazione più personale. [55] Aldrin e Collins descrissero l'equipaggio come "amabili estranei". [56] Armstrong non era d'accordo con la valutazione, e disse: "tutti gli equipaggi in cui mi trovavo hanno lavorato molto bene insieme". [56]

Equipaggio di riserva

L'equipaggio di riserva era composto da Lovell come comandante, William Anders come CMP e Haise come LMP. Anders aveva volato con Lovell sull'Apollo 8. [52] All'inizio del 1969, accettò un lavoro con il National Aeronautics and Space Council a partire dall'agosto 1969 e annunciò che si sarebbe ritirato come astronauta in quel momento. Ken Mattingly è stato spostato dall'equipaggio di supporto in un addestramento parallelo con Anders come CMP di riserva nel caso in cui Apollo 11 fosse ritardato oltre la data di lancio prevista per luglio, a quel punto Anders non sarebbe stato disponibile. [57]

Con la normale rotazione dell'equipaggio in atto durante l'Apollo, Lovell, Mattingly e Haise avrebbero dovuto volare sull'Apollo 14 dopo aver fatto il backup per l'Apollo 11. Successivamente, l'equipaggio di Lovell fu costretto a cambiare posto con l'equipaggio provvisorio dell'Apollo 13 di Alan Shepard per dare a Shepard più tempo di allenamento. [57]

Squadra di supporto

Durante i progetti Mercury e Gemini, ogni missione aveva un equipaggio principale e uno di riserva. Per Apollo è stato aggiunto un terzo equipaggio di astronauti, noto come equipaggio di supporto. L'equipaggio di supporto ha mantenuto il piano di volo, le liste di controllo e le regole di base della missione e si è assicurato che gli equipaggi principali e di riserva fossero informati dei cambiamenti. Hanno sviluppato procedure, in particolare quelle per le situazioni di emergenza, quindi queste erano pronte per quando gli equipaggi principali e di riserva venivano ad allenarsi nei simulatori, consentendo loro di concentrarsi sulla pratica e sulla loro padronanza. [58] Per Apollo 11, l'equipaggio di supporto era composto da Ken Mattingly, Ronald Evans e Bill Pogue. [59]

Comunicatori a capsula

Il comunicatore a capsula (CAPCOM) era un astronauta del Mission Control Center di Houston, in Texas, l'unica persona che comunicava direttamente con l'equipaggio di volo. [60] Per Apollo 11, i CAPCOM erano: Charles Duke, Ronald Evans, Bruce McCandless II, James Lovell, William Anders, Ken Mattingly, Fred Haise, Don L. Lind, Owen K. Garriott e Harrison Schmitt. [59]

Direttori di volo

Nome Spostare Squadra Attività
Clifford E. Charlesworth 1 Verde Lancio e attività extraveicolare (EVA)
Gerald D. Griffin 1 Oro Backup per turno 1
Gene Kranz 2 bianco Sbarco lunare
Glynn Lunney 3 Nero Ascesa lunare
Milton Windler 4 Marrone Pianificazione

Altro personale chiave

Altro personale chiave che ha svolto ruoli importanti nella missione Apollo 11 include quanto segue. [67]

Nome Attività
Farouk El-Baz Geologo, ha studiato la geologia della Luna, ha identificato i luoghi di atterraggio, ha addestrato i piloti
Kurt Debus Scienziato missilistico, costruzione supervisionata di piattaforme di lancio e infrastrutture
Jamye fiori Segretario per gli astronauti
Eleanor Foraker Il sarto che ha disegnato le tute spaziali
Jack Garman Ingegnere e tecnico informatico
Millicent Goldschmidt Microbiologo che ha progettato tecniche di raccolta di materiale lunare asettico e ha addestrato astronauti
Eldon C. Hall Apollo Guidance Progettista hardware del computer
Margaret Hamilton Ingegnere software del computer di bordo
Giovanni Houbolt Pianificatore di percorso
Gene calzolaio Geologo che ha formato gli astronauti in geologia da campo
Bill Tindall Tecniche di missione coordinata

Insegne

L'emblema della missione Apollo 11 è stato progettato da Collins, che voleva un simbolo per il "pacifico sbarco lunare degli Stati Uniti". Su suggerimento di Lovell, scelse come simbolo l'aquila calva, l'uccello nazionale degli Stati Uniti. Tom Wilson, un istruttore di simulatore, ha suggerito un ramoscello d'ulivo nel becco per rappresentare la loro missione pacifica. Collins ha aggiunto uno sfondo lunare con la Terra in lontananza. La luce del sole nell'immagine proveniva dalla direzione sbagliata, l'ombra avrebbe dovuto trovarsi nella parte inferiore della Terra invece che a sinistra. Aldrin, Armstrong e Collins decisero che l'Aquila e la Luna sarebbero state nei loro colori naturali e decisero un bordo blu e oro. Armstrong era preoccupato che "undici" non sarebbe stato compreso dai non anglofoni, quindi sono andati con "Apollo 11", [68] e hanno deciso di non mettere i loro nomi sulla toppa, quindi sarebbe "rappresentativo di tutti che aveva lavorato per uno sbarco lunare". [69]

Un illustratore del Manned Spacecraft Center (MSC) ha realizzato l'opera d'arte, che è stata poi inviata ai funzionari della NASA per l'approvazione. [68] Il progetto è stato respinto. Bob Gilruth, il direttore del MSC, sentiva che gli artigli dell'aquila sembravano "troppo bellicosi". [70] Dopo alcune discussioni, il ramoscello d'ulivo fu spostato tra gli artigli. [70] Quando la moneta del dollaro Eisenhower fu rilasciata nel 1971, il design della toppa fornì l'aquila per il suo rovescio. [71] Il disegno è stato utilizzato anche per il più piccolo dollaro Susan B. Anthony presentato nel 1979. [72]

Segnali di chiamata

Dopo che l'equipaggio dell'Apollo 10 ha chiamato la loro navicella spaziale Charlie Brown e Snoopy, il vicedirettore degli affari pubblici Julian Scheer ha scritto a George M. Low, direttore dell'ufficio del programma di navicelle spaziali Apollo presso l'MSC, per suggerire all'equipaggio dell'Apollo 11 di essere meno irriverente nel nominare la propria nave. Il nome Cono di neve è stato utilizzato per il CM e Pagliaio è stato utilizzato per il LM nelle comunicazioni interne ed esterne durante la pianificazione iniziale della missione. [73]

Il LM è stato nominato Aquila dopo il motivo che era in primo piano sulle insegne della missione. Su suggerimento di Scheer, il CM è stato nominato Colombia dopo Columbiad, il cannone gigante che ha lanciato un veicolo spaziale (anch'esso dalla Florida) nel romanzo di Jules Verne del 1865 Dalla Terra alla Luna. Si riferiva anche a Columbia, nome storico degli Stati Uniti. [74] [75] Nel libro di Collins del 1976, disse: Colombia era in riferimento a Cristoforo Colombo. [76]

Ricordi

Gli astronauti avevano kit di preferenze personali (PPK), piccole borse contenenti oggetti personali importanti che volevano portare con sé durante la missione. [77] Cinque PPK da 0,5 libbre (0,23 kg) sono stati trasportati sull'Apollo 11: tre (uno per ogni astronauta) sono stati stivati ​​su Colombia prima del lancio e due dopo Aquila. [78]

LM PPK di Neil Armstrong conteneva un pezzo di legno del 1903 dei fratelli Wright Volantino Wright dell'elica sinistra e un pezzo di tessuto dalla sua ala, [79] insieme a una spilla da astronauta tempestata di diamanti originariamente data a Slayton dalle vedove dell'equipaggio dell'Apollo 1. Questa spilla doveva essere fatta volare in quella missione e consegnata a Slayton in seguito, ma in seguito al disastroso incendio della rampa di lancio e ai successivi funerali, le vedove hanno dato la spilla a Slayton. Armstrong lo portò con sé sull'Apollo 11. [80]

Selezione del sito

L'8 febbraio 1968 l'Apollo Site Selection Board della NASA annunciò cinque potenziali siti di atterraggio. Questi erano il risultato di due anni di studi basati sulla fotografia ad alta risoluzione della superficie lunare da parte delle cinque sonde senza equipaggio del programma Lunar Orbiter e informazioni su condizioni della superficie fornite dal programma Surveyor. [81] I migliori telescopi terrestri non potevano risolvere le caratteristiche con la risoluzione richiesta dal Progetto Apollo. [82] Il sito di atterraggio doveva essere vicino all'equatore lunare per ridurre al minimo la quantità di propellente richiesta, libero da ostacoli per ridurre al minimo le manovre e piatto per semplificare il compito del radar di atterraggio. Il valore scientifico non era una considerazione. [83]

Le aree che sembravano promettenti sulle fotografie scattate sulla Terra sono state spesso trovate totalmente inaccettabili. Il requisito originale che il sito fosse privo di crateri doveva essere allentato, poiché tale sito non è stato trovato. [84] Sono stati considerati cinque siti: i siti 1 e 2 erano nel Mare della Tranquillità (Mare Tranquillitatis) Il sito 3 era nella baia centrale (Sinus Medii) e i siti 4 e 5 erano nell'Oceano delle Tempeste (Oceanus Procellarum). [81] La selezione finale del sito si è basata su sette criteri:

  • Il sito doveva essere liscio, con relativamente pochi crateri
  • con percorsi di avvicinamento privi di grandi colline, alte scogliere o profondi crateri che potrebbero confondere il radar di atterraggio e causare letture errate
  • raggiungibile con una quantità minima di propellente
  • consentendo ritardi nel conto alla rovescia del lancio
  • fornendo alla navicella spaziale Apollo una traiettoria di ritorno libera, una che le consentirebbe di costeggiare intorno alla Luna e tornare in sicurezza sulla Terra senza richiedere alcuna accensione del motore in caso di problemi sulla strada per la Luna
  • con una buona visibilità durante l'avvicinamento all'atterraggio, il che significa che il Sole sarebbe tra 7 e 20 gradi dietro il LM e
  • una pendenza generale inferiore a due gradi nell'area di atterraggio. [81]

Il requisito per l'angolo solare era particolarmente restrittivo, limitando la data di lancio a un giorno al mese. [81] Fu scelto un atterraggio subito dopo l'alba per limitare le temperature estreme che gli astronauti avrebbero sperimentato. [85] Il comitato di selezione del sito Apollo ha selezionato il sito 2, con i siti 3 e 5 come backup in caso di ritardo del lancio. Nel maggio 1969, il modulo lunare dell'Apollo 10 volò a meno di 15 chilometri (9,3 miglia) dal Sito 2 e riferì che era accettabile. [86] [87]

Decisione del primo passo

Durante la prima conferenza stampa dopo l'annuncio dell'equipaggio dell'Apollo 11, la prima domanda è stata: "Chi di voi signori sarà il primo uomo a salire sulla superficie lunare?" [88] [89] Slayton disse al giornalista che non era stato deciso, e Armstrong aggiunse che "non era basato sul desiderio individuale". [88]

Una delle prime versioni della checklist di uscita prevedeva che il pilota del modulo lunare uscisse dalla navicella prima del comandante, il che corrispondeva a quanto era stato fatto nelle missioni Gemini, [90] dove il comandante non aveva mai effettuato la passeggiata spaziale. [91] I giornalisti scrissero all'inizio del 1969 che Aldrin sarebbe stato il primo uomo a camminare sulla Luna, e l'amministratore associato George Mueller disse ai giornalisti che sarebbe stato anche il primo. Aldrin ha sentito che Armstrong sarebbe stato il primo perché Armstrong era un civile, il che ha reso Aldrin furioso. Aldrin ha tentato di persuadere altri piloti del modulo lunare che dovrebbe essere il primo, ma hanno risposto cinicamente a quella che percepivano come una campagna di lobbying. Nel tentativo di arginare il conflitto interdipartimentale, Slayton disse ad Aldrin che Armstrong sarebbe stato il primo da quando era il comandante. La decisione fu annunciata in una conferenza stampa il 14 aprile 1969. [92]

Per decenni, Aldrin ha creduto che la decisione finale fosse in gran parte determinata dalla posizione del portello del modulo lunare. Poiché gli astronauti indossavano le loro tute spaziali e la navicella spaziale era così piccola, le manovre per uscire dalla navicella erano difficili. L'equipaggio ha provato una simulazione in cui Aldrin ha lasciato per primo la navicella spaziale, ma ha danneggiato il simulatore mentre tentava di uscire. Mentre questo era sufficiente per i pianificatori della missione per prendere la loro decisione, Aldrin e Armstrong sono stati lasciati all'oscuro della decisione fino alla tarda primavera. [93] Slayton disse ad Armstrong che il piano era di fargli lasciare la navicella per primo, se fosse d'accordo.Armstrong ha detto: "Sì, questo è il modo per farlo". [94]

I media hanno accusato Armstrong di esercitare la prerogativa del suo comandante di uscire per primo dalla navicella spaziale. [95] Chris Kraft ha rivelato nella sua autobiografia del 2001 che si è verificato un incontro tra Gilruth, Slayton, Low e lui stesso per assicurarsi che Aldrin non sarebbe stato il primo a camminare sulla Luna. Sostenevano che la prima persona a camminare sulla Luna dovesse essere come Charles Lindbergh, una persona calma e tranquilla. Hanno preso la decisione di cambiare il piano di volo in modo che il comandante fosse il primo a uscire dal veicolo spaziale. [96]

Pre pranzo

La fase di salita di LM-5 Aquila arrivò al Kennedy Space Center l'8 gennaio 1969, seguito dalla fase di discesa quattro giorni dopo, e CSM-107 Colombia il 23 gennaio. [4] C'erano diverse differenze tra Aquila e l'LM-4 . dell'Apollo 10 Snoopy Aquila aveva un'antenna radio VHF per facilitare la comunicazione con gli astronauti durante la loro EVA sulla superficie lunare, un motore di ascesa più leggero più protezione termica sul carrello di atterraggio e un pacchetto di esperimenti scientifici noto come Early Apollo Scientific Experiments Package (EASEP). L'unico cambiamento nella configurazione del modulo di comando è stata la rimozione di alcuni isolanti dal portello anteriore. [97] [98] Il CSM è stato accoppiato il 29 gennaio e spostato dall'edificio operazioni e checkout all'edificio assemblaggio veicoli il 14 aprile. [4]

Il terzo stadio S-IVB del Saturn V AS-506 era arrivato il 18 gennaio, seguito dal secondo stadio S-II il 6 febbraio, dal primo stadio S-IC il 20 febbraio e dal Saturn V Instrument Unit il 27 febbraio. Alle 12:30 del 20 maggio, il gruppo di 5.443 tonnellate (5.357 tonnellate lunghe e 6.000 tonnellate corte) è partito dall'edificio di assemblaggio dei veicoli in cima al trasportatore cingolato, diretto alla piattaforma di lancio 39A, parte del complesso di lancio 39, mentre l'Apollo 10 era ancora in viaggio verso la Luna. Un conto alla rovescia è iniziato il 26 giugno e si è concluso il 2 luglio. Il complesso di lancio è stato illuminato la notte del 15 luglio, quando il trasportatore cingolato ha riportato la struttura di servizio mobile al suo parcheggio. [4] Nelle prime ore del mattino, i serbatoi di carburante degli stadi S-II e S-IVB sono stati riempiti con idrogeno liquido. [99] Il rifornimento è stato completato tre ore prima del lancio. [100] Le operazioni di lancio erano parzialmente automatizzate, con 43 programmi scritti nel linguaggio di programmazione ATOLL. [101]

Slayton ha svegliato l'equipaggio poco dopo le 04:00, e si sono fatti la doccia, si sono rasati e hanno fatto la tradizionale colazione pre-volo a base di bistecca e uova con Slayton e l'equipaggio di riserva. Hanno poi indossato le loro tute spaziali e hanno iniziato a respirare ossigeno puro. Alle 06:30, si diressero al Launch Complex 39. [102] Entrò Haise Colombia circa tre ore e dieci minuti prima dell'orario di lancio. Insieme a un tecnico, ha aiutato Armstrong a salire sul divano di sinistra alle 06:54. Cinque minuti dopo, Collins lo raggiunse, prendendo posizione sul divano di destra. Alla fine, Aldrin entrò, prendendo il divano centrale. [100] Haise è partito circa due ore e dieci minuti prima del lancio. [103] L'equipaggio addetto alla chiusura ha sigillato il portello e la cabina è stata spurgata e pressurizzata. L'equipaggio di chiusura ha quindi lasciato il complesso di lancio circa un'ora prima dell'orario di lancio. Il conto alla rovescia è stato automatizzato tre minuti e venti secondi prima del lancio. [100] Oltre 450 persone erano alle console nella sala di tiro. [99]

Lancio e volo verso l'orbita lunare

Si stima che un milione di spettatori abbiano assistito al lancio dell'Apollo 11 dalle autostrade e dalle spiagge nelle vicinanze del sito di lancio. I dignitari includevano il capo di stato maggiore dell'esercito degli Stati Uniti, il generale William Westmoreland, quattro membri del gabinetto, 19 governatori di stato, 40 sindaci, 60 ambasciatori e 200 membri del Congresso. Il vicepresidente Spiro Agnew ha assistito al lancio con l'ex presidente Lyndon B. Johnson e sua moglie Lady Bird Johnson. [99] [104] Erano presenti circa 3.500 rappresentanti dei media. [105] Circa due terzi provenivano dagli Stati Uniti, il resto proveniva da altri 55 paesi. Il lancio è stato trasmesso in diretta televisiva in 33 paesi, con circa 25 milioni di telespettatori solo negli Stati Uniti. Altri milioni in tutto il mondo hanno ascoltato le trasmissioni radiofoniche. [104] [99] Il presidente Richard Nixon ha assistito al lancio dal suo ufficio alla Casa Bianca con il suo ufficiale di collegamento della NASA, l'astronauta dell'Apollo Frank Borman. [106]

Saturn V AS-506 ha lanciato Apollo 11 il 16 luglio 1969, alle 13:32:00 UTC (9:32:00 EDT). [4] A 13,2 secondi dall'inizio del volo, il veicolo di lancio iniziò a rotolare nel suo azimut di volo di 72,058°. L'arresto completo dei motori del primo stadio è avvenuto circa 2 minuti e 42 secondi dall'inizio della missione, seguito dalla separazione dell'S-IC e dall'accensione dei motori S-II. I motori del secondo stadio si sono quindi spenti e separati a circa 9 minuti e 8 secondi, consentendo la prima accensione del motore S-IVB pochi secondi dopo. [6]

Apollo 11 è entrato in un'orbita terrestre quasi circolare ad un'altitudine di 100,4 miglia nautiche (185,9 km) per 98,9 miglia nautiche (183,2 km), dodici minuti dopo l'inizio del suo volo. Dopo un'orbita e mezza, una seconda accensione del motore S-IVB ha spinto il veicolo spaziale sulla sua traiettoria verso la Luna con l'accensione dell'iniezione translunare (TLI) alle 16:22:13 UTC. Circa 30 minuti dopo, con Collins sul sedile sinistro e ai comandi, è stata eseguita la manovra di trasposizione, attracco ed estrazione. Questo ha comportato la separazione Colombia dallo stadio S-IVB esaurito, voltandosi e attraccando con Aquila ancora attaccato al palco. Dopo che il LM è stato estratto, il veicolo spaziale combinato si è diretto verso la Luna, mentre lo stadio del razzo ha volato su una traiettoria oltre la Luna. [107] [6] Ciò è stato fatto per evitare che il terzo stadio si scontrasse con l'astronave, la Terra o la Luna. Un effetto fionda dal passaggio intorno alla Luna la gettò in un'orbita attorno al Sole. [108]

Il 19 luglio alle 17:21:50 UTC, l'Apollo 11 è passato dietro la Luna e ha acceso il suo motore di propulsione di servizio per entrare nell'orbita lunare. [6] [109] Nelle trenta orbite che seguirono, l'equipaggio vide visioni del loro sito di atterraggio nel Mare della Tranquillità meridionale a circa 12 miglia (19 km) a sud-ovest del cratere Sabine D. Il sito è stato selezionato in parte perché era stato caratterizzato come relativamente piatto e liscio dai lander automatici Ranger 8 e Surveyor 5 e dal veicolo spaziale di mappatura Lunar Orbiter, e perché era improbabile che presentasse grandi sfide di atterraggio o EVA. [110] Si trovava a circa 25 chilometri (16 miglia) a sud-est del luogo di atterraggio del Surveyor 5 e 68 chilometri (42 miglia) a sud-ovest del luogo dell'incidente del Ranger 8. [111]

Discesa lunare

Alle 12:52:00 UTC del 20 luglio, Aldrin e Armstrong entrarono Aquila, e iniziò gli ultimi preparativi per la discesa lunare. [6] Alle 17:44:00 Aquila separato da Colombia. [11] Collins, solo a bordo Colombia, ispezionato Aquila mentre piroettava davanti a lui per assicurarsi che l'imbarcazione non fosse danneggiata e che il carrello di atterraggio fosse correttamente dispiegato. [112] [113] Armstrong esclamò: "Il Aquila ha le ali!" [113]

All'inizio della discesa, Armstrong e Aldrin si sono trovati a superare punti di riferimento sulla superficie due o tre secondi prima e hanno riferito che erano "lunghi" e sarebbero atterrati miglia a ovest del loro punto di destinazione. Aquila stava viaggiando troppo velocemente. Il problema potrebbe essere stato masconi: concentrazioni di massa elevata in una regione o regioni della crosta lunare che contengono un'anomalia gravitazionale, potenzialmente alterando Aquila'traiettoria di s. Il direttore di volo Gene Kranz ha ipotizzato che potrebbe essere il risultato di una pressione dell'aria extra nel tunnel di attracco. O potrebbe essere stato il risultato di Aquila la manovra di piroetta. [114] [115]

Cinque minuti dopo l'inizio della discesa, e a 6.000 piedi (1.800 m) sopra la superficie della Luna, il computer di guida LM (LGC) ha distratto l'equipaggio con il primo di numerosi allarmi imprevisti del programma 1201 e 1202. All'interno del Mission Control Center, l'ingegnere informatico Jack Garman ha detto all'ufficiale di orientamento Steve Bales che era sicuro continuare la discesa, e questo è stato riferito all'equipaggio. Gli allarmi del programma indicavano "overflow esecutivi", il che significa che il computer di guida non ha potuto completare tutte le sue attività in tempo reale e ha dovuto posticiparne alcune. [116] [117] Margaret Hamilton, il direttore della programmazione del computer di volo Apollo presso il MIT Charles Stark Draper Laboratory in seguito ha ricordato:

Incolpare il computer per i problemi dell'Apollo 11 è come incolpare la persona che individua un incendio e chiama i vigili del fuoco. In realtà, il computer è stato programmato per fare più che riconoscere le condizioni di errore. Nel software è stato incorporato un set completo di programmi di ripristino. L'azione del software, in questo caso, è stata quella di eliminare i compiti a priorità inferiore e ristabilire quelli più importanti. Il computer, invece di quasi forzare un'interruzione, ha impedito l'interruzione. Se il computer non avesse riconosciuto questo problema e non avesse intrapreso un'azione di recupero, dubito che Apollo 11 sarebbe stato l'atterraggio sulla Luna di successo che è stato. [118]

Durante la missione, la causa è stata diagnosticata come l'interruttore radar del rendezvous che si trovava nella posizione sbagliata, facendo sì che il computer elaborasse i dati sia dal rendezvous che dal radar di atterraggio allo stesso tempo. [119] [120] L'ingegnere del software Don Eyles ha concluso in un documento della Guidance and Control Conference del 2005 che il problema era dovuto a un bug di progettazione hardware precedentemente riscontrato durante i test del primo LM senza equipaggio nell'Apollo 5. Avere il radar di rendezvous acceso (quindi è stato riscaldato in caso di interruzione dell'atterraggio di emergenza) avrebbe dovuto essere irrilevante per il computer, ma un disallineamento di fase elettrica tra due parti del sistema radar di rendezvous potrebbe far apparire l'antenna fissa al computer come un dithering avanti e indietro tra due posizioni , a seconda di come l'hardware si è acceso in modo casuale. Il furto del ciclo extra spurio, mentre il radar dell'appuntamento aggiornava un contatore involontario, causava gli allarmi del computer. [121]

Approdo

Quando Armstrong guardò di nuovo fuori, vide che l'obiettivo di atterraggio del computer era in un'area disseminata di massi appena a nord e ad est di un cratere di 300 piedi di diametro (in seguito determinato essere un cratere occidentale), quindi prese semi- controllo automatico. [122] [123] Armstrong prese in considerazione l'idea di atterrare prima del campo di massi in modo da poter raccogliere campioni geologici da esso, ma non poteva poiché la loro velocità orizzontale era troppo alta. Durante la discesa, Aldrin ha chiamato i dati di navigazione ad Armstrong, che era impegnato a pilotare Aquila. Ora 107 piedi (33 m) sopra la superficie, Armstrong sapeva che la loro fornitura di propellente stava diminuendo ed era determinato ad atterrare nel primo sito di atterraggio possibile. [124]

Armstrong ha trovato un pezzo di terreno libero e ha manovrato la navicella verso di esso. Mentre si avvicinava, ora a 250 piedi (76 m) sopra la superficie, scoprì che il suo nuovo sito di atterraggio aveva un cratere. Ripulì il cratere e trovò un altro pezzo di terreno pianeggiante. Ora erano a 100 piedi (30 m) dalla superficie, con solo 90 secondi di propellente rimanenti. La polvere lunare sollevata dal motore del LM iniziò a compromettere la sua capacità di determinare il movimento del veicolo spaziale. Alcune grandi rocce sporgevano dalla nuvola di polvere e Armstrong si concentrò su di esse durante la sua discesa in modo da poter determinare la velocità della navicella spaziale. [125]

Una luce ha informato Aldrin che almeno una delle sonde da 67 pollici (170 cm) pendeva da Aquila I piedini di 's avevano toccato la superficie pochi istanti prima dell'atterraggio e lui aveva detto: "Contact light!" Armstrong avrebbe dovuto spegnere immediatamente il motore, poiché gli ingegneri sospettavano che la pressione causata dallo scarico del motore stesso che si rifletteva sulla superficie lunare potesse farlo esplodere, ma se ne dimenticò. Tre secondi dopo, Aquila atterrò e Armstrong spense il motore. [126] Aldrin disse immediatamente "Ok, il motore si ferma. ACA, fuori arresto." Armstrong ha riconosciuto: "Fuori fermo. Auto". Aldrin continuò: "Controllo della modalità: entrambi automatici. Esclusione del comando del motore in discesa disattivata. Braccio motore disattivato. Il 413 è inserito". [127]

ACA era l'Attitude Control Assembly, la levetta di controllo del LM. L'output è andato all'LGC per comandare ai jet del sistema di controllo della reazione (RCS) di sparare. "Fuori fermo" significava che la levetta si era allontanata dalla sua posizione centrata, era centrata sulla molla come l'indicatore di direzione in un'auto. L'indirizzo LGC 413 conteneva la variabile che indicava che l'LM era atterrato. [8]

Aquila è atterrato alle 20:17:40 UTC di domenica 20 luglio con 216 libbre (98 kg) di carburante utilizzabile rimanenti. Le informazioni disponibili all'equipaggio e ai controllori di missione durante l'atterraggio hanno mostrato che il LM aveva abbastanza carburante per altri 25 secondi di volo a motore prima che un aborto senza touchdown sarebbe diventato pericoloso, [8] [128] ma l'analisi post-missione ha mostrato che la cifra reale era probabilmente più vicino a 50 secondi. [129] L'Apollo 11 è atterrato con meno carburante rispetto alla maggior parte delle missioni successive e gli astronauti hanno riscontrato un prematuro avviso di basso livello di carburante. In seguito si è scoperto che questo era il risultato di uno "slancio" di propellente maggiore del previsto, scoprendo un sensore di carburante. Nelle missioni successive, ai carri armati sono stati aggiunti ulteriori deflettori anti-scivolo per evitare che ciò accada. [8]

Armstrong ha riconosciuto il completamento da parte di Aldrin della lista di controllo post-atterraggio con "Engine arm is off", prima di rispondere al CAPCOM, Charles Duke, con le parole "Houston, Tranquility Base here. Il Aquila è atterrato." Il cambio improvvisato del nominativo di Armstrong da "Eagle" a "Tranquility Base" ha sottolineato agli ascoltatori che l'atterraggio è stato completo e riuscito. [130] Duke ha pronunciato male la sua risposta mentre esprimeva il sollievo al Controllo Missione: "Roger, Twan— Tranquillità, ti copiamo a terra. Hai un gruppo di ragazzi che stanno per diventare blu. Stiamo respirando di nuovo. Grazie mille." [8] [131]

Due ore e mezza dopo l'atterraggio, prima che iniziassero i preparativi per l'EVA, Aldrin trasmise via radio alla Terra:

Questo è il pilota LM. Colgo l'occasione per chiedere a ogni persona in ascolto, chiunque e dovunque si trovi, di fermarsi un attimo a contemplare gli eventi delle ultime ore ea ringraziare a modo suo. [132]

Poi prese la comunione in privato. A quel tempo la NASA stava ancora combattendo una causa intentata dall'ateo Madalyn Murray O'Hair (che si era opposto alla lettura del Libro della Genesi da parte dell'equipaggio dell'Apollo 8) chiedendo che i loro astronauti si astenessero dal trasmettere attività religiose mentre erano nello spazio. Pertanto, Aldrin ha scelto di astenersi dal menzionare direttamente la comunione sulla Luna. Aldrin era un anziano della chiesa presbiteriana di Webster e il suo kit per la comunione è stato preparato dal pastore della chiesa, Dean Woodruff. Webster Presbyterian possiede il calice usato sulla Luna e commemora l'evento ogni anno la domenica più vicina al 20 luglio. [133] Il programma della missione prevedeva che gli astronauti seguissero l'atterraggio con un periodo di sonno di cinque ore, ma scelsero iniziare presto i preparativi per l'EVA, pensando che non sarebbero stati in grado di dormire. [134]

Operazioni sulla superficie lunare

I preparativi per Neil Armstrong e Buzz Aldrin per camminare sulla Luna sono iniziati alle 23:43. [11] Ci sono voluti più del previsto tre ore e mezza invece di due. [135] Durante l'addestramento sulla Terra, tutto il necessario era stato ordinato in anticipo, ma sulla Luna la cabina conteneva anche un gran numero di altri oggetti, come liste di controllo, pacchetti di cibo e strumenti. [136] Sei ore e trentanove minuti dopo l'atterraggio Armstrong e Aldrin erano pronti per uscire, e Aquila era depressurizzato. [137]

Aquila Il portello è stato aperto alle 02:39:33. [11] Inizialmente Armstrong ha avuto qualche difficoltà a spremere attraverso il portello con il suo sistema portatile di supporto vitale (PLSS). [135] Alcune delle frequenze cardiache più elevate registrate dagli astronauti dell'Apollo si sono verificate durante l'uscita e l'ingresso del LM. [138] Alle 02:51 Armstrong iniziò la sua discesa sulla superficie lunare. Il telecomando sul petto gli impediva di vedere i suoi piedi. Scendendo dalla scala a nove pioli, Armstrong tirò un anello a D per dispiegare il gruppo di stivaggio dell'attrezzatura modulare (MESA) piegato contro Aquila di lato e attiva la telecamera. [139] [13]

Apollo 11 utilizzava la televisione a scansione lenta (TV) incompatibile con la trasmissione televisiva, quindi è stata visualizzata su un monitor speciale e una telecamera TV convenzionale ha visualizzato questo monitor (quindi una trasmissione di una trasmissione), riducendo significativamente la qualità dell'immagine. [140] Il segnale fu ricevuto a Goldstone negli Stati Uniti, ma con maggiore fedeltà dalla stazione di monitoraggio di Honeysuckle Creek vicino a Canberra in Australia. Pochi minuti dopo il feed è stato trasferito al radiotelescopio Parkes più sensibile in Australia. [141] Nonostante alcune difficoltà tecniche e meteorologiche, le immagini spettrali in bianco e nero della prima EVA lunare furono ricevute e trasmesse ad almeno 600 milioni di persone sulla Terra. [141] Le copie di questo video in formato broadcast sono state salvate e sono ampiamente disponibili, ma le registrazioni della trasmissione originale della sorgente a scansione lenta dalla superficie lunare sono state probabilmente distrutte durante il riutilizzo di routine del nastro magnetico alla NASA. [140]

Dopo aver descritto la polvere superficiale come "a grana molto fine" e "quasi simile a una polvere", [13] alle 02:56:15, [142] sei ore e mezza dopo l'atterraggio, Armstrong scese Aquila 's footpad e ha dichiarato: "Questo è un piccolo passo per [un] uomo, un gigantesco balzo per l'umanità". [a] [143] [144]

Armstrong intendeva dire "Questo è un piccolo passo per un uomo", ma la parola "a" non è udibile nella trasmissione, e quindi non è stata inizialmente riportata dalla maggior parte degli osservatori della trasmissione in diretta. Quando in seguito gli è stato chiesto della sua citazione, Armstrong ha detto che credeva di aver detto "per un uomo", e le successive versioni stampate della citazione includevano la "a" tra parentesi quadre. Una spiegazione per l'assenza potrebbe essere che il suo accento gli abbia fatto confondere le parole "per a" un'altra è la natura intermittente dei collegamenti audio e video con la Terra, in parte a causa delle tempeste vicino all'Osservatorio di Parkes. Un'analisi digitale più recente del nastro afferma di rivelare che la "a" potrebbe essere stata pronunciata ma oscurata dall'elettricità statica. Altre analisi puntano alle affermazioni di staticità e insulti come "fabbricazione salva-faccia", e che lo stesso Armstrong in seguito ha ammesso di aver pronunciato male la linea. [145] [146] [147]

Circa sette minuti dopo essere salito sulla superficie lunare, Armstrong ha raccolto un campione di terreno di emergenza usando un sacchetto per campioni su un bastoncino. Poi ha piegato la borsa e l'ha infilata in una tasca sulla coscia destra. Questo per garantire che ci sarebbe stato del suolo lunare riportato nel caso in cui un'emergenza avesse richiesto agli astronauti di abbandonare l'EVA e tornare al LM. [148] Dodici minuti dopo la raccolta del campione, [143] rimosse la telecamera dal MESA e fece una scansione panoramica, quindi la montò su un treppiede. [135] Il cavo della telecamera è rimasto parzialmente arrotolato e ha rappresentato un pericolo di inciampo in tutta l'EVA. La fotografia è stata realizzata con una fotocamera Hasselblad che poteva essere azionata a mano o montata sulla tuta spaziale Apollo di Armstrong.[149] Aldrin si unì ad Armstrong in superficie. Ha descritto la vista con la semplice frase: "Magnifica desolazione". [13]

Armstrong ha detto che muoversi nella gravità lunare, un sesto di quella terrestre, è stato "forse anche più facile delle simulazioni. Non è assolutamente un problema andare in giro". [13] Aldrin si unì a lui in superficie e sperimentò metodi per muoversi, incluso il canguro bipede. Lo zaino PLSS ha creato la tendenza a ribaltarsi all'indietro, ma nessuno dei due astronauti ha avuto seri problemi a mantenere l'equilibrio. Loping è diventato il metodo di movimento preferito. Gli astronauti hanno riferito che avevano bisogno di pianificare i loro movimenti sei o sette passi avanti. Il terreno fine era abbastanza scivoloso. Aldrin ha osservato che passare dalla luce del sole in Aquila L'ombra di lui non produceva alcun cambiamento di temperatura all'interno della tuta, ma il casco era più caldo alla luce del sole, quindi si sentiva più fresco all'ombra. [13] Il MESA non è riuscito a fornire una piattaforma di lavoro stabile ed era in ombra, rallentando in qualche modo il lavoro. Mentre lavoravano, i moonwalker sollevavano polvere grigia che sporcava la parte esterna delle loro tute. [149]

Gli astronauti hanno piantato la Lunar Flag Assembly contenente una bandiera degli Stati Uniti sulla superficie lunare, ben visibile dalla telecamera. Aldrin ha ricordato: "Di tutti i lavori che ho dovuto fare sulla Luna, quello che volevo andasse più agevolmente era l'alzabandiera". [150] Ma gli astronauti hanno lottato con l'asta telescopica e sono riusciti a incastrare il palo solo di circa 2 pollici (5 cm) nella dura superficie lunare. Aldrin aveva paura che potesse crollare davanti agli spettatori della TV. Ma ha dato "un frizzante saluto di West Point". [150] Prima che Aldrin potesse scattare una foto ad Armstrong con la bandiera, il presidente Richard Nixon parlò loro attraverso una trasmissione radio-telefonica che Nixon definì "la telefonata più storica mai fatta dalla Casa Bianca". [151] Inizialmente Nixon aveva preparato un lungo discorso da leggere durante la telefonata, ma Frank Borman, che era alla Casa Bianca come collegamento della NASA durante l'Apollo 11, convinse Nixon a mantenere le sue parole brevi. [152]

Nixon: Ciao, Neil e Buzz. Ti sto parlando per telefono dalla Sala Ovale della Casa Bianca. E questa è sicuramente la telefonata più storica mai fatta dalla Casa Bianca. Non riesco proprio a dirti quanto siamo orgogliosi di quello che hai fatto. Per ogni americano, questo deve essere il giorno più orgoglioso della nostra vita. E per le persone di tutto il mondo, sono sicuro che anche loro si uniranno agli americani nel riconoscere quanto sia un'impresa immensa. A causa di ciò che hai fatto, i cieli sono diventati una parte del mondo dell'uomo. E mentre ci parli dal Mare della Tranquillità, ci ispira a raddoppiare i nostri sforzi per portare pace e tranquillità sulla Terra. Per un momento inestimabile nell'intera storia dell'uomo, tutte le persone su questa Terra sono veramente una cosa sola: una nel loro orgoglio per ciò che hai fatto e una nelle nostre preghiere che tornerai sano e salvo sulla Terra.

Armstrong: Grazie, signor presidente. È un grande onore e privilegio per noi essere qui, a rappresentare non solo gli Stati Uniti, ma uomini di pace di tutte le nazioni, con interesse e curiosità, e uomini con una visione per il futuro. È un onore per noi poter partecipare qui oggi. [153] [154]

Hanno schierato l'EASEP, che includeva un pacchetto di esperimenti sismici passivi utilizzato per misurare i terremoti lunari e una matrice di retroriflettori utilizzata per l'esperimento di raggio laser lunare. [155] Poi Armstrong ha camminato per 196 piedi (60 m) dal LM per scattare foto sul bordo del Little West Crater mentre Aldrin ha raccolto due campioni di carota. Ha usato il martello del geologo per battere nei tubi - l'unica volta che il martello è stato usato sull'Apollo 11 - ma non è stato in grado di penetrare più di 15 cm di profondità. Gli astronauti hanno quindi raccolto campioni di roccia utilizzando palette e pinze sui manici di estensione. Molte delle attività di superficie hanno richiesto più tempo del previsto, quindi hanno dovuto interrompere la documentazione della raccolta dei campioni a metà dei 34 minuti assegnati. Aldrin ha spalato 6 chilogrammi (13 libbre) di terra nella scatola delle rocce per impacchettarli saldamente. [156] Nei campioni geologici sono stati trovati due tipi di rocce: basalto e breccia. [157] Tre nuovi minerali sono stati scoperti nei campioni di roccia raccolti dagli astronauti: armalcolite, tranquillityite e piroxferroite. Armalcolite prende il nome da Armstrong, Aldrin e Collins. Tutti sono stati successivamente trovati sulla Terra. [158]

Mentre era in superficie, Armstrong ha scoperto una targa montata sulla scala LM, recante due disegni della Terra (dell'emisfero occidentale e orientale), un'iscrizione e le firme degli astronauti e del presidente Nixon. L'iscrizione diceva:

Qui gli uomini del pianeta Terra misero piede per la prima volta sulla Luna nel luglio 1969, d.C. Siamo venuti in pace per tutta l'umanità. [13]

Per volere dell'amministrazione Nixon di aggiungere un riferimento a Dio, la NASA ha incluso la data vaga come motivo per includere AD, che sta per Anno Domini, "nell'anno di nostro Signore" (anche se avrebbe dovuto essere collocato prima dell'anno , non dopo). [159]

Il Controllo Missione ha usato una frase in codice per avvertire Armstrong che i suoi tassi metabolici erano alti e che avrebbe dovuto rallentare. Si stava spostando rapidamente da un compito all'altro mentre il tempo si esauriva. Poiché i tassi metabolici sono rimasti generalmente inferiori al previsto per entrambi gli astronauti durante la passeggiata, Mission Control ha concesso agli astronauti un'estensione di 15 minuti. [155] In un'intervista del 2010, Armstrong ha spiegato che la NASA ha limitato il tempo e la distanza del primo moonwalk perché non c'erano prove empiriche di quanta acqua di raffreddamento avrebbero consumato gli zaini PLSS degli astronauti per gestire la generazione di calore corporeo mentre lavoravano sulla Luna. [160]

Ascesa lunare

Aldrin è entrato Aquila primo. Con qualche difficoltà gli astronauti hanno sollevato la pellicola e due scatole campione contenenti 21,55 chilogrammi (47,5 libbre) di materiale della superficie lunare al portello LM utilizzando un dispositivo a puleggia a cavo piatto chiamato Lunar Equipment Conveyor (LEC). Questo si è rivelato uno strumento inefficiente e le missioni successive hanno preferito trasportare a mano attrezzature e campioni fino al LM. [135] Armstrong ricordò ad Aldrin una borsa di oggetti commemorativi nella tasca della manica, e Aldrin gettò giù la borsa. Armstrong poi saltò sul terzo piolo della scala e salì sul LM. Dopo il trasferimento al supporto vitale LM, gli esploratori hanno alleggerito la fase di ascesa per il ritorno all'orbita lunare gettando via i loro zaini PLSS, soprascarpe lunari, una fotocamera Hasselblad vuota e altre attrezzature. Il portello è stato chiuso di nuovo alle 05:11:13. Hanno quindi pressurizzato il LM e si sono sistemati per dormire. [161]

Lo scrittore del discorso presidenziale William Safire aveva preparato un In caso di disastro lunare annuncio da leggere per Nixon nel caso in cui gli astronauti dell'Apollo 11 fossero bloccati sulla Luna. [162] Le osservazioni erano contenute in una nota di Safire al capo di stato maggiore della Casa Bianca di Nixon, H. R. Haldeman, in cui Safire suggeriva un protocollo che l'amministrazione avrebbe potuto seguire in risposta a un simile disastro. [163] [164] Secondo il piano, il Controllo Missione avrebbe "chiuso le comunicazioni" con il LM, e un sacerdote avrebbe "raccomandato le loro anime al più profondo degli abissi" in un rituale pubblico paragonato alla sepoltura in mare. L'ultima riga del testo preparato conteneva un'allusione al poema della prima guerra mondiale di Rupert Brooke, "The Soldier". [164]

Mentre si muoveva all'interno della cabina, Aldrin danneggiò accidentalmente l'interruttore che avrebbe armato il motore principale per il decollo dalla Luna. C'era la preoccupazione che questo avrebbe impedito di accendere il motore, bloccandoli sulla Luna. Bastava un pennarello per azionare l'interruttore. [161]

Dopo più di 21 + 1 ⁄ 2 ore sulla superficie lunare, oltre agli strumenti scientifici, gli astronauti hanno lasciato: una toppa della missione Apollo 1 in memoria degli astronauti Roger Chaffee, Gus Grissom ed Edward White, morti al loro comando il modulo prese fuoco durante un test nel gennaio 1967 due medaglie commemorative dei cosmonauti sovietici Vladimir Komarov e Yuri Gagarin, morti rispettivamente nel 1967 e 1968 portando le dichiarazioni di buona volontà dei presidenti Eisenhower, Kennedy, Johnson e Nixon insieme ai messaggi dei leader di 73 paesi in tutto il mondo. [165] Il disco contiene anche un elenco della leadership del Congresso degli Stati Uniti, un elenco dei membri dei quattro comitati della Camera e del Senato responsabili della legislazione della NASA e i nomi dei vertici passati e attuali della NASA. [166]

Dopo circa sette ore di riposo, l'equipaggio è stato svegliato da Houston per prepararsi al volo di ritorno. Due ore e mezza dopo, alle 17:54:00 UTC, sono decollati in Aquila la fase di ascesa per raggiungere Collins a bordo Colombia nell'orbita lunare. [143] Il filmato ripreso dalla fase di salita del LM al decollo dalla Luna rivela la bandiera americana, piantata a circa 25 piedi (8 m) dalla fase di discesa, che sferza violentemente nello scarico del motore della fase di salita. Aldrin alzò lo sguardo in tempo per assistere al crollo della bandiera: "La fase di salita del LM si è separata. Mi stavo concentrando sui computer e Neil stava studiando l'indicatore di assetto, ma ho alzato lo sguardo abbastanza a lungo da vedere la bandiera cadere". [167] Le successive missioni Apollo piantarono le loro bandiere più lontano dal LM. [168]

Colombia in orbita lunare

Durante la sua giornata volando da solo intorno alla Luna, Collins non si è mai sentito solo. Sebbene sia stato detto "da quando Adamo non ha conosciuto nessun essere umano tale solitudine", [169] Collins si sentiva parte integrante della missione. Nella sua autobiografia scrisse: "questa impresa è stata strutturata per tre uomini, e considero il mio terzo necessario quanto uno degli altri due". [169] Nei 48 minuti di ogni orbita quando era fuori dal contatto radio con la Terra mentre Colombia passato al di là della Luna, la sensazione che riferì non era paura o solitudine, ma piuttosto "consapevolezza, anticipazione, soddisfazione, fiducia, quasi esultanza". [169]

Uno dei primi compiti di Collins è stato identificare il modulo lunare a terra. Per dare a Collins un'idea di dove guardare, il Controllo Missione ha comunicato via radio che ritenevano che il modulo lunare fosse atterrato a circa 4 miglia (6,4 km) dal bersaglio. Ogni volta che passava sul presunto sito di atterraggio lunare, cercava invano di trovare il modulo. Nelle sue prime orbite sul lato posteriore della Luna, Collins ha svolto attività di manutenzione come lo scarico dell'acqua in eccesso prodotta dalle celle a combustibile e la preparazione della cabina per il ritorno di Armstrong e Aldrin. [170]

Poco prima che raggiungesse il lato oscuro sulla terza orbita, il Controllo Missione informò Collins che c'era un problema con la temperatura del liquido di raffreddamento. Se diventava troppo freddo, parti di Colombia potrebbe congelare. Il Controllo Missione gli consigliò di assumere il controllo manuale e implementare la Procedura di Malfunzionamento del Sistema di Controllo Ambientale 17. Invece, Collins fece scattare l'interruttore del sistema da automatico a manuale e poi di nuovo ad automatico, e continuò con le normali faccende domestiche, tenendo d'occhio il temperatura. quando Colombia tornato di nuovo sul lato vicino della Luna, fu in grado di riferire che il problema era stato risolto. Per le prossime due orbite, ha descritto il suo tempo sul lato posteriore della Luna come "rilassante". Dopo che Aldrin e Armstrong hanno completato la loro EVA, Collins ha dormito in modo da potersi riposare per l'appuntamento. Mentre il piano di volo prevedeva Aquila incontrarsi con Colombia, Collins era preparato per una contingenza in cui avrebbe volato Colombia giù per incontrare Aquila. [171]

Ritorno

Aquila appuntamento con Colombia alle 21:24 UTC del 21 luglio e i due attraccarono alle 21:35. Aquila La fase di ascesa è stata lanciata nell'orbita lunare alle 23:41. [7] Poco prima del volo dell'Apollo 12, è stato notato che Aquila era ancora probabile che fosse in orbita attorno alla Luna. Rapporti successivi della NASA lo menzionarono Aquila l'orbita di 's era decaduta, con conseguente impatto in una "posizione incerta" sulla superficie lunare. [172]

Il 23 luglio, l'ultima notte prima dell'ammaraggio, i tre astronauti fecero una trasmissione televisiva in cui Collins commentò:

. Il razzo Saturn V che ci ha messo in orbita è un macchinario incredibilmente complicato, ogni pezzo del quale ha funzionato perfettamente. Abbiamo sempre avuto fiducia che questa apparecchiatura funzionerà correttamente. Tutto questo è possibile solo attraverso il sangue, il sudore e le lacrime di un certo numero di persone. Tutto ciò che vedete siamo noi tre, ma sotto la superficie ci sono migliaia e migliaia di altri, e a tutti loro vorrei dire: "Grazie mille". [173]

Questo è stato molto più di tre uomini in missione sulla Luna, ancora più degli sforzi di un governo e di una squadra industriale, persino più degli sforzi di una nazione. Riteniamo che questo rappresenti un simbolo dell'insaziabile curiosità di tutta l'umanità di esplorare l'ignoto. Personalmente, riflettendo sugli avvenimenti degli ultimi giorni, mi viene in mente un versetto dei Salmi. "Quando considero i cieli, opera delle tue dita, la luna e le stelle, che tu hai ordinato, che cos'è l'uomo che te ne ricordi?" [173] [174]

La responsabilità di questa fuga è prima della storia e dei giganti della scienza che hanno preceduto questo sforzo, poi del popolo americano, che ha manifestato con la sua volontà, con quattro amministrazioni e i suoi Congressi, il desiderio di attuare quella volontà e poi , con l'agenzia e i team del settore che hanno costruito la nostra navicella spaziale, il Saturn, il Columbia, l'Aquila e il piccolo EMU, la tuta spaziale e lo zaino che era la nostra piccola navicella spaziale sulla superficie lunare. Vorremmo ringraziare in modo speciale tutti quegli americani che hanno costruito la navicella spaziale, che hanno fatto la costruzione, la progettazione, i test e hanno messo il loro cuore e tutte le loro abilità in quelle navi. A quelle persone stasera diamo un ringraziamento speciale, ea tutte le altre persone che stanno ascoltando e guardando stasera, Dio vi benedica. Buona notte dall'Apollo 11. [173]

Al ritorno sulla Terra, un rilevamento presso la stazione di rilevamento di Guam è fallito, impedendo potenzialmente la comunicazione sull'ultimo segmento del ritorno terrestre. Una riparazione regolare non è stata possibile nel tempo disponibile, ma il direttore della stazione, Charles Force, ha chiesto a suo figlio Greg di dieci anni di usare le sue piccole mani per raggiungere l'alloggiamento e riempirlo di grasso. Greg è stato poi ringraziato da Armstrong. [175]

Sgombero e quarantena

La portaerei USS calabrone, sotto il comando del capitano Carl J. Seiberlich, [176] fu scelta come nave di recupero primaria (PRS) per l'Apollo 11 il 5 giugno, sostituendo la sua nave gemella, la LPH USS Princeton, che aveva recuperato Apollo 10 il 26 maggio. calabrone era quindi nel suo porto di origine di Long Beach, in California. [177] Giunto a Pearl Harbor il 5 luglio, calabrone ha imbarcato gli elicotteri Sikorsky SH-3 Sea King di HS-4, un'unità specializzata nel recupero di veicoli spaziali Apollo, sommozzatori specializzati dell'UDT Detachment Apollo, una squadra di recupero della NASA di 35 uomini e circa 120 rappresentanti dei media. Per fare spazio, la maggior parte di calabrone L'ala aerea è stata lasciata a Long Beach. È stata inoltre caricata una speciale attrezzatura di recupero, compreso un modulo di comando standard utilizzato per l'addestramento. [178]

I satelliti meteorologici non erano ancora comuni, ma il capitano dell'aeronautica americana Hank Brandli aveva accesso a immagini satellitari spia top-secret. Si rese conto che un fronte di tempesta era diretto verso l'area di recupero dell'Apollo. La scarsa visibilità che potrebbe rendere difficile l'individuazione della capsula e i forti venti di livello superiore che "avrebbero fatto a pezzi i loro paracadute" secondo Brandli, hanno rappresentato una seria minaccia per la sicurezza della missione. [182] Brandli allertò il Capitano della Marina Willard S. Houston Jr., il comandante del Fleet Weather Center a Pearl Harbor, che aveva il necessario nulla osta di sicurezza. Su loro raccomandazione, il contrammiraglio Donald C. Davis, comandante delle Forze di recupero dei voli spaziali, nel Pacifico, ha consigliato alla NASA di cambiare l'area di recupero, ogni uomo rischiando la propria carriera. È stata selezionata una nuova posizione a 215 miglia nautiche (398 km) a nord-est. [183] ​​[184]

Questo ha alterato il piano di volo. È stata utilizzata una sequenza diversa di programmi per computer, mai tentata prima. In un ingresso convenzionale, l'evento di traiettoria P64 è stato seguito da P67. Per un rientro con skip-out, sono stati impiegati P65 e P66 per gestire le parti di uscita e di entrata dello skip. In questo caso, poiché stavano estendendo il rientro ma in realtà non saltando fuori, P66 non è stato invocato e invece P65 ha portato direttamente a P67. L'equipaggio è stato anche avvertito che non sarebbe stato in un atteggiamento di sollevamento completo (a testa in giù) quando sarebbero entrati in P67. [183] ​​L'accelerazione del primo programma ha sottoposto gli astronauti a 6,5 ​​gravità standard (64 m/s 2 ) il secondo a 6,0 gravità standard (59 m/s 2 ). [185]

Durante l'ammaraggio, Colombia è atterrato capovolto ma è stato raddrizzato in dieci minuti da sacchi di galleggiamento attivati ​​dagli astronauti. [190] Un sommozzatore dell'elicottero della Marina che si librava sopra attaccò un'ancora marina per evitare che andasse alla deriva. [191] Più subacquei attaccarono collari di galleggiamento per stabilizzare il modulo e posizionarono zattere per l'estrazione degli astronauti. [192]

I subacquei hanno quindi passato gli indumenti di isolamento biologico (BIG) agli astronauti e li hanno aiutati a salire sulla zattera di salvataggio. La possibilità di riportare agenti patogeni dalla superficie lunare era considerata remota, ma la NASA ha preso precauzioni nel sito di recupero. Gli astronauti sono stati strofinati con una soluzione di ipoclorito di sodio e Colombia pulito con Betadine per rimuovere la polvere lunare che potrebbe essere presente. Gli astronauti sono stati issati a bordo dell'elicottero di soccorso. I BIG sono stati indossati fino a quando non hanno raggiunto le strutture di isolamento a bordo calabrone. La zattera contenente i materiali di decontaminazione è stata affondata intenzionalmente. [190]

Dopo il touchdown su calabrone alle 17:53 UTC, l'elicottero è stato abbassato dall'ascensore nella baia dell'hangar, dove gli astronauti hanno percorso i 30 piedi (9,1 m) fino al Mobile Quarantine Facility (MQF), dove avrebbero iniziato la parte terrestre del loro 21 giorni di quarantena. [193] Questa pratica sarebbe continuata per altre due missioni Apollo, Apollo 12 e Apollo 14, prima che la Luna si dimostrasse sterile di vita e il processo di quarantena cadesse. [194] [195] Nixon accolse di nuovo gli astronauti sulla Terra. Ha detto loro: "[A] è il risultato di ciò che hai fatto, il mondo non è mai stato più vicino prima d'ora". [196]

Dopo la partenza di Nixon, calabrone è stata affiancata alla 5-short-ton (4,5 t) Colombia, che è stato sollevato a bordo dalla gru della nave, posizionato su un carrello e spostato accanto al MQF. È stato quindi collegato al MQF con un tunnel flessibile, che consente di rimuovere i campioni lunari, le pellicole, i nastri dati e altri oggetti. calabrone tornò a Pearl Harbor, dove l'MQF fu caricato su un Lockheed C-141 Starlifter e trasportato in aereo al Manned Spacecraft Center. Gli astronauti sono arrivati ​​al Laboratorio di ricezione lunare alle 10:00 UTC del 28 luglio. Colombia è stato portato a Ford Island per la disattivazione e i suoi fuochi d'artificio messi in sicurezza. È stato quindi portato alla base dell'aeronautica di Hickham, da dove è stato trasportato a Houston su un Douglas C-133 Cargomaster, raggiungendo il Laboratorio di ricezione lunare il 30 luglio. [197]

In conformità con la legge sull'esposizione extraterrestre, una serie di regolamenti promulgata dalla NASA il 16 luglio per codificare il suo protocollo di quarantena, [198] gli astronauti hanno continuato in quarantena. Dopo tre settimane di reclusione (prima nella navicella spaziale Apollo, poi nel loro rimorchio su calabrone, e infine nel Laboratorio di ricezione lunare), gli astronauti ricevettero un certificato di buona salute. [199] Il 10 agosto 1969, l'Interagency Committee on Back Contamination si riunì ad Atlanta e tolse la quarantena agli astronauti, a coloro che si erano uniti a loro in quarantena (il medico della NASA William Carpentier e l'ingegnere del progetto MQF John Hirasaki), [200] e via Colombia si. L'equipaggiamento sciolto della navicella è rimasto in isolamento fino a quando i campioni lunari non sono stati rilasciati per lo studio. [201]

Celebrazioni

Il 13 agosto, i tre astronauti hanno partecipato a parate in loro onore a New York e Chicago, con una stima di sei milioni di partecipanti. [202] [203] La stessa sera a Los Angeles ci fu una cena ufficiale di stato per celebrare il volo, alla quale parteciparono membri del Congresso, 44 ​​governatori, il Presidente della Corte Suprema degli Stati Uniti Warren E. Burger e il suo predecessore, Earl Warren, e ambasciatori di 83 nazioni al Century Plaza Hotel. Nixon e Agnew hanno onorato ogni astronauta con la consegna della Presidential Medal of Freedom. [202] [204]

I tre astronauti parlarono prima di una sessione congiunta del Congresso il 16 settembre 1969. Presentarono due bandiere statunitensi, una alla Camera dei Rappresentanti e l'altra al Senato, che avevano portato con sé sulla superficie della Luna. [205] La bandiera delle Samoa americane sull'Apollo 11 è esposta al Museo Jean P. Haydon di Pago Pago, la capitale delle Samoa americane. [206]

Questa celebrazione ha dato il via a un tour mondiale di 38 giorni che ha portato gli astronauti in 22 paesi stranieri e includeva visite con i leader di molti paesi. [207] L'equipaggio fece un tour dal 29 settembre al 5 novembre. [207] [208] [209] Molte nazioni onorarono il primo sbarco umano sulla Luna con caratteristiche speciali nelle riviste o emettendo francobolli o monete commemorativi dell'Apollo 11. [210]

Significato culturale

Gli umani che camminano sulla Luna e tornano sani e salvi sulla Terra hanno raggiunto l'obiettivo di Kennedy fissato otto anni prima. In Mission Control durante l'atterraggio dell'Apollo 11, il discorso di Kennedy lampeggiò sullo schermo, seguito dalle parole "TASK COMPILISHED, July 1969". [211] Il successo dell'Apollo 11 dimostrò la superiorità tecnologica degli Stati Uniti [211] e con il successo dell'Apollo 11, l'America aveva vinto la Corsa allo Spazio. [212] [213]

Nuove frasi permeate nella lingua inglese. "Se possono inviare un uomo sulla Luna, perché non possono?" divenne un detto comune dopo l'Apollo 11. [214] Anche le parole di Armstrong sulla superficie lunare hanno prodotto varie parodie. [212]

Mentre la maggior parte delle persone celebrava il traguardo, gli americani privati ​​dei diritti umani lo vedevano come un simbolo della divisione in America, evidenziato dai manifestanti fuori dal Kennedy Space Center il giorno prima del lancio dell'Apollo 11. [215] Questo non vuol dire che non ne fossero intimoriti. Ralph Abernathy, alla guida di una marcia di protesta, fu così affascinato dallo spettacolo del lancio dell'Apollo 11 che dimenticò quello che stava per dire. [105] Le disuguaglianze razziali e finanziarie hanno frustrato i cittadini che si chiedevano perché i soldi spesi per il programma Apollo non fossero stati spesi per prendersi cura degli esseri umani sulla Terra. Una poesia di Gil Scott-Heron intitolata "Whitey on the Moon" ha illustrato la disuguaglianza razziale negli Stati Uniti che è stata evidenziata dalla Space Race. [212] [216] [217] La ​​poesia inizia con:

Un topo ha morso mia sorella Nell.
(con Whitey sulla luna)
Il suo viso e le sue braccia cominciarono a gonfiarsi.
(e Whitey è sulla luna)
Non posso pagare nessuna fattura del dottore.
(ma Whitey è sulla luna)
Dieci anni da oggi pagherò ancora.
(mentre Whitey è sulla luna) [217]

Il 20% della popolazione mondiale ha visto per la prima volta gli esseri umani camminare sulla Luna. Mentre Apollo 11 ha suscitato l'interesse del mondo, le successive missioni Apollo non hanno suscitato l'interesse della nazione. [211] Una possibile spiegazione era il cambiamento di complessità. Far atterrare qualcuno sulla Luna era un obiettivo facile per capire che la geologia lunare era troppo astratta per la persona media. Un altro è che l'obiettivo di Kennedy di far sbarcare gli umani sulla Luna era già stato raggiunto. [218] Un obiettivo ben definito ha aiutato il Progetto Apollo a raggiungere il suo obiettivo, ma dopo che è stato completato è stato difficile giustificare la continuazione delle missioni lunari. [219] [220]

Mentre la maggior parte degli americani era orgogliosa dei successi della propria nazione nell'esplorazione dello spazio, solo una volta alla fine degli anni '60 il sondaggio Gallup indicò che la maggioranza degli americani preferiva "fare di più" nello spazio rispetto a "fare di meno". Nel 1973, il 59% degli intervistati era favorevole a tagliare le spese per l'esplorazione spaziale. La corsa allo spazio era stata vinta e le tensioni della Guerra Fredda si stavano allentando mentre gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica entravano nell'era della distensione. Questo è stato anche un periodo in cui l'inflazione stava aumentando, il che ha messo sotto pressione il governo per ridurre la spesa. Ciò che ha salvato il programma spaziale è stato il fatto che è stato uno dei pochi programmi governativi ad aver ottenuto qualcosa di grande. Tagli drastici, ha avvertito Caspar Weinberger, vicedirettore dell'Ufficio gestione e bilancio, potrebbero inviare un segnale che "i nostri anni migliori sono alle spalle". [221]

Dopo la missione Apollo 11, i funzionari dell'Unione Sovietica hanno affermato che l'atterraggio di esseri umani sulla Luna era pericoloso e non necessario. A quel tempo l'Unione Sovietica stava tentando di recuperare i campioni lunari in modo robotico. I sovietici negarono pubblicamente che ci fosse una corsa alla Luna e indicarono che non stavano facendo un tentativo. [222] Mstislav Keldysh disse nel luglio 1969: "Ci stiamo concentrando interamente sulla creazione di grandi sistemi satellitari". È stato rivelato nel 1989 che i sovietici avevano cercato di inviare persone sulla Luna, ma non ci erano riusciti a causa di difficoltà tecnologiche. [223] La reazione del pubblico in Unione Sovietica fu mista. Il governo sovietico ha limitato il rilascio di informazioni sull'atterraggio lunare, che ha influenzato la reazione. Una parte della popolazione non gli prestò alcuna attenzione, e un'altra parte ne fu irritata. [224]

L'atterraggio dell'Apollo 11 è citato nelle canzoni "Armstrong, Aldrin and Collins" dei The Byrds nell'album del 1969 Ballata di Easy Rider e "Coon on the Moon" di Howlin' Wolf nell'album del 1973 Il lupo della porta sul retro.

Navicella spaziale

Il modulo di comando Colombia fece un tour degli Stati Uniti, visitando 49 capitali di stato, il Distretto di Columbia e Anchorage, in Alaska. [225] Nel 1971 fu trasferito allo Smithsonian Institution e fu esposto al National Air and Space Museum (NASM) di Washington, DC. [226] Era nella centrale Pietre miliari del volo sala espositiva di fronte all'ingresso di Jefferson Drive, condividendo la sala principale con altri veicoli di volo pionieristici come il Volantino Wright, Spirito di St. Louis, Bell X-1, North American X-15 e amicizia 7. [227]

Colombia è stato spostato nel 2017 al NASM Mary Baker Engen Restoration Hangar presso lo Steven F. Udvar-Hazy Center di Chantilly, in Virginia, per essere preparato per un tour di quattro città intitolato Luna di destinazione: la missione Apollo 11. Ciò ha incluso lo Space Center Houston dal 14 ottobre 2017 al 18 marzo 2018, il Saint Louis Science Center dal 14 aprile al 3 settembre 2018, il Senator John Heinz History Center di Pittsburgh dal 29 settembre 2018 al 18 febbraio 2019 , e la sua ultima sede al Museum of Flight di Seattle dal 16 marzo al 2 settembre 2019. [226] [228] I continui lavori di ristrutturazione allo Smithsonian hanno permesso il tempo per un'ulteriore sosta per la capsula, che è stata trasferita al Cincinnati Museum Center . La cerimonia del taglio del nastro è avvenuta il 29 settembre 2019. [229]

Per 40 anni le tute spaziali di Armstrong e Aldrin sono state esposte nel museo Apollo sulla Luna mostra, [230] fino alla sua chiusura definitiva il 3 dicembre 2018, per essere sostituita da una nuova galleria la cui apertura era prevista per il 2022. Una mostra speciale dell'abito di Armstrong è stata svelata per il 50° anniversario dell'Apollo 11 a luglio 2019. [ 231] [232] Il rimorchio di quarantena, il collare di galleggiamento e le borse di galleggiamento si trovano nell'annesso dello Smithsonian's Steven F. Udvar-Hazy Center vicino all'aeroporto internazionale di Washington Dulles a Chantilly, in Virginia, dove sono in mostra insieme a un modulo lunare di prova. [233] [234] [235]

La tappa di discesa della LM Aquila rimane sulla Luna. Nel 2009, il Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) ha ripreso i vari siti di atterraggio dell'Apollo sulla superficie della Luna, per la prima volta con una risoluzione sufficiente per vedere le fasi di discesa dei moduli lunari, degli strumenti scientifici e dei percorsi tracciati dagli astronauti. . [236] I resti della fase di ascesa giacciono in un luogo sconosciuto sulla superficie lunare, dopo essere stati abbandonati e aver avuto un impatto sulla Luna. La posizione è incerta perché Aquila la fase di ascesa non è stata tracciata dopo che è stata gettata a mare, e il campo di gravità lunare è sufficientemente non uniforme da rendere imprevedibile l'orbita della navicella dopo poco tempo. [237]

Nel marzo 2012 un team di specialisti finanziato dal fondatore di Amazon Jeff Bezos ha localizzato i motori F-1 dallo stadio S-IC che ha lanciato l'Apollo 11 nello spazio. Sono stati trovati sui fondali atlantici utilizzando una scansione sonar avanzata. [238] La sua squadra portò in superficie parti di due dei cinque motori. Nel luglio 2013, un conservatore ha scoperto un numero di serie sotto la ruggine su uno dei motori sollevati dall'Atlantico, che la NASA ha confermato essere dell'Apollo 11. [239] [240] Il terzo stadio S-IVB che ha eseguito il translunare dell'Apollo 11 l'iniezione rimane in un'orbita solare vicina a quella della Terra. [241]

Rocce lunari

Il deposito principale per le rocce lunari dell'Apollo è il Lunar Sample Laboratory Facility presso il Lyndon B. Johnson Space Center a Houston, in Texas. Per motivi di sicurezza, c'è anche una collezione più piccola conservata presso il White Sands Test Facility vicino a Las Cruces, nel New Mexico. La maggior parte delle rocce sono immagazzinate in azoto per mantenerle libere dall'umidità. Sono gestiti solo indirettamente, utilizzando strumenti speciali. Oltre 100 laboratori di ricerca in tutto il mondo conducono studi sui campioni e ogni anno vengono preparati e inviati agli investigatori circa 500 campioni. [242] [243]

Nel novembre 1969, Nixon chiese alla NASA di allestire circa 250 presentazioni di campioni lunari dell'Apollo 11 per 135 nazioni, i cinquanta stati degli Stati Uniti e dei suoi possedimenti e le Nazioni Unite. Ogni display includeva polvere lunare dell'Apollo 11. Le particelle delle dimensioni di un riso erano quattro piccoli pezzi di terreno lunare del peso di circa 50 mg ed erano avvolte in un bottone acrilico trasparente grande quanto una moneta da mezzo dollaro degli Stati Uniti. Questo bottone in acrilico ingrandiva i grani di polvere lunare. I display dei campioni lunari dell'Apollo 11 furono dati come doni di buona volontà da Nixon nel 1970. [244] [245]

Risultati dell'esperimento

L'esperimento sismico passivo ha funzionato fino al fallimento dell'uplink di comando il 25 agosto 1969. Il downlink è fallito il 14 dicembre 1969. [246] A partire dal 2018 [aggiornamento], l'esperimento Lunar Laser Ranging rimane operativo. [247]

La fotocamera di Armstrong

Si pensava che la fotocamera Hasselblad di Armstrong fosse stata persa o lasciata sulla superficie lunare. [248]

Cimeli di LM

Nel 2015, dopo la morte di Armstrong nel 2012, la sua vedova ha contattato il National Air and Space Museum per informarli di aver trovato una borsa di stoffa bianca in uno degli armadi di Armstrong. La borsa conteneva vari oggetti, che avrebbero dovuto essere lasciati nel modulo lunare, inclusa la telecamera di acquisizione dati da 16 mm che era stata utilizzata per catturare le immagini del primo sbarco sulla Luna. [249] [250] La fotocamera è attualmente in mostra al National Air and Space Museum. [251]

Eventi per l'anniversario

40° anniversario

Il 15 luglio 2009, Life.com ha pubblicato una galleria fotografica di foto inedite degli astronauti scattate da Vita fotografo Ralph Morse prima del lancio dell'Apollo 11. [252] Dal 16 al 24 luglio 2009, la NASA ha trasmesso in streaming l'audio della missione originale sul suo sito Web in tempo reale 40 anni al minuto dopo che si sono verificati gli eventi. [253] È in corso il ripristino delle riprese video e ha rilasciato un'anteprima dei momenti chiave. [254] Nel luglio 2010, le registrazioni vocali aria-terra e i filmati girati nel Controllo Missione durante la discesa e l'atterraggio alimentati dall'Apollo 11 sono stati risincronizzati e rilasciati per la prima volta. [255] La John F. Kennedy Presidential Library and Museum ha creato un sito web Adobe Flash che ritrasmette le trasmissioni dell'Apollo 11 dal lancio all'atterraggio sulla Luna. [256]

Il 20 luglio 2009, Armstrong, Aldrin e Collins hanno incontrato il presidente degli Stati Uniti Barack Obama alla Casa Bianca. [257] "Ci aspettiamo che ci sia, mentre parliamo, un'altra generazione di bambini là fuori che stanno guardando il cielo e saranno i prossimi Armstrong, Collins e Aldrin", ha detto Obama. "Vogliamo assicurarci che la NASA sia lì per loro quando vorranno intraprendere il loro viaggio". [258] Il 7 agosto 2009, un atto del Congresso ha assegnato ai tre astronauti una Medaglia d'oro del Congresso, il più alto riconoscimento civile negli Stati Uniti. Il disegno di legge è stato sponsorizzato dal senatore della Florida Bill Nelson e dal rappresentante della Florida Alan Grayson. [259] [260]

Un gruppo di scienziati britannici intervistati nell'ambito degli eventi dell'anniversario ha riflettuto sul significato dello sbarco sulla Luna:

È stata condotta in un modo tecnicamente brillante con rischi presi. sarebbe inconcepibile nel mondo avverso al rischio di oggi. Il programma Apollo è probabilmente il più grande successo tecnico dell'umanità fino ad oggi. niente da quando Apollo si è avvicinato [a] all'eccitazione che è stata generata da quegli astronauti: Armstrong, Aldrin e gli altri 10 che li hanno seguiti. [261]

50° anniversario

Il 10 giugno 2015, il membro del Congresso Bill Posey ha presentato la risoluzione HR 2726 alla 114a sessione della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti che ordina alla Zecca degli Stati Uniti di progettare e vendere monete commemorative in oro, argento e rivestite per il 50° anniversario della missione Apollo 11 . Il 24 gennaio 2019, la Zecca ha rilasciato al pubblico le monete commemorative del cinquantesimo anniversario dell'Apollo 11 sul suo sito web. [262] [263]

Un film documentario, Apollo 11, con filmati restaurati dell'evento del 1969, ha debuttato in IMAX il 1 marzo 2019 e ampiamente nelle sale l'8 marzo. [264] [265]

Il National Air and Space Museum dello Smithsonian Institute e la NASA hanno sponsorizzato l'"Apollo 50 Festival" nel National Mall di Washington DC. Il festival all'aperto di tre giorni (dal 18 al 20 luglio 2019) ha caratterizzato mostre e attività pratiche, esibizioni dal vivo e relatori come Adam Savage e scienziati della NASA. [266]

Come parte del festival, una proiezione del razzo Saturn V alto 363 piedi (111 m) è stata visualizzata sulla parete est del monumento a Washington alto 555 piedi (169 m) dal 16 al 20 luglio dalle 21:30 fino alle 23:30 (EDT). Il programma includeva anche uno spettacolo di 17 minuti che combinava video full motion proiettati sul Washington Monument per ricreare l'assemblaggio e il lancio del razzo Saturn V. La proiezione è stata affiancata da una ricreazione larga 40 piedi (12 m) dell'orologio per il conto alla rovescia del Kennedy Space Center e due grandi schermi video che mostrano filmati d'archivio per ricreare il tempo che precede lo sbarco sulla luna. C'erano tre spettacoli a notte dal 19 al 20 luglio, con l'ultimo spettacolo di sabato, leggermente ritardato, quindi la parte in cui Armstrong mise piede per la prima volta sulla Luna sarebbe avvenuta esattamente 50 anni dopo l'evento reale. [267]

Il 19 luglio 2019, il Google Doodle ha reso omaggio all'atterraggio sulla luna dell'Apollo 11, con tanto di collegamento a un video animato di YouTube con la voce fuori campo dell'astronauta Michael Collins. [268] [269]

I figli di Aldrin, Collins e Armstrong sono stati ospitati dal presidente Donald Trump nello Studio Ovale. [270] [271]


American Moonshot: JFK e la Grande Corsa allo Spazio

STEVEN ROTHSTEIN: –molto brevemente. Doug Brinkley è la cattedra di scienze umane e professore di storia alla Rice University, e lo sai, sentirai perché stasera è particolarmente importante. È anche uno storico presidenziale della CNN, un redattore collaboratore di Fiera della vanità letteralmente sette lauree honoris causa e numerosi libri. Ma questo è assolutamente il mio preferito, ed è per molti versi così perspicace in così tanti elementi diversi.

Mentre veniva dal Texas, Fred è arrivato dall'altra parte del fiume a Cambridge. Fred è professore di affari internazionali alla Harvard Kennedy School ed è autore ed editore di nove libri, tra cui il vincitore del Premio Pulitzer Embers of War: la caduta di un impero e la nascita del Vietnam americano . Quindi quel libro è fantastico. Ma parlando di quello che sta per succedere, Fred – e non puoi ancora dirlo a nessuno questo è solo il nostro piccolo segreto – Fred avrà una serie di due volumi, i libri definitivi su John F. Kennedy. Quindi lo faremo tornare per quello.

Quindi, con questo, unisciti a me nell'accogliere queste due persone speciali. [applausi]

FREDRIK LOGEVALL: È assolutamente meraviglioso vedervi tutti qui e avere questa possibilità di condividere il palco con Doug Brinkley. Penso al fatto che il 25 maggio 1961, come scrive Doug in questo meraviglioso libro, il presidente Kennedy lanciò sostanzialmente una sfida. E non è vissuto abbastanza per vedere quella sfida vinta, quella sfida realizzata, ma otto anni dopo circa mezzo miliardo di persone, forse più di 600 milioni di persone, hanno visto quel momento straordinario in cui Neil Armstrong ha mosso i primi passi.

Io, ahimè, non li ho visti. Ero un ragazzino, così grande, ed ero in Svezia nel momento in cui era notte fonda. Quindi non ho quel ricordo. Anche Doug era un ragazzino. Penso che parlerà forse del fatto che l'ha visto. Ma è un momento straordinario. E questo libro parla di come è successo. Ed è una storia incredibile, e sono semplicemente entusiasta di avere questa opportunità di essere qui stasera e di far parte di questa impresa.

E credo di voler iniziare, Doug, in un certo senso penso che fosse inevitabile che tu scrivessi questo libro. Come spiega nelle prime pagine di questo libro, c'è la tua infanzia in Ohio che in un certo senso ti ha reso la persona che avrebbe dovuto scrivere questo libro. C'è il fatto che il Presidente ha tenuto un discorso molto importante – potremmo sentire un frammento di questo discorso tra poco qui – in un'istituzione dove Doug Brinkley è ora un illustre professore, vale a dire la Rice University. E poi, in quella che tu chiami una specie di scherzo, Doug ha cercato l'opportunità di intervistare una certa figura molto famosa, ha ottenuto quell'intervista.Era preordinato che avresti scritto questo libro?

DOUGLAS BRINKLEY: Ecco perché insegna ad Harvard, perché ha ragione. Era preordinato. Perché sono cresciuto a Perrysburg, Ohio, una piccola città vicino a Toledo. E Neil Armstrong era di Wapakoneta, Ohio. Ora, queste sono due città di cui non si sente spesso parlare, Wapakoneta, Perrysburg. Quindi puoi immaginare, avevo nove anni e presto ne avrei compiuti nove. E mia madre e mio padre erano davvero fanatici dello spazio. Ho iniziato a collezionare tutti i piatti per Apollo e piccole cose da astronauta. Sapevo dei Gemelli a nove anni. Ero un fanatico dello spazio. Inoltre, l'Ohio era, ci piace chiamarlo la madre dei presidenti. C'erano sette presidenti degli Stati Uniti da lì. Quindi lungo la strada da casa mia, a Fremont, Ohio, la casa di Rutherford B. Hayes. Quindi la storia e lo spazio presidenziale erano grandi per me.

E così, ricordo di averlo visto in televisione ed è rimasto impresso nella mia mente quando Neil Armstrong è sceso dalla scala e ha detto: "Questo è un piccolo passo per l'uomo, un balzo da gigante per l'umanità". Aveva scritto lui stesso quella riga. L'aveva testato sul mercato a un pubblico di uno, suo fratello. [risate] E suo fratello disse: "Oh, amico, bingo! Provaci! È abbastanza buono." È difficile battere l'unica battuta quando cerchi davvero di inventare qualcosa di meglio. E forse se al posto dell'uomo dicesse "per persona" ora nel 21° secolo.

Quindi in seguito ho conosciuto Neil Armstrong un po' perché l'ho contattato. Avevo scritto una biografia di Dean Acheson, inclusa la ricerca qui alla Kennedy Library sul ruolo di Acheson con JFK e la crisi missilistica cubana, un libro su James Forrestal, Segretario della Marina e Segretario della Difesa. E ho avuto la temerarietà di autografare ognuno di quei due, i miei primi due lavori, e ho ricevuto una casella postale a Neil Armstrong e gli ho scritto una lettera cieca dicendo: "Sarei interessato a intervistarti. Non ho un in mente un particolare progetto di libro, ma sono cresciuto a Perrysburg" e bla, bla, bla. E ho ricevuto una cartolina educata dal suo assistente che diceva: "Il signor Armstrong leggerà uno dei tuoi libri" - cioè, non due [risate] - "e non rilascia interviste" - come forse saprai, era molto timido per i media - "ma ti terremo a mente." Una specie di lettera di saluto educata.

Me ne ero quasi dimenticato fino a quando non mi è stato chiesto dalla NASA di fare l'intervista di storia orale per Neil Armstrong, cosa che non ha mai fatto, nel 2001. La data è stata firmata per alcuni giorni dopo l'11 settembre, come si è scoperto, in fine settembre del 2001. E ho visto crollare le Trade Towers ed ero sicuro che con tutta quella morte, carneficina e aeroporti chiusi che questa intervista sarebbe stata cancellata perché non era entusiasta di farlo, in ogni caso aveva sentito di ne doveva uno alla NASA per aver compiuto 70 anni. Ed ecco, il capo della NASA ha detto: "No, sta arrivando. Neil Armstrong non cancella nulla, non devi conoscerlo". Ha pilotato il suo aereo dall'Ohio. Ha volato ed è atterrato al Johnson Space Center di Houston, e si è allontanato, è entrato e abbiamo fatto l'intervista.

E in quel momento, ho capito che in qualche modo stavo per fare un libro che collegasse lo spazio e l'Apollo 11. E come è stato detto, ora sono alla Rice University, dove Kennedy tenne il famoso discorso del 12 settembre 1962. Quindi, come hai detto, per me tutto è venuto fuori durante la stesura di questo libro.

FREDRIK LOGEVALL: È assolutamente affascinante. Una delle cose che esce dal libro, che vedrete tutti quando lo leggerete, e che vedrete tutti, è che penso che evidenzi l'importanza degli individui. Proprio in classe questa mattina, ho parlato di struttura, azione e storia, e di come le forze ovviamente impersonali contino, ma ci sono anche momenti in cui gli individui fanno una differenza davvero importante. E ciò che emerge magnificamente nel libro è il grado in cui, in questo caso, gli individui contano. Non solo il Presidente, anche se forse inizieremo con John F. Kennedy. È importante in questa storia, vero? Se pensi in modo controfattuale, se lo rimuovi dalla storia, forse questo non accade? O non accade nel programma che fa.

DOUGLAS BRINKLEY: Esattamente. Ascolta, John F. Kennedy ha messo un sacco di capitale politico per andare sulla luna. È piuttosto radicale se ci pensi. Eccolo, all'inizio del '61, mentre tiene la sua famosa cerimonia inaugurale. E poi ha la Baia dei Porci. E poi Yuri Gagarin va nello spazio, il cosmonauta sovietico. Ma Kennedy, per andare da aprile incerto al 25 maggio, andando a una sessione congiunta del Congresso dicendo: "Porteremo un uomo sulla luna entro la fine del decennio e lo riporteremo vivo", la gente era sbalordito. In particolare le persone della NASA. [risata]

La NASA è stata creata nel 1958 e tutti alla NASA di quell'epoca dicevano: "Mi stai prendendo in giro. Non abbiamo la tecnologia. Questo è pazzesco!"

Il padre di John F. Kennedy, Joe Kennedy, chiamò la Casa Bianca per parlare con un assistente di JFK e disse: "Maledizione, sapevo che Jack avrebbe fatto qualcosa di sconsiderato come questo. Mi stai prendendo in giro?"

Perché non avevamo la tecnologia. Ed è una dichiarazione piuttosto sfacciata dire che lo faremo entro la fine del decennio. E non era chiaro: è una buona politica quando non sarai presidente quando accadrà alla fine degli anni '60, anche se sei un due mandanti? Potrebbe non succedere sul tuo orologio. E così tanti passi che abbiamo dovuto fare per arrivarci. Una grande paura di tutti i presidenti di cui scrivo – Eisenhower, Kennedy e Johnson – era la morte degli astronauti. Solo perché sappiamo che quest'estate Apollo 11 è un successo e siamo arrivati ​​sulla luna non significa che lo sapessero.

Quello che ho scoperto da questo libro su John F. Kennedy quanto fosse una creatura dell'era della seconda guerra mondiale, dove abbiamo fatto grandi cose: FDR, il Progetto Manhattan e Grand Cooley Dam, i ponti e i progetti WPA. E, naturalmente, non era molto entusiasta, non c'è un grande lignaggio con Kennedy e Truman. E Eisenhower Kennedy ne era un critico. Quindi tornerà a un nuovo accordo, ma non a un nuovo accordo così grande, come la grande spesa federale di FDR. Quindi investire nello spazio e nella tecnologia è una buona idea nel 1961.

e Tempo rivista nel 1960 ha scelto gli scienziati come gli uomini dell'anno. E la NASA stava ottenendo una buona stampa. Avevamo bisogno di battere i sovietici, ma il fatto che Kennedy l'abbia fatto, e abbia detto che lo avremmo fatto, è diventato questo meraviglioso venditore per andare sulla luna. Nessun altro politico può fare un discorso come "scegliamo di andare sulla luna". Questo è oratorio straordinario. E non si trattava solo di andare sulla luna, si trattava di promuovere l'educazione scientifica, STEM nelle scuole, la storia dell'esplorazione, l'elevazione dello spirito americano, battere un avversario in una competizione pacifica. Andare sulla luna non riguardava la guerra, era una competizione pacifica con la Russia.

Quindi tutto è venuto insieme. E col senno di poi, ed è quello che facciamo come storici, possiamo dire che Kennedy ha scelto un numero difficile, andare sulla luna, e l'abbiamo fatto. E quindi è trionfalismo in un certo senso perché Pearl Harbor è un disastro che ricordiamo quel giorno. L'11 settembre è un disastro. L'assassinio di Kennedy, un disastro. Per quei grandi momenti epici, l'Apollo 11, che cammina sulla luna, continua a vivere. E tutti noi celebriamo il colpo di luna. Stiamo tutti cercando un nuovo colpo di luna, un momento in cui possiamo lavorare tutti insieme su qualcosa di grandioso invece di litigare e litigare tra di noi tutto il tempo.

FREDRIK LOGEVALL: Proseguiamo un po' più avanti in termini di motivazioni. Perché qualcosa che hai detto coincide sicuramente con la mia ricerca. Penso che fosse arrivato a credere, John F. Kennedy, anche prima di diventare presidente, che nell'era nucleare la guerra è impossibile. Soprattutto tra le grandi potenze. Dobbiamo fare tutto il possibile per evitare quel tipo di conflitto.

Tuttavia, come dimostri anche nel libro, ed è molto coerente con le mie scoperte, è estremamente competitivo. È stato instillato in tutti i ragazzi Kennedy, sin da quando erano piccoli - Ted ne parlò più tardi, Bobby ne parlò, Eunice ne parlò, Jack stesso ne parlò - che Joe Kennedy, Sr., aveva detto loro: "Secondo il posto non va bene" Quindi c'è un senso di competizione che penso sia qui, e tu parli di questo. D'altra parte, la guerra è impossibile.

Quindi sarebbe giusto dire, Doug, che una motivazione chiave qui è che c'è un modo per vincere in un senso geopolitico molto importante, ma forse senza i relativi rischi. Parla un po' di più della sua motivazione.

DOUGLAS BRINKLEY: Perfettamente detto. Ecco perché è il biografo definitivo di John F. Kennedy. È esattamente così. Era davvero un sostenitore della pace, John F. Kennedy, in molti modi. Non solo perché durante la sua presidenza ha approvato il Trattato per il divieto dei test nucleari, ma sapeva che la guerra nucleare non era un'opzione. Ed è stato rinnovato su di lui nella crisi dei missili cubani, ovviamente.

E questa idea di entrare in un'altra situazione della guerra di Corea, di combattere semplicemente quello che diventerà automaticamente il Vietnam, semplicemente andare in guerra per procura, guerra per procura, guerra per procura. Eppure non vuole perdere. Ed è un anticomunista. E una volta che i sovietici misero in piedi lo Sputnik nel 1957, Kennedy si mise a correre sul divario missilistico con la Russia, e sul divario spaziale. E che dobbiamo essere i primi, che non serve essere secondi.

E viene da parte di quel background familiare. C'è una storia in cui probabilmente ti sei imbattuto in cui Kennedy sta giocando a scacchi e sta per avere scacco matto. E si rovescia sul tavolo e dice: "Immagino che non sapremo mai chi ha vinto". [risate] Dico che non gli piaceva perdere. E il pensiero che stavamo perdendo nello spazio lo infastidiva come senatore, ma ora, quando i sovietici hanno messo la prima persona in assoluto, umana nello spazio, in assoluto, sotto il suo controllo. E poi penso ancora che ci sia un pragmatismo in lui. E parliamo della sua vena romantica, ma una volta che Alan Shepard sale il 5 maggio '61, quello non era un astronauta morto, era un eroe spaziale. Alan Shepard è tornato e tutti hanno applaudito. americano unito. E Kennedy ora era rassicurato che lo spazio con equipaggio era possibile e continuava a dare il via libera agli sforzi spaziali con equipaggio con il programma Mercury.

C'erano i famosi astronauti Mercury 7 solo uno non è salito durante la presidenza di Kennedy, Deke Slayton, che non è mai salito su Mercury. Kennedy è stata la prima missione Mercury e l'ultima. Tutti e sei gli eroi spaziali sono tornati vivi, sono stati dei successi. Così gli astronauti divennero i cadetti spaziali di Kennedy, i corpi spaziali. E come la sua esperienza con il PT-109 in guerra dove coraggio e rischio e sei nel bel mezzo di una zona di battaglia e tutto può succedere, ha ammirato questi astronauti – non superficialmente, non solo come oggetti di scena, ma come uomini. A Kennedy piaceva il taglio del loro fiocco.

E, naturalmente, John Glenn in particolare diventa quasi un membro adottivo della famiglia allargata Kennedy. Ho parlato con Ethel Kennedy e mi ha detto che quando suo marito è stato ucciso a Los Angeles, ha chiamato John Glenn per andare a prendersi cura dei suoi figli a Hickory Hill in Virginia. Ecco quanto la famiglia era vicina a Glenn. Bobby Kennedy e John Glenn sono diventati quasi come fratelli.

E quindi, questa è una cosa reale per Kennedy, l'astronauta e l'era spaziale. E anche il romanticismo del mare, l'oceano che aveva. Riuscì a chiamare lo spazio il nuovo oceano e capì che sarebbe stato qualcosa di speciale da esplorare.

FREDRIK LOGEVALL: Sulla questione della volontà di vincere, giusto per riecheggiare ciò che ha detto Doug, quando Jackie è entrata in questa vita, quando si stavano corteggiando, e poi dopo che si sono sposati, si scopre che è davvero brava con i giochi da tavolo e molto di giochi. E non gli piaceva il fatto che vincesse sempre, o quasi sempre, a quei giochi. Quindi corrisponde a quello che dici.

Una delle cose che tiri fuori, e forse è un'altra motivazione. Nella gerarchia causale, forse non sale così in alto come le cose che hai menzionato, ma c'è anche una motivazione politica interna. Oppure parli di come i senatori del sud fossero in un certo senso, se ricordo bene, placati dal fatto che molti soldi della NASA sarebbero stati spesi nei loro stati. C'è anche un certo politico domestico al lavoro, vero?

DOUGLAS BRINKLEY: Assolutamente. Questo è il mio più grande risultato di questa ricerca di cui non avevo idea, è che i corridoi tecnologici che vengono creati. Sapete del MIT e di Stark Draper e di tutta la specializzazione informatica qui e di cosa ha fatto il Massachusetts, ma questa strategia del sud di Kennedy e Lyndon, per inciso, subito dopo che Alan Shepard è salito, il presidente Kennedy è seduto in una limousine con Minow delle comunicazioni e Vice Il presidente Johnson e Alan Shepard, sono tutti in macchina insieme, un giro in limousine, e iniziano ad avere una conversazione, e il succo è stato, il commento è stato fatto da Minow, "Sai cosa, se Alan" - ad Alan Shepard - "se non fossi tornato vivo, Kennedy, il presidente ti avrebbe incolpato, Lyndon, per il disastro." Perché Kennedy[sic] era il capo della politica spaziale in quel frangente. E poi la gente ha riso, e poi la frase è diventata: "No, se Alan fosse morto nello spazio, Lyndon sarebbe il prossimo astronauta". [risata]

Il punto è che parliamo sempre di Jack Kennedy e Lyndon Johnson che non si vedono d'accordo. Hanno visto d'accordo sull'esplorazione dello spazio. Kennedy e Johnson erano entrambi dietro la NASA negli anni '50, entrambi ci credevano. E dove Johnson lavora con Kennedy e James Webb, capo della NASA, beh, lo riconoscono: hanno vinto a malapena il Sud nel Texas degli anni '60, vincono per un pelo, come molti di voi probabilmente sanno. E il 1964? E il motivo per cui il Sud nel '64 è snervante sono i diritti civili. Succedendo nel Sud c'erano ancora Democratici da cane blu, Senatori. Ma questo è il Civil Right Acts di Lyndon del '64 e '65. Ma Kennedy sta dietro ai diritti civili.

Allora cosa fai in Alabama o Mississippi o Florida dove non ti piace il progressismo dell'amministrazione Kennedy? Un buon modo è il maiale. Soldi tecnologici. E Johnson è stato in grado di ottenere un sacco di soldi in Oklahoma e Texas. Il capo degli stanziamenti spaziali al Senato è il senatore Kerr dell'Oklahoma. E Kerr è dove lavorava James Webb della NASA quando è stato assunto da Kennedy per dirigere la NASA. E il Congresso, il capo degli stanziamenti spaziali è Albert Thomas. Indovina da dove viene Thomas? Houston, Texas.

E possiamo parlare quanto vogliamo di leadership presidenziale e strategia politica, ma per andare sulla luna servono soldi. Miliardi di dollari, sarebbe costato andare sulla luna. E così, hanno iniziato a raccogliere denaro, cosa che penso davvero intelligente, a San Antonio Houston, Huntsville, Alabama, regione di Pearl River al confine tra Mississippi e Louisiana, New Orleans, Jacksonville, Brevard, North Carolina, Hampton, Virginia. Inondare la zona meridionale, non solo con lavori che derivano dai progetti della NASA, e non solo con contratti di hardware spaziale, ma costruendo corridoi tecnologici.

La mia università, la Rice University, siamo i grandi beneficiari. Siamo una delle migliori università ora. Abbiamo creato la scienza spaziale grazie all'arrivo della NASA laggiù. E promuoviamo sempre gli astronauti.

Quindi il sud, quei senatori democratici del sud hanno detto: "Va bene, rimarremo un po' in sordina sui tuoi diritti civili se ricevo 150 milioni di dollari in questa comunità o in quella". E così, è stato un grande progetto di opere pubbliche, costruendo corridoi tecnologici in tutto il paese, come anche Pasadena e Cleveland. Ma molto è andato in quello, quello che chiamavano il sud-ovest o il sud del Golfo, e in particolare Houston, che è il gigantesco beneficiario della politica di Kennedy.

FREDRIK LOGEVALL: Stai menzionando qui che ci sono altre persone che contano in questa storia. Non contano nella misura in cui lo fa il Presidente, ma contano. E, naturalmente, Wernher von Braun, come dicevamo prima di salire sul palco, è infinitamente interessante, e tu fai emergere il grado in cui è una figura molto significativa nella storia. Parla un po' di lui.

DOUGLAS BRINKLEY: Non so quanti di voi ricordano il nome Wernher von Braun. Ma è stato lui a costruire il razzo Saturn 5 Apollo che ci ha portato sulla luna. Era uno straordinario genio missilistico, un ingegnere missilistico, ecco come si chiamavano. Ma era tedesco. E ho paragonato l'educazione di Jack Kennedy e quella di von Braun. Entrambi provenivano da famiglie benestanti. von Braun proveniva da una famiglia aristocratica tedesca nell'era della Repubblica di Weimar.

Ma negli anni '30, quando l'ascesa di Hitler, alcuni scienziati missilistici tedeschi fuggirono dalla Germania nazista, von Braun rimase. Era un grande opportunista ed era fanatico di andare un giorno sulla luna e su Marte e costruire razzi. Devi sapere che nella seconda guerra mondiale, dovevamo ancora andare nello spazio con un proiettile. Avevamo palloni ad alta quota che si sono alzati, ma è von Braun che ha creato il modo di andare nello spazio durante la seconda guerra mondiale, lungo il Baltico e la Germania, la base top secret di Hitler. Mentre mettiamo molti soldi e speriamo nel Progetto Manhattan per le armi atomiche, Hitler lo ha messo in missili.

E von Braun sviluppa infine il V-2. E il razzo V-2 è l'inizio dell'era dei missili in cui viviamo tutti. E il V-2, lo spostavano su piattaforme di lancio e lo lanciavano su Londra. Avevi 5000 missili V-2 con un arco di oltre 210 miglia in aria, lanciati, diciamo, dai Paesi Bassi a Londra. E se vai a Londra, la parola V-2 risuona ancora perché la città avrebbe potuto essere distrutta. C'era una paura.

Fortunatamente, era la fine del '44, l'inizio del '45 e il Terzo Reich rimase senza benzina. Hitler si suicida. E il geniale lanciatore di razzi, nessuno al mondo vicino a lui nella tecnologia missilistica, viene catturato dall'esercito americano. È una storia più lunga di quella che potrei fare adesso. Puoi leggerlo nel libro.

Ha falsificato alcuni documenti. Era nella SS. E hanno usato il lavoro degli schiavi nel campo di Dora, un sottocampo di Buchenwald, quindi potrebbero esserci stati crimini di guerra contro Wernher von Braun. Ma decise: "Non voglio essere catturato dai russi, devo lavorare sul mio missile in Russia. Londra, perché ho bombardato a morte la Gran Bretagna, potrebbero effettivamente commettere crimini di guerra". Così mandarono suo fratello minore Magnus a cercare l'esercito americano e si arresero. E avevano nascosto in una miniera tutti i loro progetti per missili, materiale bellico, tutto. Hanno fatto saltare con la dinamite e chiuso la grotta e in pratica hanno detto agli Stati Uniti: "Vi daremo tutto. Ci trasferiremo in America. Lavoreremo per voi. Fateci venire lì ed essere americani e faremo tutto per te."

E l'amministrazione Truman ha dato il via libera a una cosa chiamata Operazione Paperclip. E abbiamo trasferito tutti questi ingegneri e scienziati missilistici nazisti a Fort Bliss, in Texas, che si trova proprio al confine con il Messico, vicino al White Sands Proving Ground, che è vicino a Roswell, nel New Mexico, dove il Dr.Robert Goddard, il grande scienziato missilistico americano, stava conducendo i suoi lanci nel deserto dei primi razzi. E von Braun vi lavorò dal 1945 al 1950. Fu chiamato prigioniero di pace. Gli hanno permesso di sposare una donna tedesca. Ma era sempre sotto sorveglianza.

E poi si trasferì a Huntsville, in Alabama, nel 1950 per lavorare al Redstone Arsenal dell'esercito. È qui che von Braun costruisce i razzi lunari. Kennedy incontra per la prima volta Wernher von Braun nel 1953 quando vengono scelti, il giovane senatore Kennedy – appena vinto, del Massachusetts nel '52 è una specie di politico nuovo e caldo – e von Braun erano i giudici per Tempo 's Persona dell'anno. Henry Luce, che aveva scritto l'introduzione a Perché l'Inghilterra ha dormito? , Luce li ha messi insieme come giudici. È stata una trovata parlare con i media per promuovere Tempo .

E andavano d'accordo in modo famoso. E infatti, von Braun in seguito rifletté di aver detto a sua moglie: "Quel tizio diventerà presidente un giorno", riguardo a Kennedy. Ma, cosa più importante, ha detto che Kennedy continuava a parlare di suo fratello ucciso nella seconda guerra mondiale mentre cercava di eliminare missili o parti sovietici nelle caverne sotterranee in Francia. L'operazione Afrodite è dove Joseph Kennedy, Jr., lo hanno caricato su un aereo con la dinamite ed era come un drone. E mirava a eliminare la capacità missilistica di queste parti, le armi della vendetta di Hitler che von Braun aveva creato e suo fratello era esploso in aria e, come sai, è stato ucciso. Quindi ecco Kennedy che parla di come suo fratello sia morto cercando di eliminare le parti di Vengeance che von Braun aveva creato.

Eppure, sono stati in grado di superare qualsiasi risentimento e sono diventati una squadra nello sviluppo di andare sulla luna.

FREDRIK LOGEVALL: Come stavi intuendo, penso che in questa risposta questa parte del libro l'ho trovata assolutamente avvincente, e penso che troverai lo stesso. Anche se insegno queste cose, è davvero una novità, questa. E c'è molto qui che non so. E la connessione con Joe Kennedy, Jr., e cosa succede a Joe Kennedy, Jr. L'esplosione è così grande sulla Manica che non c'è… non trovano nessuna parte né di Joe Kennedy, Jr., né del suo copilota. E, naturalmente, è giusto, come indichi nel libro, è quando, come dici un momento fa, quando questa macchina da guerra nazista sta finendo il gas e in effetti proprio il bersaglio che stavano per colpire, come penso sottolinei nel libro, risulta essere stata una missione inutile in un certo senso o una missione superflua.

DOUGLAS BRINKLEY: Sì.

FREDRIK LOGEVALL: Abbiamo pensato di riprodurre un paio di brevi clip. Quindi lo faremo. Sono un paio di minuti ciascuno. Probabilmente si spiegano da soli, ma dirò solo una parola o due su di loro. Il primo è a breve distanza dal discorso alla Rice University, il 12 settembre 1962, a pochi passi dall'ufficio di facoltà del nostro illustre autore forse dirà qualcosa al riguardo. E il secondo è il 21 novembre. Quindi sono passati un paio di mesi. Ed è nella Cabinet Room della Casa Bianca, e ci sono diversi partecipanti, ma i due che ascolteremo nella seconda clip – speriamo che funzioni – è il Presidente, e sentiremo anche Jim Webb.

Lo dirò solo per la seconda clip. Dura circa 10 o 12 minuti se ascolti tutto. Ma ne vale la pena. Quindi, se sei attratto da questi due minuti, ascolta il resto perché vale la pena farlo.

Quindi, se potessimo girare il primo dei nastri. Suonerà qui? Dovremmo fare un passo fuori strada? Oh, è lassù, ok.

JFK: Perché, dicono alcuni, la luna? Perché scegliere questo come nostro obiettivo? E potrebbero chiedersi perché scalare la montagna più alta? Perché, 35 anni fa, sorvolare l'Atlantico? Perché Rice gioca a Texas? Scegliamo di andare sulla luna! [applauso] Scegliamo di andare sulla luna in questo decennio e fare le altre cose, non perché siano facili, ma perché sono difficili. Perché quell'obiettivo servirà per organizzare e misurare al meglio le nostre energie e capacità, perché quella sfida è quella che siamo disposti ad accettare, quella che non siamo disposti a rimandare e quella che intendiamo vincere. E anche gli altri. [applausi]

Manderemo sulla luna, a 240.000 miglia di distanza dalla stazione di controllo di Houston, un gigantesco razzo alto più di 300 piedi, della lunghezza di questo campo da calcio, fatto di nuove leghe metalliche, alcune delle quali non ancora inventate, in grado di calore permanente e sollecitazioni molte volte più di quanto non sia mai stato sperimentato, montato insieme con una precisione migliore del miglior orologio, trasportando tutte le attrezzature necessarie per la propulsione, la guida, il controllo, le comunicazioni, il cibo e la sopravvivenza, in una missione non provata, verso uno sconosciuto corpo celeste, per poi riportarlo sano e salvo sulla terra, rientrando nell'atmosfera a velocità di oltre 25.000 miglia orarie, provocando calore circa la metà di quello della temperatura del sole - quasi quanto lo è qui oggi - e fare tutto questo , e fallo bene, e fallo prima che finisca questo decennio, allora dobbiamo essere audaci. [applausi]

FREDRIK LOGEVALL: L'unica cosa che stride alle nostre orecchie oggi è che Rice non giocherà in Texas. [risate] Se lo facessero, e Doug potesse parlarne, non credo che sarebbe un bel risultato. Ma all'epoca si giocavano l'un l'altro.

Quindi la seconda clip, e voglio dire prima di lanciare la seconda clip, nel libro questo particolare incontro è trattato in modo approfondito. È un incontro controverso assolutamente affascinante. Diventa di più, in un certo senso penso che diventi più irritante dopo che lo taglieremo. È solo che non pensavo che dovremmo tirare fuori tutto il tempo che abbiamo a disposizione. Ma leggilo anche nel libro. Quindi, se potessimo lanciare il numero due.

JFK: Pensi che questo programma sia un programma prioritario dell'agenzia?

JAMES WEBB: No, signore, non lo faccio. Penso che sia uno dei programmi di massima priorità, ma penso che sia molto importante riconoscerlo qui, poiché hai scoperto cosa potresti fare con un razzo. Quando scopri come puoi uscire dall'atmosfera terrestre e nello spazio e fare misurazioni, diverse discipline scientifiche che sono molto potenti e iniziano a convergere su quest'area.

JFK: Jim, penso che sia la massima priorità. Penso che dovremmo essere molto chiari. Alcuni di questi altri programmi possono slittare di sei o nove mesi e non accadrà nulla di strategico. Ma questo è importante per ragioni politiche, ragioni di politica internazionale. Questa è, che ci piaccia o no, in un certo senso, una gara. Se arriviamo secondi alla luna, è bello, ma è come essere secondi in qualsiasi momento. Quindi se siamo secondi di sei mesi, perché non gli abbiamo dato il tipo di priorità, allora ovviamente sarebbe molto serio. Quindi penso che dobbiamo ritenere che questa sia la massima priorità per noi.

JAMES WEBB: Ma l'ambiente dello spazio è il luogo in cui opererai l'Apollo e dove farai l'atterraggio.

JFK: Ascolta, conosco tutte queste altre cose e il satellite e le comunicazioni e il tempo e tutto il resto, sono tutte desiderabili, ma possono aspettare.

JAMES WEBB: Non li metto, sto parlando ora del programma scientifico per capire l'ambiente spaziale all'interno del quale devi far volare l'Apollo e fare un atterraggio sulla luna.

JFK: Apetta un minuto. Questo sta dicendo che il programma lunare per far sbarcare un uomo sulla luna è la massima priorità dell'Agenzia, vero?

DIFFUSORE SCONOSCIUTO: E la scienza che lo accompagna.

ROBERT MARINAI: Ebbene sì, se aggiungi questo, la scienza che è necessaria.

JFK: La scienza: andare sulla luna è un progetto prioritario. Ora, ci sono molte informazioni scientifiche correlate e sviluppi che verranno da ciò che è importante. Ma l'intera spinta dell'Agenzia, secondo me, è il programma lunare. Il resto può aspettare sei o nove mesi.

JAMES WEBB: Il problema – Jerry sta alzando la mano – lasciami dire una cosa.

FREDRIK LOGEVALL: Quindi hai un assaggio. Voglio dire, una delle cose, Doug, che trovo interessante di quest'ultima clip, e penso che ne abbiamo parlato un po' prima, ma Webb non è timido nell'interrompere. Parla la sua mente. Kennedy glielo restituisce. Questo va avanti per 10 o 12 minuti. È piuttosto sorprendente.

DOUGLAS BRINKLEY: È davvero incredibile. Webb è uno dei più grandi tecnocrati di sempre. Bobby Kennedy lo chiamava chiacchierone. E alcune persone lo chiamavano la Bocca del Sud. Ma Jack Kennedy non aveva problemi, come alcuni di voi probabilmente sapranno, con quel tipo di dare e avere. Ecco qualcuno che lavora per lui e "mettilo su di me, ecco cosa penso, cosa ne pensi?" Questo è ciò che fa un leader. Hai appena visto un leader in azione in entrambi, comunicare al pubblico e promuovere la tua politica con il tuo personale e sfidarla.

Webb si preoccupa che se stai impazzendo su quella luna su cui Kennedy non è così concentrato, il grande dibattito, ragazzi, che succede davvero negli anni di Kennedy è, Eisenhower, che ha definito l'andare sulla luna una trovata. Era contrario al programma Apollo. Ike continuava a chiamarla una trovata. George Bundy, consigliere per la sicurezza nazionale, ha detto a John F. Kennedy: "Andare sulla luna, è uno stratagemma da tribuna. La gente lo percepirà come te che sei orgoglioso di andare sulla luna". E Kennedy disse a Bundy: "Non ti candidi alla presidenza a 40 anni se non hai la moxie!" [risate] Cioè, la gente si chiedeva – dovete ricordare, ragazzi, la tecnologia non è lì per la luna perché il presidente possa usare così tanto del suo potere politico su di essa. Ma quello che Kennedy sapeva era che—la parola grossa, se dovessi scegliere una parola da questo libro che piace a Kennedy, è scavalcare—Dobbiamo scavalcare i sovietici. Se andiamo, tu metti un cosmonauta, noi facciamo un astronauta, tu fai un cosmonauta, non vinceremo. Ci sarà forse una parità.

Ma andare sulla luna sarebbe una grande vittoria perché Kennedy ha scoperto da von Braun – e altri, ma in particolare lui – non ce l'hanno – è come un punto di partenza è come "andare" su una gara. I sovietici avevano sviluppato un satellite, avevano messo presto un cane nello spazio. Il cane non è potuto tornare vivo, si è sciolto, disidratato nello spazio. E così, c'era ancora il pericolo di mandare un astronauta nello spazio, ma Kennedy sapeva che se potessimo concentrarci in grande e scavalcare tutto, avremmo avuto il successo che abbiamo con l'Apollo 11. E il punto del moonshot americano è un punto di orgoglio nazionale che il nostro paese lo ha fatto abbiamo piantato una bandiera americana sulla luna. E non l'abbiamo fatto per ragioni militari, l'abbiamo fatto per la pace e l'abbiamo fatto per tutta l'umanità. [applausi]

FREDRIK LOGEVALL: È sempre allettante in sessioni come questa – e immagino che morderò – chiedere a un autore, c'è qualcosa che ti ha sorpreso, una o due cose che ti hanno sorpreso nel fare questo?

DOUGLAS BRINKLEY: Davvero non mi rendevo conto di quanto Kennedy fosse personalmente coinvolto nello spazio. Negli anni '50 ci scherzava sopra. Bene, una cosa che dovete tenere a mente, ragazzi, è che—una parte importante del mio libro—tutti combattono per i soldi. L'esercito vuole lanciare i razzi. La Marina vuole installare i razzi. L'Aeronautica vuole. Rivalità tra i tre. Eisenhower ha scommesso sulla costruzione di missili Vanguard della Marina. Quindi, quando vedi nei filmati dei razzi della NASA che crollano, quelli erano razzi Navy Vanguard.

Kennedy sta puntando i suoi soldi su Van Braun e sui razzi dell'esercito. Andare sulla luna è stato un grande successo dell'esercito. Ma uno dei modi per dividere la rivalità è scambiare gli astronauti: ecco un aviatore della Marina, la Marina, John Glenn era un marine. E i Marines non avevano un programma missilistico, ma stiamo mettendo un Marine nello spazio. Quindi ognuno di quei rami di servizio ha ottenuto un pilota di prova per sentirsi parte del progetto Apollo.

E l'altra cosa interessante era che questi sono tutti uomini bianchi nell'era dei diritti civili. E in retrospettiva, avremmo dovuto avere una donna come uno degli astronauti di Mercurio, o Gemelli. E avremmo dovuto essere in grado di mandare un afroamericano nello spazio. Non era nel mix allora. Edward R. Murrow stava spingendo perché quella che chiamava una persona di colore fosse uno degli astronauti di Mercury, non solo per ragioni di equità, ma per inviare un messaggio al mondo che l'America lo ha fatto. Ma invece, la NASA ha deciso che devi restare con i piloti collaudatori di caccia addestrati dell'era della guerra di Corea, e quelli erano uomini bianchi con lauree in ingegneria da posti come Purdue e simili MIT, dove Buzz Aldrin ha ottenuto il suo dottorato di ricerca.

E così, scrivo nel mio libro: con il nostro mondo di oggi è molto consapevole del genere. Non sapevo fino a quando non ho scritto questo libro che c'erano donne Mercury 13 che si sono addestrate per essere astronaute e hanno superato tutti i test di resistenza nel New Mexico dal Dr. Randy Lovelace. Ed erano piloti incredibili. E i dottori, i medici, pensavano che le donne sarebbero state le perfette astronaute perché le capsule, se vedete la piccola capsula di Alan Shepard. Quindi fisiologicamente più piccolo. Meno ossigeno. Aveva statistiche sul sangue, resistenza. Aveva tutte le cose che una donna dovrebbe andare nello spazio. Ma sfortunatamente abbiamo lasciato che i sovietici ci battessero in quel primo posto che hanno messo la prima donna nello spazio, la Russia. Sally Ride è la nostra prima astronauta americana. Non va fino al 1983 nel nostro programma spaziale. Quindi ho pensato che fosse un'occasione persa per l'America, essere il primo in quei soffitti di vetro in frantumi. Ma ahimè, non è andata così.

Ma ora vado dappertutto. Ho appena parlato con una donna che è stata la prima donna a viaggiare nello spazio. E le donne astronaute sono popolate dalla NASA e lavorano anche per nuove aziende del settore privato come Blue Origin di Jeff Bezos o con Elon Musk e Branson e simili. Quindi è un campo molto fertile per le giovani donne qui interessate alla scienza, alla tecnologia, all'ingegneria, all'informatica. Lo spazio ora è uguale: le donne sono in tutta la NASA in questo momento, lavorando per andare nello spazio. E abbiamo avuto molte astronaute donne.

FREDRIK LOGEVALL: Assolutamente affascinante. Una delle cose che mi ha sorpreso come lettore del libro - e non so se, Doug, questo sia stato sorprendente anche per te, ma - Kennedy ha flirtato con l'idea - immagino che una domanda per te sia quanto fosse serio – ma ha flirtato con l'idea di unire le forze con i sovietici in questa impresa. Questo, nonostante il fatto, come abbiamo discusso in precedenza, che è un ragazzo estremamente competitivo, che questa è una guerra fredda, che ha avuto una battuta d'arresto alla Baia dei Porci. Ha bisogno di recuperare lo slancio. Ma almeno ci ha giocato.

DOUGLAS BRINKLEY: È un ottimo punto. E potremmo leggerlo di più perché è complicato. Ma Krusciov e Kennedy si prendevano in giro a vicenda dicendo che "forse dovremmo fare le cose insieme". E poi si disintegrerebbe. Forse spazio comune. La migliore linea di questi giochi proveniva dal figlio di Nikita Krusciov, che è il nostro testimone oculare della storia orale di dire che ha parlato a suo padre di: "Andrai sulla luna con l'America? Saresti interessato?" Ha detto: "No, non possiamo fare spazio congiunto con l'America". E "Perché no, papà?" E lui disse: "Perché scopriranno quello che non abbiamo". [risate] Dimentichiamo che Krusciov si è sfogato molto con la sua tecnologia. Putin lo fa anche oggi. Fanno schifo tutto. E se lo facessimo insieme, i nostri ufficiali dell'intelligence americana, i militari vedrebbero quanto fosse primitiva parte della loro tecnologia. Stavamo sopravvalutando alcune delle loro capacità.

Una delle altre belle parti di questa competizione, che in realtà mi vengono quasi i brividi solo a pensare, che non sapevo, sulla tua cosa che non sai, è quando siamo atterrati sulla luna, e proprio prima che partissero , stavano per lasciare la luna, Neil Armstrong e Buzz Aldrin, Armstrong disse a Buzz: "Hai lasciato il pacchetto?" E Armstrong disse: "Oh, sì". E Armstrong è tornato indietro e ha messo... l'ultima cosa che hanno fatto. In quel pacchetto c'erano medaglie in onore dei cosmonauti sovietici che erano morti nel loro programma spaziale. Quindi sulla luna in questo momento ci sono le medaglie sovietiche del sito americano che la NASA ha deciso di onorare, perché senza lo stimolo sovietico, i loro cosmonauti e il loro lavoro tecnologico, non saremmo stati motivati ​​a farlo. Ma il fatto che pensassero di farlo l'ho trovato molto impressionante.

E naturalmente, nel 1975, quando il presidente di Gerald Ford, hai un attracco nello spazio con i russi e gli Stati Uniti. Ed è chiaro che non esiste una corsa allo spazio. Gli Stati Uniti, almeno in questa fase, hanno vinto. Nessuno è tornato sulla luna. Stiamo parlando di tornare sulla luna adesso. Il vicepresidente Pence era a Huntsville, in Alabama, la scorsa settimana, dicendo che tra quattro o cinque anni potremmo tornare indietro. Buzz Aldrin pensa che dobbiamo fare... il moonshot dovrebbe essere un colpo di Marte. Ma ora è di nuovo in discussione, in parte a causa del 50° anniversario.

C'è anche un gruppo di persone abbastanza credibili – e potrebbero avere ragione – che dicono che il nuovo colpo di luna deve essere un colpo di terra – il cambiamento climatico. Dobbiamo fare una grande cosa per attaccare insieme il cambiamento climatico. [applausi]

Vedremo come andranno le cose. Ma il termine stesso moonshot è arrivato a rappresentare il can-do-ismo americano collettivo nel senso migliore che qualsiasi parola potrebbe trasmettere.

FREDRIK LOGEVALL: Lo faremo tra pochi minuti – non ci alziamo ancora per le domande – ma apriremo questo a tutti voi in pochi minuti.

Voglio parlare un po', Doug, prima di arrivare a quel punto, della fine della storia per quanto riguarda JFK. È commovente e potente nel libro quando parli del fatto che l'ultimo fatidico viaggio in Texas nel novembre del 1963 aveva una connessione con questo programma spaziale. Puoi dire solo un po' di cosa sono stati quegli ultimi giorni a questo proposito?

DOUGLAS BRINKLEY: Beh, non ho risposto completamente allo spazio comune: Kennedy è andato all'ONU e ha giocato con l'idea che la Russia e gli Stati Uniti andassero sulla luna. E ha avuto un sacco di contraccolpi a riguardo. Ma era solo questo tipo di dire costantemente: Kennedy voleva che il mondo sapesse che lo stiamo facendo per la pace, per la scienza, per l'esplorazione, non per militarizzare la luna. E, naturalmente, è stato un non-starter, negli anni di Kennedy, Stati Uniti e Unione Sovietica che andavano insieme, per molte ragioni.

Al momento della sua morte, era praticamente in tournée nello spazio. Il giorno prima di essere ucciso a Dallas, John F. Kennedy era a San Antonio, in Texas, alla base dell'aeronautica di Brooks, a parlare con il centro di medicina spaziale che ha appena aperto e a promuovere tutte le applicazioni dell'andare sulla luna che stavamo sviluppando per l'assistenza sanitaria, compresi i deambulatori pieghevoli, alle macchine per la dialisi renale, alle scansioni CAT e alla risonanza magnetica. La tecnologia medica derivata dei test per andare nello spazio ha avuto enormi benefici sul nostro settore sanitario e sui moderni miracoli medici.

A San Antonio, invitò Gordon Cooper, uno degli astronauti di Mercury, a venire con lui a Dallas. Ha detto: "Ho bisogno di un eroe spaziale lassù.Non mi amano a Dallas quanto Houston e San Antonio." E Cooper è stato chiamato per fare una riunione della NASA e non è riuscito a stare con Kennedy a Dallas in quella decappottabile aperta.

Ma da San Antonio, è poi andato a Houston. E Jackie Kennedy è al suo fianco per questo viaggio. E vanno a parlare – lui rimane al Rice Hotel solo per ripulire, e poi vanno a parlare con Albert Thomas, il capo del Comitato Spaziale del Congresso. E Kennedy fa un pasticcio nel suo oratorio perché dice, con Albert Thomas lì, "E qui a Houston, tu sei i benefici del libro paga, voglio dire, carico utile". [risate] Ha detto: "Ma anche qui in Texas, a Houston, prendi il libro paga". E poi hanno lasciato Houston e naturalmente sono andati a Dallas/Fort Worth.

Una cosa interessante, stava per incontrare la famiglia in Texas, per la prima volta, del pilota che è morto con Joe Kennedy, Jr. Era del Texas e si sarebbero incontrati. E ovviamente non è mai successo. Ma mentre si dirigeva verso il Marchio quando è stato ucciso, stava per fare un pezzo di questo grande, importante discorso sull'esplorazione dello spazio, su quanti satelliti per comunicazioni, satelliti meteorologici. Stava raddoppiando, triplicando, quadruplicando nello spazio nel momento in cui è stato ucciso.

FREDRIK LOGEVALL: Una delle cose che fai verso la fine del libro che penso sia molto potente, suggerisci, Doug – e sto parafrasando, quindi per favore correggi se non è quello che intendi – ma suggerisci che il programma lunare, il Il programma lunare non era giustificato in primo luogo almeno per i benefici tangibili che portava, sebbene questi fossero ovviamente considerevoli. Ma tu parli di come ha davvero parlato a qualcos'altro che ovviamente ha, per me, e penso per tutti noi, una risonanza contemporanea qui oggi. E cioè, dici, parlava a scopo nazionale, che Kennedy, penso che tu stia dicendo, è stato in grado di portare questo senso di scopo nazionale, a un certo livello unire sinistra e destra, a fini molto potenti. Non so se hai un'ulteriore considerazione in merito. E forse se possiamo ancora ottenere qualcosa di simile oggi?

DOUGLAS BRINKLEY: Ho fame di una leadership presidenziale come John F. Kennedy. [applauso] Guardi la clip "scegli di andare sulla luna" che abbiamo riprodotto poco fa, ed è tipo, mio ​​Dio! È così rinfrescante. È quasi avvincente per la televisione sentire qualcuno che ci parla in un modo così intelligente e stimolante. Semplicemente non ce l'abbiamo, di quel grado.

E poi questa cosa bipartisan, quando faremmo tutte le cose insieme, voglio dire, questo non è un successo dei Democratici Kennedy Democratici, andare sulla luna. È il successo americano. Ad un certo punto della mia ricerca ho scoperto che Kennedy aveva fatto entrare gli astronauti di Mercury nello Studio Ovale e aveva la sua famosa sedia a dondolo e ci stava scherzando su, tipo "questa è la mia capsula spaziale". E poi ha detto a tutti quegli astronauti: "Ho sentito che siete tutti repubblicani". E la maggior parte di loro lo erano. John Glenn era un indipendente che viene reclutato per essere un democratico. Ma tutti tipo, "Oh, oh, ha appena detto questo". E poi Gus Grissom disse: "Non sappiamo cosa diavolo siamo, signor presidente". E tutti ridacchiarono.

A Kennedy non importava se fossero repubblicani o meno. Per lui non c'era nessuna differenza. Erano americani. Ha combattuto nella seconda guerra mondiale, non chiedeva alle persone sulla sua barca PT-109 se fossero repubblicani o democratici. Non importava con lui, ci siamo lanciati tutti insieme. Questa è un'impresa americana.

Mi manca in America. E speriamo di poterlo recuperare e uscire da questo grottesco teatro politico in cui ci troviamo adesso, dove tutti guadagnano punti dall'altra parte ogni secondo e tutto il resto. [applausi]

E il governo può essere esagerato. Una delle cose grandiose della NASA è che hanno un budget adeguato. Si sono appropriati della spesa federale. Hanno portato nel mondo accademico. Hanno portato nel settore privato. Le aziende ne hanno beneficiato. Ci hanno lavorato, quindi è stato un progetto davvero intelligente, andare sulla luna e su Apollo. Non solo ha avuto successo, ma come ho detto, ha avuto tutti i vantaggi derivanti.

FREDRIK LOGEVALL: Nel mio manoscritto, ultimamente ho lavorato alla metà degli anni '50 e ho scritto una sezione piuttosto ampia sul suo libro del 1956, Profili nel coraggio , su cui ebbe un importante aiuto. Ma in termini di concezione del libro, gli argomenti principali, i temi principali, suggerisco nel mio libro che sono propri di John F. Kennedy. E proprio per il punto di Doug, ciò che è potente, tra le altre cose, in quel libro, Profili nel coraggio , è la misura in cui parla della necessità del bipartitismo. E, naturalmente, porta esempi in quel libro, se conoscete il libro, di senatori nella storia americana che lo hanno dimostrato.

E penso che per lui in quel libro, quelli che mostrano un coraggio particolare sono quei politici che non risponderanno semplicemente a ciò di cui i loro elettori hanno bisogno nei loro distretti o nei loro stati, ma che guardano all'interesse nazionale. E quindi, penso che sia qualcosa che probabilmente non ha praticato perfettamente, sono sicuro che abbia commesso i suoi errori in quell'area. Ma penso che Doug abbia ragione, che è qualcosa che c'è. E suona come una verità quando, come dice Doug, non gli importa se questi astronauti in sua presenza sono repubblicani o democratici.

Forse l'ultima domanda da parte mia, e poi apriremo le cose qui, ascolterai Doug, forse stai già sentendo quanto segue, sospetto. Ma mentre si continua a parlare di questo libro, qualcuno potrebbe dire, 25 miliardi di dollari, più o meno, che avrebbero potuto essere spesi per molte cose nella società americana di cui c'era bisogno: alloggio, istruzione, programmi contro la povertà. Cosa ne dici?

DOUGLAS BRINKLEY: È un'ottima domanda. Kennedy stava pensando di fare quella che Lyndon Johnson chiamava la guerra alla povertà, ed è andata con la tecnologia e il colpo di luna. E una volta ucciso Kennedy, uno dei momenti drammatici alla fine del mio libro è quando Jackie Kennedy viene a vedere Lyndon e Lady Bird per la prima volta dopo Dallas e vuole assicurarsi che il sogno di Kennedy sia vivo, di andare sulla luna e il programma spaziale. E Johnson, la prima cosa che fa è nominare Cape Canaveral il Kennedy Space Center.

E per dare credito a Lyndon Johnson, durante gli anni '60 avrebbero potuto facilmente sventrare Gemini e Apollo. Ha dovuto difenderlo molto, Lyndon Johnson, a causa della sua guerra in Vietnam, a causa delle spese di Medicaid/Medicare Great Society. E stava diventando difficile portare a termine il budget a Capitol Hill.

Ora, l'Apollo a metà degli anni '60, a causa dell'effetto Kennedy di far funzionare i budget, aveva circa il 4,4% - dei dollari dei contribuenti all'anno, il 4,4% è andato alla NASA per lo spazio e per andare sulla luna. Oggi, la NASA, è come un terzo dell'1%. Ecco quanto viene tagliato. E quindi, il fatto che sia rimasta la priorità – e i critici, quello che hai detto, da destra e da sinistra, a Barry Goldwater non piaceva l'Apollo moonshot perché pensava che i soldi dovrebbero andare nell'Air Force. Era un pezzo grosso dell'aeronautica, Barry Goldwater. Se vai all'Accademia dell'aeronautica, è il Centro visitatori di Barry Goldwater. Era un generale di brigata dell'Aeronautica Militare. Quindi Goldwater non ne era entusiasta. Walter Mondale era totalmente contrario al finanziamento, mantenendo questa roba spaziale finanziata, dal lato più liberale dell'equazione. Il punto è che aveva dei critici.

La cosa peggiore è quando si verifica il disastro dell'Apollo 1 nel 1967, il primo Apollo esplode a Cape Canaveral pad. Grissom muore, e White e Chaffee, tre, in un test che non muore nemmeno nello spazio o durante il lancio. Solo facendo un test muoiono. E così è diventato movimento: cosa stiamo facendo? Non siamo pronti per la luna. Non possiamo nemmeno ottenere un decollo.

Ma c'era così tanta energia che Kennedy aveva messo in esso e abbastanza volontà pubblica che abbiamo continuato con Apollo e siamo stati in grado di fare quell'Apollo 11 sotto l'occhio di Nixon. Richard Nixon era presidente dell'Apollo 11. Durante la mia ricerca ho scoperto che Bill Moyers, autore di discorsi per LBJ, che molti di voi conoscono, e Daniel Patrick Moynihan stavano facendo pressioni per avere il razzo chiamato John F. Kennedy. E ho letto il promemoria – è alla Nixon Library – in cui HR Haldeman, Nixon, dice: "Questa è una trovata di NBC News per Kennedyizzare tutto. Abbastanza Kennedy. No, assolutamente no".

E Nixon non ha mai menzionato John F. Kennedy per tutta l'estate, non lo ha mai invocato in nessun discorso. Ma sai chi ha menzionato John F. Kennedy? NASA. Perché una volta che abbiamo recuperato Armstrong, Aldrin e Michael Collins, tre astronauti dell'Apollo 11, la prima cosa che abbiamo fatto quando erano al sicuro sulla terra è che il controllo della missione ha confermato l'impegno di Kennedy di andare sulla luna del 25 maggio 1961, e poi sotto era qualcosa che John F. Kennedy avrebbe amato: compito compiuto.

Sia la madre che il padre erano vivi, Rose e Joe, per quel giorno. Joe Kennedy sarebbe morto più tardi nel 1969, ma erano vivi per il colpo di luna. Dwight Eisenhower era morto all'inizio del '69 e non era vivo per vedere che non era un'acrobazia, ma che era un risultato.

FREDRIK LOGEVALL: Storia meravigliosa. Quindi vogliamo rendere ora possibile per te porre una domanda al nostro autore. Vedrai i microfoni. Vedo già un signore qui. Ce n'è uno a sinistra, uno a destra. Ti chiedo di mettere un punto interrogativo alla fine della frase. [risate] E che siate brevi. Si signore?

Q: Innanzitutto, grazie per essere venuti e ai tuoi studenti. Il primo libro che ho letto è stato L'autobus Majic , che spero sia ancora disponibile per l'acquisto, magari qui.

DOUGLAS BRINKLEY: Ho un fan, a Autobus Majic fan proprio lì!

Q: Essendo di una certa età, ricordo lo sbarco sulla luna. Mi chiedo se ci siamo mai veramente ripresi dall'assassinio. Nel mio caso particolare, ero in addestramento di base a Fort Polk, in Louisiana, quando hanno fatto lo sbarco sulla luna. Ero nel soggiorno a guardarlo in televisione, e la porta del soggiorno era aperta e potevo vedere la luna riflessa nel vetro. Nel frattempo, fuori, in uno dei… North Fort o South Fort – ce n'erano due – stavamo inviando truppe in Vietnam. Mi chiedo come si sarebbe sentito Kennedy al riguardo. E ascoltando quello che abbiamo sentito oggi, mi chiedo fino a che punto siamo davvero arrivati ​​e se ci siamo davvero ripresi. Punto interrogativo. [risata]

DOUGLAS BRINKLEY: Ciò che è molto importante – e abbiamo il massimo esperto americano sulla storia della guerra del Vietnam – ciò che è importante ricordare è che l'Apollo 11 ha avuto luogo durante la guerra del Vietnam. E gran parte del mondo era arrabbiato con gli Stati Uniti per la guerra del Vietnam. La Francia si era ritirata dal comando militare integrato e dalla NATO. Il nostro paese era diviso tra falchi e colombe. E così, è un po' strano nel '69– e quest'estate sarà anche il 50° anniversario di Woodstock e della controcultura e del tumulto che questo evento si è verificato in quel tipo di momento.

Ancora una volta, penso che ci fosse un effetto residuo di Apollo dalla seconda guerra mondiale. Era come, in molti modi, è l'inizio della tecnologia moderna. Dalla tecnologia della NASA si va alla Silicon Valley, alla digitalizzazione e oltre.

Quindi c'era quasi come un programma della seconda guerra mondiale nel bel mezzo dell'era del Vietnam. Ma non so se il nostro paese si sia mai ripreso dalla guerra del Vietnam. Voglio dire, è stato l'inizio della divisione e della sfiducia nei confronti del governo federale.

Scegli i Presidenti dopo FDR. Sappiamo che è un grande governo, ma Eisenhower ha realizzato il sistema autostradale interstatale e St. Lawrence Seaway. Kennedy e il colpo di luna. Lyndon e il governo con Medicaid/Medicare/Great Society. Nixon ha creato l'Agenzia per la protezione dell'ambiente e la legge sulle specie minacciate di estinzione. Jimmy Carter ha creato la FEMA e il Dipartimento dell'Energia.

E poi Reagan. La rivoluzione di Reagan ha iniziato a dire alla gente che il problema è il governo federale. E una volta che inizi a parlare del problema del governo federale, si costruisce. E penso che, per inciso, Ronald Reagan sia stato un ottimo ed efficace presidente per due mandati, quindi non lo metto in dubbio. Ma ha iniziato una sorta di sensazione di stato profondo di cui si sente parlare oggi, che il governo federale è il cattivo perché è a lui che devi versare le tasse. E nessuno vuole pagare le tasse.

E poi abbiamo iniziato a ricevere storie vere sul perché eravamo in Vietnam? Spreco di denaro. Kissinger ci ha mentito. McNamara ci ha mentito. La gente mente. E c'è stata una sfiducia nei confronti del governo federale. E quindi, non lo so, una delle sfide di oggi per un colpo di terra o di luna è far credere alla gente nel governo. E in questo momento vediamo un'opinione molto bassa del - Il Congresso ha un indice di gradimento del 15% o del 20%, nella migliore delle ipotesi - del Congresso, dei nostri rappresentanti.

Nell'era Kennedy, membri del Congresso e senatori erano affari importanti. E hanno fatto ciò che era giusto per il paese. Non erano così altamente partigiani.

Quindi penso che sia importante inserire quel cinquantesimo anniversario nel contesto del Vietnam. Quindi grazie per averlo sollevato.

FREDRIK LOGEVALL: Penso che sia un punto molto importante. Mi sembra che ciò che ha fatto John F. Kennedy, tra le altre cose, penso che abbia ispirato gli americani a credere – e questo va all'ultimo punto di Doug – abbia ispirato gli americani a credere che la politica e il governo possano rispondere ai desideri morali della società, possano rispondere le speranze degli americani. E penso che, come ha sottolineato Doug, anche i suoi successori abbiano tenuto a questo. Non intendo suggerire per un momento che questo sia solo John F. Kennedy. Lo ha fatto forse più di molti altri, e questo, come penso che tu abbia suggerito prima, è qualcosa su cui dobbiamo tornare.

Dirò solo un rapido punto. Se il moonshot è una sorta di punto di massimo per John F. Kennedy come leader, il Vietnam, per andare alla domanda, è certamente un'eredità molto più problematica per il presidente. Come credo di aver detto proprio su questo palco, penso al grande ipotetico, dal mio punto di vista personale, se John F. Kennedy sopravvive alla sparatoria di Dallas, penso che eviti il ​​tipo di americanizzazione su larga scala del guerra intrapresa dal suo successore. Tuttavia, John F. Kennedy ha ampliato il coinvolgimento degli Stati Uniti in modo molto drammatico durante i suoi 1.000 giorni come presidente. Sicuramente complicato la missione per Lyndon Johnson. Ed è qualcosa con cui dobbiamo fare i conti.

Andiamo da questa parte qui. Per favore, sì.

Q: Tornando al 1961 e al discorso, mi chiedo, specialmente quando hai menzionato la sponsorizzazione di Draper in alcuni di questi eventi, quanto la sua fiducia sia stata influenzata dai successi con il programma ICBM e cose come il Progetto Corona, i satelliti spia, che erano riprese spaziali ragionevolmente riuscite.

DOUGLAS BRINKLEY: Lasciami dire qualcosa di positivo. Senti, Kennedy, il suo consigliere spaziale era del MIT. Molte persone in Massachusetts erano arrabbiate per il fatto che Kennedy non avesse realizzato un centro spaziale con equipaggio in Massachusetts e non avesse messo più soldi qui. Ma è difficile averlo fatto al tuo stato d'origine come sarebbe sembrato – è già abbastanza difficile dire che andremo sulla luna, figuriamoci restituire i soldi al tuo stato d'origine. [risate] Per essere onesti con Kennedy su questo.

Ma il Bay State ci stava mettendo perché il porto qui sarebbe stato esattamente quello che avrebbero potuto usare, come hanno Houston con lo Ship Channel, e in grado di spostare le cose. Quindi era una valida alternativa, venire qui.

Ma penso che la cosa più importante dei satelliti spia e Corona e tutto il resto, Eisenhower non si sbagliasse che quando Sputnik è salito, Ike ha parlato in modo discreto e ha detto: "Abbiamo aerei U-2 in fase di sviluppo. Abbiamo satelliti spia . Non abbiamo bisogno di essere scossi dal BS della Russia. Stiamo facendo le cose davvero bene e in realtà siamo avanti nella realizzazione di satelliti migliori presto a venire. " Quindi Eisenhower non si sbagliava. Kennedy è stato informato da Allen Dulles dopo essere stato nominato, e anche Lyndon. Furono informati dopo la convention di Los Angeles nel 1960 da Allen Dulles e dalla CIA. E hanno mostrato loro tutti i documenti dei satelliti spia. Ho visto che in realtà eravamo davanti alla Russia nella tecnologia satellitare e nei missili.

E la grande domanda è: Kennedy l'ha elaborato? Perché di sicuro non l'ha fatto durante la campagna elettorale. E se vai ai dibattiti Kennedy/Nixon, a cui sono dovuto tornare - sono affascinanti - penso che Kennedy, alcuni dei suoi migliori pugni a Nixon siano stati quando ha detto: "Hai parlato con Krusciov nel tuo famoso dibattito in cucina " - quando Nixon ha discusso su Krusciov su chi ha elettrodomestici migliori, elettrodomestici da cucina - e Kennedy ha detto: "Hai detto a Krusciov che li stiamo battendo in elettrodomestici, elettrodomestici da cucina. Bene, prenderò la mia TV in bianco e nero. Voglio per essere il numero uno nella spinta del razzo." E poi ha insinuato che, in uno dei dibattiti, ha detto: "Se Nixon viene eletto, vedo una bandiera sovietica piantata sulla luna, non una americana", in uno dei dibattiti.

Ma quello che Kennedy sapeva e ha scoperto rapidamente quando era presidente, stavamo andando abbastanza bene sul fronte tecnologico. NASA, creata nel '58, civile. La nostra tecnologia nei satelliti stava arrivando. E ha riconosciuto che Eisenhower ha fatto davvero un buon lavoro nel mantenere pronta la difesa americana e nel fare ricerca e sviluppo su missili balistici intercontinentali e missili a medio raggio. E i missili Jupiter di cui sentirete parlare se siete una persona cubana in crisi missilistica, che sono sulla Turchia, che abbiamo messo lì sulla Turchia, quelli erano i missili spazzatura di Wernher von Braun. Li ha costruiti per scopi di difesa. Non erano così efficaci e li abbiamo messi al confine con la Turchia. E poi nella crisi dei missili cubani, gli Stati Uniti, ovviamente, fanno l'accordo per sbarazzarsi di quelli se i sovietici non costruiscono lì le cose di lancio.

Quindi tieni a mente, con la luna si tratta molto di satelliti spia con tecnologia missilistica. E di tutta questa tecnologia, il GPS di oggi, i sistemi di posizionamento globale, è stato introdotto dalla NASA. Non mi piace dire "inventare cose", perché ho scoperto nel mio libro: tutti dicono che il velcro è stato creato dalla NASA. Ho scoperto che non lo è. Né lo è Tang. [risate] Velcro era un gentiluomo svizzero nella seconda guerra mondiale che faceva escursioni alpine con il suo cane da pastore border collie o altro, e si sporcherebbe il pelo. E ha creato il velcro per togliere le sbavature dal pelo del cane. Ma ciò che è vero è che la NASA lo usa e applica nel programma spaziale. E ora il velcro è onnipresente.

La creazione del radar è importante, ragazzi. La tecnologia informatica del MIT è gigantesca. Il sistema informatico per andare sulla luna è fatto proprio qui a Cambridge, nel Massachusetts. E una donna, Miss Hamilton, è stata la pioniera del laboratorio di Stark Draper. E il lavoro che hanno svolto lì al MIT è fenomenale. La famiglia Draper, una grande famiglia americana, e io apprezzo tutto ciò che hanno fatto per la Kennedy Library, ma anche per l'America in generale, finanziando, facendo pionieri e assumendo le persone giuste per fare la giusta quantità di ricerca e sviluppo per essere in spazio. Quindi grazie alla famiglia Draper.

FREDRIK LOGEVALL: Andiamo da questa parte, per favore. Signore.

Q: Qualcosa di cui potresti non essere a conoscenza è che il centro di ricerca nazionale del Dipartimento dei trasporti degli Stati Uniti si trova a Cambridge, ma originariamente doveva essere un centro di ricerca della NASA. Quando John Volpe, governatore del Massachusetts, divenne il primo segretario ai trasporti, spostò qui i soldi dei trasporti.

Ero un ingegnere alle prime armi, appena arrivato a Washington, DC, e guardavo con rapita attenzione quando avveniva lo sbarco sulla luna, ed ero elettrizzato. E da allora ho seguito la corsa allo spazio. E ho letto molti libri a riguardo e non vedo l'ora che arrivi questo.

La mia domanda è, quando John F. Kennedy ha dichiarato che stavamo andando sulla luna, si era consultato con scienziati e ingegneri in modo da avere la sensazione che fosse una cosa fattibile? O ha davvero, come intuisci, l'ha fatto scattare alla NASA?

DOUGLAS BRINKLEY: No, e ottima domanda. E non lo sapevo dei trasporti. Molto interessante per me, grazie per avermi informato su questo. Ma nel mio libro scrivo molto, e li hanno qui alla Kennedy Library, i promemoria del '61 che risalgono al punto in cui Kennedy dice a Lyndon Johnson: "Dammi delle risposte. Cosa possiamo fare? Voglio la cavallina. Dammi grande risposte." E si diffonde. Tutti i nostri esperti iniziano a valutarlo.

Kennedy entra e decide di andare con l'andare sulla luna molto radicale. Ma Lyndon Johnson pensava che fosse fattibile. Wernher von Braun pensava che fosse fattibile. Webb pensava che fosse fattibile. Sono solo i grandi nomi. Ma sotto di loro, hanno parlato con gli ingegneri. Non sapevano come, ma quello che sapevano dall'intelligence è che sarebbe stato, ancora una volta, questo giusto inizio. Non pensavamo che i sovietici e una delle cose importanti, i sovietici stavano cercando di andare sulla luna. Alcune persone, è come un mito che non fossimo davvero in una gara. Quando l'Unione Sovietica si è dissolta nel 1991, e quando è avvenuta l'unificazione tedesca, e abbiamo avuto archivi laggiù, ora abbiamo gli archivi sovietici, stavano cercando di arrivare sulla luna fino a quando non hanno avuto fallimenti nel '67/'68. Erano quasi pronti a mettere le tartarughe sulla luna prima che tutto questo accadesse. Ma hanno avuto un grave disastro in Kazakistan. Ed è lì che un sacco di soldi sovietici - stavo parlando degli stati del sud che ottengono soldi per lo spazio - in Russia il Kazakistan ha ottenuto i soldi perché era il modo in cui Krusciov aiutava una regione che aveva bisogno di un po' di sostegno economico.

E quindi, è davvero interessante. Anche il tuo punto, hai detto che sei un ingegnere, e mi è appena venuto in mente che volevo dirtelo. Nella mia storia orale, Neil Armstrong, è Mr. Engineer – Purdue, ingegnere, ingegnere. Non c'è miglior esempio di ingegnere di Armstrong. E ha passato tutta la sua vita, incluso me, ma per tutti, che non onoriamo abbastanza gli ingegneri nella storia americana. Quindi stasera onorerò gli ingegneri. [applausi]

Ma io sono un ragazzo di discipline umanistiche. E io non sono un ingegnere. E ho cercato di toglierlo dalla sua mente da ingegnere, e ho detto: "Signor Armstrong, è uscito e si è alzato lassù e ha guardato la luna e l'ha vista brillare lassù e ha detto: Dio mio, Starò lì a guardare la terra?" "No." [risate] Non mi stava prendendo in giro! La sua mente non funzionava in quel modo.

E interessante però, un po' a parte, vi ricordate gli scrittori, Tom Wolfe, Le cose giuste libro e Norman Mailer ha scritto un libro sull'andare sulla luna? Armstrong pensava che Mailer fosse piuttosto interessante, solo perché nel libro di Mailer parlava dei pericoli della tecnologia, e Mailer si poneva come la figura principale del libro. Ma gli ho fatto dire che di questo genere di cose spaziali, pensava che Mailer sollevare alcuni dei problemi con la tecnologia fosse piuttosto interessante.

E inoltre, era molto schivo. James Michener aveva uno pseudonimo per un pilota nella guerra di Corea. Era con la nave di Armstrong durante la guerra di Corea, James Michener, il grande scrittore, e lo notò. Non ho tempo stasera, ma Armstrong è stato un pilota eccezionale. Non puoi leggere di un pilota migliore di Neil Armstrong, cosa potrebbe fare con gli aerei. E il motivo per cui è andato a Purdue e Gus Grissom è andato a Purdue? Giovani qui, è piuttosto bello. Se vai al college, Purdue è stato il primo a darti, se ci andavi, potresti prendere una lezione di storia dell'aviazione, sugli aerei e guadagnare la licenza di pilota nelle classi.

Quindi molti di questi ragazzi che amavano gli aeroplani volevano andare a Purdue perché potevano ottenere la licenza di pilota. Parlo di diciottenni che vogliono il brevetto di pilota. Farebbe parte del loro corso di laurea che quando lasceranno il college potrebbero volare. E così, Purdue ha prodotto così tanti dei nostri astronauti perché hanno un aeroporto nel campus per gli studenti.

FREDRIK LOGEVALL: Non è bello, signore e signori, avere, dovrei dire, un'esaltazione della perizia? E viene fuori in questo libro. E in questo giorno ed età, penso almeno per me, risuona. Non è detto che gli esperti non sbaglino. Come ha indicato Doug, ho passato gran parte della mia carriera a fare ricerche sulla guerra del Vietnam. E ci sono molti esperti che hanno sbagliato questa storia. Tuttavia, John F. Kennedy si è impegnato fino alla fine a un discorso basato sui fatti. E penso che importi moltissimo. Signore?

Q: Quindi il Terzo Reich ha finito il gas? È un modo piuttosto provocatorio di dirlo. Ma nel '67 fu convocato un trattato internazionale sullo spazio. A partire da quest'anno, 108 paesi hanno aderito, inclusi gli Stati Uniti. Impedisce che le armi di distruzione di massa vengano dispiegate nello spazio, ma non le armi convenzionali. E dopo, nel '79, c'è stato effettivamente un trattato sulla luna che è stato proposto e scritto, e solo dieci paesi hanno firmato che gli Stati Uniti non sono uno di loro. Ma ciò impedirebbe qualsiasi tipo di arma e base militare su qualsiasi corpo celeste, inclusa la luna.

Ora il presidente ha recentemente proposto e ottenuto finanziamenti per una nuova forza spaziale. Non internazionale, ma statunitense. Il che mi riporta alla mente queste domande. Abbiamo bisogno di un trattato che vieti la militarizzazione dello spazio? Comprese le armi convenzionali, così come eventuali corpi celesti.

Ora puoi opinare sulla base della conoscenza storica su ciò che JFK potrebbe aver fatto e anche guardare al futuro. Ma dobbiamo considerare che questi programmi spaziali contengono e sono implicitamente progettati anche per la militarizzazione a un certo punto, no?

DOUGLAS BRINKLEY: Sì, lo facciamo. Se non lo sai, ci sono due cose che l'amministrazione Trump sta promuovendo in questo momento. E molti altri, ovviamente, ma due solo in fretta. Space Force, che non credo sia una buona idea. Porta a ciò che suggerisci, la militarizzazione dello spazio. E non è molto pratico perché la Marina non vuole un nuovo ramo. L'esercito no. L'aeronautica no. Quindi non credo che la Space Force avrà molto slancio.

Poi c'è questo pensiero nei prossimi quattro o cinque anni di andare di nuovo sulla luna, e fare il polo sud e, in un certo senso, portare nel settore privato, alcuni di questi gruppi spaziali che potrebbero essere licenziati. Questo per me è più promettente. Sempre che sia fatto in nome della pace. Quello che non vogliamo fare è militarizzare lo spazio.

E così, mentre sono contrario alla Space Force, solo personalmente, non come storico, come umano guardando questo, sono più incline a vedere come potremmo tornare sulla luna in un modo che avrebbe un effetto positivo, forse anche una visita congiunta sulla luna con altri paesi. Ma penso che potrebbe essere un terreno più fertile da esplorare per noi. E abbiamo bisogno di un trattato.

FREDRIK LOGEVALL: Sì?

Q: Buona serata. Sono un ricercatore dell'Università di Boston e sto scrivendo un articolo, e volevo rispondere alla domanda: a parte la concorrenza e il tentativo di battere i sovietici, se ci fosse una bussola morale che guidasse le azioni dell'America e il programma spaziale Apollo.

DOUGLAS BRINKLEY: Grande domanda. Solo nella misura in cui, prima di tutto, Kennedy – e lo scelgo solo – non voleva davvero militarizzare lo spazio, anche se c'è… si tratta di militarizzazione. In molti modi, andare sulla luna è una foglia di fico per lo sviluppo di razzi e armi di distruzione. Ma la maggior parte degli astronauti – non Neil Armstrong che è rimasto molto concentrato sull'ingegnere – ma molti, forse non la maggior parte, ma forse la maggior parte – sono tornati senza pensare alla luna. Pensavano che quella fosse la loro missione. Ma vedendo la terra, quel marmo blu/verde, fluttuare là fuori, come non ci sono confini. Bill Anders, l'astronauta, famoso Earthrise fotografia che ha contribuito a innescare il movimento ambientalista.

E quando oggi parliamo della NASA, le persone di spicco sul cambiamento climatico sono uscite dalla NASA, come James Hanson e altri. La NASA sta facendo previsioni del tempo. Voglio dire, non si tratta solo di sparare razzi. La NASA è un'agenzia governativa molto interessante che ha bisogno di finanziamenti. E sì, penso, che sia Catalogo della Terra intera o la nascita dell'Agenzia per la protezione dell'ambiente, è nata da un'idea morale che dobbiamo proteggere il nostro pianeta e quanto siamo vulnerabili e quanto siamo soli là fuori. Significa che siamo andati sulla luna ed è senza vita.

Per inciso, non sappiamo ancora come sia stata creata la luna. Alcune persone pensano che due pianeti si siano scontrati con un pianeta colpito dalla terra e questo abbia creato questa luna. Ma quello che abbiamo scoperto da tutta quella roccia lunare e suolo lunare delle varie missioni Apollo è stata la composizione dei minerali e simili, i depositi che abbiamo ottenuto erano molto simili alla terra. Pensavamo che sarebbe stato un po' più diverso dalla terra, ma non c'era niente che abbiamo scoperto che non fosse simile alla terra. Significa che è come un collegamento diretto al nostro pianeta.

E ricordate, ragazzi, dall'inizio dei tempi, la luna imposta le maree dell'oceano. Ecco perché abbiamo i nostri calendari. È come tutto. E il pensiero di tutti questi brillanti Aristotele, Platone, Shakespeare che fissano la luna e ne scrivono, ora che eravamo davvero lì, è una cosa piuttosto grande nella storia del mondo che celebreremo quest'estate.

FREDRIK LOGEVALL: Sto ancora cercando di pensare a te che hai fatto questa domanda a Neil Armstrong. E lui che dice: "No". [risata]

Lasciatemi dire, visto che siamo vicini alla fine, ricordatevi di essere concisi e passeremo da questa parte. Grazie.

Q: Ok, questa è una domanda. Sono contento di avere voi due, entrambi, per questo perché riguarda il discorso di Kennedy nel 1961, quando dice: "Vai sulla luna e fai le altre cose". E mi sono sempre chiesto cosa potessero essere "le altre cose". E voi ragazzi siete le persone migliori a cui chiederlo in questo momento, probabilmente. Quindi hai scoperto qualcosa su quali potrebbero essere le altre cose?

DOUGLAS BRINKLEY: Bene, una delle cose di cui scrivo nel libro è che questa non è solo la luna. Anche se hai sentito quella discussione con Webb Kennedy che diceva che è lunare, numero uno. Ma stavamo facendo sonde di Venere, per esempio. Stavamo facendo delle sonde su Marte. Il Jet Propulsion Laboratory di Caltech a Pasadena è stato pioniere nei Mars Rover e simili. E così, l'idea era di studiare tutto il sistema solare con la nostra nuova tecnologia. Non solo la luna, ma tutti gli altri. È così che lo interpreterei.

E scrivo di Mariner e di tutti questi altri, hai detto qualcosa di molto importante. John F. Kennedy credeva davvero nella scienza, credeva negli scienziati che credevano nell'esplorazione dello spazio perché migliorava la scienza. La scoperta pubblica è ciò di cui si occupava Kennedy. Ed era interessato anche all'oceano. Voleva occuparsi della desalinizzazione dell'acqua dell'oceano per creare acqua dolce per un mondo arido, e tutto questo. Non ha mai preso piede come il colpo di luna, ma aveva altri progetti come questo. Creare un sistema di acqua dolce con l'acqua dell'oceano, come diceva Kennedy, sarebbe stata una grande iniziativa. Lo stiamo facendo un po' in California ora, ma è così costoso senza la generosità federale aiutare quella tecnologia.

Q: Ogni volta che parli o pensi all'eredità del presidente Kennedy, uno dei nomi che salta fuori sempre, almeno nella mia mente, è in qualche modo quello di cui hai scritto una biografia definitiva, Walter Cronkite. E mi chiedo se potresti commentare la copertura che Cronkite ha dato quella sera quando Armstrong ha messo piede sulla luna. Grazie.

DOUGLAS BRINKLEY: Grande. Ho una foto di Cronkite lì dentro. Cronkite era considerato l'ottavo astronauta del Mercury 7. Era una miniera di PR per la NASA perché Cronkite nella seconda guerra mondiale era il decano dell'Air Force. Era integrato con l'UP, l'UPI come lo chiamavano alcune persone, i vecchi servizi di stampa della United Press, e ha imparato tutti i piloti dell'Air Force, eccetera, l'aviazione. Quando tornò dopo la seconda guerra mondiale, nel periodo della guerra di Corea, assunse un ritmo che nessuno voleva: lo spazio. Ed è cresciuto a Houston, in Texas, Walter Cronkite.

E così, alla fine degli anni '50, ha conosciuto molti dei primi membri della NASA, ma anche piloti della seconda guerra mondiale e persone dell'aeronautica e tutto questo. E aveva un ottimo registro. Ed è un fanatico dello spazio, Cronkite. E come John F. Kennedy, amava la vela. Saresti stupito di quante persone amano navigare nell'oceano che sono diventate appassionati di spazio. È notevole quanti.

Ma senza Cronkite, quella notte di Cronkite, era solo una copertura classica. Ho scritto nel mio libro, tra tutte le cose che ha fatto Cronkite, le sue ore e ore di copertura dell'Apollo 11 sono state il momento da maestro della sua carriera perché si era così ben educato e aveva così tanti contatti, e hanno ricreato le cose alla CBS. Era davvero una meraviglia della televisione.

FREDRIK LOGEVALL: Facciamolo. Questo potrebbe essere un errore e potrei finire nei guai per questo. Facciamo un giro lampo. Quindi quello che farò fare a voi quattro, perché poi forse possiamo coinvolgervi tutti, è di porre una domanda di 20 secondi ciascuno. O Doug può ricordarli tutti, perché li prenderemo tutti in una volta, oppure posso annotare quello che chiedono. Ma ricominciamo da qui, per favore. Breve.

Q: Prima di tutto, direi che ti seguo da anni sulla CNN. Non posso credere di essere nella stessa stanza con te. [risate] Meraviglioso. La mia domanda veloce è che non sono nato prima dello sbarco sulla luna, ma sicuramente conosco l'importanza globale e storica di ciò. Ma di recente, la Cina ha fatto atterrare un veicolo nel lato oscuro della luna e SpaceX sta parlando di andare su Marte. Quindi volevo sostanzialmente sentire il tuo punto di vista sul futuro dell'esplorazione spaziale nel nostro paese.

FREDRIK LOGEVALL: Tieni quello. Si signore?

Q: Sulla questione di un Earthshot, ci sono un certo numero di candidati, cambiamenti climatici, infrastrutture, assistenza sanitaria. Tra quei tre, o altri possibili colpi di terra? Quale avrebbe le migliori possibilità di sviluppare un senso di scopo nazionale che sarebbe bipartisan?

FREDRIK LOGEVALL: Eccellente. Sì?

Q: Ho lavorato al programma Apollo al MIT sotto Stark Draper. [applausi]

FREDRIK LOGEVALL: Meraviglioso!

Q: Ed ero lì quando abbiamo perso Grissom, White e Chaffee nell'incendio dell'Apollo 1. E mi chiedevo se potessi dire qualcosa in più sull'impatto di ciò sia sul programma che sulla motivazione.

FREDRIK LOGEVALL: Infine, sì?

Q: La mia domanda è una domanda terrestre, per così dire. Vedete qualche opportunità per la NOAA di diventare una grande – National Oceanic and Atmospheric Association – per essere una sorta di leader in una nuova ispirazione americana e una nuova praticità politica di distribuzione delle risorse in aree che devono essere sviluppate?

DOUGLAS BRINKLEY: Ok, ottime domande. Mi piace l'idea di non lasciare mai qualcuno al microfono alla fine, quindi abbiamo coinvolto tutti nella conversazione. La questione della Cina, la Cina sta facendo un ottimo lavoro in questo momento nell'esplorazione dello spazio. Ci stanno mettendo molte delle loro energie. E stanno esplorando il lato oscuro della luna. E se facciamo una cosa nazionale – potrebbe essere una corsa allo spazio con la Cina – speriamo che possa essere fatta in un modo che non sia militarizzato, ma in un modo che sia una competizione amichevole. Marte è ancora là fuori nella mente di tutti.

NOAA, operazione straordinaria. In effetti, l'ex capo della NOAA è stata la prima donna - Kathryn Sullivan - è stata recentemente capo della NOAA ed è stata la prima donna a viaggiare nello spazio. C'è una grande connessione con NOAA. Penserei che gli oceani siano un colpo di luna, la pulizia degli oceani del mondo, uno che penso che tutti vorrebbero rimanere indietro. [applauso] E la NOAA potrebbe prendere un grande vantaggio negli Stati Uniti su questo.

È divertente dici. NOAA e NASA sono entrambe importanti agenzie governative.

E Gus Grissom e Chaffee, White, è stato un evento scioccante quando sono morti tutti. Se Apollo potesse essere cancellato, ha portato, infatti, a Webb, nel '68, un po' spinto da Lyndon a dirigere la NASA. Alcune persone lo hanno incolpato. Era inevitabile che accadesse. Hanno sempre pensato che le morti sarebbero avvenute nello spazio, ma qui era a terra. Ma non ha annullato o fatto deragliare l'Apollo, ma in realtà per le persone – come Neil Armstrong – non è un'iperbole – ha pensato di avere una probabilità del 50/50 di sopravvivere all'Apollo 11. Ecco quanto erano coraggiosi questi astronauti dell'Apollo. Immagina la tua famiglia subito dopo, "Oh, Apollo 1, sono morti tutti", e ora stai facendo salire la persona amata, le mogli di quegli astronauti.

FREDRIK LOGEVALL: Penso che tu li abbia presi tutti, incluso il Earthshot. Avete un'idea, signore e signori, del motivo per cui Doug Brinkley è celebrato, del motivo per cui avete bisogno di leggere questo libro. Voglio ringraziare tutti voi per essere venuti questa sera. E per favore unitevi a me nel ringraziare Doug Brinkley. [applausi]


Alla luna

Mentre l'esplorazione dello spazio continuava negli anni '60, gli Stati Uniti erano in viaggio verso la Luna. Il progetto Gemini è stato il secondo programma di volo spaziale della NASA. I suoi obiettivi erano perfezionare le manovre di ingresso e rientro di un veicolo spaziale e condurre ulteriori test su come gli individui sono influenzati da lunghi periodi di viaggio nello spazio. Il Programma Apollo ha seguito il Progetto Gemini. Il suo obiettivo era far sbarcare gli umani sulla Luna e assicurare il loro ritorno sicuro sulla Terra. Il 20 luglio 1969, il Apollo 11 gli astronauti - Neil Armstrong, Michael Collins e Edwin "Buzz" Aldrin Jr. - hanno realizzato il sogno del presidente Kennedy.