Podcast di storia

Terra vichinga in Nord America-1004 - Storia

Terra vichinga in Nord America-1004 - Storia


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

I Vichinghi si stabilirono in Groenlandia, a partire dal 986 d.C. circa. Eric il Rosso e suo figlio Leif, esplorarono più a ovest. Per un breve periodo stabilirono un insediamento temporaneo su New Foundland. Non furono in grado di sottomettere i nativi americani e i vichinghi furono presto costretti ad abbandonare l'insediamento in New Foundland.

.



L'Anse aux Meadows: prove dei vichinghi in Nord America

L'Anse aux Meadows è il nome di un sito archeologico che rappresenta una colonia vichinga fallita di avventurieri norreni provenienti dall'Islanda, a Terranova, in Canada, e occupata da tre a dieci anni. È la prima colonia europea identificata nel nuovo mondo, precedente a Cristoforo Colombo di quasi 500 anni.

Punti chiave: L'Anse aux Meadows

  • L'Anse aux Meadows è un sito archeologico a Terranova, in Canada, dove sono state scoperte le prime prove di vichinghi (norreni) in Nord America.
  • La colonia è durata solo da tre a 10 anni prima che fallisse.
  • Ci sono almeno una mezza dozzina di altre brevi occupazioni nel Regione dell'isola di Baffin che sembrano essere anche siti norreni della stessa età, 1000 d.C.
  • Il antenati del Primo Popolo del Canada viveva nella regione da almeno 6.000 anni fa e all'epoca dello sbarco dei Vichinghi utilizzava l'isola di Terranova come residenza estiva.

Contenuti

Durante il periodo altomedievale le isole dell'Irlanda e della Gran Bretagna erano divise culturalmente, linguisticamente e religiosamente tra vari popoli. Le lingue dei celti britannici e dei gaelici discendono dalle lingue celtiche parlate dagli abitanti dell'età del ferro in Europa. In Irlanda e in alcune parti della Scozia occidentale, così come nell'Isola di Man, si parlava una prima forma di gaelico celtico noto come Old Irish. In Cornovaglia, Cumbria, Galles e Scozia sudoccidentale si parlavano le lingue celtiche brittoniche (i loro discendenti moderni includono il gallese e il cornico). Nella zona a nord dei fiumi Forth e Clyde - che costituisce gran parte dell'odierna Scozia - abitavano i Pitti, che parlavano la lingua dei Pitti. A causa della scarsità di scrittura in pitto, che sopravvive solo in ogham, le opinioni differiscono sul fatto che il pitto fosse una lingua celtica come quelle parlate più a sud, o forse anche una lingua non indoeuropea come il basco. Tuttavia, la maggior parte delle iscrizioni e dei toponimi suggeriscono che i Pitti siano celtici nella lingua e nella cultura. La maggior parte dei popoli della Gran Bretagna e dell'Irlanda si era già prevalentemente convertita al cristianesimo dalle loro più antiche religioni politeiste precristiane. In contrasto con il resto delle isole, tuttavia, gran parte della Gran Bretagna meridionale era diventata i vari regni dell'Inghilterra anglosassone, dove i migranti anglosassoni dall'Europa continentale si erano stabiliti durante il V secolo d.C., portando con sé la propria lingua germanica (nota come inglese antico), una religione politeista (paganesimo anglosassone) e le proprie pratiche culturali distinte. Al tempo delle incursioni vichinghe, però, anche l'Inghilterra anglosassone era diventata per lo più cristiana.

L'Isola di Man aveva sostenuto la propria popolazione agricola, ma è opinione diffusa [ da chi? ] che era di lingua brittonica prima che l'antico irlandese (che in seguito sarebbe diventato Manx) si diffondesse lì. La gaelicizzazione potrebbe aver avuto luogo prima dell'era vichinga o forse durante essa, quando i norreni-gaeli che praticavano la propria cultura si stabilirono a Mann e nelle isole.

Nel nord della Gran Bretagna, nell'area più o meno corrispondente all'odierna Scozia, vivevano tre distinti gruppi etnici nei rispettivi regni: i Pitti, gli Scoti ei Britanni. [8] Il gruppo culturale dei Pitti dominava la maggior parte della Scozia, con popolazioni maggiori concentrate tra il Firth of Forth e il fiume Dee, nonché a Sutherland, Caithness e Orkney. [9] Gli scozzesi, secondo fonti scritte, costituivano un gruppo tribale che era arrivato in Gran Bretagna da Dalriada nel nord dell'Irlanda durante la fine del V secolo. Gli archeologi non sono stati in grado di identificare nulla che fosse unico per il regno degli scozzesi, notando somiglianze con i Pitti nella maggior parte delle forme di cultura materiale. [10] I britannici settentrionali vivevano nel Vecchio Nord, in parti di quella che è diventata la Scozia meridionale e l'Inghilterra settentrionale, e nel VII o VIII secolo questi erano apparentemente finiti sotto il controllo politico degli anglosassoni. [11]

Entro la metà del IX secolo l'Inghilterra anglosassone comprendeva quattro regni separati e indipendenti: East Anglia, Wessex, Northumbria e Mercia, l'ultimo dei quali era la potenza militare più forte. [12] A quel tempo in Inghilterra vivevano tra mezzo milione e un milione di persone, con una società rigidamente gerarchica. Il sistema di classe aveva al vertice un re e i suoi ealdormen, sotto i quali si classificavano i thegn (o proprietari terrieri), e quindi le varie categorie di lavoratori agricoli al di sotto di essi. Sotto tutti questi c'era una classe di schiavi, che potrebbe aver costituito fino a un quarto della popolazione. [12] La maggior parte della popolazione viveva in campagna, sebbene si fossero sviluppate alcune grandi città, in particolare Londra e York, che divennero centri di amministrazione reale ed ecclesiastica. C'erano anche un certo numero di porti commerciali, come Hamwic e Ipswich, che si occupavano del commercio estero. [12]

Nell'ultimo decennio dell'VIII secolo d.C., i predoni norreni attaccarono una serie di monasteri cristiani nelle isole britanniche. Qui, questi monasteri erano stati spesso posizionati su piccole isole e in altre remote zone costiere in modo che i monaci potessero vivere in isolamento, dedicandosi al culto senza l'interferenza di altri elementi della società. Allo stesso tempo, li ha resi bersagli isolati e non protetti per l'attacco. [13] Lo storico Peter Hunter Blair ha osservato che i predoni vichinghi sarebbero rimasti stupiti "di trovare così tante comunità che ospitavano una notevole ricchezza e i cui abitanti non portavano armi". [13] Queste incursioni sarebbero state il primo contatto che molti norvegesi ebbero con il cristianesimo, ma tali attacchi non erano di natura specificamente anticristiana, piuttosto i monasteri erano semplicemente visti come "bersagli facili" per i predoni. [14]

Arcivescovo Alcuin di York sul licenziamento di Lindisfarne. [15]

Il primo resoconto noto di un'incursione vichinga nell'Inghilterra anglosassone risale al 789, quando tre navi provenienti da Hordaland (nell'odierna Norvegia) sbarcarono nell'isola di Portland, sulla costa meridionale del Wessex. Furono avvicinati da Beaduheard, il reeve reale di Dorchester, il cui compito era identificare tutti i mercanti stranieri che entravano nel regno, e lo uccisero. [15] È probabile che ci siano state altre incursioni (i cui documenti sono poi andati perduti) poco dopo, poiché nel 792 il re Offa di Mercia iniziò a prendere accordi per la difesa del Kent dalle incursioni perpetrate dai "popoli pagani". [15]

Il successivo attacco registrato contro gli anglosassoni avvenne l'anno successivo, nel 793, quando il monastero di Lindisfarne, un'isola al largo della costa orientale dell'Inghilterra, fu saccheggiato da un gruppo di razziatori vichinghi l'8 giugno. [15] L'anno successivo saccheggiarono la vicina abbazia di Monkwearmouth-Jarrow. [7]

Nel 795 attaccarono ancora una volta, questa volta razziando l'Abbazia di Iona al largo della costa occidentale della Scozia. [7] Questo monastero fu nuovamente attaccato nell'802 e nell'806, quando 68 persone che vi abitavano furono uccise. Dopo questa devastazione, la comunità monastica di Iona abbandonò il sito e fuggì a Kells in Irlanda. [16]

Nel primo decennio del IX secolo d.C., i predoni vichinghi iniziarono ad attaccare i distretti costieri dell'Irlanda. [17] Nell'835 ebbe luogo la prima grande incursione vichinga nell'Inghilterra meridionale, diretta contro l'isola di Sheppey. [18] [19] [20]

Pietre runiche dell'Inghilterra Modifica

Il Pietre runiche dell'Inghilterra (Svedese: Inghilterrastenarna) è un gruppo di circa 30 pietre runiche in Svezia che si riferiscono ai viaggi dell'età vichinga in Inghilterra. [21] Costituiscono uno dei più grandi gruppi di pietre runiche che menzionano viaggi in altri paesi, e sono paragonabili in numero solo alle circa 30 pietre runiche della Grecia [22] e alle 26 pietre runiche di Ingvar, di cui queste ultime si riferiscono a una spedizione vichinga al Medio Oriente. Sono stati incisi in antico norreno con il giovane Futhark. [ citazione necessaria ]

I sovrani anglosassoni pagarono ingenti somme, i Danegeld, ai Vichinghi, che provenivano principalmente dalla Danimarca e dalla Svezia che arrivarono sulle coste inglesi negli anni '90 e nei primi decenni dell'XI secolo. Alcune pietre runiche si riferiscono a questi Danegeld, come la pietra runica Yttergärde, U 344, che racconta di Ulf di Borresta che ricevette il danegeld tre volte e l'ultima che ricevette da Canuto il Grande. Canuto mandò a casa la maggior parte dei vichinghi che lo avevano aiutato a conquistare l'Inghilterra, ma mantenne una forte guardia del corpo, il Þingalið, e i suoi membri sono anche menzionati su diverse pietre runiche. [23]

La stragrande maggioranza delle pietre runiche, 27, è stata eretta nell'odierna Svezia e 17 nelle più antiche province svedesi intorno al lago Mälaren. Al contrario, la Danimarca moderna non ha tali pietre runiche, ma c'è una pietra runica in Scania che menziona Londra. C'è anche una pietra runica in Norvegia e una svedese nello Schleswig, in Germania. [ citazione necessaria ]

Alcuni vichinghi, come Guðvér, non attaccarono solo l'Inghilterra, ma anche la Sassonia, come riportato dalla Grinda Runestone Sö 166 nel Södermanland: [21]

Grjótgarðr (e) Einriði, i figli fecero (la pietra) in memoria del (loro) abile padre. Guðvér era a ovest diviso (in su) pagamento in Inghilterra attaccò virilmente le township in Sassonia. [21] [24]

Tesori Modifica

Vari tesori di tesori furono sepolti in Inghilterra in questo periodo. Alcuni di questi potrebbero essere stati depositati dagli anglosassoni nel tentativo di nascondere la loro ricchezza ai predoni vichinghi, e altri dai predoni vichinghi come un modo per proteggere il loro tesoro saccheggiato. [15]

Uno di questi tesori, scoperto a Croydon (storicamente parte del Surrey, ora nella Greater London) nel 1862, conteneva 250 monete, tre lingotti d'argento e parte di un quarto, nonché quattro pezzi d'argento in un sacchetto di lino. Gli archeologi interpretano questo come bottino raccolto da un membro dell'esercito vichingo. Datando i manufatti, gli archeologi hanno stimato che questo tesoro fosse stato sepolto nell'872, quando l'esercito svernò a Londra. [15] Le monete stesse provenivano da una vasta gamma di regni diversi, con esempi del Wessex, della Mercia e dell'Anglia orientale trovati accanto alle importazioni straniere dalla Francia della dinastia carolingia e dal mondo arabo. [15] Tuttavia, non tutti questi tesori vichinghi in Inghilterra contengono monete: ad esempio, a Bowes Moor, Durham, sono stati scoperti 19 lingotti d'argento, mentre a Orton Scar, Cumbria, sono stati scoperti un anello da collo d'argento e una spilla a forma di penna. [25]

Lo storico Peter Hunter Blair credeva che il successo delle incursioni vichinghe e la "completa impreparazione della Gran Bretagna a far fronte a tali attacchi" divennero fattori importanti nelle successive invasioni e colonizzazioni norrene di gran parte delle isole britanniche. [13]

Dall'865 l'atteggiamento dei norvegesi nei confronti delle isole britanniche cambiò, poiché iniziarono a vederle come un luogo di potenziale colonizzazione piuttosto che semplicemente un luogo da razziare. Di conseguenza, eserciti più grandi iniziarono ad arrivare sulle coste britanniche, con l'intenzione di conquistare terre e costruirvi insediamenti. [26]

Inghilterra Modifica

Gli eserciti norreni catturarono York, la principale città del Regno di Northumbria, nell'866. [26] I contrattacchi si conclusero con una sconfitta decisiva per le forze anglosassoni a York il 21 marzo 867 e con la morte dei leader della Northumbria Ælla e Osberht.

Altri re anglosassoni iniziarono a capitolare alle richieste dei vichinghi e cedettero la terra ai coloni norreni. [27] Inoltre, molte aree dell'Inghilterra orientale e settentrionale, comprese tutte le parti tranne la parte più settentrionale della Northumbria, caddero sotto il dominio diretto dei leader vichinghi o dei loro re fantoccio.

Il re thelred del Wessex, che aveva guidato il conflitto contro i vichinghi, morì nell'871 e gli successe sul trono del Wessex suo fratello minore, Alfred. [26] Il re vichingo di Northumbria, Halfdan Ragnarrson (antico inglese: Healfdene) – uno dei capi della Grande Armata vichinga (noto agli anglosassoni come il Grande esercito pagano) – cedette le sue terre a una seconda ondata di invasori vichinghi nell'876. Nei successivi quattro anni, i vichinghi conquistarono ulteriori terre nel regni di Mercia e East Anglia pure. [26] Il re Alfredo continuò il suo conflitto con gli invasori, ma fu ricacciato nel Somerset nel sud-ovest del suo regno nell'878, dove fu costretto a rifugiarsi nelle paludi di Athelney. [26]

Alfred riunì le sue forze militari e sconfisse gli eserciti del monarca norreno dell'East Anglia, Guthrum, nella battaglia di Edington (maggio 878). Nell'886, i governi del Wessex e dei norvegesi dell'East Anglia firmarono il Trattato di Wedmore, che stabilì un confine tra i due regni. L'area a nord e ad est di questo confine divenne nota come Danelaw perché era sotto l'influenza politica dei norvegesi, mentre quelle a sud ea ovest di esso rimasero sotto il dominio anglosassone. [26] Il governo di Alfred iniziò a costruire una serie di città difese o burhs, iniziò la costruzione di una marina, e organizzò un sistema di milizia (il fyrd), per cui metà del suo esercito di contadini rimaneva in servizio attivo in qualsiasi momento. [26] Per mantenere i burh e l'esercito permanente, istituì un sistema di tassazione e coscrizione noto come Burghal Hidage. [28]

Nell'892, un nuovo esercito vichingo, con 250 navi, si stabilì ad Appledore, Kent [29] e un altro esercito di 80 navi poco dopo a Milton Regis. [29] L'esercito allora lanciò una serie continua di attacchi al Wessex. Tuttavia, grazie in parte agli sforzi di Alfred e del suo esercito, le nuove difese del regno si rivelarono un successo, e gli invasori vichinghi incontrarono una resistenza determinata e ebbero un impatto minore di quanto sperassero. Nell'896, gli invasori si dispersero, stabilendosi invece nell'East Anglia e nella Northumbria, con alcuni invece che navigarono verso la Normandia. [26] [29]

La politica di Alfredo di opporsi ai coloni vichinghi continuò sotto sua figlia Æthelflæd, che sposò Æthelred, Ealdorman di Mercia, e anche sotto suo fratello, il re Edoardo il Vecchio (regnò 899-924). Quando Edward morì nel luglio 924, suo figlio Aethelstan divenne re. Nel 927 conquistò l'ultimo regno vichingo rimasto, York, diventando così il primo sovrano anglosassone di tutta l'Inghilterra. Nel 934 invase la Scozia e costrinse Costantino II a sottomettersi a lui, ma il governo di Aethelstan fu risentito dagli scozzesi e dai vichinghi e nel 937 invasero l'Inghilterra. Æthelstan li sconfisse nella battaglia di Brunanburh, una vittoria che gli diede grande prestigio sia nelle isole britanniche che nel continente e portò al crollo del potere dei norvegesi nel nord della Gran Bretagna. Dopo la sua morte nel 939, i Vichinghi ripresero il controllo di York, che non fu infine riconquistata fino al 954. [30]

Il figlio di Edward, Edmund, divenne re degli inglesi nel 939. Tuttavia, quando Edmund fu ucciso in una rissa, suo fratello minore, Eadred di Wessex, prese il potere. Poi nel 947 i Northumbriani respinsero Eadred e nominarono il norvegese Eric Bloodaxe (Eirik Haraldsson) loro re. Eadred ha risposto invadendo e devastando la Northumbria. Quando i sassoni tornarono a sud, l'esercito di Eric Bloodaxe ne raggiunse alcuni a Castleford e fece un "grande massacro [c]". Eadred minacciò di distruggere la Northumbria per vendetta, così i Northumbriani voltarono le spalle a Eric e riconobbero Eadred come loro re. I Northumbriani poi cambiarono idea e accettarono Olaf Sihtricsson come loro sovrano, solo per essere rimosso da Eric Bloodaxe e diventare di nuovo re dei Northumbriani. Poi nel 954 Eric Bloodaxe fu espulso [d] per la seconda e ultima volta da Eadred. Bloodaxe fu l'ultimo re norreno della Northumbria. [32]

Insediamento norreno nelle isole britanniche Modifica

I primi coloni norreni nell'Inghilterra anglosassone sarebbero apparsi visibilmente diversi dalla popolazione anglosassone, indossando stili di gioielli specificamente scandinavi e probabilmente indossando anche i loro particolari stili di abbigliamento. Anche gli uomini norreni e anglosassoni avevano acconciature diverse: i capelli dei norvegesi erano rasati dietro e lasciati arruffati sul davanti, mentre gli anglosassoni in genere portavano i capelli lunghi. [33]

Inghilterra Modifica

Sotto il regno del re del Wessex Edgar il pacifico, l'Inghilterra venne ulteriormente unificata politicamente, con Edgar che venne riconosciuto come il re di tutta l'Inghilterra sia dalle popolazioni anglosassoni che da quelle norvegesi che vivevano nel paese. [34] Tuttavia, durante i regni di suo figlio Edoardo il martire, che fu assassinato nel 978, e poi thelred l'impreparato, la forza politica della monarchia inglese diminuì e nel 980 i predoni vichinghi dalla Scandinavia ripresero gli attacchi contro l'Inghilterra. [34] Il governo inglese decise che l'unico modo per trattare con questi aggressori era pagare loro il pizzo, e così nel 991 diedero loro £ 10.000. Questa tassa non si dimostrò sufficiente e nel decennio successivo il regno inglese fu costretto a pagare agli attaccanti vichinghi somme di denaro sempre più ingenti. [34] Molti inglesi iniziarono a chiedere un approccio più ostile contro i vichinghi, e così, il giorno di San Brice nel 1002, il re thelred proclamò che tutti i danesi che vivevano in Inghilterra sarebbero stati giustiziati. Sarebbe diventato noto come il massacro del giorno di San Brice. [34]

La notizia del massacro raggiunse re Sweyn Forkbeard in Danimarca. Si ritiene che la sorella di Sweyn, Gunhilde, possa essere stata tra le vittime, il che spinse Sweyn a razziare l'Inghilterra l'anno successivo, quando Exeter fu bruciata. Anche Hampshire, Wiltshire, Wilton e Salisbury furono vittime dell'attacco di vendetta dei vichinghi. [35] [36] Sweyn continuò la sua incursione in Inghilterra e nel 1004 il suo esercito vichingo saccheggiò l'East Anglia, saccheggiò Thetford e saccheggiò Norwich, prima di tornare di nuovo in Danimarca. [37]

Ulteriori incursioni ebbero luogo nel 1006-1007 e nel 1009-1012 Thorkell l'Alto guidò un'invasione vichinga in Inghilterra. [ citazione necessaria ]

Nel 1013 Sweyn Forkbeard tornò per invadere l'Inghilterra con un grande esercito, e thelred fuggì in Normandia, portando Sweyn a prendere il trono inglese. Sweyn morì entro un anno, e così thelred tornò, ma nel 1016 un altro esercito norvegese invase, questa volta sotto il controllo del re danese Canuto, figlio di Sweyn. [38] Dopo aver sconfitto le forze anglosassoni nella battaglia di Assandun, Canuto divenne re d'Inghilterra, governando successivamente sia il regno danese che quello inglese. [38] Dopo la morte di Canuto nel 1035, i due regni furono nuovamente dichiarati indipendenti e rimasero così a parte un breve periodo dal 1040 al 1042, quando il figlio di Canuto, Harthacnut, salì al trono inglese. [38]

Harald Hardrada guidò un'invasione dell'Inghilterra nel 1066 con 300 navi lunghe e 10.000 soldati, tentando di impadronirsi del trono inglese durante la disputa sulla successione dopo la morte di Edoardo il Confessore. Incontrò il successo iniziale, sconfiggendo le forze in inferiorità numerica radunate dalle contee di Northumbria e Mercia nella battaglia di Fulford. Mentre si crogiolava nella sua vittoria e occupava la Northumbria in preparazione per l'avanzata a sud, l'esercito di Harald fu sorpreso da una forza di dimensioni simili guidata dal re Harold Godwinson, che era riuscita a marciare fino a lì da Londra in una settimana. L'invasione fu respinta nella battaglia di Stamford Bridge e Hardrada fu ucciso insieme alla maggior parte dei suoi uomini. Mentre il tentativo vichingo non ebbe successo, l'invasione normanna quasi simultanea ebbe successo nel sud nella battaglia di Hastings. L'invasione di Hardrada è stata descritta come la fine dell'era vichinga in Gran Bretagna. [39]

Gli archeologi James Graham-Campbell e Colleen E. Batey hanno notato che c'era una mancanza di fonti storiche che discutessero dei primi incontri vichinghi con le isole britanniche, che molto probabilmente sarebbero stati tra i gruppi di isole settentrionali, quelli più vicini alla Scandinavia. [40]

Il Annali irlandesi ci forniscono resoconti di molta attività norrena durante il IX e il X secolo. [41]

Le pietre runiche inglesi, concentrate in Svezia, danno resoconti dei viaggi dal punto di vista norreno.

Le incursioni vichinghe che colpirono l'Inghilterra anglosassone furono principalmente documentate nel Cronaca anglosassone, una raccolta di annali scritti inizialmente alla fine del IX secolo, molto probabilmente nel Regno del Wessex durante il regno di Alfredo il Grande. Il Cronaca è tuttavia una fonte di parte, che agisce come un pezzo di "propaganda di guerra" scritta per conto delle forze anglosassoni contro i loro avversari norreni, e in molti casi esagera notevolmente le dimensioni delle flotte e degli eserciti norreni, rendendo così qualsiasi anglosassone le vittorie contro di loro sembrano più eroiche. [42]

I coloni norvegesi nelle isole britanniche hanno lasciato dietro di sé resti della loro cultura materiale, che gli archeologi sono stati in grado di scavare e interpretare durante il XX e il XXI secolo. Tali prove norrene in Gran Bretagna consistono principalmente di sepolture norrene effettuate nelle Shetland, nelle Orcadi, nelle Isole Occidentali, nell'Isola di Man, in Irlanda e nel nord-ovest dell'Inghilterra. [41] Gli archeologi James Graham-Campbell e Colleen E. Batey hanno osservato che era sull'Isola di Man dove l'archeologia norrena era "notevolmente ricca di qualità e quantità". [4]

Tuttavia, come ha commentato l'archeologo Julian D. Richards, gli scandinavi nell'Inghilterra anglosassone "possono essere elusivi per l'archeologo" perché molte delle loro case e tombe sono indistinguibili da quelle delle altre popolazioni che vivono nel paese. [2] Per questo motivo, lo storico Peter Hunter Blair ha osservato che in Gran Bretagna le prove archeologiche per l'invasione e l'insediamento dei norvegesi erano "molto scarse rispetto alle prove corrispondenti per le invasioni anglosassoni" del V secolo. [41]


Per saperne di più

Vikings Stagione 6 Episodio 20 Recensione: L'ultimo atto

Spiegazione del finale dei vichinghi

Sebbene non sia plausibile che altri vichinghi sconosciuti alla documentazione storica possano aver raggiunto l'America senza lasciare tracce o tracce, non è certamente impossibile. Ciò è in gran parte dovuto alla scarsità e all'inaffidabilità di gran parte delle prove disponibili. La maggior parte di ciò che sappiamo di quel luogo e di quel tempo proviene dalle saghe islandese e groenlandese e dalla saga di Erik il Rosso, tutte scritte almeno due secoli dopo gli eventi che descrivono. Inoltre, tutte contengono, nuotando tra la verità, abbellimenti, voli di fantasia e clamorose fake news.

Vale la pena tenerlo a mente mentre incontriamo alcuni dei vichinghi della vita reale che hanno tracciato quel sentiero verso ovest.


Segui le orme dei predoni vichinghi dalla Norvegia al Nord America

Dal 793 al 1066 d.C., sentire le parole “Vichingo” o “Norvegese” metterebbe quasi tutti al limite. Il gruppo era noto per portare le loro scialuppe nei porti e attaccare brutalmente le persone lì rubando tutto il bottino disponibile, prendendo gli schiavi e uccidendo quasi tutti gli altri. Ma questo cattivo comportamento racconta solo una parte della storia dei vichinghi.  “Tutti i vichinghi erano vichinghi, ma non tutti i vichinghi erano vichinghi,”, lo storico e docente di Viking Cruises Patrick Goodness ha detto a Smithsonian.com. “Divennero vichinghi quando uscirono a saccheggiare, diventarono vichinghi, come un verbo.” Alla fine, il termine si trasformò in una classificazione per l'intera comunità.

Entrambe le parti della popolazione, però, erano ispirate dallo stesso sentimento: uscire e trovare nuove terre. Alcuni volevano esplorare e saccheggiare, ma altri semplicemente volevano scoprire terre più fertili da coltivare e stabilirsi pacificamente, spostandosi sempre più a ovest dall'Europa verso il Nord America alla ricerca del posto perfetto. Hanno viaggiato su scialuppa mentre volava il corvo, stabilendosi in diversi percorsi distinti che possiamo ancora seguire oggi.

Quindi prendi elmo e scudo e salta su una barca... ora puoi seguire uno di quei percorsi dei vichinghi norreni, dal loro insediamento originale in Norvegia attraverso l'Atlantico al loro primo insediamento in Nord America.

Norvegia

Dall'inizio dell'era vichinga, il gruppo di coloni e predoni dominò la costa occidentale della Norvegia e gran parte della Scandinavia. I vichinghi norvegesi erano tra i più avventurosi, navigando e saccheggiando lungo il loro percorso verso il Nord America, molto prima che Colombo arrivasse sulle coste del continente. Qui, in città di mare come Bergen e Stavanger, un tempo un importante porto commerciale della Lega Anseatica, i Vichinghi costruirono le loro navi lunghe che li avrebbero portati in giro per il mondo.

Cosa guardare: Il Museo marittimo di Bergen ha una selezione di modelli di navi vichinghe, ma per vedere la cosa reale, vai al Museo delle navi vichinghe di Oslo, che ha le tre navi meglio conservate che sono state trovate fino ad oggi. Per uno spettacolo decisamente più moderno, dirigiti un po' a sud di Stavanger per vedere tre gigantesche spade vichinghe di metallo che spuntano dalla costa. Il monumento, inaugurato nel 1983 dal re Olav, commemora il successo del re vichingo Harald Fair Hair nell'unire i tre regni di Norvegia in un'unica unità.

Isole Shetland, Scozia

Parte dell'insediamento Jarlshof. (Creative Commons) (Niragongo / iStock) (Niragongo / iStock) (Niragongo / iStock) (Niragongo / iStock)

I vichinghi arrivarono nelle Shetland intorno all'850 e l'influenza norrena è ancora visibile oggi in tutta l'area, infatti il ​​95% dei nomi di luogo nelle isole Shetland sono ancora gli originali nomi norreni. Più di 30 siti archeologici sulla sola isola di Unst contengono prove di case e insediamenti vichinghi. Anche il dialetto degli odierni residenti delle Shetland ha una salutare spolverata di antiche parole norrene rimaste dal dominio vichingo. E, a seconda di chi chiedi, potresti essere in grado di ottenere un passaggio fino alla valle di Tingwall, dove i vichinghi tenevano le loro sessioni parlamentari su una piccola penisola in un lago.

Per i successivi 600 anni dopo l'arrivo, vichinghi e norvegesi governarono le isole Shetland. Ma alla fine del 1400 (dopo che molti vichinghi avevano già navigato verso pascoli più verdi in diversi paesi), il dominio dei norvegesi pose fine bruscamente alle isole Shetland che divennero ufficialmente scozzesi come parte di un trattato di matrimonio tra un principe scozzese e una principessa danese.

Cosa guardare: Jarlshof sulle Shetland continentali è uno dei più grandi siti archeologici della Scozia, un enorme complesso che documenta più di 4.000 anni di insediamento sulle isole. I visitatori non solo troveranno le rovine di una casa lunga vichinga, ma esploreranno anche case neolitiche, insediamenti dell'età del bronzo e del ferro, fattorie medievali e una casa di un laird del 1500. E non perderti Up Helly Aa a Lerwick, tra i più grandi festival del fuoco d'Europa. I discendenti vichinghi seguono una nave lunga vichinga in un'enorme processione, tutti portando delle torce, e alla fine del percorso, la barca viene incendiata.

Isole Faroe

Anche se il nome delle stesse Isole Faroe, Føroyar, deriva dalla lingua norrena vichinga, in realtà non furono le prime a trovare la regione. “Le isole sono state fondate da monaci irlandesi,” Gunnar, una guida turistica sull'isola principale di Streymoy, ha detto a Smithsonian.com. “Poi arrivarono i Vichinghi e improvvisamente non ci furono più monaci.” I Vichinghi arrivarono nel IX secolo e stabilirono rapidamente un luogo di incontro parlamentare sulla punta di quella che oggi è la capitale, Tórshavn.

Quel punto della città è ora conosciuto come Old Town, conosciuto in tutto il mondo per i suoi edifici rossi con tetti in erba e strade di ciottoli. Per coincidenza, il parlamento faroese si riunisce ancora in questi edifici, conferendo a Tórshavn la distinzione di essere il parlamento funzionante più antico del mondo. Non perderti la rosa dei venti scolpita dai vichinghi e le rune alla fine della penisola rocciosa della Città Vecchia, proprio accanto all'asta della bandiera.

Cosa guardare: Dalla capitale delle Isole Faroe, Tórshavn, è facilmente raggiungibile in auto Kvívík, dove si trova un insediamento vichingo del X secolo. Le rovine si trovano proprio nel mezzo del villaggio, anche uno dei più antichi villaggi delle isole, e contengono fondamenta di capanne e fienili. L'estremità meridionale del sito è stata spazzata via dal mare.

Islanda

I vichinghi si stabilirono nella capitale dell'Islanda, Reykjavik, nell'800. Lasciano che siano gli dei a decidere esattamente dove sistemarsi facendo galleggiare una sedia di legno sull'acqua da una delle scialuppe: ovunque la sedia sia atterrata, la città dovrebbe essere. Nel 900 d.C., ha detto Goodness, vi vivevano più di 24.000 persone. Era un tempo di pace per i vichinghi saccheggiatori.

“L'Islanda era considerata un paradiso per i coloni,” Goodness ha detto. “A causa del saccheggio e delle razzie, iniziarono a incontrare resistenza. Puoi solo saccheggiare un posto così tante volte prima che le persone [comincino] a reagire. I vichinghi l'hanno visto e hanno pensato, la gente sta morendo, non è più divertente. Non erano più interessati a combattere più. Era tempo per loro di vivere in pace. Questo è stato un grande periodo di transizione per loro in Islanda.”

Oggi, più del 60 percento degli islandesi sono norvegesi, e il resto è per lo più di origine scozzese o irlandese, molti dei loro antenati sono stati portati in Islanda come schiavi dai vichinghi.

Cosa guardare: Tracce di eredità vichinga sono in tutta l'Islanda, il paese ha persino un sentiero vichingo che puoi seguire, ma per una buona occhiata, vai al Museo degli insediamenti nel centro di Reykjavik. Qui, le rovine di un insediamento vichingo sono conservate in una mostra sotterranea. E dall'altra parte della sala rispetto alla casa lunga, sono in mostra anche antichi manoscritti della saga.

Groenlandia

Nel 982, Erik il Rosso commise un omicidio in Islanda e di conseguenza fu esiliato per tre anni. Salpò verso ovest, trovando la Groenlandia e trascorrendo lì il suo tempo in esilio. Durante quel periodo, dice Goodness, la Groenlandia potrebbe effettivamente essere stata verde, ricoperta di foreste e vegetazione, poiché i vichinghi sarebbero sbarcati durante il periodo caldo medievale (che si ritiene sia tra il 900 e il 1300) quando il ghiaccio marino diminuiva e i raccolti dovevano crescere più a lungo . Dopo la fine della sua condanna, Erik il Rosso tornò in Islanda per convincere altri coloni a seguirlo in questa nuova terra promessa. Nel 985, lui e una flotta di 14 navi lunghe arrivarono a stabilirsi sulle coste meridionali e occidentali.

I Vichinghi continuarono a vivere in Groenlandia per circa 500 anni. I resti dell'insediamento di Erik il Rosso risalgono all'anno 1000 circa, insieme alle rovine di circa 620 fattorie. Al picco della popolazione, i norvegesi contavano circa 16010.000 persone nel paese. E poi, all'improvviso, la comunità è svanita senza alcuna spiegazione e nessun documento scritto che ne spiegasse il motivo. Tuttavia, gli storici alla fine sono stati in grado di spiegarlo: “Era troppo difficile vivere in Groenlandia e se ne sono stancati,” Goodness ha detto. “Pensavano che fosse meglio partire che restare in un clima così rigido.” Con il passare del tempo, la temperatura si stava abbassando, quindi le fattorie non erano più utilizzabili e i Vichinghi non impararono mai a cacciare efficacemente nella regione. Gli Inuit erano inospitali litigi scoppiati di frequente. Allo stesso tempo, la Norvegia era stata colpita dalla peste, così tante fattorie erano state abbandonate. Si sapeva che un gruppo di coloni della Groenlandia era tornato in Norvegia per impadronirsi della terra, e un altro salpò per il Canada.

Cosa guardare: La chiesa di Hvalsey è la rovina vichinga meglio conservata della Groenlandia. La maggior parte delle persone sceglie Qaqortoq come base per i viaggi per vedere la chiesa. Sembra sia stato costruito intorno al 1300, di cui rimangono solo i muri in pietra. Hvalsey ha una storia unica in sé e nel 1408 si tenne un matrimonio nella chiesa, con molti partecipanti norreni. Il resoconto scritto di quell'evento è l'ultima parola che sia mai giunta dalla popolazione vichinga della Groenlandia.

Canada

To see the first Viking settlements in North America—found 500 years before Christopher Columbus set foot there—head to L’Anse Aux Meadows. The Vikings first arrived here from Greenland in the late 10th century, led by Leif Erikson. He initially called the land Vinland (though the exact location of Vinland is disputed), because when the Vikings arrived they found grapes and vines. Spurred by Erikson’s success, more than 100 Vikings followed to settle at this spot. Prior to its discovery in the 1960s, this North American settlement was only referenced in two ancient sagas.

What to see: The archaeological site at L’Anse Aux Meadows has two main components: the actual ruins (visitors can stand inside the foundation of Leif Erikson’s own house) and a recreated Viking trading port nearby called Norstead. Here, you’ll see a unique juxtaposition of what life was believed to have been like for the Vikings and what rubble remains today.


Vikings and Native Americans

Although once thought preposterous, it has now been proven that the Vikings reached North America 500 years before Columbus. It also appears that they not only traded with the local Native American inhabitants but shipped some of these goods back to Europe. Learn more below:

The Viking seafarers who explored the North American coast a thousand years ago likely searched, as Ohthere did, for trading partners. In Newfoundland, a region they called Vinland, the newcomers met with a hostile reception. The aboriginal people there were well armed and viewed the foreigners as intruders on their land. But in Helluland small nomadic bands of Dorset hunters may have spotted an opportunity and rolled out the welcome mat. They had few weapons for fighting, but they excelled at hunting walruses and at trapping fur-bearing animals, whose soft hair could be spun into luxurious yarn. Moreover, some researchers think the Dorset relished trade. For hundreds of years they had bartered avidly with their aboriginal neighbors for copper and other rare goods. “They may have been the real entrepreneurs of the Arctic,” says Sutherland.

With little to fear from local inhabitants, Viking seafarers evidently constructed a seasonal camp in Tanfield Valley, perhaps for hunting as well as trading. The area abounded in arctic fox, and the foreigners would have had two highly desirable goods to offer Dorset hunters for their furs: spare pieces of wood that could be carved and small chunks of metal that could be sharpened into blades. Trade in furs and other luxuries seems to have flourished. Archaeological evidence suggests that some Dorset families may have prepared animal pelts while camping a short stroll away from the Viking outpost.


The Vikings in North America

Ah, the Vikings. Those ruthless men and women who plundered far and wide. Returning home to Norway only after their holds were filled with ill-gotten booty and damsels in distress.Is this the way you understand the Vikings? Would it surprise you to know that the Vikings were some of the best and most prolific explorers of their day?

Our story begins not in Norway but rather in Iceland in 982 AD. A Norwegian-born settler (yes the Vikings were also farmers!), Eirik the Red, is involved in a feud with some neighbors and ends up killing two of the neighbors’ sons. In 986 (4 years, so much for quick justice) he is banished from Iceland and sails off to find new land.

Eventually he lands at a place, now called Eiriksfiord, in Greenland. It is here that Eirik and his band of merry Vikings establish their community base. With Eirik are his four children. Of his brood, Leif, soon to be named Leif the Lucky, was bitten by the exploration bug.

At the same time as Eirik leaves Iceland, a young Viking named Bjarni Hejolfson sets sail, also from Iceland, to visit his father who already lives in Greenland. Unfortunately, Bjarni is caught in a bad storm while at sea. When the sky clears it is obvious to him that he isn’t in Greenland (psychologists now call this the “Dorothy-not-in-Kansas” revelation).

Rather than the great fiords and distant mountains and glaciers he was expecting, he sees a low-lying coast line covered with trees. As any good son who is already late for Father’s Day would do, he left the area immediately (without exploring or even landing on the shore) sailing north for two days past more coastline and trees. He continued on for three more days ultimately running into mountains and glaciers, but no fiords. Figuring that he must have overshot Greenland during the storm, Bjarni sailed northeast for four more days and landed just in time for dinner with good old Dad.

He told the settlers of his trip and the new land he sighted. Guess who listened in on the stories? None other than – Leif Eirikson – aka: Leif the Lucky.

On or about 1001 AD, Leif, with Bjarni at the helm, set sail from Greenland to find the lands described by Bjarni, by back-tracing Bjarni’s steps. On the first leg of the journey he found a location with flat stones and glaciers. He called this Helluland , which meant “Land of Flat Stones”. Historians now believe that this was the coast of Baffin Island.

He sailed south for three more days and came across a narrow white sandy beach which stretched to the horizon. Behind the beach lay forest-clad slopes. He called this location Markland or “Land of Woods”. This is believed to be the forty mile beach at Cape Porcupine on the coast of Labrador.

Following two more days, he sailed into a natural harbor and a land of gassy meadows. He found (what he believes to be) wild grapes in the vicinity and called the place Vinland.

Here in Vinland, Leif and his crew set up camp and eventually built a settlement. Archaeologists and historians are in general agreement that the site of Vinland is now called L’ans aux Meadows in northwestern Newfoundland.

Vinland was inhabited by a series of explorers, including the brothers and sister of Leif, for the next seven or eight years.

The story of the Vikings in Newfoundland is well documented and great reading. The uncovered ruins of the Vinland community at L’ans aux Meadows can be visited near St Anthony (pronounced “Sane Ant knee” by the locals) at the tip of the Western Peninsula on Newfoundland.

One interesting note to this story is that the Vikings during their stay in Vinland were the first Europeans (don’t forget their roots to Norway) to meet the native peoples of North America. It is not for sure but some historians believe that these natives were Beothuk Indians who are the subject of another Mystery of Canada.


Location, Location, Location

Who’s your daddy. ” Parcak shouts at the ground as her muddy boot pushes down on a shovel, cutting its way through thick turf to the soil beneath. It’s a joyous sound, the primal yell of an archaeologist in her natural habitat, doing fieldwork. “Digging makes us better people,” she tells me.

Parcak is far afield of her usual stomping grounds in Egypt. But this project has clearly captivated her imagination, drawing her into Viking history and lore.

One afternoon, we cautiously make our way down a steep path—created by a small landslide and gully—to a narrow beach. As we stroll along the shoreline, Parcak speculates on why this tiny peninsula would have made an ideal Norse outpost.

“They were quite nervous about their safety, threats by locals,” she says. “They needed to be in a place where they could have good access to the beaches but also a good vantage point. This spot is ideally situated—you can see to the north, west, and south.”

After studying the area and researching prior land surveys, the archaeologists have identified other characteristics that would have made Point Rosee an optimum site for Norse settlers: The southern coastline of the peninsula has relatively few submerged rocks, allowing for anchoring or even beaching ships the climate and soil in the region is especially well-suited for growing crops there’s ample fishing on the coast and game animals inland and there are lots of useful natural resources, such as chert for making stone tools and turf for building housing.


Commenti

Interesante artículo, pero creo que se están confundiendo los términos, no se trata de quien llegó primero al Nuevo Mundo. Seguramente quienes primeros llegaron a América fueron los Amerindios en la Cuarta Glaciación de Würz cuando bajó el nivel del mar y entonces pudieron pasar a pie desde Siberia a América siguiendo la caza. Hay muchas teorías que hablan de que pudieron llegar los Sumerios, estos tienen muchas posibilidades, también se habla de Chinos, Fenicios, Griegos, Romanos, etc.. Pero insisto se confunden los términos. Si vamos al Diccionario de la Real Academia Española y buscamos la palabra “Descubrir”, vemos que aparecen las siguientes acepciones: “1º . Destapar”. “2º. Dar a conocer”..Pues ese precisamente es el mérito de Cristobal Colón, que dió a conocer al entonces mundo conocido (Europa, Asia, África) la existencia de un nuevo continente, América hasta ese momento desconocido. Y, desde ese mismo momento quedó incluido en el mundo conocido. Los demás pudieron haber llegado antes a América, pero, no lo dieron a conocer al resto del mundo conocido. Por favor, a Cristobal Colón, se le conoce no como el primero que llegó a América, sino, “EL QUE LA DIÓ A CONOCER”.

I guess you could say I’m living proof this story is more than a story. Recently I had my genetics done and found that there is Peruvian running threw my veins dating back to their guesstimate of around the year 1100 to 1175. After that it was back to Europe. So did the Vikings sail to Peru, settled down with the locals, statyed awhile and then came back with family? From my perspective, YES!

Is the Vikings travelling to South America, thus far evidence free, more likely than the pre-existing American continental trade networks leading to those dogs ending up in Peru? European women ended up in Africa via similarly scaled trade networks historically, so why not dogs? Also, what if some dogs escaped and made their own way down there? The italicizing of "must" seems to overcompensate for the lack of reason in the argument, so I think the author knows that he's being illogical with this point, despite trying to portray otherwise. I get it though, it's a job, Ancient Aliens style.

For all the important stuff, the links and sources just dry up in this article, and the link to the article about the Norse temple is devoid of any info about the runes the supposedly exist there.

I mean, cool story bro, but there's a helluva lotta conjecture in this piece. Too much.

Swedish Vikings left Birka for Gotland and EAST to the Gulf of Riga in the ninth century. The Vikings in Paraguay came from Schleswig and the Danelaw (Danish-occupied England) WEST. I am thinking about offering an article on the Swedish Viking expansion.

Hi, here is not Mentioned Curonian Vikings from Baltic Sea nowaday Lithuania and Latvia. They there also was.


Viking Places in North America

Three place names are given in the Vinland sagas for sites the Norse inhabited on the North American continent:

  • Straumfjörðr (or Straumsfjörðr), "Fjord of Currents" in Old Norse, mentioned in Eirik the Red's Saga as a base camp from which expeditions left in the summers
  • Hóp, "Tidal Lagoon" or "Tidal Estuary Lagoon", mentioned in Eirik the Red's Saga as a camp far south of Straumfjörðr where grapes were collected and lumber harvested
  • Leifsbuðir, "Leif's Camp", mentioned in the Greenlander's Saga), which has elements of both sites

Straumfjörðr was clearly the name of the Viking base camp: and there's no arguing that the archaeological ruins of L'Anse aux Meadows represent a substantial occupation. It is possible, perhaps likely, that Leifsbuðir also refers to L'Anse aux Meadows. Since L'Anse aux Meadows is the only Norse archaeological site discovered in Canada to date, it is a little difficult to be certain of its designation as Straumfjörðr: but, the Norse were only on the continent for a decade, and it doesn't seem likely that there would be two such substantial camps.

But, Hóp? There are no grapes at L'anse aux Meadows.


Leif Erikson’s voyage to Vinland

The second Monday of October is a federal public holiday in the United States. Known as Columbus Day, it marks the anniversary of Christopher Columbus’s arrival in the Americas in 1492 – an event that, without doubt, marked a turning point in the fortunes of the conjoined continents, north and south of where he landed.

But despite popular perceptions, the Italian explorer wasn’t the first European to set foot on American soil. Non da un colpo lungo.

Almost five centuries before Columbus crashed into the Bahamas, a boatload of flaxen-haired white men had made landfall in North America. And while the Vikings’ initial discovery of what would become known as the New World was almost certainly a fluke, within a short time Norse explorers led by Leif Erikson and his siblings were deliberately pointing their longboats at the fertile western land. By the early 1000s, a Viking colony was attempting to put down roots in the earthly Valhalla they called Vinland, a place of wine-grapes and wheat.

Leif was from a long line of adventurers, some of whose wanderings were not undertaken entirely voluntarily. His grandfather, Thorvald Asvaldsson, was banished from Norway for manslaughter, a punishment that prompted him to seek a new home for his young family. This he found in Iceland, a land originally discovered by his relative Naddodd. Some 22 years later, Thorvald’s son (and Leif’s father), Erik the Red, was in turn turfed out of Iceland for killing Eyiolf the Foul. During his exile, he found and settled Greenland.

So Leif had a lot to live up to, but sewing the seeds for the foundation of the first European settlement in the Americas isn’t a bad legacy – even if it went unnoticed by most of the world for the next millennium.

But how did this Viking vagabond find his way right across the angry Atlantic with no navigational aids, and what did he hope to find there? Was he even the first white man to set foot on American soil, or did some of his kinsmen get there earlier?

Vikings Season 6 is streaming now on Amazon Prime: catch up on what’s happened so far, plus 8 historical questions from the finale answered

Norse code

It’s never easy accurately tracing a tale that begins over a thousand years ago, but luckily the Vikings left a legacy of sagas – detailed written accounts of their heroes’ exploits.

However, in the case of Leif and the great American adventure, about two hundred years passed between the action happening and the events being transcribed into the written word. During this time, the stories would have been passed down orally across generations and around the societies of Greenland and Iceland (which became increasingly culturally separated from the Norse homeland of Norway) with inevitable distortions, exaggerations and elaborations being introduced.

35 | The number of crew in Leif’s expedition to Vinland in AD 1000, as described in the Saga of the Greenlanders

The result is not one, but two separate accounts – the Grænlendinga saga (Saga of the Greenlanders) e il Eiríks saga rauða (Saga of Erik the Red). Collectively, they’re known as the Vinland Sagas, and contain differing versions about who did what and when. Secondo il Grænlendinga saga, the very first person to spot North American soil was a Viking merchant called Bjarni Herjólfsson, who was blown off course by a storm and became lost while attempting to follow his father’s route from Iceland to Greenland in around AD 986.

Bjarni never made landfall on the strange new continent, and no-one seemed overly interested in his story for over a decade, until it reached the restless ears of young Leif Erikson. Enthused by the tale, Leif set off on an expedition to explore the mysterious western land, to be followed later by his brothers Thorvald and Thorstein, and his sister Freydis Eriksdottir, along with the Icelandic explorer Thorfinn Karlsefni.

Tuttavia, in Eiríks saga rauða, Leif has a lesser role, simply spotting the coast of North America in much the same way as Bjarni (blown off course and lost while returning from Norway), and it’s Thorfinn Karsefni who leads the main expedition to the area named in both books as Vinland.

The main players

Leif Erikson

Viking explorer and early Christian evangelist, born sometime between AD 960 and 970, and the second of three sons of Erik the Red and Thjohild. He was also known as ‘Leif the Lucky’, famed for discovering America.

Leif’s older servant – a foster-father figure (possibly a freed German slave), who accompanied the explorer during his American adventure and discovered the ‘grapes’ that gave the continent the name Vinland.

Erik the Red

Leif’s father, who, exiled from Iceland for killing Eyiolf the Foul around the year AD 982, was the first to settle Greenland.

Thorvald Asvaldsson

Leif’s grandfather, who, banished from Norway in AD 960 for manslaughter, went into exile in Iceland, a land first discovered by his relative Naddodd.

Bjarni Herjólfsson

Possibly the very first European to sight the Americas, in circa AD 986. Although unmentioned in the Eiríks saga rauða, in the Grœnlendinga saga Bjarni is blown off course while attempting to reach Greenland, and spots land far to the west, but he chooses not to land.

Thorfinn Karlsefni

Icelandic explorer and prominent character in the Saga of Erik the Red, in which he is credited with leading the first major expedition to explore North American soil and with establishing a settlement.

Although both stories are heavily peppered with fantastic flourishes, historians have long believed they were originally spun with fact-based threads, a theory that was proved correct when a Viking-era settlement was discovered at L’Anse aux Meadows in Newfoundland, Canada, in the early 1960s by Norwegian explorer Helge Ingstad and his archaeologist wife Anne Stine Ingstad.

Some scholars consider the Grænlendinga saga, written slightly earlier than the Eiríks saga rauða, to be the more reliable of the two accounts, although the respective stories do share several aspects and characters, and many of the events described are not mutually exclusive of one another.

Who was Leif Erikson?

According to the Viking tradition, as a child Leif was looked after and taught outside the family unit. His tutor and minder was a man called Tyrker, thought to have been a freed German thrall (or slave) captured years earlier by Erik the Red. Tyrker became more of a foster-father figure than a servant to Leif, later accompanying him on his far-ranging expeditions.

Doubtless having heard his father and grandfather’s tales of adventure from a young age, by the time he was in his early 20s, Leif was experiencing a strong urge to explore. His initial escapade saw him depart from Greenland in AD 999 on a trip to Norway, where he intended to serve the king, Olaf Tryggvason.

En route, however, Leif’s ship was blown off course and extreme weather forced him to take shelter in the Hebrides, off the northwest coast of mainland Scotland. The heavy conditions continued for a month or more, preventing the Vikings from setting sail, but Leif kept himself busy and ended up impregnating the daughter of the local lord who was hosting him. The woman, Thorgunna, gave birth to a son, Thorgils, but not before Leif had left for Norway.

Leif made a good impression on Olaf and the King invited him to join his retinue as a hirdman, one of a close circle of armed soldiers. During his stay in Norway, which lasted for the winter, Leif and his entire crew were converted to Christianity, a faith followed by Olaf, and baptised. In the spring, Leif was given a mission: to introduce Christianity to the people of Greenland. It was a challenge he would eventually set about with enthusiasm, but he hadn’t yet sated his appetite for adventure.

The stories surrounding Leif’s first encounter with the Americas differ significantly. Nel Eiríks saga rauða, storms again blow the returning Viking off course after he leaves Norway, this time taking him so far west he veers close to the coast of a continent that is unfamiliar to all aboard, but which appears promisingly fertile.

Nel Grænlendinga saga, however, Leif learns about this mysterious land from Bjarni Herjólfsson, and is so intrigued that he buys Bjarni’s knarr (a Viking ship) and determines to retrace his route. According to this account, with a crew of 35 men, and armed only with a secondhand boat and a verbal description of the route to follow, Leif sets off on his 1,800-mile journey to a completely new world sometime in AD 1000.

Leif Erikson’s voyage to Vinland: a timeline

The exact chronology and geography of Leif Erikson’s adventures are debatable subjects, with the two primary sources offering differing accounts, but the following is a representation of events primarily described in the Grænlendinga saga (Saga of the Greenlanders), which most scholars accept as being the more reliable text.

1 | Spring/early summer AD 999 – Greenland

Leif departs Greenland, heading for the Norse homeland of Norway, where he intends to serve the King, Olaf Tryggvason. His boat is blown off course, however, and he makes a forced landfall in the Hebrides.

2 | Summer – Hebrides, Scotland

Confined to the islands for a month or more by extreme weather, Leif is shown hospitality by a local chief and begins an affair with his daughter, Thorgunna, which results in the birth of a son, Thorgils.

3 | InvernoNidaros (present-day Trondheim), Norway

Upon reaching Norway, Leif is well received by Olaf Tryggvason. While spending the winter in Norway, Leif adopts the Christian faith followed by his host, and is sent back to Greenland on a mission to convert his brethren. According to the Eiríks saga rauða (Saga of Erik the Red), Leif’s boat is blown off course again during his return trip, taking him past the area of North America that would later become known as Vinland. Reports differ about whether this happened at all, and, if it did, whether he landed.

4 | AD 1000Brattahlíð (Brattahlid), Greenland

Having either been inspired by the tales of Bjarni Herjólfsson (a Viking trader who spotted the American coast after becoming lost in AD 986) or seeking to return to the fertile land he’d glimpsed while recently returning from Norway (depending on which saga you believe), Leif deliberately sails northwest to locate and explore the mysterious continent.

5 | Helluland (believed to be Baffin Island in the present-day Canadian territory of Nunavut)

After crossing the icy waters now known as the Davis Strait, Leif encounters a barren and frostbitten coast, which he names Helluland (‘stone-slab land’).

6 | Markland (probably part of the Labrador coast, Canada)

Sailing on, tracing the coastline south, Leif finds forested terrain skirted by white shoreline. Leif calls this Markland (‘wood land’), but he doesn’t dwell there long.

7 | Winter AD 1000Vinland (L’Anse aux Meadows, Newfoundland, Canada)

Pushed along by a northeasterly wind for two days, Leif finally finds the sort of landscape he’s been looking for – fertile and full of food including grapes (although these may have been gooseberries). They overwinter here, in a small settlement called Leifsbúðir (‘Leif’s shelters’). In spring, Leif and his crew sail back to Greenland, carrying a precious cargo of grapes and wood. En route, they chance upon some shipwrecked Vikings, whom they save.

Erik, who reportedly harboured reservations about the expedition, was prepared to accompany his son, but pulled out of the trip after falling from his horse not long before departure, which he interpreted as a bad omen. Undeterred, Leif set sail and followed Bjarni’s AD 986 homecoming route in reverse, plotting a course northwest across the top end of the Atlantic. The first place they encountered is described as a barren land, now believed to be Baffin Island. Leif called it as he saw it, and named the place Helluland, meaning ‘the land of the flat stones’.

He continued, heading south and skirting the coast of the country we know as Canada. The next place of note, where the landscape changed to become heavily wooded, Leif branded Markland – meaning ‘land of forests’ – which was likely the shore of Labrador. The country looked promising, not least because of the abundance of trees, something sorely lacked by Greenland (despite its name, which Erik the Red chose to make it sound appealing to the people he wanted to lure there from Iceland). Although wood was in high demand for building homes and boats, Leif kept sailing south.

Why is Vinland known as the ‘land of wine’?

Eventually, the explorers came to a place, thought to be Newfoundland Island, that ticked all Leif’s boxes. The expedition set up camp in a place that would come to be called Leifsbúðir (literally Leif’s Booths) near Cape Bauld, close to present-day L’Anse aux Meadows on the northern tip of Newfoundland. Here they spent at least one winter, enthusing about the comparatively mild climate, fertile conditions and abundance of food. One day, Tyrker apparently went missing from a group gathering supplies, and when Leif located him, he was drunk and babbling happily about some berries he’d found.

These are referred to in the saga as grapes, although modern experts think it unlikely that grapes as we know them would have grown so far north, and speculate that Tyrker had been scrumping naturally fermenting squashberries, gooseberries or cranberries. Either way, this discovery was greeted with delight, and the place was subsequently named Vinland, meaning ‘land of wine’.

Why was Leif Erikson called Leif the Lucky?

At some point in 1001, laden down with supplies of precious wine ‘grapes’ and wood, Leif and his men made the return journey to Greenland, full of tales about a western land of bounty and beauty. On their way home, they chanced upon and rescued a group of shipwrecked Norse sailors, an adventure that added to the captain’s fame and led to him acquiring the nickname ‘Leif the Lucky’.

Leif subsequently remained in Greenland, enthusiastically espousing Christianity, while his brother Thorvald undertook a second expedition to Vinland, during which he was killed. Unlike Greenland and Iceland, Vinland had a population of indigenous people – known to later Viking explorers as the Skrælings – who were less than impressed at the sudden arrival of the Scandinavians. Thorvald earned the unfortunate honour of becoming the first European to die on the continent when he was killed in a skirmish with the Skrælings.

His other brother, Thorstein, attempted to retrieve Thorvald’s body, but died following an unsuccessful voyage. His wife, Gudrid Thorbjarnardóttir, then met and married Thorfinn Karlsefni, an Icelandic merchant who subsequently led an attempt to establish a bigger, more permanent settlement on the new continent. This failed, but the couple did give birth to a son, Snorri Thorfinnsson, the first European to be born on the American continent.

Freydis Eiriksdottir, Leif’s sister, also travelled to Vinland, either with Thorfinn Karlsefni or as part of an expedition with two other Icelandic traders, who she subsequently betrayed and had killed (depending on which saga you read). Ultimately, although the terrain offered a good supply of wood and supplies, operating a permanent settlement so far from home proved too hard for the Vikings.

The American chapter of the Vikings’ saga had begun by accident, and their subsequent attempts to deliberately colonise the continent were doomed to fizzle out. Ferocious attacks from First Nation peoples, climate change and distance from their Norse brethren have all been blamed for their failure.

But these intrepid and fearsome folk knew how to wield pens as well as battleaxes and oars, and news of the Norsemen’s globe-bending discovery percolated through European ports over the centuries, influencing the ambitions of later European explorers, including Columbus, who claimed to have visited Iceland in 1477.

When is Leif Erikson day?

Very belatedly, Leif’s achievements are now being recognised in the land he explored more than 1,000 years ago, with Leif Erikson Day being celebrated on 9 October – the same day that the first organised immigration from Norway to the US took place in 1825. Today, there are more than 4.5 million people of Norwegian ancestry living in the United States the saga continues.

Pat Kinsella is a freelance writer specialising in the travel and history


Guarda il video: Աշխարհագրություն Հյուսիսային Ամերիկա 6-րդ դասարան (Potrebbe 2022).