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Il presidente Johnson è stato assolto nel processo di impeachment del Senato

Il presidente Johnson è stato assolto nel processo di impeachment del Senato

Alla fine di uno storico processo di due mesi, il Senato degli Stati Uniti fallisce per un pelo nel condannare il presidente Andrew Johnson per le accuse di impeachment mosse contro di lui dalla Camera dei Rappresentanti tre mesi prima. I senatori hanno votato 35 colpevoli e 19 non colpevoli per il secondo articolo di impeachment, un'accusa relativa alla sua violazione del Tenure of Office Act l'anno precedente. Dieci giorni prima, anche il Senato non era riuscito a condannare Johnson su un altro articolo di impeachment, l'11, votando un identico 35 per la condanna e 19 per l'assoluzione. Poiché entrambi i voti sono stati inferiori, di un voto, alla maggioranza dei due terzi necessaria per condannare Johnson, è stato giudicato non colpevole ed è rimasto in carica.

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Allo scoppio della guerra civile nel 1861, Johnson, un senatore degli Stati Uniti del Tennessee, era l'unico senatore di uno stato secessionista rimasto fedele all'Unione. La carriera politica di Johnson è stata costruita sulla sua difesa degli interessi dei poveri meridionali bianchi contro le classi terriere; della sua decisione di opporsi alla secessione, disse: “Accidenti ai negri; Sto combattendo quegli aristocratici traditori, i loro padroni.” Per la sua lealtà, il presidente Abraham Lincoln lo nominò governatore militare del Tennessee nel 1862 e nel 1864 Johnson fu eletto vicepresidente degli Stati Uniti.

Assunto come presidente dopo l'assassinio di Lincoln nell'aprile 1865, il presidente Johnson attuò una politica di ricostruzione indulgente per il Sud sconfitto, inclusa l'amnistia quasi totale agli ex confederati, un programma di rapido ripristino dello status di stato degli Stati Uniti per gli stati separati e l'approvazione di nuovi governi locali meridionali, che erano in grado di legiferare "codici neri" che preservavano il sistema di schiavitù in tutto tranne che nel nome. Il Congresso dominato dai repubblicani si oppose fortemente al programma di ricostruzione di Johnson e approvò la "Ricostruzione radicale" scavalcando ripetutamente i veti del presidente. Sotto la Ricostruzione radicale, i governi locali del sud lasciarono il posto al governo militare federale e agli uomini afroamericani del sud fu concesso il diritto costituzionale di voto.

Nel marzo 1867, al fine di indebolire ulteriormente l'autorità di Johnson, il Congresso approvò il Tenure of Office Act sul suo veto. L'atto vietava al presidente di rimuovere i titolari di cariche federali, compresi i membri del gabinetto, che erano stati confermati dal Senato, senza il consenso del Senato. È stato progettato per proteggere i membri del gabinetto di Johnson, come il segretario alla guerra Edwin M. Stanton, che è stato nominato durante l'amministrazione Lincoln ed è stato un importante alleato dei cosiddetti repubblicani radicali al Congresso. Nell'autunno del 1867, Johnson tentò di testare la costituzionalità dell'atto sostituendo Stanton con il generale Ulysses S. Grant. Tuttavia, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha rifiutato di pronunciarsi sul caso e Grant ha restituito l'ufficio a Stanton dopo che il Senato ha approvato una misura per protestare contro il licenziamento.

Il 21 febbraio 1868, Johnson decise di sbarazzarsi di Stanton una volta per tutte e nominò il generale Lorenzo Thomas, un individuo molto meno favorevole al Congresso di Grant, come segretario alla guerra. Stanton ha rifiutato di cedere, barricandosi nel suo ufficio, e la Camera dei Rappresentanti, che aveva già discusso di impeachment dopo il primo licenziamento di Stanton da parte di Johnson, ha avviato un procedimento formale di impeachment contro il presidente. Il 24 febbraio la Camera ha votato 11 articoli di impeachment contro il presidente Johnson. Nove degli articoli citavano le sue violazioni del Tenure of Office Act; uno citava la sua opposizione all'Army Appropriations Act del 1867 (progettato per privare il presidente della sua posizione costituzionale di comandante in capo dell'esercito degli Stati Uniti); e uno ha accusato Johnson di portare "in disgrazia, ridicolo, odio, disprezzo e rimprovero al Congresso degli Stati Uniti" attraverso alcuni discorsi controversi.

Il 13 marzo, secondo le regole stabilite nella sezione 3 dell'articolo I della Costituzione degli Stati Uniti, è iniziato al Senato il processo di impeachment del presidente Johnson. Il giudice capo della Corte Suprema degli Stati Uniti Salmon P. Chase ha presieduto il procedimento, che è stato descritto come teatrale. Il 16 maggio e di nuovo il 26 maggio, il Senato ha votato le accuse mosse contro il presidente Johnson. Entrambe le volte il voto è stato di 35 per la condanna e 19 per l'assoluzione, con sette repubblicani moderati che si sono uniti a 12 democratici nel votare contro quello che era un caso debole per l'impeachment. Il voto è stato appena al di sotto della maggioranza dei due terzi e Johnson è rimasto in carica. Tuttavia, ha scelto di non cercare la rielezione sul biglietto democratico. A novembre, Ulysses S. Grant, che ha sostenuto le politiche di ricostruzione radicale dei repubblicani, è stato eletto presidente degli Stati Uniti.

Nel 1875, dopo due offerte fallite, Johnson vinse la rielezione al Congresso come senatore degli Stati Uniti dal Tennessee. Morì meno di quattro mesi dopo il suo insediamento, all'età di 66 anni. Cinquantuno anni dopo, la Corte Suprema degli Stati Uniti dichiarò incostituzionale il Tenure of Office Act nella sua sentenza in Myers contro Stati Uniti.

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Donald Trump assolto dallo storico processo di impeachment L'ex presidente degli Stati Uniti afferma che il suo movimento è "appena iniziato"

Washington: Donald Trump è stato assolto sabato dall'incitamento all'orribile attacco al Campidoglio degli Stati Uniti, concludendo uno storico processo di impeachment che gli ha risparmiato la prima condanna in assoluto di un attuale o ex presidente degli Stati Uniti, ma ha messo in luce la fragilità delle tradizioni democratiche americane e ha lasciato a venire una nazione divisa fare i conti con la violenza scatenata dalla sua presidenza sconfitta.

Ad appena un mese dalla micidiale rivolta del 6 gennaio che ha sbalordito il mondo, il Senato si è riunito per una rara sessione del fine settimana per pronunciare il suo verdetto, votando mentre le truppe armate della Guardia Nazionale continuavano a stare al loro posto fuori dall'edificio iconico.

Il rapido processo, il primo della nazione contro un ex presidente, ha mostrato nei dettagli crudi ed emotivi quanto pericolosamente gli invasori fossero arrivati ​​a distruggere la profonda tradizione della nazione di un trasferimento pacifico del potere presidenziale dopo che Trump si era rifiutato di concedere le elezioni. Radunandosi fuori dalla Casa Bianca, ha scatenato una folla di sostenitori per "combattere come l'inferno" per lui al Campidoglio proprio mentre il Congresso stava certificando la vittoria del democratico Joe Biden. Mentre centinaia di persone hanno preso d'assalto l'edificio, alcuni in equipaggiamento tattico impegnati in sanguinosi combattimenti con la polizia, i legislatori sono fuggiti per salvarsi la vita. Sono morte cinque persone.

Il verdetto, con un voto di 57-43, è quasi certo di influenzare non solo il futuro politico dell'ex presidente, ma anche quello dei senatori giurati di garantire una giustizia imparziale come giurati. Sette repubblicani si unirono a tutti i democratici per condannare, ma era lontano dalla soglia dei due terzi richiesta.

Il risultato dopo la rivolta lascia irrisolte le laceranti divisioni della nazione sul tipo di politica di Trump che hanno portato al più violento attacco interno a uno dei tre rami del governo americano.

"Senatori, siamo in un dialogo con la storia, una conversazione con il nostro passato, con una speranza per il nostro futuro", ha affermato la rappresentante Madeleine Dean, D-Pa. uno dei pm della Camera in chiusura di argomentazioni.

“Ciò che facciamo qui, ciò che viene chiesto a ciascuno di noi qui, in questo momento sarà ricordato”.

Trump, impenitente, ha accolto con favore la sua seconda assoluzione dall'impeachment e ha affermato che il suo movimento "è appena iniziato". Ha definito il processo "l'ennesima fase della più grande caccia alle streghe nella storia del nostro Paese".

Sebbene sia stato assolto dall'unica accusa di incitamento all'insurrezione, è stato facilmente il maggior numero di senatori che abbia mai votato per trovare un presidente del proprio partito colpevole di un'accusa di impeachment per gravi crimini e delitti.

A votare per dichiarare colpevole Trump sono stati il ​​GOP Sens. Richard Burr della Carolina del Nord, Bill Cassidy della Louisiana, Susan Collins del Maine, Lisa Murkowski dell'Alaska, Mitt Romney dello Utah, Ben Sasse del Nebraska e Patrick Toomey della Pennsylvania.

Anche dopo aver votato per l'assoluzione, il leader repubblicano Mitch McConnell ha condannato l'ex presidente come “responsabile praticamente e moralmente” dell'insurrezione. McConnell ha sostenuto che Trump non poteva essere condannato perché era andato dalla Casa Bianca.

Il processo è stato momentaneamente gettato nella confusione quando i senatori di sabato hanno improvvisamente voluto prendere in considerazione potenziali testimoni, in particolare riguardo alle azioni di Trump durante la rivolta della folla. Procedimenti prolungati avrebbero potuto essere particolarmente dannosi per la nuova presidenza di Biden, ritardando significativamente la sua emergente agenda legislativa. In mezzo alla bruciante crisi del COVID-19, la Casa Bianca di Biden sta cercando di affrettare i soccorsi contro la pandemia attraverso il Congresso.

Biden ha appena pesato sul procedimento e ha trascorso il fine settimana con la famiglia al ritiro presidenziale a Camp David, nel Maryland.

Il processo di quasi una settimana ha fornito una narrazione cupa e grafica della rivolta e delle sue conseguenze in modi con cui i senatori, la maggior parte dei quali fuggiti per la propria sicurezza quel giorno, riconoscono che stanno ancora affrontando.

I pubblici ministeri della Camera hanno sostenuto che Trump è stato l'"incitatore in capo" che ha alimentato una campagna di mesi con uno schema orchestrato di retorica violenta e false affermazioni che hanno chiamato la "grande bugia" che ha scatenato la folla. Morirono cinque persone, tra cui un rivoltoso colpito da arma da fuoco e un agente di polizia.

Gli avvocati di Trump hanno ribattuto che le parole di Trump non avevano lo scopo di incitare alla violenza e che l'impeachment non è altro che una "caccia alle streghe" progettata per impedirgli di servire di nuovo in carica.

I senatori, annunciando i loro voti dai loro banchi nella stessa camera che la folla aveva saccheggiato, non erano solo giurati, ma anche testimoni. Solo guardando i video grafici - i rivoltosi che chiamavano minacciosamente il presidente della Camera Nancy Pelosi e il vicepresidente Mike Pence, che presiedeva il conteggio delle certificazioni di gennaio - i senatori hanno affermato di aver iniziato a capire quanto pericolosamente il paese fosse vicino al caos.

Molti senatori hanno mantenuto i loro voti strettamente tenuti fino agli ultimi momenti di sabato, in particolare i repubblicani che rappresentano gli stati in cui l'ex presidente rimane popolare. La maggior parte di loro alla fine ha votato per l'assoluzione, dubitando che Trump fosse pienamente responsabile o se l'impeachment fosse la risposta appropriata.

"Basta guardare ciò che i repubblicani sono stati costretti a difendere", ha detto il leader della maggioranza al Senato Chuck Schumer. "Guarda cosa i repubblicani hanno scelto di perdonare".

Il repubblicano di secondo grado, John Thune del South Dakota, ha riconosciuto: "È un voto scomodo", aggiungendo: "Non credo che ci sia stato un buon risultato per nessuno".

Nelle discussioni conclusive, il difensore principale Michael van der Veen ha sottolineato un argomento che anche i senatori repubblicani hanno abbracciato: che era tutto un "falso processo di impeachment spettacolo".

"Sig. Trump è innocente delle accuse contro di lui", ha detto van der Veen. "L'atto di incitamento non è mai avvenuto".

La Camera ha messo sotto accusa Trump con l'unica accusa di incitamento all'insurrezione una settimana dopo la rivolta, ma il Senato non era in piena sessione e McConnell ha rifiutato le richieste dei democratici di convocare rapidamente per il processo. Nel giro di una settimana è stato inaugurato Biden, Trump se n'è andato e Pelosi ha inviato l'articolo di impeachment al Senato giorni dopo, avviando il procedimento.

Il tumulto di sabato è arrivato mentre i senatori volevano ascoltare prove sulle azioni di Trump durante la rivolta, dopo che i pubblici ministeri hanno affermato che non ha fatto nulla per fermarlo.

Nuove storie durante la notte si erano concentrate sul rappresentante Jaime Herrera Beutler dello stato di Washington, che ha dichiarato in una dichiarazione che Trump aveva respinto una richiesta del leader repubblicano della Camera Kevin McCarthy di richiamare i rivoltosi.

Diversi senatori repubblicani hanno votato per prendere in considerazione i testimoni. Lindsey Graham della Carolina del Sud ha cambiato il suo voto per unirsi a loro su quel voto 55-45.

Ma con il Senato di fronte a un processo prolungato e la difesa pronta a chiamare molti più testimoni, la situazione è stata risolta quando la dichiarazione di Herrera Beutler sulla chiamata è stata letta ad alta voce nel verbale affinché i senatori la considerassero come prova. Come parte dell'accordo, i democratici hanno abbandonato la loro prevista deposizione della deputata e i repubblicani hanno abbandonato la minaccia di chiamare i propri testimoni. Hanno anche concordato di includere il timestamp del senatore del GOP Mike Lee di una chiamata da Trump nel periodo in cui Pence è stato evacuato, pochi minuti dopo che Trump ha inviato un tweet critico nei confronti del suo vicepresidente.

I processi di impeachment sono rari, i senatori si incontrano come tribunale di impeachment su un presidente solo quattro volte nella storia della nazione, per Andrew Johnson, Bill Clinton e ora due volte per Trump, l'unico ad essere stato messo sotto accusa due volte. Non ci sono state condanne.

A differenza del processo per l'impeachment di Trump nell'affare Ucraina dello scorso anno, una complicata accusa di corruzione e ostruzione per i suoi tentativi di far dissotterrare all'alleato straniero la sporcizia sul rivale dell'allora campagna Biden, questo ha portato un pugno emotivo mostrato nei video grafici dell'assedio che metteva a nudo l'inaspettata vulnerabilità del sistema democratico.

Allo stesso tempo, il processo di quest'anno ha portato avvertimenti simili da parte dei pubblici ministeri secondo cui Trump deve essere ritenuto responsabile perché ha dimostrato ripetutamente di non avere limiti. Lasciato incontrollato, metterà alla prova ulteriormente le norme del comportamento civico, anche ora che è fuori ufficio e continua a comandare fedeli sostenitori, hanno detto.


Sen. Cruz: Nel processo al Senato, il presidente Trump sarà assolto

WASHINGTON, DC - Il senatore statunitense Ted Cruz (R-Texas), presidente della sottocommissione del Senato sulla Costituzione, è apparso oggi su Fox News' &lsquoAmerica's Newsroom con Bill Hemmer e lo spettacolo di Hugh Hewitt per discutere le sue aspettative per il processo di impeachment del Senato . Di seguito gli estratti delle interviste.

Alla domanda sul processo di impeachment del Senato, il senatore Cruz ha detto:

"Penso che alla fine di questo processo, questi Articoli di Impeachment verranno eliminati. E penso che finirà, non con un licenziamento, ma con un verdetto di non colpevolezza. E il modo in cui funziona al Senato, quando vieni a votare il verdetto, voti su ogni articolo e ogni senatore voterà "colpevole" o "non colpevole". Il motivo per cui tutto questo si conclude con un'assoluzione è molto semplice: la Camera non ha raggiunto la soglia costituzionale."

Lui continuò:

"La Costituzione specifica per l'impeachment di un presidente che devi dimostrare corruzione, tradimento o altri gravi crimini e delitti. Non l'hanno fatto. Infatti, questa è la prima volta nella storia del nostro paese che un presidente viene messo sotto accusa senza nemmeno un'accusa di condotta criminale. Non hanno affermato in questi articoli di impeachment che il presidente ha violato alcuna legge penale. Non hanno affermato che abbia violato alcuna legge civile. Non hanno nemmeno affermato che il presidente ha una multa per eccesso di velocità. E per questo motivo, questo non soddisfa lo standard costituzionale di crimini e delitti elevati. E quindi la fine di questo processo sarà un'assoluzione e penso che probabilmente avverrà tra un paio di settimane".

Allo Hugh Hewitt Show, il senatore Cruz ha discusso dell'importanza di garantire al presidente Trump l'opportunità di presentare la sua difesa:

"Per quanto riguarda i testimoni, Sono aperto alla possibilità che il Senato ascolti testimoni, in particolare per il modo in cui si è comportata la Camera. È stato un processo farsa unilaterale da parte della Camera. Hanno negato alla minoranza la possibilità di convocare testimoni alla Camera. Ciò era contrario ai precedenti stabiliti sia con l'impeachment di Clinton che con l'impeachment di Nixon. I Democratici della Camera questa volta hanno deciso che sarebbe stato solo unilaterale. Portavano solo testimoni dell'accusa. Non avrebbero permesso alla Casa Bianca di controinterrogarli. E quindi era interamente un mazzo di carte unilaterale.

"Al Senato, se il presidente vuole chiamare testimoni in sua difesa, credo che il Senato dovrebbe lasciare che il presidente lo faccia. Se la [Casa Bianca] vuole chiamare Hunter Biden, se la [Casa Bianca] vuole chiamare l'informatore, il giusto processo impone che abbia l'opportunità di presentare la sua difesa".

Guarda l'intervista completa del senatore Cruz su Fox News qui. Ascolta l'intervista completa del senatore Cruz sullo spettacolo di Hugh Hewitt qui.


1868 – Il presidente degli Stati Uniti Andrew Johnson fu assolto durante l'impeachment del Senato, per un voto

Il primo voto del Senato per l'impeachment del presidente Andrew Johnson è stato preso 16 maggio 1868. L'articolo XI è stato chiamato “omnibus articolo” perché combinava tutte le accuse contro il presidente. Come risultato di 19 voti “Not Guilty” e 35 voti “Colpevole,” il Senato ha perso 1 voto in meno della maggioranza dei due terzi richiesta per la rimozione. Dopo una pausa di 10 giorni, il Senato si è riunito e ha votato gli articoli II e III. In ogni caso, il risultato è stato identico: Johnson non era colpevole per un solo voto. Il Senato ha quindi votato la fine del processo.

Nel 1868 Johnson incriminazione processo, la merlata Presidente era solo uno votazione lontano dall'essere rimosso dall'incarico su ciascuna delle tre accuse poste a votazione. C'erano 11 articoli in totale di incriminazione, ma il Senato votato rinviare il processo quando era chiaro che il voto sarebbe lo stesso per ogni carica residua.


Il Senato vota per assolvere Trump nello storico processo di impeachment

I responsabili dell'impeachment della Camera, guidati dal rappresentante Jamie Raskin, D-Md., escono dall'Aula del Senato in Campidoglio alla fine del quinto giorno del secondo processo di impeachment dell'ex presidente Donald Trump, sabato 13 febbraio 2021 , a Washington. Il Senato ha assolto Donald Trump dall'incitamento all'attacco del 6 gennaio al Campidoglio degli Stati Uniti, chiudendo il suo processo e regalando all'ex presidente una storica seconda vittoria nella corte di impeachment. (AP Photo/J. Scott Applewhite) AP

WASHINGTON (AP) — Sabato il Senato ha assolto Donald Trump dall'incitamento all'orribile attacco al Campidoglio degli Stati Uniti, concludendo uno storico processo di impeachment che ha messo in luce la fragilità delle tradizioni democratiche americane e ha lasciato una nazione divisa a fare i conti con la violenza scatenata dalla sua presidenza sconfitta.

Ad appena un mese dalla micidiale rivolta del 6 gennaio che ha sbalordito il mondo, il Senato si è riunito per una rara sessione di sabato per pronunciare il suo verdetto, votando mentre le truppe armate della Guardia Nazionale hanno continuato a stare al loro posto fuori dall'iconico edificio.

Il rapido processo, il primo della nazione contro un ex presidente, ha mostrato quanto pericolosamente gli invasori fossero arrivati ​​a distruggere la profonda tradizione della nazione di un trasferimento pacifico del potere presidenziale dopo che Trump si era rifiutato di concedere le elezioni. Radunandosi fuori dalla Casa Bianca, ha scatenato una folla di sostenitori per "combattere come l'inferno" per lui al Campidoglio proprio mentre il Congresso certificava la vittoria del democratico Joe Biden. Mentre centinaia di persone hanno preso d'assalto l'edificio, alcuni in equipaggiamento tattico impegnati in sanguinosi combattimenti con la polizia, i legislatori sono fuggiti per salvarsi la vita. Sono morte cinque persone.

Il verdetto, con un voto di 57-43, è quasi certo di influenzare non solo il futuro politico dell'ex presidente, ma anche quello dei senatori giurati di garantire una giustizia imparziale come giurati. Sette repubblicani si unirono a tutti i democratici per condannare, ma era lontano dalla soglia dei due terzi richiesta.

Il verdetto dopo la rivolta lascia irrisolte le laceranti divisioni della nazione sul tipo di politica di Trump che hanno portato al più violento attacco interno a uno dei tre rami del governo americano.

"Senatori, siamo in un dialogo con la storia, una conversazione con il nostro passato, con una speranza per il nostro futuro", ha affermato la rappresentante Madeleine Dean, D-Pa. uno dei pm della Camera in chiusura di argomentazioni.

“Ciò che facciamo qui, ciò che viene chiesto a ciascuno di noi qui in questo momento sarà ricordato. La storia ci ha trovato".

Trump, impenitente, ha accolto con favore la sua seconda assoluzione dall'impeachment e ha affermato che il suo movimento "è appena iniziato". Ha definito il processo "l'ennesima fase della più grande caccia alle streghe nella storia del nostro Paese".

Sebbene sia stato assolto, è stato facilmente il maggior numero di senatori a votare per trovare un presidente del proprio partito colpevole di un'accusa di impeachment.

A votare per dichiarare colpevole Trump sono stati il ​​GOP Sens. Richard Burr della Carolina del Nord, Bill Cassidy della Louisiana, Susan Collins del Maine, Lisa Murkowski dell'Alaska, Mitt Romney dello Utah, Ben Sasse del Nebraska e Patrick Toomey della Pennsylvania.

Il processo è stato momentaneamente gettato nella confusione quando i senatori hanno improvvisamente voluto prendere in considerazione potenziali testimoni, un sabato di stallo di ore che ha bloccato lo slancio verso un voto. Procedimenti prolungati sarebbero politicamente rischiosi, in particolare per la nuova presidenza di Biden e la sua emergente agenda legislativa. Il processo è arrivato nel mezzo della bruciante crisi COVID-19 e la Casa Bianca di Biden ha cercato di affrettare i soccorsi contro la pandemia attraverso il Congresso.

Biden ha appena pesato sul procedimento e ha trascorso il fine settimana con la famiglia al ritiro presidenziale a Camp David, nel Maryland.

Molti senatori hanno mantenuto i loro voti strettamente tenuti fino agli ultimi istanti, in particolare i repubblicani ora spinti allo status di minoranza. I Democratici hanno preso il controllo stretto del Senato con il ballottaggio in Georgia il 5 gennaio, il giorno prima dell'assedio.

Il processo di quasi una settimana ha fornito una narrativa cupa e grafica della rivolta e delle sue conseguenze in modi con cui i senatori, la maggior parte dei quali sono fuggiti per la propria sicurezza quel giorno, riconoscono che stanno ancora affrontando.

I pubblici ministeri della Camera hanno sostenuto che Trump è stato l'"incitatore in capo" che ha alimentato una campagna di mesi e un modello orchestrato di retorica violenta e false affermazioni che hanno scatenato la folla. Morirono cinque persone, tra cui un rivoltoso colpito da arma da fuoco e un agente di polizia.

Gli avvocati di Trump hanno ribattuto che le parole di Trump non avevano lo scopo di incitare alla violenza e che l'impeachment non è altro che una "caccia alle streghe" progettata per impedirgli di servire di nuovo in carica.

Solo guardando i video grafici - i rivoltosi che chiamavano minacciosamente la presidente della Camera Nancy Pelosi e il vicepresidente Mike Pence, che presiedeva il conteggio dei voti - i senatori hanno affermato di aver iniziato a capire quanto pericolosamente il paese fosse vicino al caos.

Molti repubblicani che rappresentano gli stati in cui l'ex presidente rimane popolare dubitano che Trump fosse pienamente responsabile o se l'impeachment sia la risposta appropriata.

Nelle argomentazioni conclusive, il procuratore capo Michael van der Veen ha ripiegato sull'argomento procedurale che i senatori repubblicani hanno abbracciato nel loro ragionamento del caso, quello che ha detto è un "falso processo di impeachment spettacolo".

"Sig. Trump è innocente delle accuse contro di lui", ha detto Michael van der Veen. "L'atto di incitamento non è mai avvenuto".

La Camera ha messo sotto accusa Trump con l'unica accusa di incitamento all'insurrezione una settimana dopo la rivolta, il voto più bipartisan di un impeachment presidenziale.

Il ritardo di sabato è arrivato quando i senatori volevano ascoltare le prove sulle azioni di Trump durante la rivolta.

Storie fresche durante la notte incentrate suRep. Jaime Herrera Beutler dello stato di Washington, che ha affermato in una dichiarazione venerdì scorso che Trump ha respinto la richiesta del leader repubblicano della Camera Kevin McCarthy di richiamare i rivoltosi.

Cinquantacinque senatori hanno votato per prendere in considerazione i testimoni, tra cui Susan Collins del Maine, Lisa Murkowski dell'Alaska, Ben Sasse del Nebraska e Mitt Romney dello Utah. Una volta fatto, Lindsey Graham della Carolina del Sud ha cambiato il suo voto per unirsi a loro nel voto 55-45.

Ma di fronte a un processo prolungato con la difesa pronta a chiamare molti più testimoni, la situazione è stata risolta quando la dichiarazione di Herrera Beutler sulla chiamata è stata letta ad alta voce nel verbale per i senatori da considerare come prova. Come parte dell'accordo, i democratici hanno abbandonato la loro prevista deposizione e i repubblicani hanno abbandonato la minaccia di chiamare i propri testimoni.

I processi di impeachment sono rari, i senatori si incontrano come tribunale di impeachment su un presidente solo quattro volte nella storia della nazione, per Andrew Johnson, Bill Clinton e ora due volte per Trump, l'unico ad essere stato messo sotto accusa due volte.

A differenza del processo per l'impeachment di Trump nell'affare Ucraina dello scorso anno, una complicata accusa di corruzione e ostruzione per i suoi tentativi di far dissotterrare l'alleato straniero sul rivale dell'allora campagna Biden, questo ha portato un pugno emotivo mostrato nei video grafici dell'assedio che metteva a nudo l'inaspettata vulnerabilità del sistema democratico.

Allo stesso tempo, il processo di quest'anno ha portato avvertimenti simili da parte dei pubblici ministeri che supplicavano i senatori che Trump doveva essere ritenuto responsabile perché ha dimostrato ripetutamente di non avere limiti. Lasciato incontrollato, metterà alla prova ulteriormente le norme del comportamento civico, anche ora che è fuori ufficio e continua a comandare fedeli sostenitori.

"Questo processo in ultima analisi non riguarda Donald Trump", ha affermato il procuratore capo Rep. Jamie Raskin, D-Md. "Questo processo riguarda chi siamo".


Donald Trump assolto, denunciato in storico processo di impeachment

Donald Trump è stato assolto sabato dall'incitamento all'orribile attacco al Campidoglio degli Stati Uniti, concludendo uno storico processo di impeachment che gli ha risparmiato la prima condanna in assoluto di un presidente degli Stati Uniti, ma ha messo in luce la fragilità delle tradizioni democratiche americane e ha lasciato una nazione divisa a fare i conti con la violenza scatenata dalla sua presidenza sconfitta.

Ad appena un mese dalla micidiale rivolta del 6 gennaio che ha sbalordito il mondo, il Senato si è riunito per una rara sessione del fine settimana per pronunciare il suo verdetto, votando mentre le truppe armate della Guardia Nazionale hanno continuato a stare al loro posto fuori dall'edificio iconico.

Il rapido processo, il primo della nazione contro un ex presidente, ha mostrato quanto pericolosamente gli invasori fossero arrivati ​​a distruggere la profonda tradizione della nazione di un trasferimento pacifico del potere presidenziale dopo che Trump si era rifiutato di concedere le elezioni. Radunandosi fuori dalla Casa Bianca, ha scatenato una folla di sostenitori per "combattere come l'inferno" per lui al Campidoglio proprio mentre il Congresso ha certificato la vittoria del democratico Joe Biden. Mentre centinaia di persone hanno preso d'assalto l'edificio, alcuni in equipaggiamento tattico impegnati in sanguinosi combattimenti con la polizia, i legislatori sono fuggiti per salvarsi la vita. Sono morte cinque persone.

Il verdetto, con un voto di 57-43, è quasi certo di influenzare non solo il futuro politico dell'ex presidente, ma anche quello dei senatori giurati di garantire una giustizia imparziale come giurati. Sette repubblicani si unirono a tutti i democratici per condannare, ma era lontano dalla soglia dei due terzi richiesta.

Il risultato dopo la rivolta lascia irrisolte le laceranti divisioni della nazione sul tipo di politica di Trump che hanno portato al più violento attacco interno a uno dei tre rami del governo americano.

"Senatori, siamo in un dialogo con la storia, una conversazione con il nostro passato, con una speranza per il nostro futuro", ha affermato la rappresentante Madeleine Dean, D-Pa. uno dei pm della Camera in chiusura di argomentazioni.

“Ciò che facciamo qui, ciò che viene chiesto a ciascuno di noi qui in questo momento sarà ricordato”.

Trump, impenitente, ha accolto con favore la sua seconda assoluzione dall'impeachment e ha affermato che il suo movimento "è appena iniziato". Ha definito il processo "l'ennesima fase della più grande caccia alle streghe nella storia del nostro Paese".

Sebbene sia stato assolto dall'unica accusa di incitamento all'insurrezione, è stato facilmente il maggior numero di senatori che abbia mai votato per trovare un presidente del proprio partito colpevole di un'accusa di impeachment per gravi crimini e delitti.

A votare per dichiarare colpevole Trump sono stati il ​​GOP Sens. Richard Burr della Carolina del Nord, Bill Cassidy della Louisiana, Susan Collins del Maine, Lisa Murkowski dell'Alaska, Mitt Romney dello Utah, Ben Sasse del Nebraska e Patrick Toomey della Pennsylvania.

Anche dopo aver votato per l'assoluzione, il leader repubblicano Mitch McConnell ha condannato l'ex presidente come "praticamente e moralmente responsabile" dell'insurrezione. Trump non poteva essere condannato perché era fuori ufficio, ha sostenuto McConnell.

Il processo è stato momentaneamente gettato nella confusione quando i senatori di sabato hanno improvvisamente voluto prendere in considerazione potenziali testimoni, in particolare riguardo alle azioni di Trump mentre la folla si ribellava. Procedimenti prolungati avrebbero potuto essere particolarmente dannosi per la nuova presidenza di Biden, ritardando in modo significativo la sua emergente agenda legislativa. In mezzo alla bruciante crisi del COVID-19, la Casa Bianca di Biden sta cercando di affrettare i soccorsi contro la pandemia attraverso il Congresso.

Biden ha appena pesato sul procedimento e ha trascorso il fine settimana con la famiglia al ritiro presidenziale a Camp David, nel Maryland.

Il processo di quasi una settimana ha fornito una narrazione cupa e grafica della rivolta e delle sue conseguenze in modi con cui i senatori, la maggior parte dei quali fuggiti per la propria sicurezza quel giorno, riconoscono che stanno ancora affrontando.

I pubblici ministeri della Camera hanno sostenuto che Trump è stato l'"incitatore in capo" che ha alimentato una campagna di mesi e ha orchestrato uno schema di retorica violenta e false affermazioni che hanno chiamato la "grande bugia" che ha scatenato la folla. Morirono cinque persone, tra cui un rivoltoso colpito da arma da fuoco e un agente di polizia.

Gli avvocati di Trump hanno ribattuto che le parole di Trump non avevano lo scopo di incitare alla violenza e che l'impeachment non è altro che una "caccia alle streghe" progettata per impedirgli di servire di nuovo in carica.

I senatori, annunciando i loro voti dai loro banchi nella stessa camera che la folla aveva saccheggiato, non erano solo giurati, ma anche testimoni. Solo guardando i video grafici - i rivoltosi che chiamavano minacciosamente il presidente della Camera Nancy Pelosi e il vicepresidente Mike Pence, che presiedeva il conteggio delle certificazioni di gennaio - i senatori hanno affermato di aver iniziato a capire quanto pericolosamente il paese fosse vicino al caos.

Molti senatori hanno mantenuto i loro voti strettamente tenuti fino agli ultimi momenti di sabato, in particolare i repubblicani che rappresentano gli stati in cui l'ex presidente rimane popolare. La maggior parte di loro alla fine ha votato per l'assoluzione, dubitando che Trump fosse pienamente responsabile o se l'impeachment fosse la risposta appropriata.

"Basta guardare ciò che i repubblicani sono stati costretti a difendere", ha detto il leader della maggioranza al Senato Chuck Schumer. "Guarda cosa i repubblicani hanno scelto di perdonare".

Il senatore repubblicano di secondo grado John Thune del South Dakota ha riconosciuto in seguito: “È un voto scomodo. Non credo che ci sia stato un buon risultato per nessuno".

Nelle argomentazioni conclusive, l'avvocato difensore Michael van der Veen ha ripiegato sull'argomento procedurale che i senatori repubblicani hanno abbracciato nel loro ragionamento del caso, quello che ha detto è un "falso processo di impeachment spettacolo".

"Sig. Trump è innocente delle accuse contro di lui", ha detto Michael van der Veen. "L'atto di incitamento non è mai avvenuto".

La Camera ha messo sotto accusa Trump con l'unica accusa di incitamento all'insurrezione una settimana dopo la rivolta, il voto più bipartisan di un impeachment presidenziale.

Il ritardo di sabato è arrivato quando i senatori volevano ascoltare le prove sulle azioni di Trump durante la rivolta, dopo che i pubblici ministeri hanno affermato che non ha fatto nulla per fermarlo.

Nuove storie durante la notte si sono concentrate sul rappresentante Jaime Herrera Beutler dello stato di Washington, che ha affermato in una dichiarazione venerdì scorso che Trump ha respinto un appello del leader repubblicano della Camera Kevin McCarthy per richiamare i rivoltosi.

Diversi senatori repubblicani hanno votato per prendere in considerazione i testimoni. Lindsey Graham of South Carolina changed his vote to join them on that 55-45 vote.

But facing a prolonged trial with defense poised to call many more witnesses, the situation was resolved when Herrera Beutler’s statement about the call was read aloud into the record for senators to consider as evidence. As part of the deal, Democrats dropped their planned deposition and Republicans abandoned their threat to call their own witnesses.

Impeachment trials are rare, senators meeting as the court of impeachment over a president only four times in the nation’s history, for Andrew Johnson, Bill Clinton and now twice for Trump, the only one to be twice impeached.

Unlike last year’s impeachment trial of Trump in the Ukraine affair, a complicated charge of corruption and obstruction over his attempts to have the foreign ally dig up dirt on then-campaign rival Biden, this one brought an emotional punch displayed in graphic videos of the siege that laid bare the unexpected vulnerability of the democratic system.

At the same time, this year’s trial carried similar warnings from the prosecutors pleading with senators that Trump must be held accountable because he has shown repeatedly he has no bounds. Left unchecked, he will further test the norms of civic behavior, even now that he is out of office still commanding loyal supporters.

“This trial in the final analysis is not about Donald Trump,” said lead prosecutor Rep. Jamie Raskin, D-Md. “This trial is about who we are.”


Donald Trump acquitted in Senate impeachment trial

The Republican-controlled Senate on Wednesday ruled President Trump not guilty of abuse of power and obstruction of Congress, rejecting Democrats’ five-month impeachment crusade as weak and saying the president’s fate is better decided at the ballot box.

Though the outcome was never much in doubt, Sen. Mitt Romney, Utah Republican, did make history by becoming the first senator ever to vote to convict a president in his own party.

He joined Democrats in condemning Mr. Trump for abuse of power, but they were in the minority, and Mr. Trump was acquitted on a 52-48 vote. Mr. Romney did side with Mr. Trump and fellow Republicans for the obstruction vote, which was defeated by 53-47. Both were well shy of the two-thirds needed to convict and oust the president.

“The U.S. Senate was made for moments like this,” said Majority Leader Mitch McConnell, Kentucky Republican, who worked closely with the White House to orchestrate the president’s acquittal.

Mr. Trump went to Twitter to say he would make a public statement at noon Thursday to “discuss our Country’s VICTORY on the Impeachment Hoax!”

White House press secretary Stephanie Grisham said the vote was full vindication and exoneration of the president.

“As we have said all along, he is not guilty. The Senate voted to reject the baseless articles of impeachment, and only the president’s political opponents — all Democrats, and one failed Republican presidential candidate — voted for the manufactured impeachment articles,” she said, referencing Mr. Romney’s unsuccessful 2012 bid for president.

Mr. Trump was only the third president to be impeached. No president has been convicted and removed, though President Nixon resigned before he could be impeached.

Throughout Mr. Trump’s trial, some Democrats said his behavior was worse than Nixon’s.

They said Wednesday that the acquittal was meaningless because the Senate voted last week to reject proposals to call new witnesses or subpoena documents. Democrats said witnesses would have proved their case.

Republicans countered that House Democrats, who led the impeachment push, had a chance to pursue witnesses but rushed their process to meet a political deadline. Republican senators said they wouldn’t rescue the House from its own failings.

The vote, while clearing the president, did little to ease the deep divisions in Congress that have persisted since before Mr. Trump took office.

House Democrats said they will continue to investigate Mr. Trump. Judiciary Committee Chairman Jerrold Nadler, New York Democrat, said some committee is likely to subpoena former National Security Adviser John R. Bolton, who has written a book that reportedly backs much of the impeachment case against Mr. Trump.

Senate Republicans, meanwhile, say they too will investigate — though their focus is on former Vice President Joseph R. Biden and his son Hunter, whose position on the board of a Ukrainian energy company is at the crux of the impeachment saga.

After Mr. Biden expressed an interest in running for the Democratic nomination to battle Mr. Trump in the election this November, the president asked Ukraine to investigate the Bidens. He also wanted President Volodymyr Zelensky to turn over any documents that would back up a theory that Ukraine meddled in the 2016 elections. At the same time, the White House put a hold on almost $400 million in military assistance to Ukraine.

House Democrats said that was an abuse of power, and they voted Dec. 18 to impeach him. They added a second article accusing Mr. Trump of obstruction of Congress after he blocked documents and witnesses they had subpoenaed in their investigation. No Republicans joined the Democrats in impeaching the president.

Senate Democrats said the case was obvious and rose to the level of high crimes and misdemeanors — the standard the Constitution sets for impeachment. But the impeachment push was also freighted with years of frustration with Mr. Trump’s behavior, starting with the 2016 presidential campaign.

“You cannot be on the side of this president and be on the side of truth. And if we are to survive as a nation, we must choose the truth,” said Senate Minority Leader Charles E. Schumer, New York Democrat.

“If the truth doesn’t matter, if the news you don’t like is ‘fake,’ if cheating in an election is acceptable, if everyone is as wicked as the wickedest among us, then hope for the future is lost,” he said.

House Speaker Nancy Pelosi, a California Democrat who reversed herself to back impeachment last year, pointed to Mr. Romney’s defection and said Wednesday’s vote was still a victory of sorts.

“He is the first president in history to face a bipartisan vote to convict him in the Senate,” she said. “A full 75% of Americans and many members of the GOP Senate believe the president’s behavior is wrong. But the Senate chose instead to ignore the facts, the will of the American people and their duty to the Constitution.”

Some prominent Republican senators said Mr. Trump’s demand for investigations of political rivals was “inappropriate,” though none of them other than Mr. Romney thought his actions merited impeachment.

Mr. Romney called it “an appalling abuse of public trust.”

“What he did was not perfect. No, it was a flagrant assault on our electoral rights, our national security and our fundamental values,” he said.

Donald Trump Jr. said Senate Republicans should expel Mr. Romney from their ranks for his apostasy.

Mr. McConnell downplayed the idea, though he acknowledged he was “disappointed” with Mr. Romney’s defection.

Mr. Romney became the first senator ever to vote to convict a president in his own party. All 12 Democrats in the chamber voted to acquit President Andrew Johnson in 1868, and all Democrats voted to acquit President Clinton in 1999.

Democrats were unified again Wednesday.

Sens. Joe Manchin III of West Virginia, Kyrsten Sinema of Arizona and Doug Jones of Alabama, all of whom had been eyed as potential acquittal votes, backed conviction on both articles of impeachment.

Analysts said Mr. Jones likely sealed his doom in Alabama, a deep-red state where he is running for reelection this year.

Mr. Jones fired off a fundraising email Wednesday touting his vote.

“I didn’t consult my party or polling. I took my constitutional oaths seriously,” he told supporters. “That isn’t going to make Mitch McConnell or the extremists he supports in Washington happy, but it was the right thing to do.”

The politics of impeachment appear to be tilting against Democrats.

Mr. Trump’s job approval rating has soared 9 percentage points in Gallup’s polling since late September, when Mrs. Pelosi announced the impeachment inquiry.

Meanwhile, Mr. Biden’s political fortunes have sunk as his son’s dealings in Ukraine have drawn scrutiny.

Mr. McConnell said impeachment also has dented Democrats in the most contested Senate races this year.

“This was a political loser for them. They initiated it. They thought this was a great idea, and at least for the short term it has been a colossal political mistake,” the Kentucky Republican said.


May 26, 2015

Rendering of the impeachment trial for Andrew Johnson in 1868 that was published in Frank Leslie's Illustrated Newspaper. (Wikimedia Commons)

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Johnson had been impeached ostensibly for removing Lincoln-appointed Secretary of War Edwin Stanton from office without Congressional approval, as required by a bill Congress had passed to prevent just such an action. The real fight, however, was about the course of Reconstruction in the South: the white supremacist Johnson wanted to allow the Southern states back into the Union with scarcely a slap on the wrist, while the Radical Republicans who controlled Congress sought to ensure black political rights.

&ldquoAt no time was the editorial position of La nazione well defined&rdquo on the question of Johnson&rsquos impeachment, William M. Armstrong, the biographer of founding editor E.L. Godkin, once wrote. The magazine wavered over whether to support the proceedings at all, first opposing and then enthusiastically endorsing them, before ultimately shrugging its shoulders and saying everyone should hang. This editorial (&ldquoThe Result of the Trial,&rdquo E.L. Godkin, May 21, 1868) predicting the president&rsquos imminent acquittal says that Johnson deserved conviction, but the Radicals who had orchestrated the proceedings were demagogues and no less worthy of removal from office than the man who stood accused of abusing the powers of the presidency. In 1868, La nazione was moving rapidly away from its abolitionist origins, becoming more dismissive of Reconstruction as it began to be convinced by largely specious reports of corrupt and inept governments rising to power, on the strength of the black vote, in the South.

The issue of the impeachment trial was no doubt important as regards the actual political situation but the greatest of all questions for the American people is, whether amongst all the troubles and changes of this and coming ages the popular respect for the forms of law, for judicial purity and independence, can be maintained. As long as it can, all will go well, whatever storms blow whenever the belief becomes general that a court of justice, and especially a &ldquoHigh Court,&rdquo can be fairly used, whenever the majority please, as the instrument of their will, it will make little difference what its judgment will be or who fills the Presidential chair.

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Richard Kreitner Twitter Richard Kreitner è uno scrittore collaboratore e autore di Break It Up: secessione, divisione e la storia segreta dell'unione imperfetta dell'America. I suoi scritti sono su www.richardkreitner.com.

The Almanac Today in history&mdashand how La nazione lo copriva.


Trump acquitted, denounced in historic impeachment trial

In this image from video, Republican senators and staff talk on the floor after a vote on the motion to allow witnesses in the second impeachment trial of former President Donald Trump (Senate Television via AP)

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WASHINGTON (AP) — Donald Trump was acquitted Saturday (Feb. 13) of inciting the attack on the U.S. Capitol, concluding a historic impeachment trial that spared him the first-ever conviction of a current or former U.S. president.

Barely a month since the deadly Jan. 6 riot, the Senate convened for a rare weekend session to deliver its verdict, voting while armed National Guard troops continued to stand their posts outside the building.

The verdict, on a vote of 57-43, is all but certain to influence not only the former president’s political future but that of the senators sworn to deliver impartial justice as jurors. Seven Republicans joined all Democrats to convict, but it was far from the two-thirds threshold required.

“Senators, we are in a dialogue with history, a conversation with our past, with a hope for our future,” said Rep. Madeleine Dean, D-Pa., one of the House prosecutors in closing arguments.

“What we do here, what is being asked of each of us here, in this moment, will be remembered.”

Trump welcomed his second impeachment acquittal and said his movement “has only just begun.” He called the trial “yet another phase of the greatest witch hunt in the history of our country.”

Though he was acquitted of the sole charge of incitement of insurrection, it was the largest number of senators ever to vote to find a president of their own party guilty of an impeachment count of high crimes and misdemeanors.

Voting to find Trump guilty were GOP Sens. Richard Burr of North Carolina, Bill Cassidy of Louisiana, Susan Collins of Maine, Lisa Murkowski of Alaska, Mitt Romney of Utah, Ben Sasse of Nebraska and Patrick Toomey of Pennsylvania.

Even after voting to acquit, the Republican leader Mitch McConnell condemned the former president as “practically and morally responsible” for the insurrection. McConnell contended Trump could not be convicted because he was gone from the White House.

In a statement issued several hours after the verdict, President Joe Biden highlighted the bipartisan nature of the vote to convict as well as McConnell’s strong criticism of Trump. In keeping with his stated desire to see the country overcome its divisions, Biden said everyone, especially the nation’s leaders, has a duty “to defend the truth and to defeat the lies.”

“That is how we end this uncivil war and heal the very soul of our nation. That is the task ahead. And it’s a task we must undertake together,” said Biden, who had hardly weighed in on the proceedings during the week.

The trial had been momentarily thrown into confusion when senators Saturday suddenly wanted to consider potential witnesses, particularly concerning Trump’s actions as the mob rioted. Prolonged proceedings could have been especially damaging for Biden’s new presidency, significantly delaying his emerging legislative agenda. Coming amid the searing COVID-19 crisis, the Biden White House is trying to rush pandemic relief through Congress.

The nearly weeklong trial delivered a grim and graphic narrative of the riot and its consequences in ways that senators, most of whom fled for their own safety that day, acknowledge they are still coming to grips with.

House prosecutors have argued that Trump was the “inciter in chief” stoking a months-long campaign with an orchestrated pattern of violent rhetoric and claims they called the “big lie” that unleashed the mob. Five people died, including a rioter who was shot and a police officer.

Trump’s lawyers countered that Trump’s words were not intended to incite the violence and that impeachment is nothing but a “witch hunt” designed to prevent him from serving in office again.

Many senators kept their votes closely held until the final moments on Saturday, particularly the Republicans representing states where the former president remains popular. Most of them ultimately voted to acquit, doubting whether Trump was fully responsible or if impeachment is the appropriate response.

“Just look at what Republicans have been forced to defend,” said Senate Majority Leader Chuck Schumer. “Look at what Republicans have chosen to forgive.”

The second-ranking Republican, John Thune of South Dakota, acknowledged, “It’s an uncomfortable vote,” adding, “I don’t think there was a good outcome there for anybody.”

In closing arguments, lead defender Michael van der Veen emphasized an argument that Republican senators also embraced: that it was all a “phony impeachment show trial.”

“Sig. Trump is innocent of the charges against him,” van der Veen said. “The act of incitement never happened.”

The House impeached Trump on the sole charge of incitement of insurrection one week after the riot, but the Senate was not in full session and McConnell refused requests from Democrats to convene quickly for the trial. Within a week Biden was inaugurated, Trump was gone and Pelosi sent the article of impeachment to the Senate days later, launching the proceedings.

The turmoil on Saturday came as senators wanted to hear evidence about Trump’s actions during the riot, after prosecutors said he did nothing to stop it.

Fresh stories overnight had focused on Rep. Jaime Herrera Beutler of Washington state, who said in a statement that Trump had rebuffed a plea from House Republican leader Kevin McCarthy to call off the rioters.

Several Republican senators voted to consider witnesses. Lindsey Graham of South Carolina changed his vote to join them on that 55-45 vote.

But with the Senate facing a prolonged trial and the defense poised to call many more witnesses, the situation was resolved when Herrera Beutler’s statement about the call was read aloud into the record for senators to consider as evidence. As part of the deal, Democrats dropped their planned deposition of the congresswoman and Republicans abandoned their threat to call their own witnesses. They also agreed to include GOP Sen. Mike Lee’s time stamp of a call from Trump around the time Pence was evacuated, minutes after Trump sent a tweet critical of his vice president.

Impeachment trials are rare, senators meeting as the court of impeachment over a president only four times in the nation’s history, for Andrew Johnson, Bill Clinton and now twice for Trump, the only one to be twice impeached. There have been no convictions.


Trump acquitted, denounced in historic impeachment trial

Democratic House impeachment managers from left, Rep. David Cicilline, D-R.I., Rep. Eric Swalwell, D-Calif., Rep. Jamie Raskin, D-Md., and Rep. Joe Neguse, D-Colo.,walk out of the Senate Chamber in the Capitol at the end of the fifth day of the second impeachment trial of former President Donald Trump, Saturday, Feb. 13, 2021, in Washington. The Senate has acquitted Donald Trump of inciting the Jan. 6 attack on the U.S. Capitol, bringing his trial to a close and giving the former president a historic second victory in the court of impeachment. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

WASHINGTON &mdash Donald Trump was acquitted Saturday of inciting the horrific attack on the U.S. Capitol, concluding a historic impeachment trial that spared him the first-ever conviction of a current or former U.S. president but exposed the fragility of America&rsquos democratic traditions and left a divided nation to come to terms with the violence sparked by his defeated presidency.

Barely a month since the deadly Jan. 6 riot that stunned the world, the Senate convened for a rare weekend session to deliver its verdict, voting while armed National Guard troops continued to stand their posts outside the iconic building.

The quick trial, the nation&rsquos first of a former president, showed in raw and emotional detail how perilously close the invaders had come to destroying the nation&rsquos deep tradition of a peaceful transfer of presidential power after Trump had refused to concede the election. Rallying outside the White House, he unleashed a mob of supporters to &ldquofight like hell&rdquo for him at the Capitol just as Congress was certifying Democrat Joe Biden&rsquos victory. As hundreds stormed the building, some in tactical gear engaging in bloody combat with police, lawmakers fled for their lives. Five people died.

The verdict, on a vote of 57-43, is all but certain to influence not only the former president&rsquos political future but that of the senators sworn to deliver impartial justice as jurors. Seven Republicans joined all Democrats to convict, but it was far from the two-third threshold required.

The outcome after the uprising leaves unresolved the nation&rsquos wrenching divisions over Trump&rsquos brand of politics that led to the most violent domestic attack on one of America&rsquos three branches of government.

&ldquoSenators, we are in a dialogue with history, a conversation with our past, with a hope for our future,&rdquo said Rep. Madeleine Dean, D-Pa. one of the House prosecutors in closing arguments.

&ldquoWhat we do here, what is being asked of each of us here, in this moment, will be remembered.&rdquo

Trump, unrepentant, welcomed his second impeachment acquittal and said his movement &ldquohas only just begun.&rdquo He slammed the trial as &ldquoyet another phase of the greatest witch hunt in the history of our Country.&rdquo

Though he was acquitted of the sole charge of incitement of insurrection, it was easily the largest number of senators to ever vote to find a president of their own party guilty of an impeachment count of high crimes and misdemeanors.

Voting to find Trump guilty were GOP Sens. Richard Burr of North Carolina, Bill Cassidy of Louisiana, Susan Collins of Maine, Lisa Murkowski of Alaska, Mitt Romney of Utah, Ben Sasse of Nebraska and Patrick Toomey of Pennsylvania.

Even after voting to acquit, the Republican leader Mitch McConnell condemned the former president as &ldquopractically and morally responsible&rdquo for the insurrection. McConnell contended Trump could not be convicted because he was gone from the White House.

In a statement issued several hours after the verdict, Biden highlighted the bipartisan nature of the vote to convict as well as McConnell&rsquos strong criticism of Trump. In keeping with his stated desire to see the country overcome its divisions, Biden said everyone, especially the nation&rsquos leaders, have a duty &ldquoto defend the truth and to defeat the lies.&rdquo

&ldquoThat is how we end this uncivil war and heal the very soul of our nation. That is the task ahead. And it&rsquos a task we must undertake together,&rdquo said Biden, who had hardly weighed in on the proceedings during the week.

The trial had been momentarily thrown into confusion when senators Saturday suddenly wanted to consider potential witnesses, particularly concerning Trump&rsquos actions as the mob rioted. Prolonged proceedings could have been especially damaging for Biden&rsquos new presidency, significantly delaying his emerging legislative agenda. Coming amid the searing COVID-19 crisis, the Biden White House is trying to rush pandemic relief through Congress.

The nearly weeklong trial has delivered a grim and graphic narrative of the riot and its consequences in ways that senators, most of whom fled for their own safety that day, acknowledge they are still coming to grips with.

House prosecutors have argued that Trump&rsquos was the &ldquoinciter in chief&rdquo stoking a months-long campaign with an orchestrated pattern of violent rhetoric and false claims they called the &ldquobig lie&rdquo that unleashed the mob. Five people died, including a rioter who was shot and a police officer.

Trump&rsquos lawyers countered that Trump&rsquos words were not intended to incite the violence and that impeachment is nothing but a &ldquowitch hunt&rdquo designed to prevent him from serving in office again.

The senators, announcing their votes from their desks in the very chamber the mob had ransacked, were not only jurors but also witnesses. Only by watching the graphic videos &mdash rioters calling out menacingly for House Speaker Nancy Pelosi and Vice President Mike Pence, who was presiding over the January certification tally &mdash did senators say they began to understand just how perilously close the country came to chaos.

Many senators kept their votes closely held until the final moments on Saturday, particularly the Republicans representing states where the former president remains popular. Most of them ultimately voted to acquit, doubting whether Trump was fully responsible or if impeachment is the appropriate response.

&ldquoJust look at what Republicans have been forced to defend,&rdquo said Senate Majority Leader Chuck Schumer. &ldquoLook at what Republicans have chosen to forgive.&rdquo

The second-ranking Republican, John Thune of South Dakota, acknowledged, &ldquoIt&rsquos an uncomfortable vote,&rdquo adding, &ldquoI don&rsquot think there was a good outcome there for anybody.&rdquo

In closing arguments, lead defender Michael van der Veen emphasized an argument that Republican senators also embraced: that it was all a &ldquophony impeachment show trial.&rdquo

&ldquoMr. Trump is innocent of the charges against him,&rdquo said van der Veen. &ldquoThe act of incitement never happened.&rdquo

The House impeached Trump on the sole charge of incitement of insurrection one week after the riot, but the Senate was not in full session and McConnell refused requests from Democrats to convene quickly for the trial. Within a week Biden was inaugurated, Trump was gone and Pelosi sent the article of impeachment to the Senate days later, launching the proceedings.

The turmoil on Saturday came as senators wanted to hear evidence about Trump&rsquos actions during the riot, after prosecutors said he did nothing to stop it.

Fresh stories overnight had focused on Rep. Jaime Herrera Beutler of Washington state, who said in a statement that Trump had rebuffed a plea from House Republican leader Kevin McCarthy to call off the rioters.

Several Republican senators voted to consider witnesses. Lindsey Graham of South Carolina changed his vote to join them on that 55-45 vote.

But with the Senate facing a prolonged trial and the defense poised to call many more witnesses, the situation was resolved when Herrera Beutler&rsquos statement about the call was read aloud into the record for senators to consider as evidence. As part of the deal, Democrats dropped their planned deposition of the congresswoman and Republicans abandoned their threat to call their own witnesses. They also agreed to include GOP Sen. Mike Lee&rsquos time stamp of a call from Trump around the time Pence was evacuated, minutes after Trump sent a tweet critical of his vice president.

Impeachment trials are rare, senators meeting as the court of impeachment over a president only four times in the nation&rsquos history, for Andrew Johnson, Bill Clinton and now twice for Trump, the only one to be twice impeached. There have been no convictions.

Unlike last year&rsquos impeachment trial of Trump in the Ukraine affair, a complicated charge of corruption and obstruction over his attempts to have the foreign ally dig up dirt on then-campaign rival Biden, this one brought an emotional punch displayed in graphic videos of the siege that laid bare the unexpected vulnerability of the democratic system.

At the same time, this year&rsquos trial carried similar warnings from the prosecutors that Trump must be held accountable because he has shown repeatedly he has no bounds. Left unchecked, he will further test the norms of civic behavior, even now that he is out of office still commanding loyal supporters, they said.

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