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La mummia naturale più antica d'Europa ha parenti viventi

La mummia naturale più antica d'Europa ha parenti viventi

Lo studio, pubblicato sulla rivista Science, ha collegato Ötzi ai suoi parenti viventi tracciando una rara mutazione genetica sul cromosoma Y. La mutazione, nota come G-L91, viene trasmessa lungo la linea maschile e gli scienziati dell'Istituto austriaco di medicina legale hanno utilizzato la mutazione per tracciare i movimenti della popolazione nelle Alpi italiane e austriache per più generazioni. Hanno raccolto più di 3.700 campioni di sangue e DNA da uomini austriaci locali come parte dello studio e sono stati in grado di identificare la mutazione G-L91 in campioni di Ötzi e di almeno altri 19 uomini, anche se si aspettano che il numero cresca come raccolgono più campioni. A partire dalla scorsa settimana, non avevano informato i partecipanti allo studio della loro connessione genetica con una delle mummie più famose del mondo.

Due turisti tedeschi hanno scoperto la mummia durante un'escursione attraverso le montagne di Ötzal nel settembre 1991. Le autorità locali hanno impiegato diversi giorni per estrarre il corpo, la cui testa e il cui busto sporgevano da un piccolo ghiacciaio in fusione, mentre la parte inferiore del corpo rimaneva congelata nel ghiaccio. Scoppiò una breve battaglia per il controllo dei resti, che ora tecnicamente appartengono all'Italia, sebbene abbiano permesso agli scienziati austriaci di condurre quasi tutti i successivi test sia sulla mummia che sul sito archeologico, che ha restituito i resti di abbigliamento, tra cui una pelle d'orso berretto e materiali genetici tra cui capelli e fibre muscolari e un'unghia. Usando la datazione al radiocarbonio, sono stati in grado di stabilire che Ötzi visse tra il 3350 e il 3100 a.C.

Grazie al suo notevole livello di conservazione (attribuito alla sua sepoltura prima sotto un cumulo di neve seguito da uno strato di ghiaccio) i ricercatori sono stati in grado non solo di individuare non solo quando visse, ma anche come morì. Nel 2001, i raggi X hanno rivelato prove che una brutale lotta fisica ha preceduto la morte di Ötzi, comprese abrasioni e lividi e una punta di freccia di selce conficcata nella sua spalla sinistra che ha reciso un vaso sanguigno e danneggiato gravemente il suo braccio. Il colpo mortale finale, ora credono sia stato causato da un trauma contusivo alla nuca, che gli ha fracassato il cranio.

I ricercatori sono stati persino in grado di elaborare una storia medica completa, scoprendo che Ötzi aveva una predisposizione per le malattie cardiovascolari, soffriva di carie, era probabilmente intollerante al lattosio e aveva uno dei più antichi casi di malattia di Lyme mai registrati. Hanno anche esaminato il contenuto del suo stomaco per determinare il suo ultimo pasto - del pane azzimo un po' di carne circa otto ore prima della sua morte - come indicato da un pezzo di cibo parzialmente digerito nel suo colon. Il pane ha anche fornito indizi sul lavoro di Ötzi; conteneva un tipo di grano non originario dell'Europa durante la sua vita, indicando che viveva e lavorava in una comunità agricola che coltivava il grano. Grazie al ritrovamento di una rara ascia di rame nel luogo di sepoltura, sembra probabile che Ötzi e la sua famiglia fossero ricchi e leader nella loro comunità. Gli scienziati sono persino abbastanza sicuri di dove fosse quella comunità agricola. Test su roccia e terreno nella regione indicano che Ötzi ha vissuto tutta la sua vita entro non più di 40 miglia da dove è stato scoperto il suo corpo.

Nel 2001, 20 anni dopo essere stato scoperto per la prima volta, un team di ricerca olandese ha creato una ricostruzione facciale completa di come appariva Ötzi al momento della sua morte violenta. Ötzi potrebbe essere stato solo sulla quarantina, ma il viso brizzolato e segnato dalle intemperie e i capelli e la barba brizzolati suggeriscono qualcuno molto più vecchio di quello. Il team olandese ha anche notato che la loro ricerca indicava che Ötzi aveva gli occhi marroni anziché blu, come si pensava in precedenza.


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Esiste almeno un cadavere "auto-mummificato" di 550 anni: quello di un monaco buddista di nome Sangha Tenzin in una regione himalayana settentrionale dell'India, visibile in un tempio nel villaggio di Gue, Spiti, Himachal Pradesh. [3] Questa mummia è stata riscoperta nel 1975 quando il vecchio stupa che la conservava è crollato e si stima che risalga al 14° secolo circa, ben dopo che il dominio islamico era arrivato in India e il buddismo era praticamente svanito lì. Il monaco era probabilmente un praticante tibetano di dzogpa-chenpo e mummie simili sono state trovate in Tibet e nell'Asia orientale. [4] La conservazione della mummia per almeno 5 secoli è stata possibile grazie all'aridità della zona e al freddo. [3]

Secondo Paul Williams, il Sokushinbutsu le pratiche ascetiche di Shugendō furono probabilmente ispirate da Kūkai, il fondatore del Buddismo Shingon, [5] che terminò la sua vita riducendo e poi interrompendo l'assunzione di cibo e acqua, mentre continuava a meditare e cantare i mantra buddisti. Pratiche di auto-mummificazione ascetica sono registrate anche in Cina, ma sono associate alla Ch'an (Buddhismo Zen) tradizione lì. [5] Pratiche ascetiche alternative simili a Sokushinbutsu sono anche noti, come la pratica pubblica di auto-immolazione in Cina, come quella del tempio Fayu nel 396 d.C. e molte altre nei secoli successivi. [6] Questo è stato considerato come prova di un bodhisattva rinunciante. [7]

Una versione montana del buddismo chiamata Shugendō emerse in Giappone come sincretismo tra Vajrayana, Shinto e Taoismo nel VII secolo, che enfatizzava le pratiche ascetiche. [8] Questa tradizione continuò per tutto il periodo Edo. Una delle sue pratiche ascetiche era Sokushinbutsu (o Sokushin jobutsu), connotando le austerità montane per raggiungere la natura di Buddha nel proprio corpo. Questa pratica è stata perfezionata nel corso del tempo, in particolare nella regione delle Tre Montagne di Dewa in Giappone, cioè le montagne Haguro, Gassan e Yudono. [8] Queste montagne rimangono sacre nella tradizione Shugendō fino ad oggi, e le austerità ascetiche continuano ad essere eseguite nelle valli e nelle catene montuose di quest'area. [8] [9]

Nel Giappone medievale, questa tradizione sviluppò un processo per Sokushinbutsu, che un monaco completò in circa 3000 giorni. [8] Si trattava di una dieta rigorosa chiamata mokujiki (letteralmente, "mangiare un albero"). [10] [9] La dieta si asteneva da qualsiasi cereale, e faceva affidamento su aghi di pino, resine e semi trovati in montagna, che avrebbero eliminato tutto il grasso del corpo. [10] [3] L'aumento dei tassi di digiuno e meditazione porterebbe alla fame. I monaci riducevano lentamente e poi interrompevano l'assunzione di liquidi, disidratando così il corpo e riducendo tutti gli organi. [10] I monaci morivano in uno stato di jhana (meditazione) mentre si canta il nenbutsu (un mantra sul Buddha), e il loro corpo si sarebbe preservato naturalmente come una mummia con pelle e denti intatti senza carie e senza bisogno di conservanti artificiali. [10] [3] Molti buddisti Sokushinbutsu mummie sono state trovate nel nord del Giappone e si stima che abbiano secoli, mentre i testi suggeriscono che centinaia di questi casi sono sepolti negli stupa e nelle montagne del Giappone. [9] Queste mummie sono state venerate e venerate dai laici del buddismo. [9]

Uno degli altari del tempio Honmyō-ji della prefettura di Yamagata conserva ancora una delle mummie più antiche, quella del sokushinbutsu asceta di nome Honmyōkai. [11] Questo processo di auto-mummificazione fu praticato principalmente a Yamagata, nel nord del Giappone, tra l'XI e il XIX secolo, dai membri della scuola buddista giapponese Vajrayana chiamata Shingon ("Vero Vero"). I praticanti di sokushinbutsu non considerava questa pratica come un atto di suicidio, ma piuttosto come una forma di ulteriore illuminazione. [12]

L'imperatore Meiji ha vietato questa pratica nel 1879 e il suicidio assistito, incluso il suicidio religioso, è ora illegale.

La pratica è stata satira nel racconto "Il destino che ha attraversato due vite" di Ueda Akinari, in cui un tale monaco è stato trovato secoli dopo e resuscitato. La storia compare nella raccolta Harusame Monogatari. [13]

La pratica è ampiamente citata anche nel romanzo del 2017 dell'autore giapponese Haruki Murakami Uccidere Commendatore.

Nella serie di Rumiko Takahashi InuYasha, un prete di nome Hakushin era una "mummia vivente" che si è sacrificata tramite sokushinbutsu per salvare le persone che serviva.

Nel videogioco The Legend of Zelda: Breath of the Wild, i monaci negli antichi santuari sembrano essere basati sul sokushinbutsu. [14]

Nel videogioco Sekiro: Shadows Die Twice, i monaci nemici si basano sul concetto di sokushinbutsu.

Nella serie di videogiochi Shin Megami Tensei, il nemico ricorrente Daisoujou è basato su sokushinbutsu.


5 fatti sorprendenti su Otzi the Iceman

Gli studiosi continuano ad essere stupiti dall'antico uomo ritrovato congelato nelle Alpi.

Un rapporto secondo cui Ötzi l'Uomo venuto dal ghiaccio ha 19 parenti genetici che vivono in Austria è l'ultimo di una serie di scoperte sorprendenti che circondano la famosa mummia di ghiaccio. Il cadavere di Ötzi, vecchio di 5.300 anni, è stato ritrovato sul confine montano tra Austria e Italia nel 1991. Ecco una carrellata delle ultime sulla celebrità alpina più antica del mondo e alcune delle altre cose straordinarie che abbiamo imparato su Ötzi.

(Leggi "Unfrozen" dal numero di novembre 2011 della rivista National Geographic.)

1. L'Uomo venuto dal ghiaccio ha parenti in vita.

I legami viventi con l'Uomo venuto dal ghiaccio sono stati ora rivelati da un nuovo studio sul DNA. I ricercatori genetici che esaminano marcatori insoliti sul cromosoma sessuale maschile di Iceman riferiscono di aver scoperto almeno 19 parenti genetici di Ötzi nella regione austriaca del Tirolo.

La corrispondenza è stata ottenuta da campioni di 3.700 donatori di sangue anonimi in uno studio condotto da Walther Parson presso l'Università di Medicina di Innsbruck. Condividendo una rara mutazione nota come G-L91, "l'Uomo venuto dal ghiaccio e quei 19 condividono un antenato comune, che potrebbe aver vissuto da 10.000 a 12.000 anni fa", ha detto Parson.

La scoperta supporta la ricerca precedente che suggeriva che Ötzi e i suoi antenati fossero di origine agricola. Lo studio ha utilizzato marcatori del cromosoma Y che vengono trasmessi di padre in figlio per tracciare le migrazioni neolitiche che hanno portato l'agricoltura in Europa attraverso le Alpi. Ötzi apparteneva a un gruppo del cromosoma Y chiamato aplogruppo G, che è radicato, come l'agricoltura, in Medio Oriente.

I risultati complessivi dello studio si adattano all'idea che i cambiamenti della rivoluzione neolitica abbiano spinto le persone verso ovest nella regione del Tirolo, ha detto Parson.

Tuttavia è diffidente nei confronti di qualsiasi suggerimento che i lontani parenti di Ötzi potrebbero essere una scheggia del vecchio blocco, sia fisicamente che a loro piacimento per il semplice porridge di cereali.

2. Aveva diversi problemi di salute.

Dalla scoperta di Ötzi in un ghiacciaio alpino più di due decenni fa, gli scienziati hanno sottoposto la sua mamma a un controllo completo della salute del corpo. I risultati non rendono abbastanza la lettura. L'elenco delle lamentele del quarantenne include articolazioni usurate, arterie indurite, calcoli biliari e una brutta crescita sul mignolo (forse causata dal congelamento).

Inoltre, l'intestino dell'Uomo venuto dal ghiaccio conteneva le uova di vermi parassiti, probabilmente aveva la malattia di Lyme e aveva livelli allarmanti di arsenico nel suo sistema (probabilmente a causa del lavoro con i minerali metallici e l'estrazione del rame). Ötzi aveva anche bisogno di un dentista: un esame dentistico approfondito ha trovato prove di malattie gengivali avanzate e carie. (Vedi video: "Iceman Autopsy.")

Nonostante tutto questo, e una nuova ferita da freccia alla spalla, è stato un colpo improvviso alla testa che si è rivelato fatale per Ötzi.

3. Aveva anche anomalie anatomiche.

Oltre ai suoi disturbi fisici, l'Uomo venuto dal ghiaccio aveva diverse anomalie anatomiche. Gli mancavano entrambi i denti del giudizio e un dodicesimo paio di costole. L'uomo di montagna sfoggiava anche uno spazio vuoto tra i suoi due denti anteriori, noto come diastema. Se questo ha impressionato le donne è un punto controverso, alcuni ricercatori sospettano che Ötzi potrebbe essere stato sterile.

La mummia congelata di Ötzi conserva una bella collezione di tatuaggi dell'età del rame. Contando oltre 50 in totale, lo coprono dalla testa ai piedi. Questi non sono stati prodotti usando un ago, ma facendo dei tagli fini nella pelle e poi strofinando nel carbone. Il risultato è stato una serie di linee e croci localizzate principalmente su parti del corpo soggette a lesioni o dolore, come le articolazioni e lungo la schiena. Ciò ha portato alcuni ricercatori a credere che i tatuaggi segnassero punti di agopuntura.

Se è così, Ötzi deve aver avuto bisogno di molte cure, il che, data la sua età e i suoi disturbi, non è così sorprendente. Le prove più antiche per l'agopuntura, i tatuaggi di Ötzi suggeriscono che la pratica fosse circa 2000 anni prima di quanto si pensasse in precedenza.

5. Ha consumato polline e capre.

Gli ultimi pasti dell'Uomo venuto dal ghiaccio hanno offerto agli studiosi una grande quantità di informazioni. Il suo stomaco conteneva 30 diversi tipi di polline. L'analisi di quel polline mostra che Ötzi è morto in primavera o all'inizio dell'estate e ha persino permesso ai ricercatori di tracciare i suoi movimenti attraverso diverse altitudini montuose poco prima di morire. Il suo ultimo pasto parzialmente digerito suggerisce che abbia mangiato due ore prima della sua macabra fine. Comprendeva cereali e carne di uno stambecco, una specie di capra selvatica dai piedi agili.


Alcuni degli esseri umani moderni più antichi d'Europa sono lontanamente imparentati con i nativi americani

Quarantacinquemila anni fa, alcuni dei primi esseri umani moderni a chiamare casa l'Europa vivevano dentro e intorno alla grotta di Bacho Kiro, in Bulgaria. Hanno creato ornamenti, come perline e ciondoli di denti di orso delle caverne. Hanno modellato strumenti di pietra e osso e li hanno colorati con ocra rossa. Cacciavano, macellavano e banchettavano con gli animali locali. Artefatti di questo stile di vita sono stati lasciati sparsi nella grotta, ma questi antichi umani hanno lasciato poche prove di se stessi. Solo un dente e pochi frammenti di osso sono sopravvissuti fino ai giorni nostri. Eppure quei frammenti contenevano abbastanza materiale genetico che gli scienziati hanno ora ricreato alcune delle storie degli umani, rivelando informazioni sorprendenti sia sui loro antenati che sui loro discendenti.

Due studi sul sequenziamento genetico pubblicati su diverse riviste questa settimana hanno delineato gli alberi genealogici dei primi esseri umani moderni conosciuti dell'Europa, tre individui di 45.000 anni dalla grotta di Bacho Kiro e un cranio di età simile da un sito collinare ceco noto come Zlat 253 kůň (Cavallo d'oro). Solo gli individui Bacho Kiro hanno discendenti viventi e si trovano in luoghi sorprendenti nell'Asia orientale e nelle Americhe. Gli antichi umani di entrambi gli antichi siti europei condividono un ceppo ancestrale comune: una buona dose di DNA di Neanderthal. Tra gli umani di Bacho Kiro, le prove sembrano dimostrare che quando gli umani moderni si trasferirono in Europa si mescolarono con i Neanderthal più a lungo, e più tardi, di quanto comunemente si creda.

Nel 2015, gli scienziati che lavorano nella grotta bulgara hanno trovato fossili umani insieme a migliaia di ossa di animali macellati e un assemblaggio di manufatti paleolitici. Un singolo molare risaltava come inconfondibilmente umano, ma il resto delle ossa erano frammenti rotti che dovevano essere identificati come umani usando la spettrometria di massa proteica, che può individuare sequenze proteiche unicamente umane non trovate nelle ossa di altre specie. Le ossa umane sono state poi datate al radiocarbonio tra 42.580 e 45.930 anni prima del presente. I ricercatori hanno anche prodotto minuscoli frammenti di polvere di denti e ossa da cui è stato possibile estrarre il DNA e sequenziare i genomi di tre diversi individui che un tempo chiamavano casa la grotta.

Mentre la loro età suggerisce che questi individui furono tra i primi umani moderni a vivere in Europa, il loro DNA rivela che hanno poca relazione con gli umani ora conosciuti come europei.

"È interessante notare che questi primi europei che troviamo nella grotta di Bacho Kiro non hanno contribuito in modo sostanziale ai successivi eurasiatici occidentali", afferma Mateja Hajdinjak, del Francis Crick Institute (Londra), coautore dello studio pubblicato questa settimana in Natura. “Questi gruppi sono stati ampiamente sostituiti nell'Eurasia occidentale da successive migrazioni di persone. Ma sono strettamente imparentati con i gruppi umani che hanno dato origine ai successivi eurasiatici orientali e americani, comprese le popolazioni odierne.

“ È davvero fantastico che i fossili di tre individui in Bulgaria abbiano lasciato il DNA e possano rintracciare i loro discendenti in diverse parti del mondo rispetto a quanto ci aspetteremmo, negli antichi e viventi abitanti dell'Asia orientale e nei popoli nativi del America, aggiunge Rick Potts, direttore del programma Human Origins dello Smithsonian, che non era coinvolto nella ricerca genetica.

Lo studio del genoma mostra anche che un grosso ramo dell'albero genealogico degli umani Bacho Kiro appartiene ai Neanderthal. Gli individui portano dal 3 al 3,8 percento di DNA di Neanderthal nei loro geni, il che suggerisce più di un accoppiamento una tantum molto indietro nella loro storia familiare. In effetti, i genomi mostrano che questi umani europei avevano antenati di Neanderthal solo sei generazioni o meno.

“Gli individui della grotta di Bacho Kiro forniscono un'ulteriore prova che la mescolanza con i Neanderthal deve essere stata comune quando hanno avuto la possibilità di incontrarsi, dal momento che tutti avevano antenati di Neanderthal molto di recente nelle loro storie familiari,” Hajdinjak.

Un secondo studio pubblicato su Natura Ecologia ed Evoluzione ha affrontato l'intrigante cranio di una singola femmina umana moderna dal sito di Zlatý kůň Czechia che è stato trovato nei primi anni '50—e ha confuso alcuni ricercatori negli anni successivi. Qualsiasi contesto di dove sia stato sepolto esattamente nella grotta o con quali reperti è stato trovato è stato perso da tempo. La datazione al radiocarbonio è fallita a causa della contaminazione. L'analisi dello studio ha rivelato il DNA del bestiame, il probabile risultato della colla animale usata una volta per preservare il cranio, quindi l'età reale del cranio è sconosciuta.

Il cranio di un moderno individuo femminile umano da Zlatý kůň (Marek Jantač)

Ma il DNA era ben conservato nel cranio e gli studi sul sequenziamento genetico hanno rivelato alcune cose interessanti su questa donna misteriosa. Questo individuo mostra un'ascendenza di Neanderthal sostanziale del tre percento e i segmenti del genoma di Neanderthal presenti sono eccezionalmente lunghi. "Questa è una buona indicazione che hai avuto una commistione molto recente con i Neanderthal", afferma Kay Prüfer, che studia archeogenetica al Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology.

Prüfer e i coautori del nuovo studio ipotizzano che poiché i filamenti di DNA di Neanderthal sopravvissuti sono più lunghi di quelli in un genoma umano moderno molto antico esistente, l'individuo Ust’-Ishim di 45.000 anni conosciuto dalla Siberia, questo individuo potrebbe essere di età simile o anche più vecchio.

A differenza degli individui di Bacho Kiro, l'analisi del DNA non è stata in grado di far luce su ciò che è successo a questo gruppo di umani che viveva nell'antica Cechia. “Sembra proprio un piccolo ramo delle popolazioni che fanno risalire i loro antenati a quelle persone che lasciarono l'Africa da 50.000 a 60.000 anni fa, ” Prüfer. “ Non rileviamo realmente alcuna popolazione discendente diretta tra le persone che vivono. Perché non hanno lasciato il segno?”

Gli studi genetici suggeriscono che l'Europa di quest'era fu teatro di un complesso insieme di prime migrazioni in cui gruppi distinti e non correlati di primi esseri umani si separarono dagli antenati comuni che lasciarono l'Africa. Si stabilirono in tutta Europa e incontrarono i Neanderthal che già vivevano lì.

Molte di queste storie umane moderne sembrano aver raggiunto un vicolo cieco evolutivo. L'individuo Zlatý kůň non sembra contribuire a gruppi umani successivi, né altri della manciata di esempi sequenziati finora, come l'Ust ’ -Ishim di 45.000 anni dalla Siberia e il Oase 1 di 40.000 anni dalla Romania

"Non tutti i fossili umani rappresentano antenati di popolazioni viventi o popolazioni che hanno lasciato discendenti genetici", afferma Rick Potts. “ Questa potrebbe essere più la regola che l'eccezione e la genomica lo sta davvero mettendo in evidenza.

Anche l'incrocio tra umani e Neanderthal potrebbe non essere stato poi così eccezionale, durante le diverse migliaia di anni in cui le due specie hanno coesistito in Europa. “Questi nuovi studi indicano impulsi multipli di H. sapiens dispersioni in tutta l'Eurasia, forse con diverse firme archeologiche, e molteplici eventi di incrocio con i Neanderthal,” afferma Chris Stringer, un paleoantropologo del Museo di Storia Naturale (Londra) non affiliato alla ricerca.

Non si sa esattamente dove, quando o con quale frequenza i nostri primi antenati umani si siano mescolati con i Neanderthal. Spesso, l'incrocio non ha avuto successo per i Neanderthal, la maggior parte delle loro varianti genetiche non è rimasta in circolazione. Ma Stringer teorizza che le prime popolazioni moderne potrebbero aver agito come spugne, assorbendo occasionalmente sacche di Neanderthal sebbene limitati incroci locali in luoghi come l'Europa orientale. Forse questo ha contribuito a causare la scomparsa dei Neanderthal come popolazione vitale, ma non sono scomparsi completamente.

“Dopo tutto c'è un gruppo di Neanderthal che sono tra i nostri antenati,” Prüfer. “Quindi non è del tutto corretto dire che si sono estinti.”


I colori della morte

Nello spettacolo l'egittologa Salima Ikram ha spiegato che i panni che sporgono dalle sue orbite sono stati fatti per sembrare occhi in modo che potesse "vedere nell'aldilà" e il suo corpo era così intatto che era persino possibile vedere i sandali che indossava mentre essere mummificato.

I piedi di Tjuyu sono stati notevolmente preservati. (Youtube Immagine dello schermo)

Bettany ha notato qualcosa di strano nel cadavere mummificato di Tjuyu piuttosto che avere i capelli castano scuro, come la stragrande maggioranza delle altre mummie dell'antico Egitto, aveva "capelli biondo fragola". Questo fenomeno un po' bizzarro è stato spiegato dall'egittologo Ikram che ha affermato che non è chiaro come i suoi capelli siano diventati di questo colore, dicendo "Non siamo sicuri al 100% [se quelli sono i suoi capelli originali]".

Uno dei motivi offerti per il colore dei capelli è l'uso di "natron" nei processi di mummificazione. Questa miscela naturale di "carbonato di sodio decaidrato", che era anche un antico insetticida domestico, veniva utilizzata principalmente per fare la pelle e per sbiancare i vestiti. Ciò implica che il vero colore dei capelli di Tjuyu potrebbe essere stato deliberatamente schiarito per dargli un aspetto biondo o potrebbe essersi verificato accidentalmente attraverso la mummificazione.

Anche la mamma di Yuyu aveva i capelli biondi. (Youtube Immagine dello schermo)


Il DNA di Cheddar Man

Nel 1997, è stato riferito che era stato trovato un discendente vivente di Cheddar Man. Nel rapporto, è stato scritto che il DNA era stato trovato nella cavità pulpare di uno dei molari di Cheddar Man. Il DNA è stato esaminato presso l'Istituto di Medicina Molecolare dell'Università di Oxford. I risultati dell'analisi sono stati quindi confrontati con il DNA di 20 individui locali le cui famiglie erano note per aver vissuto a Cheddar per diverse generazioni. Uno di questi individui è stato identificato come un discendente di Cheddar Man.


Fatti di Otzi The Iceman: età, storia della più antica mummia europea rivelata dalla stampa 3D [VIDEO]

Un museo nel nord Italia ha rivelato questa settimana diverse stampe 3D di una mummia naturale di 5.000 anni soprannominata "Otzi the Iceman". Una coppia di escursionisti nel 1991 ha scoperto Otzi, naturalmente conservato nel ghiaccio nelle Alpi Otzal, e ora una stampa 3D di questo antico essere umano si sta preparando per il suo primo tour mondiale.

Otzi proviene dall'età del rame e la scoperta del suo corpo conservato ha permesso agli scienziati di apprendere preziose informazioni sulla cultura, i costumi e le abitudini di vita degli umani di quell'epoca. Nonostante fosse morto da più di 5.000 anni, il congelamento immediato del suo cadavere in condizioni di freddo ha permesso agli scienziati di scoprire il suo corpo ancora intatto, insieme a uno zaino e un'ascia. Quando il suo cadavere è stato scoperto nelle Alpi tra Austria e Italia, i due paesi inizialmente hanno discusso su dove sarebbe stato ospitato. Dopo che le autorità hanno stabilito che il suo corpo si trovava a meno di 92 metri, o circa 100 metri dal confine italiano, è stata creata una camera speciale per ospitarlo in Tirolo, in Italia.

Gli scienziati hanno utilizzato le scansioni TC del suo corpo nella creazione delle stampe 3D, insieme all'aiuto dell'artista statunitense Gary Staab, che ha aiutato a scolpire e dipingere le repliche. "La ricostruzione delle mani è stata una sfida, dal momento che non potevano essere catturate con le scansioni TC", ha affermato il museo in Italia dove è attualmente ospitato Otzi.

In tutto sono state create tre stampe 3D, di cui una diretta in Nord America per iniziare una mostra itinerante e altre due utilizzate come strumenti didattici presso il Cold Spring Harbor DNA Learning Center di New York (DNALC).

L'uomo antico, morto misteriosamente per una ferita da freccia tra i 40 ei 50 anni, era coperto da almeno 60 tatuaggi, molti dei quali corrispondevano a punti di pressione dell'agopuntura per la sua artrite. Il test del DNA dei suoi microbi intestinali ha rivelato che era intollerante al lattosio.

Il contenuto del suo stomaco era ancora preservato e anche i suoi organi conservavano parte della loro elasticità - qualcosa di inaudito nelle mummie egiziane e peruviane, ad esempio, dove il processo di imbalsamazione disidratava i cadaveri.


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La parola inglese mummia deriva dal latino medievale mamma, un prestito della parola araba medievale mūmiya (مومياء) e da una parola persiana mamma (cera), [6] che significava un cadavere imbalsamato, e così come la sostanza imbalsamante bituminosa, e significava anche "bitume". [7] Il termine inglese medievale "mummia" era definito come "preparazione medica della sostanza delle mummie", piuttosto che l'intero cadavere, con Richard Hakluyt nel 1599 d.C. che si lamentava che "questi cadaveri sono la mummia che i Fisisti e gli speziali fanno contro la nostra volontà ci fanno inghiottire". [8] Queste sostanze sono state definite come mummia.

L'OED definisce una mummia come "il corpo di un essere umano o animale imbalsamato (secondo l'antico Egitto o un metodo analogo) come preparazione per la sepoltura", citando fonti dal 1615 d.C. in poi. [9] Tuttavia, Chambers Cyclopdia e lo zoologo vittoriano Francis Trevelyan Buckland [10] definiscono una mummia come segue: "Un corpo umano o animale essiccato dall'esposizione al sole o all'aria. Applicato anche alla carcassa congelata di un animale immerso nella neve preistorica".

Vespe del genere Aleiodes sono conosciute come "mummie vespe" perché avvolgono la loro preda bruco come "mummie".

Mentre l'interesse per lo studio delle mummie risale alla Grecia tolemaica, lo studio scientifico più strutturato è iniziato all'inizio del XX secolo. [11] Prima di questo, molte mummie riscoperte venivano vendute come curiosità o per l'uso in novità pseudoscientifiche come la mummia. [12] I primi esami scientifici moderni sulle mummie iniziarono nel 1901, condotti da professori della Government School of Medicine di lingua inglese al Cairo, in Egitto. La prima radiografia di una mummia arrivò nel 1903, quando i professori Grafton Elliot Smith e Howard Carter usarono l'unica macchina a raggi X al Cairo all'epoca per esaminare il corpo mummificato di Thutmose IV. [13] Il chimico britannico Alfred Lucas ha applicato analisi chimiche alle mummie egiziane durante questo stesso periodo, che hanno restituito molti risultati sui tipi di sostanze utilizzate nell'imbalsamazione. Lucas diede anche contributi significativi all'analisi di Tutankhamon nel 1922. [14]

Lo studio patologico delle mummie ha visto vari livelli di popolarità nel corso del XX secolo. [15] Nel 1992 si tenne a Puerto de la Cruz, a Tenerife, nelle Isole Canarie, il Primo Congresso Mondiale sugli Studi sulla Mummia. Più di 300 scienziati hanno partecipato al Congresso per condividere quasi 100 anni di dati raccolti sulle mummie. Le informazioni presentate all'incontro hanno innescato una nuova ondata di interesse per l'argomento, con uno dei principali risultati l'integrazione delle informazioni biomediche e bioarcheologiche sulle mummie con i database esistenti. Ciò non era possibile prima del Congresso a causa delle tecniche uniche e altamente specializzate necessarie per raccogliere tali dati. [16]

Negli anni più recenti, la TAC è diventata uno strumento prezioso nello studio della mummificazione, consentendo ai ricercatori di "scartare" digitalmente le mummie senza rischiare di danneggiare il corpo. [17] Il livello di dettaglio in tali scansioni è così intricato che piccoli lini usati in aree minuscole come le narici possono essere ricostruiti digitalmente in 3-D. [18] Tale modellazione è stata utilizzata per eseguire autopsie digitali su mummie per determinare la causa della morte e lo stile di vita, come nel caso di Tutankhamon. [19]

Le mummie sono in genere divise in una delle due categorie distinte: antropogeniche o spontanee. Le mummie antropogeniche sono state create deliberatamente dai vivi per una serie di ragioni, la più comune delle quali per scopi religiosi. Le mummie spontanee, come Ötzi, sono state create involontariamente a causa di condizioni naturali come il caldo o il freddo estremamente secchi, o condizioni anaerobiche come quelle che si trovano nelle paludi. [16] Mentre la maggior parte delle mummie individuali appartiene esclusivamente a una categoria o all'altra, ci sono esempi di entrambi i tipi collegati a una singola cultura, come quelli dell'antica cultura egiziana e delle culture andine del Sud America. [20] Alcuni dei successivi cadaveri ben conservati della mummificazione sono stati trovati sotto le chiese cristiane, come il vicario mummificato Nicolaus Rungius trovato sotto la chiesa di San Michele a Keminmaa, in Finlandia. [21] [22]

Fino a poco tempo, si credeva che le prime mummie egiziane fossero state create naturalmente a causa dell'ambiente in cui erano sepolte. [1] [23] Nel 2014, uno studio di 11 anni dell'Università di York, della Macquarie University e dell'Università di Oxford ha suggerito che la mummificazione artificiale si è verificata 1.500 anni prima di quanto si pensasse. [24] Ciò è stato confermato nel 2018, quando i test su una mummia di 5.600 anni a Torino hanno rivelato che era stata deliberatamente mummificata utilizzando involucri di lino e oli per imbalsamazione a base di resina di conifere ed estratti di piante aromatiche. [25] [26]

La conservazione dei morti ha avuto un profondo effetto sull'antica religione egiziana. La mummificazione era parte integrante dei rituali per i defunti a partire dalla II dinastia (circa 2800 aC). [20] Gli egiziani consideravano la conservazione del corpo dopo la morte come un passo importante per vivere bene nell'aldilà. Man mano che l'Egitto guadagnava più prosperità, le pratiche di sepoltura divennero uno status symbol anche per i ricchi. Questa gerarchia culturale ha portato alla creazione di tombe elaborate e metodi di imbalsamazione più sofisticati. [20] [27]

Con la IV dinastia (circa 2600 aC) gli imbalsamatori egiziani iniziarono a raggiungere la "vera mummificazione" attraverso un processo di eviscerazione. Gran parte di questa prima sperimentazione con la mummificazione in Egitto è sconosciuta.

I pochi documenti che descrivono direttamente il processo di mummificazione risalgono al periodo greco-romano. La maggior parte dei papiri sopravvissuti descrive solo i rituali cerimoniali coinvolti nell'imbalsamazione, non gli effettivi processi chirurgici coinvolti. Un testo noto come Il rituale dell'imbalsamazione descrive alcune delle pratiche logistiche dell'imbalsamazione, tuttavia, ci sono solo due copie conosciute e ognuna è incompleta. [28] [29] Per quanto riguarda la mummificazione mostrata nelle immagini, apparentemente ce ne sono anche pochissime. La tomba di Tjay, designata TT23, è una delle uniche due note che mostrano l'involucro di una mummia (Riggs 2014). [30]

Un altro testo che descrive i processi in uso negli ultimi periodi sono le Storie di Erodoto. Scritto nel libro 2 del storie è una delle descrizioni più dettagliate del processo di mummificazione egiziano, inclusa la menzione dell'uso del natron per disidratare i cadaveri per la conservazione. [31] Tuttavia, queste descrizioni sono brevi e abbastanza vaghe, lasciando gli studiosi a dedurre la maggior parte delle tecniche utilizzate studiando le mummie che sono state dissotterrate. [29]

Utilizzando gli attuali progressi tecnologici, gli scienziati sono stati in grado di scoprire una pletora di nuove informazioni sulle tecniche utilizzate nella mummificazione. Una serie di scansioni TC eseguite su una mummia di 2.400 anni nel 2008 ha rivelato uno strumento rimasto all'interno della cavità cranica del cranio. [32] Lo strumento era un'asta, fatta di un materiale organico, che veniva usata per rompere il cervello per permettergli di fuoriuscire dal naso. Questa scoperta ha contribuito a dissipare l'affermazione all'interno delle opere di Erodoto che l'asta fosse stata un gancio di ferro. [31] La precedente sperimentazione nel 1994 da parte dei ricercatori Bob Brier e Ronald Wade ha supportato questi risultati. Durante il tentativo di replicare la mummificazione egiziana, Brier e Wade scoprirono che la rimozione del cervello era molto più facile quando il cervello veniva liquefatto e lasciato drenare con l'aiuto della gravità, invece di cercare di estrarre l'organo pezzo per pezzo con un gancio. [29]

Attraverso vari metodi di studio nel corso di molti decenni, i moderni egittologi hanno ora una comprensione accurata di come è stata ottenuta la mummificazione nell'antico Egitto. Il primo e più importante passo è stato quello di fermare il processo di decomposizione, rimuovendo gli organi interni e lavando il corpo con una miscela di spezie e vino di palma. [20] L'unico organo rimasto era il cuore, poiché la tradizione sosteneva che il cuore fosse la sede del pensiero e del sentimento e sarebbe quindi ancora necessario nell'aldilà. [20] Dopo la pulizia, il corpo è stato poi asciugato con natron all'interno della cavità corporea vuota e all'esterno sulla pelle. Anche gli organi interni venivano essiccati e sigillati in vasetti individuali, o avvolti per essere riposti all'interno del corpo. Questo processo richiedeva in genere quaranta giorni. [29]

Dopo la disidratazione, la mummia è stata avvolta in molti strati di lino. All'interno degli strati, i sacerdoti egizi mettevano piccoli amuleti per proteggere il defunto dal male. [20] Una volta che la mummia è stata completamente avvolta, è stata ricoperta di una resina per tenere lontana la minaccia dell'aria umida. La resina è stata applicata anche alla bara per sigillarla. La mummia fu quindi sigillata all'interno della sua tomba, insieme ai beni terreni che si credeva aiutassero nell'aldilà. [28]

Aspergillus niger, una specie di fungo resistente in grado di vivere in una varietà di ambienti, è stata trovata nelle mummie di antiche tombe egizie e può essere inalata quando viene disturbata. [33]

Mummificazione e rango

La mummificazione è una delle usanze che definiscono nell'antica società egiziana per le persone di oggi. Si ritiene che la pratica di preservare il corpo umano sia una caratteristica fondamentale della vita egiziana. Eppure anche la mummificazione ha una storia di sviluppo ed era accessibile a diversi ranghi della società in modi diversi durante periodi diversi. C'erano almeno tre diversi processi di mummificazione secondo Erodoto. Si va dal "più perfetto" al metodo impiegato dalle "classi più povere". [34]

Metodo "più perfetto"

Il processo più costoso era preservare il corpo dalla disidratazione e proteggerlo dai parassiti, come gli insetti. Quasi tutte le azioni descritte da Erodoto svolgono una di queste due funzioni.

In primo luogo, il cervello è stato rimosso dal cranio attraverso il naso, la materia grigia è stata scartata. I moderni scavi di mummie hanno dimostrato che invece di un uncino di ferro inserito attraverso il naso, come sostiene Erodoto, è stata usata un'asta per liquefare il cervello attraverso il cranio, che poi ha drenato il naso per gravità. Gli imbalsamatori hanno poi sciacquato il cranio con alcuni farmaci che per lo più eliminavano ogni residuo di tessuto cerebrale e avevano anche l'effetto di uccidere i batteri. Successivamente, gli imbalsamatori praticarono un'incisione lungo il fianco con una lama affilata ricavata da una pietra etiope e rimuoverono il contenuto dell'addome. Erodoto non discute la conservazione separata di questi organi e la loro collocazione né in vasi speciali né nella cavità, un processo che faceva parte dell'imbalsamazione più costosa, secondo le prove archeologiche.

La cavità addominale veniva quindi sciacquata con vino di palma e un infuso di erbe e spezie frantumate e profumate, la cavità veniva quindi riempita con spezie tra cui mirra, cassia e, nota Erodoto, "ogni altra specie di spezia tranne l'incenso", anche per preservare il persona.

Il corpo è stato ulteriormente disidratato ponendolo in natron, un sale naturale, per settanta giorni. Erodoto insiste che il corpo non rimase nel natron più di settanta giorni. Un tempo più breve e il corpo non è più completamente disidratato e il corpo è troppo rigido per spostarsi in posizione per l'avvolgimento. Gli imbalsamatori poi lavano nuovamente il corpo e lo avvolsero con bende di lino. Le bende erano ricoperte da una gomma che la ricerca moderna ha dimostrato essere sia un agente impermeabilizzante che un agente antimicrobico.

A questo punto la salma è stata restituita alla famiglia. Queste mummie "perfette" sono state poi poste in casse di legno a forma umana. Le persone più ricche riponevano queste casse di legno in sarcofagi di pietra che fornivano ulteriore protezione. La famiglia collocò il sarcofago nella tomba in posizione verticale contro il muro, secondo Erodoto. [35]

Evitare le spese

Il secondo processo descritto da Erodoto è stato utilizzato da persone della classe media o persone che "vogliono evitare le spese". In questo metodo, un olio derivato da alberi di cedro è stato iniettato con una siringa nell'addome. Un tappo rettale ha impedito all'olio di fuoriuscire. Questo olio aveva probabilmente il duplice scopo di liquefare gli organi interni ma anche di disinfettare la cavità addominale. (Liquefacendo gli organi, la famiglia ha evitato la spesa dei vasi canopi e della conservazione separata.) Il corpo è stato quindi posto in natron per settanta giorni. Alla fine di questo tempo, il corpo fu rimosso e l'olio di cedro, ora contenente gli organi liquefatti, fu drenato attraverso il retto. Con il corpo disidratato, potrebbe essere restituito alla famiglia. Erodoto non descrive il processo di sepoltura di tali mummie, ma forse furono poste in una tomba a pozzo. Le persone più povere usavano bare di terracotta. [34]

Metodo economico

Il terzo e meno costoso metodo offerto dagli imbalsamatori era quello di pulire l'intestino con un liquido senza nome, iniettato come clistere. Il corpo è stato quindi posto in natron per settanta giorni e restituito alla famiglia. Erodoto non fornisce ulteriori dettagli. [36]

Nella tradizione cristiana alcuni corpi di santi sono naturalmente conservati e venerati.

Africa

Oltre alle mummie dell'Egitto, ci sono stati casi di mummie scoperte in altre aree del continente africano. [37] I corpi mostrano un misto di mummificazione antropogenica e spontanea, alcuni dei quali hanno migliaia di anni. [38]

Libia

I resti mummificati di un bambino sono stati scoperti durante una spedizione dell'archeologo Fabrizio Mori in Libia durante l'inverno del 1958-1959 nella struttura della grotta naturale di Uan Muhuggiag. [39] Dopo che sulla superficie della grotta furono scoperti curiosi depositi e pitture rupestri, i capi della spedizione decisero di scavare. Scoperto accanto a frammenti di strumenti di ossa animali c'era il corpo mummificato di un bambino, avvolto in pelle di animale e con indosso una collana fatta di perline di guscio d'uovo di struzzo. Il professor Tongiorgi dell'Università di Pisa ha datato il bambino al radiocarbonio tra i 5.000 e gli 8.000 anni. Una lunga incisione situata sulla parete addominale destra, e l'assenza di organi interni, indicavano che il corpo era stato eviscerato post mortem, forse nel tentativo di preservare i resti. [40] Anche un fascio di erbe trovato all'interno della cavità corporea ha sostenuto questa conclusione. [41] Ulteriori ricerche hanno rivelato che il bambino aveva circa 30 mesi al momento della morte, sebbene il sesso non potesse essere determinato a causa della scarsa conservazione degli organi sessuali. [42] [43]

Sud Africa

La prima mummia scoperta in Sud Africa [44] è stata trovata nella Baviaanskloof Wilderness Area dal Dr. Johan Binneman nel 1999. [45] [46] Soprannominata Moses, si stima che la mummia avesse circa 2.000 anni. [44] [45] Dopo essere stato legato alla cultura indigena Khoi della regione, il Consiglio nazionale dei capi Khoi del Sud Africa iniziò a presentare richieste legali per la restituzione della mummia poco dopo che il corpo era stato trasferito all'Albany Museum di Grahamstown. [47]

Le mummie dell'Asia sono generalmente considerate accidentali. I defunti furono sepolti proprio nel posto giusto dove l'ambiente potesse agire come agente di conservazione. Questo è particolarmente comune nelle aree desertiche del bacino del Tarim e in Iran. Le mummie sono state scoperte nei climi asiatici più umidi, tuttavia queste sono soggette a un rapido decadimento dopo essere state rimosse dalla tomba.

Cina

Mummie di varie dinastie nel corso della storia della Cina sono state scoperte in diverse località del paese. Sono quasi esclusivamente considerati mummificazioni non intenzionali. Molte aree in cui sono state scoperte mummie sono difficili da preservare, a causa del loro clima caldo e umido. Ciò rende il recupero delle mummie una sfida, poiché l'esposizione al mondo esterno può causare il decadimento dei corpi nel giro di poche ore. [ citazione necessaria ]

Un esempio di mummia cinese che è stata conservata nonostante fosse sepolta in un ambiente non favorevole alla mummificazione è Xin Zhui. Conosciuta anche come Lady Dai, è stata scoperta nei primi anni '70 nel sito archeologico di Mawangdui a Changsha. [48] ​​Fu la moglie del marchese di Dai durante la dinastia Han, che fu anche sepolto con lei insieme a un altro giovane spesso considerato un parente molto stretto. [49] Tuttavia, il corpo di Xin Zhui fu l'unico dei tre ad essere mummificato. Il suo cadavere era così ben conservato che i chirurghi dell'Istituto medico provinciale di Hunan sono stati in grado di eseguire un'autopsia. [48] ​​Il motivo esatto per cui il suo corpo è stato così completamente conservato deve ancora essere determinato. [50]

Tra le mummie scoperte in Cina ci sono quelle chiamate mummie Tarim a causa della loro scoperta nel bacino del Tarim. Il clima secco e desertico del bacino si è rivelato un ottimo agente di disseccamento. Per questo motivo, oltre 200 mummie Tarim, che hanno più di 4.000 anni, sono state scavate da un cimitero nell'attuale regione dello Xinjiang. [51] Le mummie sono state trovate sepolte in barche capovolte con centinaia di pali di legno lunghi 13 piedi al posto delle lapidi. [51] I dati sulla sequenza del DNA [52] mostrano che le mummie avevano l'aplogruppo R1a (Y-DNA) caratteristico dell'Eurasia occidentale nell'area dell'Europa centro-orientale, dell'Asia centrale e della valle dell'Indo. [53] Ciò ha creato scalpore nella popolazione uigura di lingua turca della regione, che afferma che l'area è sempre appartenuta alla loro cultura, mentre non è stato fino al X secolo quando gli studiosi affermano che gli uiguri si sono trasferiti nel regione dell'Asia centrale. [54] Il sinologo americano Victor H. Mair afferma che "le prime mummie nel bacino del Tarim erano esclusivamente caucasiche, o Europoid" con "migranti dell'Asia orientale che arrivarono nelle porzioni orientali del bacino del Tarim circa 3000 anni fa", mentre Mair nota anche che fu solo nell'842 che i popoli uiguri si stabilirono nell'area. [55] Altri resti mummificati sono stati recuperati da intorno al bacino del Tarim in siti tra cui Qäwrighul, Yanghai, Shengjindian, Shanpula (Sampul), Zaghunluq e Qizilchoqa.[56]

A partire dal 2012, almeno otto resti umani mummificati sono stati recuperati dalla miniera di sale di Douzlakh a Chehr Abad, nell'Iran nordoccidentale. [57] A causa della loro conservazione del sale, questi corpi sono noti collettivamente come Saltmen. [58] I test sul carbonio-14 condotti nel 2008 hanno datato tre dei corpi intorno al 400 a.C. La successiva ricerca isotopica sulle altre mummie ha restituito date simili, tuttavia, è stato scoperto che molti di questi individui provenivano da una regione che non è strettamente associata alla miniera. Fu durante questo periodo che i ricercatori stabilirono che la miniera subì un grave crollo, che probabilmente causò la morte dei minatori. [57] Poiché esistono dati archeologici significativi che indicano che l'area non era abitata attivamente durante questo periodo di tempo, l'attuale consenso sostiene che l'incidente sia avvenuto durante un breve periodo di attività mineraria temporanea. [57]

Siberia

Nel 1993, un team di archeologi russi guidati dalla dott.ssa Natalia Polosmak ha scoperto la siberiana Ice Maiden, una donna scito-siberiana, sull'altopiano di Ukok nei monti Altai vicino al confine con la Mongolia. [59] La mummia era naturalmente congelata a causa delle severe condizioni climatiche della steppa siberiana. Conosciuta anche come Principessa Ukok, la mummia era vestita con abiti finemente dettagliati e indossava un elaborato copricapo e gioielli. Accanto al suo corpo furono sepolti sei cavalli decorati e un pasto simbolico per il suo ultimo viaggio. [60] Il braccio sinistro e la mano erano tatuati con figure in stile animale, tra cui un cervo altamente stilizzato. [59]

The Ice Maiden è stata fonte di alcune recenti polemiche. La pelle della mummia ha subito un leggero decadimento e i tatuaggi sono sbiaditi dopo lo scavo. Alcuni residenti della Repubblica dell'Altai, formatasi dopo la dissoluzione dell'Unione Sovietica, hanno chiesto il ritorno della Fanciulla di Ghiaccio, che attualmente si trova a Novosibirsk in Siberia. [59] [60] [61]

Un'altra mummia siberiana, un uomo, fu scoperta molto prima nel 1929. La sua pelle era anche segnata con tatuaggi di due mostri simili a grifoni, che decoravano il suo petto, e tre immagini parzialmente cancellate che sembrano rappresentare due cervi e una capra di montagna alla sua sinistra braccio. [59]

Filippine

Le mummie filippine sono chiamate mummie Kabayan. Sono comuni nella cultura di Igorot e nella loro eredità. Le mummie si trovano in alcune aree chiamate Kabayan, Sagada e tra le altre. Le mummie sono datate tra il XIV e il XIX secolo.

Europa

Il continente europeo ospita uno spettro diversificato di mummie spontanee e antropiche. [62] Alcune delle mummie meglio conservate provengono da paludi situate in tutta la regione. I frati cappuccini che abitavano la zona hanno lasciato centinaia di corpi intenzionalmente conservati che hanno permesso di conoscere i costumi e le culture di persone di varie epoche. Una delle mummie più antiche (soprannominata Ötzi) è stata scoperta in questo continente. Nuove mummie continuano ad essere scoperte in Europa fino al 21° secolo.

Corpi di palude

Il Regno Unito, la Repubblica d'Irlanda, la Germania, i Paesi Bassi, la Svezia e la Danimarca hanno prodotto una serie di corpi di palude, mummie di persone depositate in paludi di sfagno, apparentemente a seguito di omicidi o sacrifici rituali. In questi casi, l'acidità dell'acqua, la bassa temperatura e la mancanza di ossigeno si combinano per abbronzare la pelle ei tessuti molli del corpo. Lo scheletro in genere si disintegra nel tempo. Tali mummie sono straordinariamente ben conservate quando emergono dalla palude, con la pelle e gli organi interni intatti è persino possibile determinare l'ultimo pasto del defunto esaminando il contenuto dello stomaco. La donna Haraldskær fu scoperta da operai in una palude nello Jutland nel 1835. Fu erroneamente identificata come una regina danese dell'alto medioevo, e per questo motivo fu collocata in un sarcofago reale presso la chiesa di San Nicolai, Vejle, dove attualmente si trova. Un altro corpo di palude, anch'esso dalla Danimarca, noto come l'Uomo di Tollund è stato scoperto nel 1950. Il cadavere era noto per la sua eccellente conservazione del viso e dei piedi, che sembravano essere morti di recente. Rimane solo la testa di Tollund Man, a causa della decomposizione del resto del suo corpo, che non è stata conservata insieme alla testa. [63]

Isole Canarie

Le mummie delle Isole Canarie appartengono al popolo indigeno Guanche e risalgono a prima che gli esploratori spagnoli del XIV secolo si stabilissero nella zona. Tutte le persone decedute all'interno della cultura Guanche furono mummificate durante questo periodo, sebbene il livello di cura prestato con l'imbalsamazione e la sepoltura variasse a seconda dello stato sociale individuale. L'imbalsamazione veniva effettuata da gruppi specializzati, organizzati per genere, considerati impuri dal resto della comunità. Le tecniche per l'imbalsamazione erano simili a quelle degli antichi egizi che prevedevano l'eviscerazione, la conservazione e l'imbottitura delle cavità corporee evacuate, quindi l'avvolgimento del corpo in pelli di animali. Nonostante le tecniche di successo utilizzate dai Guanche, rimangono pochissime mummie a causa del saccheggio e della profanazione. [64] [65]

Repubblica Ceca

La maggior parte delle mummie rinvenute nella Repubblica Ceca proviene da cripte sotterranee. Mentre ci sono alcune prove di mummificazione deliberata, la maggior parte delle fonti afferma che l'essiccazione si è verificata naturalmente a causa di condizioni uniche all'interno delle cripte. [66] [67] [68]

La Cripta dei Cappuccini a Brno contiene trecento anni di resti mummificati direttamente sotto l'altare maggiore. [67] A partire dal XVIII secolo, quando fu aperta la cripta, e fino alla cessazione della pratica nel 1787, i frati cappuccini del convento deponevano a terra il defunto su un cuscino di mattoni. La qualità dell'aria unica e il terriccio all'interno della cripta hanno naturalmente preservato i corpi nel tempo. [67] [68]

A metà degli anni '80 furono scoperte circa cinquanta mummie in una cripta abbandonata sotto la chiesa di San Procopio di Sázava a Vamberk. [69] Gli operai che scavavano una trincea fecero irruzione accidentalmente nella cripta, che iniziò a riempirsi di acque reflue. Le mummie iniziarono rapidamente a deteriorarsi, sebbene trentaquattro mummie poterono essere salvate e conservate temporaneamente presso il Museo distrettuale dei Monti Orlické fino a quando non poterono essere restituite al monastero nel 2000. [69] Le mummie variano per età e stato sociale a momento della morte, con almeno due figli e un sacerdote. [67] [69] La maggior parte delle mummie di Vamberk risalgono al XVIII secolo. [69]

Le catacombe di Klatovy attualmente ospitano una mostra di mummie gesuite, insieme ad alcuni aristocratici, che furono originariamente sepolte tra il 1674 e il 1783. All'inizio degli anni '30, le mummie furono accidentalmente danneggiate durante le riparazioni, con la conseguente perdita di 140 corpi. Il sistema di aerazione recentemente aggiornato conserva i trentotto corpi attualmente in mostra. [67] [70]

Danimarca

Oltre a diversi corpi di palude, la Danimarca ha anche prodotto molte altre mummie, come le tre mummie Borum Eshøj, la donna Skrydstrup e la ragazza Egtved, che sono state tutte trovate all'interno di tumuli funerari o tumuli.

Nel 1875 fu scoperto il tumulo di Borum Eshøj, che era stato costruito intorno a tre bare, che appartenevano a un uomo e una donna di mezza età e a un uomo poco più che ventenne. [71] Attraverso l'esame, si scoprì che la donna aveva circa 50-60 anni. È stata trovata con diversi manufatti in bronzo, costituiti da bottoni, una piastra per cintura e anelli, che mostrano che era di classe superiore. Tutti i capelli erano stati rimossi dal cranio in seguito, quando i contadini avevano scavato nella bara. La sua acconciatura originale è sconosciuta. [72] I due uomini indossavano un gonnellino e il più giovane indossava un fodero che conteneva un pugnale di bronzo. Tutte e tre le mummie sono state datate al 1351-1345 aC. [71]

La donna Skrydstrup è stata dissotterrata da un tumulo nello Jutland meridionale, nel 1935. La datazione al carbonio-14 ha mostrato che era morta intorno al 1300 a.C. L'esame ha anche rivelato che aveva circa 18-19 anni al momento della morte e che era stata sepolto in estate. I suoi capelli erano stati raccolti in un'elaborata acconciatura, che è stata poi coperta da una retina di crine di cavallo realizzata con la tecnica a molla. Indossava una camicetta e una collana oltre a due orecchini d'oro, dimostrando che era di classe superiore. [73]

La ragazza di Egtved, datata al 1370 aC, è stata trovata anche all'interno di una bara sigillata all'interno di un tumulo, nel 1921. Indossava un corpetto e una gonna, tra cui una cintura e braccialetti di bronzo. Insieme alla ragazza, ai suoi piedi, furono trovati i resti cremati di un bambino e, vicino alla sua testa, una scatola contenente degli spilli di bronzo, una retina per capelli e un punteruolo. [74] [75] [76]

Ungheria

Nel 1994, 265 corpi mummificati sono stati trovati nella cripta di una chiesa domenicana a Vác, in Ungheria, nel periodo 1729-1838. La scoperta si è rivelata scientificamente importante e nel 2006 è stata allestita una mostra nel Museo di Storia Naturale di Budapest. Uniche per le mummie ungheresi sono le loro bare riccamente decorate, senza due esattamente uguali. [77]

Italia

La variegata geografia e climatologia dell'Italia ha portato a molti casi di mummificazione spontanea. [78] Le mummie italiane mostrano la stessa diversità, con un conglomerato di mummificazione naturale e intenzionale diffusa attraverso molti secoli e culture.

La mummia naturale più antica d'Europa è stata scoperta nel 1991 nelle Alpi Venoste, al confine italo-austriaco. Soprannominata Ötzi, la mummia è un maschio di 5.300 anni ritenuto membro del gruppo culturale dell'Alto Adige Tamins-Carasso-Isera. [79] [80] Nonostante la sua età, un recente studio sul DNA condotto da Walther Parson dell'Università di Medicina di Innsbruck ha rivelato che Ötzi ha 19 parenti genetici viventi. [79]

Le Catacombe dei Cappuccini di Palermo furono costruite nel XVI secolo dai frati del Convento dei Cappuccini di Palermo. Originariamente destinato a contenere i resti volutamente mummificati dei frati defunti, la sepoltura nelle catacombe divenne nei secoli successivi uno status symbol per la popolazione locale. Le sepolture continuarono fino agli anni '20, con una delle ultime sepolture quella di Rosalia Lombardo. In tutto, le catacombe ospitano quasi 8000 mummie. (Vedi: Catacombe dei Cappuccini)

La più recente scoperta di mummie in Italia è avvenuta nel 2010, quando sessanta resti umani mummificati sono stati trovati nella cripta della chiesa della Conversione di San Paolo a Roccapelago di Pievepelago, in Italia. Costruita nel XV secolo come stiva dei cannoni e successivamente trasformata nel XVI secolo, la cripta era stata sigillata una volta raggiunta la sua capacità, lasciando i corpi da proteggere e conservare. La cripta è stata riaperta durante i lavori di restauro della chiesa, rivelando la vasta gamma di mummie all'interno. I corpi sono stati rapidamente trasferiti in un museo per ulteriori studi. [81]

Nord America

Le mummie del Nord America sono spesso intrise di controversie, poiché molti di questi corpi sono stati collegati a culture autoctone ancora esistenti. Mentre le mummie forniscono una ricchezza di dati storicamente significativi, le culture e le tradizioni native spesso richiedono che i resti vengano restituiti ai loro luoghi di riposo originali. Ciò ha portato a molte azioni legali da parte dei consigli dei nativi americani, portando la maggior parte dei musei a tenere i resti mummificati fuori dagli occhi del pubblico. [82]

Canada

Kwäday Dän Ts'ìnchi ("persona trovata molto tempo fa" nella lingua Tutchone meridionale delle Prime Nazioni Champagne e Aishihik), è stata trovata nell'agosto 1999 da tre cacciatori delle Prime Nazioni ai margini di un ghiacciaio nel Parco provinciale di Tatshenshini-Alsek, nel Regno Unito Colombia, Canada. Secondo il Progetto Kwäday Dän Ts'ìnchi, i resti sono la più antica mummia ben conservata scoperta in Nord America. [83] (La mummia di Spirit Cave, sebbene non ben conservata, è molto più antica.) [84] I primi test al radiocarbonio datano la mummia a circa 550 anni. [83]

Groenlandia

Nel 1972, otto mummie straordinariamente conservate furono scoperte in un insediamento Inuit abbandonato chiamato Qilakitsoq, in Groenlandia. Le "mummie della Groenlandia" erano costituite da un bambino di sei mesi, un bambino di quattro anni e sei donne di varie età, morte circa 500 anni fa. I loro corpi sono stati naturalmente mummificati dalle temperature sotto lo zero e dai venti secchi nella grotta in cui sono stati trovati. [85] [86]

Messico

La mummificazione intenzionale nel Messico precolombiano era praticata dalla cultura azteca. Questi corpi sono noti collettivamente come mummie azteche. Le autentiche mummie azteche erano "impacchettate" in un involucro di tessuto e spesso avevano il viso coperto da una maschera cerimoniale. [87] La ​​conoscenza pubblica delle mummie azteche è aumentata a causa di mostre itineranti e musei nel XIX e XX secolo, sebbene questi corpi fossero in genere resti essiccati naturalmente e non effettivamente le mummie associate alla cultura azteca. (Vedi: mummia azteca)

È noto che la mummificazione naturale si verifica in diversi luoghi del Messico, incluse le mummie di Guanajuato. [88] Una collezione di queste mummie, la maggior parte delle quali risale alla fine del XIX secolo, è stata esposta presso El Museo de las Momias nella città di Guanajuato dal 1970. Il museo sostiene di avere in mostra la mummia più piccola del mondo (un feto mummificato). [89] Si pensava che i minerali nel terreno avessero l'effetto conservante, tuttavia potrebbe essere piuttosto dovuto al clima caldo e arido. [88] [90] Le mummie messicane sono esposte anche nella cittadina di Encarnación de Díaz, Jalisco.

Stati Uniti

Spirit Cave Man è stato scoperto nel 1940 durante i lavori di salvataggio prima dell'attività di estrazione del guano che doveva iniziare nell'area. La mummia è un maschio di mezza età, trovata completamente vestita e distesa su una coperta fatta di pelle di animale. I test al radiocarbonio negli anni '90 hanno datato la mummia a quasi 9.000 anni. I resti furono conservati al Nevada State Museum, anche se la comunità locale dei nativi americani iniziò a presentare una petizione per la restituzione e la sepoltura dei resti nel 1995. [82] [84] [91] Quando il Bureau of Land Management non ha rimpatriato la mummia nel 2000 , la tribù Fallon Paiute-Shoshone ha fatto causa ai sensi del Native American Graves Protection and Repatriation Act. Dopo che il sequenziamento del DNA ha determinato che i resti erano in realtà legati ai moderni nativi americani, sono stati rimpatriati nella tribù nel 2016. [92]

Oceania

Le mummie dell'Oceania non sono limitate solo all'Australia. Scoperte di resti mummificati sono state localizzate anche in Nuova Zelanda e nello Stretto di Torres, [93] sebbene queste mummie siano state storicamente più difficili da esaminare e classificare.[94] Prima del XX secolo, la maggior parte della letteratura sulla mummificazione nella regione era silenziosa o aneddotica. [95] Tuttavia, il boom di interesse generato dallo studio scientifico della mummificazione egiziana porta a uno studio più concentrato delle mummie in altre culture, comprese quelle dell'Oceania.

Australia

Si pensa che le tradizioni di mummificazione aborigene trovate in Australia siano legate a quelle trovate nelle isole dello Stretto di Torres, [95] i cui abitanti hanno raggiunto un alto livello di sofisticate tecniche di mummificazione (vedi: Stretto di Torres). Le mummie australiane mancano di alcune delle capacità tecniche delle mummie dello Stretto di Torres, tuttavia molti degli aspetti rituali del processo di mummificazione sono simili. [95] La mummificazione di tutto il corpo è stata raggiunta da queste culture, ma non il livello di conservazione artistica che si trova nelle isole minori. La ragione di ciò sembra essere un più facile trasporto di corpi da parte di tribù più nomadi. [95]

Stretto di Torres

Le mummie dello Stretto di Torres hanno un livello notevolmente più alto di tecnica di conservazione e creatività rispetto a quelle trovate in Australia. [95] Il processo iniziava con la rimozione dei visceri, dopo di che i corpi venivano messi in posizione seduta su una piattaforma e lasciati asciugare al sole o affumicati sul fuoco per favorire l'essiccazione. Nel caso del fumo, alcune tribù raccoglievano il grasso che fuoriusciva dal corpo per mescolarlo con l'ocra per creare una vernice rossa che veniva poi spalmata sulla pelle della mummia. [96] Le mummie rimasero sulle piattaforme, decorate con gli abiti e i gioielli che indossavano in vita, prima di essere sepolte. [95] [96]

Nuova Zelanda

Alcune tribù Maori della Nuova Zelanda manterrebbero teste mummificate come trofei di guerre tribali. [97] Sono anche conosciuti come Mokomokai. Nel 19° secolo, molti dei trofei furono acquisiti da europei che trovarono la pelle tatuata come una curiosità fenomenale. Gli occidentali iniziarono a offrire beni di valore in cambio delle teste mummificate tatuate in modo unico. Le teste sono state successivamente messe in mostra nei musei, 16 dei quali ospitati nella sola Francia. Nel 2010, il municipio francese di Rouen ha restituito una delle teste alla Nuova Zelanda, nonostante le precedenti proteste del Ministero della Cultura francese. [97]

Ci sono anche prove che alcune tribù Maori potrebbero aver praticato la mummificazione di tutto il corpo, anche se si pensa che la pratica non fosse molto diffusa. [98] La discussione sulla mummificazione Maori è stata storicamente controversa, con alcuni esperti nei decenni passati che hanno affermato che tali mummie non sono mai esistite. [99] La scienza contemporanea ora riconosce l'esistenza della mummificazione di tutto il corpo nella cultura. C'è ancora polemica, tuttavia, sulla natura del processo di mummificazione. Alcuni corpi sembrano essere creati spontaneamente dall'ambiente naturale, mentre altri mostrano segni di pratiche deliberate. Il consenso moderno generale tende a concordare sul fatto che potrebbe esserci una miscela di entrambi i tipi di mummificazione, simile a quella delle antiche mummie egiziane. [98]

Sud America

Il continente sudamericano contiene alcune delle mummie più antiche del mondo, sia deliberate che accidentali. [5] I corpi sono stati preservati dal miglior agente per la mummificazione: l'ambiente. Il deserto costiero del Pacifico in Perù e Cile è una delle aree più aride del mondo e la secchezza ha facilitato la mummificazione. Piuttosto che sviluppare processi elaborati come gli antichi egizi della tarda dinastia, i primi sudamericani spesso lasciavano i loro morti in aree naturalmente asciutte o congelate, sebbene alcuni eseguissero la preparazione chirurgica quando la mummificazione era intenzionale. [100] Alcuni dei motivi per la mummificazione intenzionale in Sud America includono la commemorazione, l'immortalità e le offerte religiose. [101] Un gran numero di corpi mummificati è stato trovato nei cimiteri precolombiani sparsi per il Perù. I corpi erano stati spesso avvolti per la sepoltura in tessuti finemente intrecciati. [102]

Mummie chinchorro

Le mummie di Chinchorro sono i più antichi corpi mummificati preparati intenzionalmente mai trovati. A partire dal V millennio aC e continuando per circa 3.500 anni, [101] tutte le sepolture umane all'interno della cultura Chinchorro furono preparate per la mummificazione. I corpi sono stati preparati con cura, iniziando con la rimozione degli organi interni e della pelle, prima di essere lasciati nel clima caldo e secco del deserto di Atacama, che ha favorito l'essiccazione. [101] Un gran numero di mummie Chinchorro furono anche preparate da abili artigiani per essere conservate in un modo più artistico, sebbene lo scopo di questa pratica sia ampiamente dibattuto. [101]

Mummie inca

Diverse mummie non intenzionali conservate naturalmente risalenti al periodo Inca (1438-1532 d.C.) sono state trovate nelle regioni più fredde dell'Argentina, del Cile e del Perù. Questi sono noti collettivamente come "mummie di ghiaccio". [103] La prima mummia di ghiaccio Inca fu scoperta nel 1954 in cima al Picco El Plomo in Cile, dopo che un'eruzione del vicino vulcano Sabancaya fece sciogliere il ghiaccio che ricopriva il corpo. [103] La mummia di El Plomo era un bambino maschio che si presumeva fosse ricco a causa delle sue caratteristiche corporee ben nutrite. Era considerato la mummia di ghiaccio meglio conservata al mondo fino alla scoperta della mummia Juanita nel 1995. [103]

La mummia Juanita è stata scoperta vicino alla vetta dell'Ampato nella sezione peruviana delle Ande dall'archeologo Johan Reinhard. [104] Il suo corpo era stato così completamente congelato che non era stato essiccato gran parte della sua pelle, tessuto muscolare e organi interni mantenuti la loro struttura originale. [103] Si crede che sia un sacrificio rituale, a causa della stretta vicinanza del suo corpo alla capitale Inca di Cusco, così come il fatto che indossasse abiti molto intricati per indicare il suo speciale status sociale. Diversi manufatti cerimoniali Inca e rifugi temporanei scoperti nell'area circostante sembrano supportare questa teoria. [103]

Altre prove che gli Inca lasciarono morire vittime sacrificali negli elementi, e in seguito furono involontariamente preservate, arrivarono nel 1999 con la scoperta delle mummie di Llullaillaco al confine tra Argentina e Cile. [104] Le tre mummie sono bambini, due femmine e un maschio, che si pensa siano sacrifici associati all'antico rituale di qhapaq hucha. [105] Recenti analisi biochimiche delle mummie hanno rivelato che le vittime avevano consumato quantità crescenti di alcol e coca, forse sotto forma di chicha, nei mesi precedenti il ​​sacrificio. [105] La teoria dominante per le ragioni droganti che, accanto agli usi rituali, le sostanze probabilmente rendevano i bambini più docili. Le foglie di coca masticate trovate nella bocca della figlia maggiore dopo la sua scoperta nel 1999 supportano questa teoria. [105]

I corpi degli imperatori e delle mogli Inca furono mummificati dopo la morte. Nel 1533, i conquistatori spagnoli dell'Impero Inca videro le mummie nella capitale Inca di Cuzco. Le mummie erano esposte, spesso in posizioni realistiche, nei palazzi degli imperatori defunti e avevano un seguito di servi che si prendevano cura di loro. Gli spagnoli sono rimasti colpiti dalla qualità della mummificazione che ha comportato la rimozione degli organi, l'imbalsamazione e la liofilizzazione. [102]

La popolazione venerava le mummie degli imperatori Inca. Questa riverenza sembrò idolatria agli spagnoli cattolici romani e nel 1550 confiscarono le mummie. Le mummie sono state portate a Lima dove sono state esposte nell'ospedale San Andres. Le mummie si deteriorarono nel clima umido di Lima e alla fine furono sepolte o distrutte dagli spagnoli. [106] [107]

Un tentativo di trovare le mummie degli imperatori Inca sotto l'ospedale di San Andres nel 2001 non ha avuto successo. Gli archeologi hanno trovato una cripta, ma era vuota. Forse le mummie erano state rimosse quando l'edificio è stato riparato dopo un terremoto. [107]

I monaci i cui corpi rimangono incorrotti senza alcuna traccia di mummificazione deliberata sono venerati da alcuni buddisti che credono di essere riusciti con successo a mortificare la loro carne fino alla morte. L'automummificazione è stata praticata fino alla fine del 1800 in Giappone ed è stata messa al bando dall'inizio del 1900.

È stato riferito che molti monaci buddisti Mahayana conoscevano la loro ora di morte e lasciarono il loro ultimo testamento e i loro studenti di conseguenza li seppellirono seduti nella posizione del loto, messi in un vaso con agenti essiccanti (come legno, carta o calce) e circondati da mattoni, per essere riesumato più tardi, di solito dopo tre anni. I corpi conservati sarebbero poi stati decorati con vernice e adornati con oro.

I corpi presunti di monaci auto-mummificati sono esposti in diversi santuari giapponesi, ed è stato affermato che i monaci, prima della loro morte, seguissero una dieta povera composta da sale, noci, semi, radici, corteccia di pino, e urushi Tè. [108]

Jeremy Bentham

Nel 1830, Jeremy Bentham, il fondatore dell'utilitarismo, lasciò istruzioni da seguire alla sua morte che portarono alla creazione di una sorta di mummia moderna. Ha chiesto che il suo corpo fosse mostrato per illustrare come "l'orrore della dissezione abbia origine nell'ignoranza" una volta così mostrato e tenuto conferenze, ha chiesto che le sue parti del corpo fossero preservate, incluso il suo scheletro (meno il suo cranio, che nonostante fosse mal conservato, era esposto sotto i suoi piedi fino a quando il furto non richiedeva che fosse riposto altrove), [109] che dovevano essere vestiti con gli abiti che indossava di solito e "seduto su una sedia solitamente occupata da me quando vivo nell'atteggiamento in cui sono seduto quando impegnato nel pensiero». Il suo corpo, dotato di una testa di cera creata a causa di problemi di preparazione come richiesto da Bentham, è in mostra all'University College di Londra.

Vladimir Lenin

All'inizio del XX secolo, il movimento cosmico russo, rappresentato da Nikolai Fyodorovich Fyodorov, prevedeva la risurrezione scientifica dei morti. L'idea era così popolare che, dopo la morte di Vladimir Lenin, Leonid Krasin e Alexander Bogdanov suggerirono di preservare crionicamente il suo corpo e il suo cervello per rianimarlo in futuro. [110] L'attrezzatura necessaria è stata acquistata all'estero, ma per una serie di ragioni il piano non è stato realizzato. [110] Invece il suo corpo fu imbalsamato e posto in mostra permanente nel Mausoleo di Lenin a Mosca, dove è tuttora esposto. Il mausoleo stesso è stato modellato da Alexey Shchusev sulla piramide di Djoser e sulla tomba di Ciro.

Gottfried Knoche

Alla fine del XIX secolo in Venezuela, un medico di origine tedesca di nome Gottfried Knoche condusse esperimenti di mummificazione nel suo laboratorio nella foresta vicino a La Guaira. Ha sviluppato un fluido per l'imbalsamazione (a base di un composto di cloruro di alluminio) che mummificava i cadaveri senza dover rimuovere gli organi interni. La formula per il suo fluido non è mai stata rivelata e non è stata scoperta. La maggior parte delle decine di mummie create con il fluido (inclusi lui e la sua famiglia) sono andate perse o sono state gravemente danneggiate da vandali e saccheggiatori.

Sommario

Nel 1975, un'organizzazione esoterica con il nome di Summum ha introdotto "Modern Mummification", un servizio che utilizza tecniche moderne insieme ad aspetti di antichi metodi di mummificazione. La prima persona a sottoporsi formalmente al processo di mummificazione moderna di Summum è stato il fondatore di Summum, Summum Bonum Amen Ra, morto nel gennaio 2008. [111] Summum è attualmente considerata l'unica "attività commerciale di mummificazione" al mondo. [112]

Alan Billis

Nel 2010, un team guidato dall'archeologo forense Stephen Buckley ha mummificato Alan Billis utilizzando tecniche basate su 19 anni di ricerca sulla mummificazione egiziana della XVIII dinastia. Il processo è stato filmato per la televisione, per il documentario Mummificare Alan: l'ultimo segreto d'Egitto. [113] Billis ha preso la decisione di consentire la mummificazione del suo corpo dopo che gli è stato diagnosticato un cancro terminale nel 2009. Il suo corpo attualmente risiede al Gordon Museum di Londra. [114]

Plastinazione

La plastinazione è una tecnica utilizzata in anatomia per conservare corpi o parti del corpo. L'acqua e il grasso vengono sostituiti da alcune plastiche, producendo campioni che possono essere toccati, non odorano o marciscono e conservano persino la maggior parte delle proprietà microscopiche del campione originale.

La tecnica è stata inventata da Gunther von Hagens quando lavorava presso l'istituto anatomico dell'Università di Heidelberg nel 1978. Von Hagens ha brevettato la tecnica in diversi paesi ed è fortemente coinvolto nella sua promozione, soprattutto come ideatore e direttore delle mostre itineranti Body Worlds , [115] esibendo corpi umani plastinati a livello internazionale. Ha anche fondato e dirige l'Istituto per la plastinazione a Heidelberg.

Più di 40 istituzioni in tutto il mondo dispongono di strutture per la plastinazione, principalmente per la ricerca e lo studio medici, e la maggior parte è affiliata alla International Society for Plastination. [116]

Nel Medioevo, sulla base di un'errata traduzione dal termine arabo per bitume, si pensava che le mummie possedessero proprietà curative. Di conseguenza, divenne pratica comune macinare le mummie egiziane in polvere da vendere e utilizzare come medicina. Quando le mummie reali divennero non disponibili, i cadaveri essiccati dal sole di criminali, schiavi e persone con tendenze suicide furono sostituiti da mercanti mendaci. [117] Si diceva che le mummie avessero molte proprietà curative. Francis Bacon e Robert Boyle li raccomandarono per curare i lividi e prevenire le emorragie. Il commercio delle mummie sembra essere stato disapprovato dalle autorità turche che governavano l'Egitto: diversi egiziani furono imprigionati per aver fatto bollire le mummie per produrre olio nel 1424. Tuttavia, le mummie erano molto richieste in Europa ed era possibile acquistarle per la giusta quantità di soldi. John Snaderson, un commerciante inglese che visitò l'Egitto nel XVI secolo spedì seicento libbre di mummia in Inghilterra. [118]

La pratica si sviluppò in un'attività su vasta scala che fiorì fino alla fine del XVI secolo. Due secoli fa, si credeva ancora che le mummie avessero proprietà medicinali per fermare l'emorragia, e venivano vendute come prodotti farmaceutici in polvere come nell'uomo fuso. [119] Gli artisti hanno anche fatto uso di mummie egiziane un pigmento brunastro noto come mummia marrone, basato su mummia (a volte chiamato in alternativa caput mortuum, latino per testa di morte), originariamente ottenuto dalla macinazione di mummie egiziane umane e animali. Era più popolare nel XVII secolo, ma fu interrotto all'inizio del XIX secolo quando la sua composizione divenne generalmente nota agli artisti che sostituirono il suddetto pigmento con una miscela completamente diversa, ma mantenendo il nome originale, mummia o mummia marrone, producendo un simile tinta ea base di minerali macinati (ossidi e terre cotte) e/o miscele di gomme in polvere e oleoresine (come mirra e incenso) e bitume macinato. Queste miscele sono apparse sul mercato come falsificazioni di pigmenti di mummia in polvere, ma alla fine sono state considerate sostituti accettabili, una volta che le mummie antiche non potevano più essere distrutte. [120] Molte migliaia di gatti mummificati furono anche inviati dall'Egitto in Inghilterra per essere lavorati per l'uso in fertilizzanti. [121]

Durante il XIX secolo, in seguito alla scoperta delle prime tombe e manufatti in Egitto, l'egittologia fu una grande moda in Europa, specialmente nell'Inghilterra vittoriana. Gli aristocratici europei occasionalmente si divertivano acquistando mummie, facendole scartare e tenendo sessioni di osservazione. [122] [119] Il pioniere di questo tipo di intrattenimento in Gran Bretagna fu Thomas Pettigrew noto come "Mummy" Pettigrew per via del suo lavoro. [123] Tali sessioni di svolgimento hanno distrutto centinaia di mummie, perché l'esposizione all'aria le ha fatte disintegrare.

L'uso delle mummie come carburante per le locomotive è stato documentato da Mark Twain (probabilmente come uno scherzo o un umorismo), [124] ma la verità della storia rimane discutibile. Durante la guerra civile americana, si diceva che i lini per avvolgere le mummie fossero stati usati per fabbricare la carta. [124] [125] La prova della realtà di queste affermazioni è ancora equivoca. [126] [127] Il ricercatore Ben Radford riferisce che, nel suo libro Il Congresso della Mummia, Heather Pringle scrive: "Nessun esperto di mummie è mai stato in grado di autenticare la storia. Twain sembra essere l'unica fonte pubblicata, e anche piuttosto sospetta". Pringle scrive anche che non ci sono prove nemmeno per la "carta della mummia". Radford dice anche che molti giornalisti non hanno fatto un buon lavoro con le loro ricerche, e mentre è vero che alle mummie spesso non veniva mostrato rispetto nel 1800, non ci sono prove per questa voce. [128]

Mentre le mummie venivano utilizzate in medicina, alcuni ricercatori hanno messo in discussione questi altri usi come la produzione di carta e vernice, il rifornimento di locomotive e la fertilizzazione della terra. [129]


Contenuti

Mentre molte culture in tutto il mondo hanno cercato di concentrarsi sulla conservazione dell'élite morta, la tradizione Chinchorro ha eseguito la mummificazione su tutti i membri della loro società, rendendoli archeologicamente significativi. La decisione di conservazione egualitaria è provata nella mummificazione dei membri relativamente meno produttivi della società (cioè coloro che non potrebbero contribuire al benessere degli altri anziani, bambini, neonati e feti abortiti). Accade spesso che bambini e neonati abbiano ricevuto i trattamenti di mummificazione più elaborati. [3] [4]

Cronologia Modifica

Il 29% delle mummie di Chinchorro conosciute sono state mummificate naturalmente. Il più antico, l'uomo Acha, risale al 7020 a.C. [5]

Si ritiene che le mummie artificiali di Chinchorro siano apparse per la prima volta intorno al 5000 a.C. e abbiano raggiunto un picco intorno al 3000 a.C. Spesso le mummie di Chinchorro venivano preparate in modo elaborato rimuovendo gli organi interni e sostituendoli con fibre vegetali o peli di animali. In alcuni casi, un imbalsamatore rimuoveva la pelle e la carne dal cadavere e le sostituiva con argilla. La datazione al radiocarbonio rivela che la più antica mummia di Chinchorro antropogenica scoperta era quella di un bambino proveniente da un sito nella valle di Camarones, a circa 60 miglia (97 km) a sud di Arica in Cile e risale al 5050 a.C. circa. Le mummie continuarono ad essere realizzate fino al 1800 a.C. circa, rendendole contemporanee alla cultura di Las Vegas e alla cultura di Valdivia in Ecuador e alla civiltà del Norte Chico in Perù.

Modifica ricerca

Dal 1914, quando Max Uhle iniziò il suo lavoro ad Arica, gli archeologi hanno trovato circa 282 mummie. [2] Morro-I, alla base del Morro de Arica, ha rivelato 96 corpi al non stratificato (cioè, non ci sono strati di stratigrafia distinguibili, che ostacolano le tecniche di datazione relativa), per lo più sabbia sciolta al pendio della collina. Sono stati trovati 54 adulti: 27 femmine, 20 maschi e 7 di sesso indeterminato sono stati trovati anche 42 bambini: 7 femmine, 12 maschi, 23 indeterminati. [4] Questa dimensione del campione suggerisce che i Chinchorro non preferivano mummificare un sesso rispetto ad altri.

Le mummie potrebbero essere servite come mezzo per aiutare l'anima a sopravvivere e per impedire ai corpi di spaventare i vivi. [6] Una teoria più comunemente accettata è che ci fosse una sorta di culto degli antenati, [7] poiché ci sono prove di entrambi i corpi che viaggiano con i gruppi e collocati in posizioni d'onore durante i principali rituali e un ritardo nella sepoltura finale stessa .[8] Inoltre, i corpi (che si trovavano sempre in posizione distesa) erano riccamente decorati e colorati (anche successivamente ridipinti), e si pensa che fossero rinforzati e irrigiditi per essere trasportati su lettighe di canne e di conseguenza esposti. [3] Tuttavia, poiché la società è preceramica, oltre che leggermente nomade, è alquanto difficile determinare attraverso i documenti archeologici le ragioni per cui i Chinchorro sentivano il bisogno di mummificare i morti.

I rappresentanti della cultura Chinchorro sono stati determinati dall'aplogruppo mitocondriale A2. [9]

Il dottor Bernardo Arriaza è un antropologo fisico cileno che ha contribuito con molte conoscenze sulla mummificazione di Chinchorro. A partire dal 1984 ha pubblicato numerosi studi sull'argomento. Nel 1994, Arriaza ha creato una classificazione delle mummie Chinchorro ampiamente utilizzata. [10] Il suo libro"Oltre la morte: le mummie Chinchorro dell'antico Cile [11]" è stato pubblicato dallo Smithsonian e tradotto anche in spagnolo.

Preparazione delle mummie Modifica

Mentre il modo generale in cui i Chinchorro mummificavano i loro morti è cambiato nel corso degli anni, diversi tratti sono rimasti costanti nel corso della loro storia. Nelle mummie scavate, gli archeologi hanno trovato la pelle e tutti i tessuti molli e gli organi, incluso il cervello, rimossi dal cadavere. Dopo che i tessuti molli erano stati rimossi, i bastoncini rinforzavano le ossa mentre la pelle veniva imbottita di materia vegetale prima di ricomporre il cadavere. La mummia ha ricevuto una maschera di argilla anche se la mummia era già completamente ricoperta di argilla essiccata, processo in cui il corpo veniva avvolto in canne lasciate asciugare per 30-40 giorni.

Tecniche Modifica

Uhle ha classificato i tipi di mummificazione che ha visto in tre categorie: trattamento semplice, trattamento complesso e mummie ricoperte di fango. Credeva che questi si verificassero cronologicamente, il processo di mummificazione diventava più complesso con il passare del tempo. [2] Da allora, gli archeologi hanno ampliato questa spiegazione e hanno (per la maggior parte) concordato i seguenti tipi di mummificazione: mummie naturali, nere, rosse, ricoperte di fango e fasciate. [2] [12] La mummificazione può anche essere descritta come preparato esternamente mummie, preparato internamente mummie (Egiziano Pharos), e ricostruito mummie (il Chinchorro), secondo gli archeologi andini. [7] Inoltre, risulta che i tipi di mummificazione utilizzati si sovrappongono tra loro e che nella stessa tomba sono state trovate mummie di diversi tipi. [3] Le due tecniche più comuni utilizzate nella mummificazione di Chinchorro erano le mummie nere e le mummie rosse.

Mummificazione naturale Modifica

Delle 282 mummie di Chinchorro trovate finora, il 29% di esse erano il risultato del processo di mummificazione naturale (7020 aC-1300 aC). [2] Nel Cile settentrionale le condizioni ambientali favoriscono notevolmente la mummificazione naturale. Il suolo è molto ricco di nitrati che, uniti ad altri fattori come l'aridità del deserto di Atacama, garantiscono la conservazione organica. I sali bloccano la crescita batterica le condizioni calde e secche facilitano la rapida essiccazione, facendo evaporare tutti i fluidi corporei dei cadaveri. I tessuti molli, di conseguenza, si asciugano prima che marciscano e rimanga una mummia naturalmente preservata. [7] Anche se il popolo Chinchorro non mummificava artificialmente i corpi, i corpi erano ancora sepolti avvolti in canne con corredi funerari. [2]

La tecnica della mummia nera Modifica

La tecnica della mummia nera (dal 5000 al 3000 a.C.) prevedeva lo smontaggio del corpo del defunto, il trattamento e il rimontaggio. La testa, le braccia e le gambe sono state rimosse dal tronco, spesso anche la pelle. Il corpo è stato essiccato a caldo e la carne e i tessuti sono stati completamente strappati dall'osso utilizzando strumenti di pietra. Esistono prove che le ossa fossero essiccate da ceneri calde o carbone. Dopo il rimontaggio, il corpo è stato poi ricoperto con una pasta di cenere bianca, riempiendo gli spazi vuoti con erba, cenere, terra, peli di animali e altro. La pasta veniva anche usata per riempire i normali tratti del viso della persona. La pelle della persona (compresa la pelle del viso con una parrucca di corti capelli neri umani) è stata rimontata sul corpo, a volte in pezzi più piccoli, a volte in un pezzo quasi intero. A volte veniva usata anche la pelle di leone marino. Quindi la pelle (o, nel caso dei bambini, a cui spesso mancava il loro strato di pelle, lo strato di cenere bianca) è stata dipinta con manganese nero che ne ha dato il colore. [2]

La tecnica della mummia rossa Modifica

La tecnica della mummia rossa (dal 2500 a.C. al 2000 a.C.) era una tecnica in cui invece di smontare il corpo, venivano praticate molte incisioni nel tronco e nelle spalle per rimuovere gli organi interni e asciugare la cavità corporea. La testa è stata tagliata dal corpo in modo che il cervello potesse essere rimosso, dopo di che la pelle sarebbe stata incollata di nuovo, che spesso sarebbe stata semplicemente coperta con una maschera di argilla. Il corpo è stato imballato con vari materiali per riportarlo a dimensioni un po' più normali, bastoni usati per rafforzarlo e le incisioni sono state cucite usando un cordone di canna. La testa è stata riposizionata sul corpo, questa volta con una parrucca composta da nappe di capelli umani lunghe fino a 60 cm. Un "cappello" fatto di argilla nera teneva ferma la parrucca. Fatta eccezione per la parrucca e spesso il viso (nero), tutto veniva poi dipinto con ocra rossa. [2]

Cappotto di fango Modifica

Lo stile finale della mummificazione di Chinchorro era il mantello di fango (3000-1300 aC). Dal punto di vista ecologico, al tempo della cultura Chinchorro la regione era relativamente stabile. È stato suggerito dagli ambientalisti che l'incredibile conservazione di queste mummie sia anche influenzata dalla creazione pedogena (evoluzione del suolo) di argille e gesso, che agiscono come agenti cementanti, e quest'ultimo come disseccante naturale. L'argilla malleabile consentiva agli operatori di pompe funebri di modellare e creare le apparizioni colorate delle mummie, con l'ulteriore vantaggio del fatto che il cattivo odore della mummia essiccante sarebbe stato coperto. [12] Gli artigiani non rimuovevano più gli organi dei morti, ma per coprire i corpi veniva usato uno spesso strato di fango, sabbia e un legante come l'uovo o la colla di pesce. Una volta completate, le mummie venivano cementate nelle loro tombe. Il cambiamento di stile potrebbe essere dovuto all'esposizione agli estranei e alle loro diverse culture, o all'associazione della malattia con i cadaveri in decomposizione.

Tecnica del bendaggio Modifica

La tecnica del bendaggio (si suppone che sia 2620-2000 aC, ma manca la datazione al radiocarbonio) è stata trovata presente solo in tre bambini. La tecnica è un misto di mummie nere e rosse, in quanto il corpo è stato smontato e rinforzato nello stile delle mummie nere, ma la testa è stata trattata allo stesso modo delle mummie rosse. La pelle animale e umana veniva usata per avvolgere il corpo al posto dell'argilla. Inoltre, i corpi sono stati trovati dipinti con ocra rossa mentre le teste erano dipinte con manganese nero. [2]

Almeno una mummia di Chinchorro testimonia l'antichità del tatuaggio nella regione. Si ritiene che i resti di un maschio con una linea tratteggiata simile a baffi tatuata sopra il labbro superiore e risalente al 1880 +/- 100 a.C. la più antica testimonianza di questo tipo al mondo. [13] [14]


Un mistero irrisolto di un ragazzo reale

Alcuni decenni fa, gli egittologi francesi hanno suggerito che Maiherpri fosse un figlio di Hatshepsut e del suo amante Senenmut, un architetto e funzionario del governo. In effetti, non è chiaro quale fosse la relazione tra la donna faraone e la sua serva, ma molti ricercatori ritengono che avessero una forte relazione romantica. La suggestione legata alla possibile parentela della coppia con Maiherpri non è stata confermata dai ricercatori che hanno lavorato sui documenti legati ad Hatshepsut. Tuttavia, la storia della donna che governò l'Egitto è ancora piena di lacune.

Gaston Maspero, uno dei più famosi egittologi del XIX secolo, suggerì che il proprietario di KV36 fosse un figlio reale della regina nera dopo aver eseguito un'autopsia sulla mummia. Tuttavia, avrebbe potuto essere anche figlio di un altro reale.

Non importa chi fosse veramente Maiherpri, la tomba creata in sua memoria è uno dei luoghi più interessanti e misteriosi della Valle dei Re. I ricercatori ritengono che i futuri test del DNA e altri esami che consentiranno di collegare molte mummie alle loro famiglie dimenticate aiuteranno a rispondere ad alcune delle domande sulla storia del giovane nubiano.

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