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LA PRIMA BATTAGLIA DI BULL RUN - Storia

LA PRIMA BATTAGLIA DI BULL RUN - Storia


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PRESTO dopo che il primo conflitto tra le autorità dell'Unione Federale e quelle degli Stati Confederati si era verificato nel porto di Charleston, con il bombardamento di Fort Sumter, che a partire dalle 4:30 del mattino del 12 aprile 1861, costrinse la resa di quella fortezza entro trenta ore da allora in poi nelle mie mani - sono stato chiamato a Richmond, che a quel tempo era diventata la sede del governo confederato, e mi è stato ordinato di "assumere il comando delle truppe confederate sulla linea di Alessandria". Arrivato a Manassas Junction, presi il comando il 2 giugno, quarantanove giorni dopo l'evacuazione di Fort Sumter.

Sebbene la posizione all'epoca fosse strategicamente di primaria importanza per i Confederati, il semplice terreno non solo era privo di vantaggi difensivi naturali, ma, al contrario, era assolutamente sfavorevole. Il suo valore strategico era che, essendo vicino alla capitale federale, teneva in osservazione il capo dell'esercito che allora veniva radunato nei pressi di Arlington dal generale McDowell, sotto l'occhio diretto del comandante in capo, il generale Scott, per un movimento offensivo contro Richmond. ; e mentre aveva alle spalle un avvicinamento ferroviario per il facile accumulo di rinforzi e di tutte le necessarie munizioni da guerra da sud, allo stesso tempo un'altra ferrovia (il Manassas Gap), divergendo lateralmente a sinistra da quel punto, dava rapida comunicazioni con la fertile valle dello Shenandoah, allora brulicante di bestiame e di sussistenza cerealicola, nonché di altre risorse essenziali per i Confederati. C'era questo ulteriore valore nella posizione dell'esercito confederato: che durante il periodo di accumulo, stagionatura e addestramento, potesse essere nutrito dai campi, dai pascoli e dai granai di Loudoun, Fauquier e le contee della bassa Shenandoah Valley, che altrimenti sarebbe caduta nelle mani del nemico. Ma, d'altra parte, Bull Run, un piccolo fiume, aveva poca o nessuna forza difensiva; perché abbondava di guadi, e sebbene per la maggior parte le sue sponde fossero rocciose e scoscese, il lato dal quale si sarebbe avvicinato in modo offensivo nella maggior parte dei luoghi comandava il terreno opposto.

Al momento del mio arrivo a Manassas, un esercito confederato al comando del generale Joseph E. Johnston occupava la Lower Shenandoah Valley, lungo la linea dell'Upper Potomac, principalmente a Harper's Ferry, che era considerata la porta della valle e di uno dei possibili approcci a Richmond; una posizione da cui fu costretto a ritirarsi rapidamente, tuttavia, da un movimento di fianco di un esercito federale, sotto il veterano generale Patterson, gettato attraverso il Potomac o intorno a Martinsburg. Sull'altro mio fianco destro, per così dire, una forza confederata di circa 2.500 uomini al comando del generale Holmes occupava la posizione di Aquia Creek sul basso Potomac, sulla linea di avvicinamento a Richmond da quella direzione attraverso Fredericksburg. L'altro approccio, quello attraverso il fiume James, era tenuto dalle truppe confederate sotto i generali Huger e Magruder. Stabilire piccoli avamposti a Leesburg per osservare gli attraversamenti del Potomac in quel quartiere, e a Fairfax Court House in osservazione di Arlington, con altri distaccamenti in anticipo di Manassas verso Alessandria sul lato sud della ferrovia, fin dall'inizio ero ansiosamente consapevole che l'unico vantaggio militare al momento per i Confederati era quello di tenere le linee interne. Dalla parte federale o ostile c'erano tutti i vantaggi materiali, inclusi numeri superiori, in gran parte attinti dalle vecchie organizzazioni di milizia delle grandi città del Nord, decisamente meglio armate ed equipaggiate delle truppe sotto di me, e rafforzate da un piccolo ma incomparabile corpo di fanteria regolare, nonché un certo numero di batterie di artiglieria regolare da campagna della più alta classe, e un corpo di personale molto ampio e ben organizzato, oltre a un numeroso corpo di ufficiali istruiti professionalmente al comando di reggimenti volontari - tutti preziosi elementi militari in tale frangente .

Fortunatamente, grazie alla lungimiranza del colonnello Thomas Jordan, che il generale Lee aveva posto come aiutante generale delle forze lì riunite prima del mio arrivo, furono presi accordi che mi permisero di ricevere regolarmente, da privati ​​della capitale federale, informazioni molto accurate , di cui i politici alti in consiglio, così come gli impiegati del Dipartimento della Guerra, erano i condotti inconsci. Il 4 luglio, i miei picchetti si imbatterono e catturarono un soldato dei regolari, che si rivelò un impiegato nell'ufficio dell'aiutante generale del generale McDowell, incaricato del compito speciale di compilare i rapporti del suo esercito - un lavoro che egli confessò, senza riluttanza, di aver appena giustiziato, mostrando le forze sotto McDowell verso il 1 luglio. La sua dichiarazione della forza e della composizione di quella forza corrispondeva così strettamente a quella che era stata acquisita attraverso le mie agenzie di Washington, già menzionate, nonché attraverso i principali giornali del Nord (i cui file regolari furono trasmessi anche al mio quartier generale dalla capitale federale ), che non potevo dubitare di loro.

In questi diversi modi, quindi, ero quasi altrettanto ben informato della forza dell'esercito ostile sul mio fronte quanto il suo comandante, che, posso dire, era stato un mio compagno di classe a West Point. In quelle circostanze mi ero convinto che un esercito federale ben equipaggiato e ben costituito di almeno 50.000 uomini, di tutte le armi, mi avesse affrontato ad Arlington o nei dintorni, pronto e proprio alla vigilia di un'operazione offensiva contro di me, e per incontrarmi che potevo radunare appena 18.000 uomini con 29 cannoni da campo.

In precedenza, anzi, già dalla metà di giugno, mi era apparso evidente che attraverso un solo corso d'azione poteva esserci una fondata speranza di capacità da parte dei Confederati di affrontare con successo le operazioni offensive per le quali le autorità federali si stavano quindi preparando vigorosamente nel mio immediato fronte, con uno stratega e un amministratore militare così consumato come il tenente generale Scott al comando generale a Washington, aiutato dai suoi abili capi del grande corpo di stato maggiore dell'esercito degli Stati Uniti. Questo corso doveva fare l'uso più intraprendente e bellicoso delle linee interne che possedevamo, per la rapida concentrazione nell'istante critico di ogni forza confederata disponibile sulla posizione minacciata, con il rischio, se necessario, di sacrificare tutti i posti minori a quello chiaramente di maggior valore militare - là per incontrare il nostro avversario in modo così offensivo da sopraffarlo, in circostanze che devono assicurare l'immediata capacità di assumere l'offensiva generale anche sul suo territorio, e così conquistare una prima pace da parte di pochi benestanti colpi.

Le mie opinioni su tale importanza erano già state seriamente comunicate alle autorità competenti; ma verso la metà di luglio, convinto che McDowell fosse alla vigilia di passare all'offensiva contro di me, inviai il colonnello James Chestnut, della Carolina del Sud, un aiutante di campo volontario del mio staff che aveva servito in intimità con Mr. Davis al Senato degli Stati Uniti, per sollecitare in sostanza la necessità dell'immediato concentramento della maggior parte delle forze di Johnston e Holmes a Manassas, in modo che nel momento in cui McDowell fosse sufficientemente distaccato da Washington, sarei in grado di muoversi rapidamente intorno al suo fianco più conveniente sul retro e sulle sue comunicazioni, e attaccarlo in retromarcia, o mettersi tra le sue forze, quindi si separarono, tagliando così la sua ritirata su Arlington in caso di sua sconfitta, e assicurandosi come un immediato conseguenza lo schiacciamento di Patterson, la liberazione del Maryland e la cattura di Washington.

Questo piano è stato respinto dal signor Davis e dai suoi consiglieri militari (aiutante generale Cooper e generale Lee), che lo hanno caratterizzato come "brillante e completo", ma essenzialmente impraticabile. Inoltre, il colonnello Chestnut è tornato impressionato dalle opinioni avute a Richmond, come ha comunicato immediatamente al mio aiutante generale, che se l'esercito federale si fosse presto mosso in modo offensivo sulla mia posizione, la mia scelta migliore sarebbe stata quella di ritirarmi dietro il Rappahannock e accettare la battaglia. lì invece che a Manassas. In effetti, si riteneva la cosa migliore interrompere le comunicazioni tra i due principali eserciti confederati, quello del Potomac e quello degli Shenandoah, con l'inevitabile immediato risultato che Johnston sarebbe stato costretto a lasciare Patterson in possesso della Lower Shenandoah Valley, abbandonando al nemico una parte così ampia delle sezioni più ingegnose della Virginia, e ritirarsi a sud attraverso la valle di Luray, attraversare la Blue Ridge a Thornton's Gap e unirsi a me dopo tutto, ma a Fredericksburg, molto più vicino a Richmond che a Manassas . Queste opinioni, tuttavia, non mi furono rese note all'epoca, e fortunatamente la mia mente fu lasciata libera al grave problema impostomi dal rifiuto del mio piano per l'immediata concentrazione di una forza materialmente più grande. e., il problema di collocare e utilizzare le mie risorse per un incontro di successo dietro Bull Run con l'esercito federale, di cui non mi era permesso dubitare, stava per scendere in campo contro di me.

È quasi superfluo dire che avevo fatto fare un'accurata ricognizione di tutto il terreno sul davanti e sui fianchi, e mi ero messo personalmente a conoscenza dei punti più materiali, compresa la regione di Sudley's Church alla mia sinistra, dove un piccolo distacco è stato postato in osservazione. Lasciato ora alle mie risorse, ovviamente l'eventualità della sconfitta doveva essere considerata e prevista. Tra le misure di precauzione per tale risultato, ho ordinato la distruzione del ponte ferroviario su Bull Run a Union Mills, alla mia destra, affinché il nemico, in caso di mia sconfitta, non avesse l'uso immediato del ferrovia nel seguire il loro movimento contro Richmond, una ferrovia che non avrebbe potuto avere alcun valore corrispondente per noi verso est al di là di Manassas in qualsiasi operazione dalla nostra parte con Washington come obiettivo, dal momento che tali operazioni devono essere state effettuate attraverso la via dell'Upper Potomac e sul retro di quella città.

Poco prima che il colonnello Chestnut fosse inviato nella missione di cui ho parlato, un ex impiegato di uno dei dipartimenti di Washington, a lui ben noto, si era offerto volontario di tornare là e riportare le ultime informazioni sulla situazione militare e politica dal nostro amici più fidati. La sua lealtà alla nostra causa, la sua intelligenza e il suo desiderio di essere al servizio sono stati garantiti per essere immediatamente inviato attraverso il Potomac sotto Alessandria, semplicemente accreditato da un piccolo pezzo di carta che porta nel cifrario del colonnello Jordan le due parole: "Fidati portatore", con il quale avrebbe dovuto recarsi in una certa casa di Washington a poca distanza dalla Casa Bianca, chiedere della padrona di casa e presentarla solo a lei. Questa delicata missione fu fortunatamente quanto abilmente Al mattino presto, mentre gli strilloni piangevano per le strade deserte di Washington, l'intelligence che era stato dato l'ordine all'esercito federale di muoversi immediatamente sulla mia posizione, quel pezzo di carta raggiunse le mani di una persona in tutto quella città che poteva trarne qualsiasi significato. Senza più indugio di quanto fosse necessario per una colazione frettolosa e la scrittura in cifra da parte della signora G... delle parole: "Ordine emesso a McDowell di marciare su Manassas stanotte", il mio agente è stato messo in comunicazione wit h un altro amico, che lo ha portato in un calesse con una staffetta di cavalli il più rapidamente possibile lungo la sponda orientale del Potomac fino al nostro normale traghetto attraverso quel fiume. Senza incidenti spiacevoli, l'importante messaggio fu consegnato rapidamente nelle mani di un corriere di cavalleria, e per mezzo di staffette fu nelle mie mani tra le 8 e le 9 di quella notte. Nel giro di mezz'ora i miei comandanti di avamposto, avvertiti di ciò che stava per accadere, furono indirizzati, alle prime prove della vicina presenza del nemico sul loro fronte, a ripiegare nei modi e alle posizioni già prescritte in previsione di una tale contingenza in un ordine comunicato loro in via confidenziale quattro settimane prima, e il distaccamento a Leesburg fu ordinato di raggiungermi con marce forzate. Avendo così liberato i miei ponti per l'azione, informai il signor Davis della situazione, e mi azzardai ancora una volta a suggerire che l'Armata dello Shenandoah, con la brigata a Fredericksburg o Aquia Creek, dovesse ricevere l'ordine di rafforzarmi - suggerimenti che erano immediatamente ascoltato fino a quel punto che al generale Holmes è stato ordinato di portare il suo comando in mio aiuto, e al generale Johnston è stata data la facoltà di fare altrettanto. Dopo alcune discussioni telegrafiche con me, il generale Johnston fu indotto a esercitare questa discrezione in favore della rapida marcia dell'Armata dello Shenandoah con mio sollievo; e per facilitare quel movimento vitale, mi affrettai ad accumulare tutti i possibili mezzi di trasporto ferroviario in un punto designato sulla ferrovia Manassas Gap ai piedi orientali del Blue Ridge, verso il quale le truppe di Johnston diressero la loro marcia. Tuttavia, allo stesso tempo, avevo presentato la proposta alternativa al generale Johnston, che, dopo aver superato la Blue Ridge, avrebbe dovuto radunare le sue forze, spingersi in avanti attraverso Aldie, a nord-ovest di Manassas, e piombare sulla retroguardia destra di McDowell. ; mentre io, preparato per l'operazione, al primo rumore del conflitto, dovrei assumere strenuamente l'offensiva nel mio fronte. La situazione e le circostanze hanno particolarmente favorito il significativo successo di tale operazione. La marcia verso il punto di attacco avrebbe potuto essere compiuta non appena le forze fossero state portate infine per ferrovia a Manassas Junction; il nostro nemico, attaccato così quasi simultaneamente sul suo fianco destro, sul suo retro e sul suo fronte, naturalmente supporrebbe che io fossi stato in grado di girare il suo fianco mentre lo attaccavo di fronte, e quindi, che devo avere una schiacciante superiorità di numeri ; e le sue forze, essendo truppe nuove, la maggior parte delle quali sotto il fuoco per la prima volta, dovettero presto cadere in un disastroso panico. Inoltre, un'operazione del genere deve essere risultata vantaggiosa per i Confederati, nel caso in cui McDowell avesse tentato, come era prevedibile, di colpire la ferrovia Manassas Gap alla mia sinistra, e quindi di interrompere le comunicazioni ferroviarie tra le forze di Johnston e le mie, invece del semplice tentativo di colpire il mio fianco sinistro che ha effettivamente tentato.

Sembrava, tuttavia, che il differito tentativo di concentrazione fosse andato a vuoto, perché la mattina del 18 le forze federali erano ammassate intorno a Centreville, ma a tre miglia da Mitchell's Ford, e presto furono viste avanzare sulle strade che portavano a quello e la Ford di Blackburn. Il mio ordine di battaglia, emanato nella notte del 17, prevedeva un ritorno offensivo, in particolare dalle forti brigate di destra e di centro destra. L'artiglieria federale aprì davanti a entrambi i guadi e la fanteria, mentre manifestava davanti alla Ford di Mitchell, tentò di forzare un passaggio a Blackburn. La loro colonna d'attacco, la divisione di Tyler, fu osteggiata dalle forze di Longstreet, al cui rinforzo fu ordinato di schierare la brigata di Early, la linea di riserva a McLean's Ford. I Federali, dopo vari tentativi di forzare un passaggio, incontrarono un definitivo rifiuto e si ritirarono. Dopo che il loro attacco di fanteria era cessato, verso l'una, la contesa si trasformò in un duello di artiglieria, in cui l'artiglieria di Washington di New Orleans ottenne credito contro le rinomate batterie dell'esercito regolare degli Stati Uniti. Un effetto comico di questo combattimento di artiglieria fu la distruzione della cena mia e del personale da parte di un proiettile federale caduto nel camino del mio quartier generale alla McLean House.

Il nostro successo in questa prima collisione limitata fu di speciale prestigio per il mio esercito di nuove truppe e, inoltre, di importanza decisiva per aver accresciuto la cautela del generale McDowell da dare tempo all'arrivo di alcune delle forze del generale Johnston. Ma mentre il 19 aspettavo un rinnovato e generale attacco da parte dell'esercito federale, ricevetti un telegramma dalle autorità militari di Richmond, che mi esortava a ritirare la mia chiamata al generale Johnston a causa della presunta impraticabilità della concentrazione - una convinzione costante che era stata solo momentaneamente scossa dall'allarme causato dalla marcia di McDowell su Richmond. Poiché non si trattava di un ordine in termini, ma di un'urgenza che, nonostante la sua fonte superiore, mi lasciava tecnicamente libero e poteva definirmi responsabile di qualsiasi inconveniente, ho preferito mantenere sia la situazione che la responsabilità, e ho continuato ogni sforzo per il pronto arrivo delle forze di Shenandoah, essendo risolte, se dovessero venire prima che il generale McDowell attaccasse di nuovo, per prendere io stesso l'offensiva. Il generale McDowell, fortunatamente per i miei piani, trascorse il 19 e il 20 in ricognizione; e, nel frattempo, il generale Johnston ha portato 8.340 uomini dalla Shenandoah Valley, con 20 cannoni, e il generale Holmes 1.265 ranghi e file, con 6 pezzi di artiglieria, da Aquia Creek. Quando queste forze sono arrivate (la maggior parte nel pomeriggio del 20) le ho posizionate principalmente in modo da rafforzare il mio centro sinistro e la mia sinistra, quest'ultima debole per mancanza di truppe disponibili.

La disposizione dell'intera forza era ora la seguente: alla Union Mills Ford, la brigata di Ewell, supportata da quella di Holmes; alla McLean's Ford, D.R. la brigata di Jones supportata da quella di Early; al Ford di Blackburn, la brigata di Longstreet; alla Mitchell's Ford, la brigata di Bonham. Cocke ha tenuto la linea davanti e dietro a Bull Run da sinistra di Bonham coprendo Lewis, Ball e Island Fords, a destra della semi-brigata di Evans, che copriva lo Stone Bridge e un guado agricolo a circa un miglio sopra, e faceva parte anche del comando di Cocke. Le forze di Shenandoah furono poste in riserva: le brigate di Bee e Bartow tra i guadi di McLean e Blackburn e quelle di Jackson tra i guadi di Blackburn e Mitchell. Questa forza radunò 29.188 gradi e file e 55 cannoni, di cui 21.923 fanti, cavalleria e artiglieria, con 29 cannoni, appartenevano alle mie forze immediate, cioè l'Armata del Potomac.

La preparazione, di fronte a un nemico sempre minaccioso, di un esercito tutto volontario, composto da pochissimi uomini dei quali mai appartenuti a nessuna organizzazione militare, era stata un'opera di molte cure non inerenti al comando di un esercito regolare. Questi sono stati aumentati dall'insufficienza della mia organizzazione del personale, una gestione inefficiente del dipartimento del quartiermastro a Richmond e l'assurda cattiva amministrazione del commissario generale, che non solo non è riuscito a fornire razioni, ma ha causato la rimozione dei commissari dell'esercito, che, sotto i miei ordini, procurammo cibo dal paese di fronte a noi per impedire all'esercito di rifornimenti assoluti che sarebbero stati altrimenti esposti per essere raccolti dal nemico.Così particolarmente severi erano stati i recenti doveri al comando, aggravati non poco dagli allarmi notturni derivanti dall'immediata presenza del nemico, che, la sera del 20, trovai il mio capo di stato maggiore affondato sulle carte che coprivano il suo tavolo addormentato completamente esausto per il lavoro sforzato e quasi insonne degli ultimi giorni e delle ultime notti. Coprii la sua porta con una guardia per assicurare il suo riposo contro ogni interruzione, dopo di che l'esercito ebbe il beneficio dei suoi soliti servizi attivi e previdenti.

C'era molto in questo conflitto decisivo che stava per aprirsi, non coinvolto in nessun dopo battaglia, che pervadeva i due eserciti e le persone alle loro spalle e colorava le responsabilità dei rispettivi comandanti. Le ostilità politiche di una generazione erano ora faccia a faccia con le armi invece che con le parole. La sconfitta per entrambe le parti sarebbe una profonda mortificazione, ma la sconfitta per il Sud deve trasformare la sua pretesa di indipendenza in un vanto vuoto; e il comandante sconfitto da entrambe le parti poteva aspettarsi, sebbene non il destino personale assegnato dai Cartaginesi a uno sfortunato comandante, almeno un destino morale abbastanza simile. Sebbene deluso dal fatto che la concentrazione che avevo cercato non fosse stata consentita al momento e per lo scopo da me preferito, e nonostante il mancato arrivo di circa cinquemila truppe delle forze di Shenandoah, la mia forza era ora così aumentata che avevo buone speranze di incontrare con successo il mio avversario.

Il generale Johnston era l'ufficiale di grado più elevato, e quindi autorizzato ad assumere il comando delle forze unite; ma poiché il vasto campo di operazioni era quello che avevo occupato dall'inizio di giugno, e con il quale ero completamente familiare in tutta la sua estensione e portata militare, mentre lui ne era del tutto all'oscuro, e, inoltre, come avevo fatto i miei piani e le mie disposizioni per il mantenimento della posizione, il generale Johnston, vista la gravità della questione imminente, preferì non assumersi le responsabilità della direzione principale delle forze durante la battaglia, ma assistermi sul campo. Allora, ho spiegato i miei piani e scopi, a cui ha acconsentito.

DOMENICA 21 luglio, portando le sorti della neonata Confederazione, irruppe fulgida sui campi e sui boschi che ospitavano le forze nemiche. I miei esploratori, lanciati nella notte verso Centerville lungo la Warrenton Turnpike, avevano riferito che il nemico si stava concentrando su quest'ultima. Questo fatto, insieme al fallimento dei federali nel loro attacco al mio centro ai guadi di Mitchell e Blackburn, mi aveva fatto temere che avrebbero tentato il mio fianco sinistro al ponte di pietra, e gli ordini furono di conseguenza emessi entro le 4 e mezzo. 'orologio ai comandanti di brigata per tenere le loro forze pronte a muoversi in un attimo, insieme al suggerimento che l'attacco federale potrebbe essere previsto in quel quartiere. Poco dopo è stato riferito che il nemico stava avanzando da Centerville sulla Warrenton Turnpike e alle 5 e mezza stava schierando una forza davanti a Evans. Poiché il loro movimento contro la mia sinistra ha sviluppato l'opportunità che desideravo, ho immediatamente inviato ordini ai comandanti di brigata, sia davanti che di riserva, alla mia destra e al centro di avanzare e attaccare vigorosamente il fianco sinistro federale e la retroguardia a Centreville, mentre la mia sinistra, sotto Cocke ed Evans, con i loro appoggi, avrebbero sostenuto l'attacco federale nel quartiere del Ponte di Pietra, che avevano l'ordine di compiere fino all'ultimo estremo. Anche il centro doveva avanzare e ingaggiare il nemico di fronte, e alle riserve venivano date istruzioni, quando senza ordini, di muoversi verso il suono del fuoco più pesante. Il terreno nel nostro fronte dall'altra parte di Bull Run offriva un vantaggio particolare per queste tattiche. Centerville era l'apice di un triangolo: il suo lato corto correva dalla Warrenton Turnpike a Stone Bridge, la sua base Bull Run, il suo lato lungo una strada che andava da Union Mills lungo la parte anteriore delle mie altre posizioni di Bull Run e tendeva verso il retro di Centreville, dove McDowell aveva ammassato le sue forze principali; strade secondarie portavano a questa dai guadi tra Union Mills e Mitchell's. Le mie forze a destra di quest'ultimo guado dovevano avanzare, facendo perno su quella posizione; Bonham era in anticipo da Mitchell's Ford, Longstreet da Blackburn's, DR Jones da McLean's ed Ewell da Union Mills dalla strada di Centerville. Ewell, avendo la marcia più lunga, doveva iniziare il movimento, e ogni brigata doveva essere seguita dalla sua riserva. In previsione di questo metodo di attacco, e per prevenire incidenti, i comandanti subordinati erano stati da me accuratamente istruiti sul movimento, poiché erano tutti nuovi alle responsabilità del comando. Dovevano stabilire una stretta comunicazione tra loro prima di effettuare l'attacco. Verso le 8 e mezzo mi avviai con il generale Johnston per una posizione comoda - una collina dietro la Ford di Mitchell - dove aspettammo l'apertura dell'attacco alla nostra destra, da cui mi aspettavo una vittoria decisiva entro mezzogiorno, con il risultato di impedire all'esercito federale di ritirarsi su Washington.

Nel frattempo, verso le 5 e mezza, si udì lo scoppio di un pesante cannone rigato davanti al Ponte di Pietra, il secondo colpo che colpì la tenda del mio addetto alle segnalazioni, il capitano E. P. Alexander; e alle 6 una batteria rigata piena si aprì contro Evans e poi contro Cocke, alla quale la nostra artiglieria rimase muta, non avendo gittata sufficiente per rispondere. Ma più tardi, mentre la linea di schermaglia federale avanzava, fu attaccata dalla nostra, lanciata ben avanti dall'altra parte del percorso. Seguì un sparso fuoco di moschetti, e nel frattempo, verso le 7, ordinai alla brigata di Jackson, con Imboden e cinque cannoni della batteria di Walton, a sinistra, con l'ordine di sostenere sia Cocke che Bonham; e anche le brigate di Bee e Bartow, al comando del primo, furono inviate a sostegno della sinistra.

Alle 8 e mezza Evans, vedendo che l'attacco federale non aumentava in audacia e vigore, e osservando una linea di polvere che si allungava sopra gli alberi a sinistra della Warrenton Turnpike, si convinse che l'attacco al suo fronte era ma una finta, e che una colonna del nemico si stava muovendo attraverso i boschi per cadere sul suo fianco dalla direzione di Sudley Ford. Informando il suo immediato comandante, Cocke, del movimento del nemico e delle sue disposizioni per affrontarlo, lasciò 4 compagnie al riparo allo Stone Bridge e guidò il resto della sua forza, 6 compagnie del 4 ° South Carolina di Sloan e il battaglione di Wheat di Louisiana Tigers, con 2 obici da 6 libbre, attraverso la valle di Young's Branch fino alle alture al di là di essa. Poggiando a sinistra sulla strada di Sudley, distribuì le sue truppe su ciascun lato di un piccolo boschetto, con la copertura che il terreno permetteva, e guardando i campi aperti e un tratto della strada di Sudley che i federali devono coprire nel loro avvicinamento. I suoi due obici furono posti uno a ciascuna estremità della sua posizione, e qui attese in silenzio il nemico che ora si avvicinava.

La colonna di svolta federale, forte di circa 18.000, con 24 pezzi di artiglieria, era scesa da Centerville dalla Warrenton Turnpike, e dopo aver superato Cub Run aveva colpito a destra da una strada forestale per attraversare Bull Run a Sudley Ford, a circa 3 miglia sopra il Ponte di Pietra, muovendomi per un lungo giro allo scopo di attaccare il mio fianco sinistro. Il capo della colonna, la brigata di Burnside della divisione Hunter, alle 9:45 circa sbucò dai boschi nei campi aperti, davanti a Evans. Il frumento ingaggiò immediatamente i loro schermagliatori, e mentre il secondo reggimento del Rhode Island avanzava, sostenuto dalla sua splendida batteria di 6 cannoni rigati, la boscaglia di fronte tenuta dagli abitanti della Carolina del Sud di Evans riversò le sue improvvise raffiche, mentre i 2 obici scagliavano la mitraglia contro la linea d'attacco, che fu presto frantumata e respinta nel bosco alle spalle. Il maggiore Wheat, dopo aver maneggiato il suo battaglione con la massima determinazione, era caduto gravemente ferito ai polmoni. L'intera brigata di Burnside fu ora inviata in avanti in una seconda carica, supportata da 8 cannoni; ma incontrarono di nuovo il fuoco implacabile della linea di Evans, e furono nuovamente respinti nei boschi, dalla cui copertura continuarono l'attacco, rafforzato dopo un po' dall'arrivo di 8 compagnie di fanteria regolare degli Stati Uniti, sotto il maggiore Sykes , con 6 pezzi di artiglieria, rapidamente seguito dai restanti reggimenti della brigata di Andrew Porter della stessa divisione. La gara qui è durata un'ora intera; nel frattempo il battaglione di Wheat, avendo perso il suo capo, aveva gradualmente perso la sua organizzazione, ed Evans, sebbene ancora si opponesse a queste pesanti avversità con immutata fermezza, cercò rinforzo dalle truppe alle sue spalle.

Il generale Bee, della Carolina del Sud, un uomo dal carattere marcato, il cui comando era in riserva alle spalle di Cocke, vicino allo Stone Bridge, applicando intelligentemente l'ordine generale dato alle riserve, si era già mosso verso il vicino punto di conflitto, e preso una posizione con le sue brigate e quelle di Bartow sull'altopiano che si trova dietro a Bull Run nel quartiere del Stone Bridge, e che domina la scena dello scontro sul tratto di altura da cui era separato dalla valle del ramo di Young . Questo altopiano è racchiuso su tre lati da due piccoli corsi d'acqua, che sfociano in Bull Run a pochi metri l'uno dall'altro, mezzo miglio a sud del Ponte di Pietra. Salendo a un'altezza di circa 100 piedi sopra il livello di Bull Run al ponte, cade su tre lati al livello dei ruscelli che lo circondano in dolci pendii, ma solcato da burroni di direzioni e lunghezza irregolari, e costellato di ciuffi e macchie di giovani pini e querce. La direzione generale della cresta dell'altopiano è obliqua al corso della Bull Run in quel quartiere e alle strade Sudley e Turnpike, che si intersecano ad angolo retto. Sul ciglio nord-occidentale, prospiciente il ramo di Young, e vicino alla strada di Sudley, mentre quest'ultima si arrampica sull'altopiano, sorgeva la casa della vedova Henry, mentre alla sua destra e in avanti su uno sperone sporgente sorgevano la casa e i capannoni del libero Negro Robinson, appena dietro l'autostrada, fittamente circondato da alberi e arbusti e circondato da una doppia fila di recinzioni su due lati. Intorno al ciglio orientale e meridionale dell'altopiano una frangia quasi ininterrotta di pini di seconda crescita offriva un ottimo riparo ai nostri tiratori, che se ne servivano con la più soddisfacente abilità.

A ovest, adiacente ai campi che circondavano le case menzionate, un'ampia cintura di querce si estende direttamente sul crinale su entrambi i lati della strada di Sudley, in cui, durante la battaglia, le forze ostili si contendevano il dominio. Il generale Bee, con l'occhio di un soldato per la situazione, disponeva abilmente le sue forze. Le sue due brigate su entrambi i lati della batteria di Imboden - che aveva preso in prestito dalla sua vicina riserva, la brigata di Jackson - furono poste in una piccola depressione dell'altopiano davanti alla casa di Henry, da dove aveva una visione completa della contesa dall'altra parte altezza attraverso la valle del ramo di Young. Aprendo con la sua artiglieria le batterie federali, rispose alla richiesta di Evans consigliandogli di ritirarsi nella propria posizione sull'altura; ma Evans, pieno dello spirito che non si sarebbe ritirato, rinnovò il suo appello affinché le forze alle sue spalle venissero ad aiutarlo a mantenere la sua posizione. Le forze appena arrivate avevano dato ai federali una tale superiorità a questo punto da sminuire i mezzi di resistenza di Evans, e il generale Bee, cedendo generosamente il proprio miglior giudizio alla persistenza di Evans, guidò le due brigate attraverso la valle sotto il fuoco dell'artiglieria del nemico, e li gettò in azione-l reggimento nel corpo tenuto dal colonnello Evans, 2 lungo un recinto a destra, e 2 sotto il generale Bartow sulla destra prolungata di questa linea, ma esteso in avanti ad angolo retto e lungo il bordo di un legno a non più di 100 metri da quello tenuto dalla sinistra del nemico, dove la lotta a corto raggio si fece aspra e micidiale, portando molte vittime da entrambe le parti. La fanteria federale, sebbene ancora in numero superiore, non riuscì a compiere alcun passo avanti contro questo robusto furgone, nonostante tutta la linea di Bee fosse martellata anche dalle potenti batterie nemiche, finché la divisione di 2 forti brigate di Heintzelman, in arrivo da Sudley Ford, estese il fuoco su la destra federale, mentre la sua batteria di 6 cannoni rigati da 10 libbre ha preso parte immediatamente con efficacia da una posizione dietro la strada di Sudley. Contro queste probabilità, la forza confederata stava ancora cercando di mantenere la sua posizione, quando un nuovo nemico entrò in campo alla sua destra.

Il maggiore Wheat, con la caratteristica audacia e irrequietezza, aveva attraversato da solo Bull Run da un piccolo guado sopra lo Stone Bridge, per fare una ricognizione, quando lui ed Evans si erano mossi per la prima volta a sinistra e, cadendo su alcuni esploratori federali, aveva gridato un scherno di sfida e ritirato, non senza però che sia stato osservato il suo punto di attraversamento. Questa rivelazione fu ora utilizzata dalle brigate di Sherman (W.T.) e Keyes della divisione di Tyler; attraversando a questo punto, sono apparsi sulla sponda alta del torrente e si sono posizionati sulla Fe. Nel frattempo, dietro la Ford di Mitchell, stavo aspettando con il generale Johnston che il rumore del conflitto si aprisse nel quartiere di Centerville sulla Federal fianco sinistro e retro (tenendo conto, tuttavia, dei ritardi possibili ai comandi non abituati alla battaglia), quando fui dispiaciuto di sentire dal generale D. Jones che, mentre era stato a lungo pronto per il movimento su Centreville, il generale Ewell non aveva salì a formare alla sua destra, sebbene gli avesse inviato tra le 7 e le 8 una copia del suo stesso ordine in cui recitava che a Ewell era già stato ordinato di iniziare il movimento. Ho inviato un ordine immediato a Ewell di avanzare; ma nel giro di un quarto d'ora, proprio quando ricevetti un suo dispaccio che mi informava che non aveva ricevuto l'ordine di avanzare al mattino, il fuoco a sinistra cominciò ad aumentare così intensamente da indicare un grave attacco, al che il generale Johnston disse che sarebbe andato personalmente in quel quartiere.

Dopo aver soppesato con attenzione il fuoco, che sembrava in rapido e pesante aumento, mi è sembrato che le truppe di destra non sarebbero riuscite a prendere posizione prima che l'offensiva federale avesse fatto troppi progressi alla nostra sinistra, e che sarebbe stato meglio abbandonarlo del tutto, mantenendo solo una forte dimostrazione in modo da trattenere il nemico davanti alla nostra destra e al centro, e affrettare tutti i rinforzi disponibili, comprese le riserve che avrebbero dovuto spostarsi su Centerville alla nostra sinistra e combattere la battaglia in quel trimestre. Comunicando questo punto di vista al generale Johnston, che lo approvò (dando il suo consiglio, come disse, per quello che valeva, poiché non conosceva il paese), ordinai a Ewell, Jones e Longstreet di fare una forte dimostrazione per tutto il tempo. il loro fronte dall'altra parte del Run, e ordinò alle riserve sotto la nostra posizione, la brigata di Holmes con 6 cannoni, e la brigata di Early, anche 2 reggimenti della brigata di Bonham, a portata di mano, di muoversi rapidamente a sinistra. Il generale Johnston ed io ci avviammo a tutta velocità verso il punto del conflitto. Vi arrivammo proprio mentre le truppe di Bee, dopo aver ceduto, fuggivano in disordine dietro l'altura alle spalle del Ponte di Pietra.

Avevano aggirato tra la base della collina e il Ponte di Pietra in un burrone poco profondo che correva fino a un punto sulla cresta dove Jackson aveva già formato la sua brigata lungo il confine del bosco. Abbiamo trovato i comandanti che fermavano risolutamente l'ulteriore fuga delle forze in rotta, ma tentavano invano di ristabilire l'ordine, e i nostri sforzi erano altrettanto vani. Ogni segmento di linea che riuscivamo a formare si dissolveva nuovamente mentre se ne stava formando un altro; più di duemila uomini gridavano ciascuno qualche suggerimento al suo vicino, le loro voci si mescolavano al rumore dei proiettili che sfrecciavano tra gli alberi sopra di loro, e ogni parola di comando annegava nella confusione e nel tumulto. Fu in quel momento che il generale Bee usò la famosa espressione "Guarda la brigata di Jackson! Sta lì come un muro di pietra" - un nome che passò dalla brigata al suo immortale comandante. Il disordine sembrava irreparabile, ma felicemente mi venne il pensiero che se i loro colori fossero stati piantati in prima linea gli uomini avrebbero potuto radunarsi su di loro, e diedi l'ordine di portare gli stendardi avanti di una quarantina di metri, che fu prontamente eseguito dal reggimento ufficiali, attirando così l'occhio comune delle truppe. Ricevettero ora facilmente gli ordini di avanzare e formare sulla linea dei loro colori, che obbedirono con un movimento generale; e mentre il generale Johnston ed io avanzavamo poco dopo con i colori del 4th Alabama al nostro fianco, la linea che aveva combattuto tutta la mattina ed era fuggita, in rotta e disordinata, ora avanzò di nuovo in posizione con la stessa fermezza dei veterani. Il 4th Alabama aveva precedentemente perso tutti i suoi ufficiali di campo; e notando il colonnello S. Gist, un aiutante del generale Bee, un giovane che avevo conosciuto come aiutante generale della Carolina del Sud e che stimavo molto, lo presentai come un abile e coraggioso comandante al reggimento colpito, che applaudì il loro nuovo capo, e mantennero sotto di lui, fino alla fine della giornata, il loro precedente comportamento galante. Non eravamo arrivati ​​troppo presto, poiché le forze nemiche, accese dalla convinzione della vittoria compiuta, stavano già avanzando attraverso la valle del Ramo di Young e su per il pendio, dove avevano incontrato per un po' il fuoco della Legione di Hampton, che aveva stato condotto in avanti verso la casa dei Robinson e l'autostrada di fronte, coprendo la ritirata e aiutando materialmente a controllare il panico delle forze in rotta di Bee.

Non appena l'ordine fu ristabilito chiesi al generale Johnston di tornare a Portici (casa Lewis), e da quel punto - che ritenevo più favorevole allo scopo - mi inoltrarono i rinforzi in quanto sarebbero venuti dalle linee di Bull Run sottostanti e quelli che dovevano arrivare da Manassas, mentre io dovevo dirigere il campo. Il generale Johnston non era incline a lasciare il campo di battaglia per quella posizione. Poiché ero stato costretto a lasciare il mio capo di stato maggiore, il colonnello Jordan, a Manassas per inoltrare le truppe che arrivavano lì, ho sentito che era necessario che uno di noi si dedicasse a questo compito, e che era suo compito fare così, poiché mi sentivo responsabile della battaglia. Ha premurosamente ceduto alla mia urgenza, e abbiamo avuto il beneficio della sua energia e...

sagacia nel dirigere così i rinforzi verso il campo, da essere prontamente ed efficacemente assistente alle mie pressanti necessità e assicurare il successo della giornata.

Mentre il generale Johnston partiva per Portici, mi affrettai a formare la nostra linea di battaglia contro il nemico in arrivo. Ho ordinato il 49° e l'8° reggimento della Virginia dalla vicina brigata di Cocke nelle linee Bull Run.La 7a Georgia di Gartrell l'ho posizionata a sinistra della brigata di Jackson, lungo la fascia di pini occupata da quest'ultima sul margine orientale dell'altopiano. Mentre il 49° Virginia si avvicinava rapidamente, il suo colonnello, l'ex governatore William Smith, li incoraggiava con parole e modi allegri e, mentre si avvicinavano, indicava loro l'immediata presenza del comandante. Non appena il reggimento ha alzato un forte applauso, il nome è stato catturato da alcune delle truppe della brigata di Jackson nelle immediate vicinanze del bosco, che si sono precipitate fuori, chiamando il generale Beauregard. Riconoscendo frettolosamente questi felici segni di simpatia e fiducia, che rafforzano allo stesso modo la capacità del comandante e delle truppe, ho posizionato il 49th Virginia in posizione all'estrema sinistra accanto a Gartrell, e mentre mi fermavo a dire qualche parola a Jackson, mentre tornavo di corsa a destra, il mio cavallo è stato ucciso sotto di me da un proiettile scoppiato, un frammento del quale ha portato via parte del tacco del mio stivale. La Legione di Hampton, che aveva sofferto molto, fu posta alla destra della brigata di Jackson, e l'8° Virginia di Hunton, quando arrivò, alla destra di Hampton; questi ultimi erano un po' arretrati in modo da formare con il reggimento di destra di Jackson una riserva, ed essere pronti allo stesso modo a difendersi da qualsiasi avanzata dalla direzione del Ponte di Pietra, da cui c'era un pericolo imminente dalle forze pesanti del nemico, come Avevo appena spogliato quella posizione quasi interamente delle truppe per far fronte alla crisi attiva sull'altopiano, lasciando questo quartiere ora coperto solo da pochi uomini, la cui difesa sarebbe stata altrimenti assistita solo dall'ostruzione di un'abatis.

Con 6500 uomini e 13 pezzi d'artiglieria, attendevo ora l'arrivo del nemico, che avanzava forte di 20.000 uomini, con 24 pezzi di artiglieria superiore e 7 compagnie di cavalleria regolare. Ben presto apparvero oltre il bordo più lontano dell'altopiano, afferrando la casa dei Robinson alla mia destra e la casa degli Henry di fronte al mio centro a sinistra. Vicino a quest'ultimo misero in posizione le due potenti batterie di Ricketts e Griffin dell'esercito regolare, e spinsero in avanti la strada di Sudley, il cui pendio era tagliato così profondamente sotto il terreno adiacente da consentire una via coperta fino all'altopiano . Supportate dalle formidabili linee della moschetteria federale, queste 2 batterie non persero tempo a farsi sentire, mentre altre 3 batterie in retroguardia sull'altura oltre l'incrocio di Sudley e Warrenton gonfiarono la pioggia di proiettili che cadeva tra i nostri ranghi.

Le nostre batterie, Imboden, Stanard, cinque cannoni di Walton, rinforzate in seguito da Pendleton e Alburtis (il loro svantaggio era ridotto dalla brevità della gittata), spazzarono la superficie dell'altopiano dalla loro posizione su

il bordo orientale. Sentii che, dopo gli incidenti del mattino, molto dipendeva dal mantenere la fermezza delle truppe contro il primo pesante assalto, e cavalcai lungo le linee incoraggiando gli uomini a un comportamento irremovibile, incontrando, ad ogni comando, una risposta incoraggiante. Il fuoco costante dei loro moschetti raccontò severamente sui ranghi federali, e la splendida azione delle nostre batterie fu un'adeguata premessa alla marcata abilità mostrata dai nostri artiglieri durante la guerra. Il nemico ha sofferto particolarmente per i moschetti alla nostra sinistra, ora ulteriormente rinforzati dal 2° Mississippi: le truppe in questo quartiere si affrontano a brevissima distanza. Qui due compagnie di cavalleria di Stuart caricarono attraverso i ranghi federali che riempivano la strada di Sudley, aumentando il disordine operato su quel fianco del nemico. Ma con numeri superiori i federali stavano spingendo su nuovi reggimenti nel tentativo di fiancheggiare la mia posizione, e diversi cannoni, nello sforzo di infilare la nostra, furono spinti avanti così vicino al 33° Virginia che alcuni dei suoi uomini balzarono avanti e li catturarono, ma furono respinti da una forza prepotente di moschettieri federali. Sebbene il nemico fosse tenuto a bada, la loro pressione divenne così forte che decisi di passare all'offensiva e ordinai una carica alla mia destra allo scopo di recuperare l'altopiano. Il movimento, eseguito con alacrità e forza dai comandi di Bee, Bartow, Evans e Hampton, ha entusiasmato l'intera linea, la brigata di Jackson ha perforato il centro del nemico, e la sinistra della linea sotto Gartrell e Smith ha seguito la carica, inoltre, in quel quartiere, così che tutta la superficie aperta dell'altopiano fu spazzata via dai Federali.

A parte le sue impressioni sul nemico, l'effetto di questo brillante inizio fu di dare un breve respiro alle nostre truppe dall'immediato sforzo del conflitto, e incoraggiarle a resistere all'offensiva ancora più strenua che presto sarebbe stata portata su di loro. Riorganizzando la nostra linea di battaglia sotto il fuoco incessante delle batterie federali di fronte, mi preparai ad affrontare il nuovo attacco che il nemico stava per compiere, in gran parte rinforzato dalle truppe della brigata di Howard, appena arrivate sul campo. I Federali si spinsero nuovamente su per il pendio, la cui parete offriva in parte una buona copertura grazie ai numerosi burroni che la segnavano e ai ciuffi di giovani pini e querce di cui era costellata, mentre la strada sommersa di Sudley formava un buon fossato e parapetto per i loro un'avanzata aggressiva sul mio fianco sinistro e sul retro. Gradualmente hanno represso le nostre linee e hanno ripreso possesso del terreno e dei cannoni perduti. Con le case Henry e Robinson ancora una volta in loro possesso, ripresero l'offensiva, spinti dai loro comandanti con evidente galanteria.

Il conflitto divenne ora molto aspro per il possesso finale di questa posizione, che era la chiave della vittoria. I numeri federali consentirono loro di estendere le loro linee attraverso i boschi oltre la strada di Sudley da raggiungere il mio fianco sinistro, che fui costretto in parte a respingere, in modo da affrontare l'attacco da quel lato; nel frattempo il loro numero permetteva loro ugualmente di aggirare la mia destra in direzione del Ponte di Pietra, imponendo in quella direzione un'ansiosa vigilanza. Sapevo di essere al sicuro se potevo resistere fino all'arrivo dei rinforzi, che era solo questione di tempo; e, con il pieno senso della mia responsabilità, ero deciso a mantenere la linea dell'altopiano, anche se circondato da tutti i lati, fino a quando non fossero arrivati ​​i soccorsi, a meno che le mie forze non fossero state prima sorpresi dall'annientamento.

Erano le due e mezzo e le tre; un sole cocente aumentò l'oppressione delle truppe, stremate dai combattimenti incessanti, molte delle quali impegnate sin dal mattino. Temendo che l'offensiva federale si assicurasse una presa troppo salda, e conoscendo il fatale risultato che avrebbe potuto derivare da qualsiasi grave infrazione della mia linea, decisi di fare un altro sforzo per il recupero dell'altopiano e ordinai una carica dell'intera linea di battaglia, comprese le riserve, che in questa crisi io stesso ho condotto all'azione. Il movimento è stato effettuato con tale rapidità e rapidità che l'intero altopiano è stato spazzato via dal nemico, che è stato spinto giù per il pendio e attraverso l'autostrada alla nostra destra e la valle del ramo di Young alla nostra sinistra, lasciando in nostro possesso finale il Robinson e le case di Henry, con la maggior parte delle batterie di Ricketts e Griffin, i cui uomini furono per lo più abbattuti dove si fermarono coraggiosamente con i loro cannoni. Il 6° North Carolina di Fisher, diretto alla casa dei Lewis dal colonnello Jordan di Manassas, dove era appena arrivato, e di lì al campo dal generale Johnston, salì in tempo felice per unirsi a questa carica a sinistra. Anche il 18° Virginia di Withers, che avevo ordinato alla brigata di Cocke, era a disposizione in tempo per seguire e dare ulteriore effetto alla carica, catturando, con l'aiuto della Legione di Hampton, diversi cannoni, che furono immediatamente girati e serviti sul rotto ranghi del nemico da parte di alcuni dei nostri ufficiali. Questo bel lavoro, che ruppe le fortune federali dell'epoca, fu fatto, tuttavia, a caro prezzo. Il soldato Bee e il valoroso e impetuoso Bartow, il cui giorno di imprese forti stava per concludersi con tale credito, caddero poche verghe dietro la casa di Henry, vicino al punto esatto da cui al mattino avevano visto per la prima volta la lotta di Evans con il nemico. Il colonnello Fisher cadde proprio alla testa delle sue truppe. Vedendo il capitano Ricketts, che era gravemente ferito alla gamba, e avendolo conosciuto nel vecchio esercito, ho interrotto i miei compiti ansiosi per chiedergli se potevo fare qualcosa per lui. Rispose che voleva essere rispedito a Washington. Poiché alcuni dei nostri prigionieri erano tenuti lì sotto la minaccia di non essere trattati come prigionieri di guerra, ho risposto che ciò doveva dipendere da come erano stati trattati i nostri prigionieri e ho ordinato che fosse portato nelle retrovie. Dico questo, perché il rapporto del Comitato federale per la condotta della guerra mostra che il capitano Ricketts attesta che mi sono rivolto a lui solo per dirgli che sarebbe stato trattato come potrebbero essere trattati i nostri prigionieri. Ho mandato il mio chirurgo a prendersi cura di lui e ho permesso a sua moglie di attraversare i confini e di accompagnarlo a Richmond; e il mio aiutante generale, il colonnello Jordan, scortandola alla macchina che li portava in quella città, si occupò personalmente della sistemazione comoda del nemico ferito per il viaggio.

Quella parte del nemico che occupava i boschi oltre la nostra sinistra e attraverso la strada di Sudley non era stata raggiunta dalla carica a capofitto che aveva spazzato via i loro compagni dall'altopiano; ma i rinforzi ora in arrivo furono condotti in quel quartiere. Arrivò anche la batteria di Kemper, preceduta dal suo comandante, il quale, mentre era solo, cadde nelle mani di alcuni nemici, che lo presero prigioniero, fino a quando, pochi istanti dopo, le consegnò ad alcune delle nostre truppe che accompagnavano la sua batteria. Un piccolo altopiano, all'interno dell'angolo sud-ovest dell'incrocio tra Sudley e l'autostrada, era ancora tenuto da una forte brigata federale: le truppe di Howard, insieme al battaglione di regolari di Sykes; e mentre Kershaw e Cash, dopo aver attraversato i margini del bosco di querce lungo la strada di Sudley, ingaggiarono questa forza, la batteria di Kemper fu fatta avanzare da Kershaw lungo la stessa strada, in posizione vicino a dove era stata catturata una batteria nemica, e da dove giocato sul nemico in campo aperto.

Seguendo rapidamente questi reggimenti venne il 28° Virginia di Preston, che, passando attraverso i boschi, incontrò e respinse alcune truppe del Michigan, catturando il generale di brigata Willcox. Erano circa le 3 in punto,

quando un altro importante rinforzo venne in nostro aiuto: la brigata di Elzey, forte di 1700 uomini, dell'Armata dello Shenandoah, che, proveniente dal Piemonte per ferrovia, era arrivata alla stazione di Manassas, 6 miglia alle spalle del campo di battaglia, a mezzogiorno, ed era stata senza indugio diretto di là verso il campo dal colonnello Jordan, aiutato dal maggiore TG Rhett, che quella mattina era passato dallo stato maggiore del generale Bonham allo stato maggiore del generale Johnston. Avvicinandosi alle vicinanze della casa Lewis, la brigata fu diretta da un ufficiale di stato maggiore inviato dal generale Johnston verso la sinistra del campo. Quando raggiunse il bosco di querce, proprio di fronte alla strada di Sudley, guidato dal generale Kirby Smith, quest'ultimo cadde gravemente ferito; ma il comando spettava al colonnello Elzey, un eccellente ufficiale, che ora era guidato dal capitano DB Harris degli Ingegneri, un ufficiale altamente qualificato del mio stato maggiore, ancora più a sinistra e attraverso i boschi, in modo da formare un prolungamento del linea dei rinforzi precedenti. La batteria di Beckham, dello stesso comando, fu spinta in avanti lungo la strada di Sudley e intorno al bosco in posizione vicino alla casa dei Chinn; da un punto d'azione ben selezionato, in piena vista del nemico che riempiva i campi aperti a ovest della strada di Sudley, giocò con un effetto micidiale e decisivo sui loro ranghi, già sotto il fuoco della brigata di Elzey. La brigata federale di Keyes, che si era fatta strada attraverso l'autostrada dietro lo Stone Bridge, si aggirava al riparo delle creste e di un bosco per girare la mia linea a destra, ma fu facilmente respinta dalla batteria di Latham, già piazzata in posizione su quell'avvicinamento dal capitano Harris, aiutato dalla batteria di Alburtis, opportunamente inviato alla sinistra di Latham dal generale Jackson, e supportato da frammenti di truppe raccolte da ufficiali di stato maggiore. Nel frattempo, il nemico aveva formato una linea di battaglia di proporzioni formidabili sull'altezza opposta, e si estendeva a forma di mezzaluna, con i fianchi avanzati, dal palazzo Pittsylvania (Carter) alla loro sinistra attraverso la strada Sudley dietro a quella di Dogan e raggiungendo il Casa Chin. Offrirono un bello spettacolo mentre lanciavano un nugolo di schermagliatori lungo il pendio opposto, in preparazione di un nuovo assalto contro la linea sull'altopiano. Ma il loro diritto era ora severamente premuto dalle truppe che erano successivamente arrivate; le forze nell'angolo sud-ovest degli incroci di Sudley e Warrenton furono allontanate dalla loro posizione e, come la brigata di Early, che, sotto la direzione del generale Johnston, aveva spazzato via dal retro dei boschi attraverso i quali Elzey era passato , apparso sul campo, la sua linea di marcia puntava sul fianco del nemico, ora ritirandosi in quel quartiere.

Questo movimento della mia estrema sinistra fu mascherato dall'andamento dei boschi di molte delle nostre forze sull'altopiano; e ordinando a quelli del mio staff e della scorta intorno a me di alzare un forte applauso, ho inviato le informazioni ai vari comandi, con l'ordine di andare avanti in una carica comune. Prima dell'avanzata completa dei ranghi confederati, l'intera linea nemica, il cui diritto stava già cedendo, si spezzò irrimediabilmente, fuggendo attraverso Bull Run da ogni

direzione disponibile. I regolari del maggiore Sykes, aiutati dalla brigata di Sherman, effettuarono una ritirata costante e dignitosa, proteggendo la retroguardia delle forze in rotta e consentendo a molti di fuggire dal Ponte di Pietra. Dopo aver ordinato di inseguire tutte le truppe sul campo, mi recai a casa dei Lewis e, terminata la battaglia, passai il comando al generale Johnston. Montato su un cavallo fresco, il quarto di quel giorno, cominciai a insistere sull'inseguimento della nostra fanteria e della nostra cavalleria, alcuni dei quali erano stati inviati dal generale Johnston dalla Lewis's Ford per intercettare il nemico sull'autostrada. Fui presto raggiunto da un corriere che portava un messaggio del maggiore T. Rhett, capo di stato maggiore del generale Johnston in servizio alla stazione ferroviaria di Manassas, che mi informava di una notizia che una grossa forza federale, dopo aver perforato la nostra linea inferiore Bull Run, si stava dirigendo verso Camp Pickens, il mio deposito di rifornimenti vicino a Manassas. Tornai e comunicai questa importante notizia al generale Johnston. Dopo aver consultato, è stato ritenuto migliore che avrei preso le brigate di Ewell e Holmes, che si stavano affrettando sul campo di battaglia, ma troppo tardi per l'azione, e mi sarei abbattuto su questa forza del nemico, mentre mi sarebbero stati inviati rinforzi dalle forze inseguitrici, che dovevano essere richiamati a tale scopo. Per scongiurare il pericolo e guadagnare tempo, montai frettolosamente una forza di fanteria dietro i cavalieri allora presenti, ma, avvicinandomi alla linea di marcia vicino alla Ford di McLean, che i federali dovevano aver preso, appresi che la notizia era un falso allarme catturato dal ritorno delle forze del generale Jones da questa parte del Run, la somiglianza delle uniformi e la direzione della loro marcia avendo convinto qualche persona nervosa che erano una forza del nemico. Era ormai quasi buio e troppo tardi per riprendere l'inseguimento interrotto; al mio ritorno incontrai le forze in arrivo e, poiché erano molto stanche, ordinai loro di fermarsi e bivaccare per la notte dove si trovavano. Dopo aver prestato tutta l'attenzione che potevo alle truppe, sono partito per Manassas, dove sono arrivato verso le 10, e ho trovato il signor Davis al mio quartier generale con il generale Johnston. Arrivando da Richmond nel tardo pomeriggio, il signor Davis era subito galoppato verso il campo, accompagnato dal colonnello Jordan. Avevano incontrato tra Manassas e il campo di battaglia il solito numero di ritardatari nelle retrovie, il cui aspetto smentiva lo schieramento determinato che stava poi spazzando via il nemico davanti a sé, ma il signor Davis ebbe la felicità di arrivare in tempo per assistere alla scomparsa dell'ultimo dei federali oltre Corsa dei tori. La mattina dopo ricevetti dalla sua mano al nostro tavolo della colazione la mia commissione, datata 21 luglio, come generale dell'esercito degli Stati Confederati, e dopo il suo ritorno a Richmond le gentili congratulazioni del Segretario alla Guerra e del Generale Lee, poi in qualità di consigliere militare del presidente.

Fu un punto fatto all'epoca al nord che, proprio mentre le truppe confederate stavano per irrompere e fuggire, le truppe federali le anticiparono così facendo, essendo state colpite in questa precipitazione dall'arrivo sul loro fianco

delle forze di Shenandoah in marcia dai convogli ferroviari fermati lungo il percorso con quell'errore di mira che sono stati ripetuti da un certo numero di scrittori e da un autore francese ambizioso ma superficiale.

C'erano alcuni sentimenti di carattere personale raggruppati su questa prima battaglia, e l'ansia personale per il suo esito, che accettarono di buon grado questa teoria. A questo si può aggiungere la generale disponibilità ad accettare una spiegazione sentimentale o ultra-drammatica - una stregoneria prodotta dal ritardo o dall'arrivo di una forza, o dalla morte o dall'arrivo di qualcuno, o da qualsiasi altro singolo evento magico - per cui la storia è facilmente catturata. , piuttosto che cercare di comprendere ciò che non è che il risultato graduale dell'azione di molte forze, sia di disegno opposto che di scontro effettivo, modificato più o meno dalle cadute del caso. Il sentimento personale, sebbene abbastanza naturale al momento, non ha posto in nessuna stima militare, o posto di alcun tipo in questo giorno. La battaglia di Manassas fu, come ogni altra battaglia, una progressione e uno sviluppo dal deliberato controimpiego delle risorse militari in mano, colpite da incidenti, come sempre, ma di tipo molto diverso da quelli citati. La mia linea di battaglia, che due volte non solo aveva resistito all'attacco del nemico, ma aveva preso l'offensiva e l'aveva respinta in disordine, si andava rafforzando momentaneamente dall'arrivo, finalmente, dei rinforzi previsti; e se il nemico fosse rimasto sul campo fino all'arrivo di Ewell e Holmes, sarebbero stati così fortemente aggirati che molti di quelli che erano fuggiti sarebbero stati distrutti o catturati.

Sebbene il piano di battaglia del mio avversario fosse buono rispetto a un avversario difensivo passivo, come potrebbe aver ritenuto che dovessi essere dal rispettivo numero e posizione delle nostre forze, a mio giudizio, sarebbe stato molto meglio se, con più veloce, l'attacco di fianco era stato effettuato dallo stesso Ponte di Pietra e dal guado immediatamente sopra di esso. Il piano adottato, tuttavia, favoriva soprattutto la facile esecuzione delle operazioni offensive che avevo progettato e ordinato contro il suo fianco sinistro e la sua retroguardia a Centreville. La sua colonna in rotazione, forte di 18.000 uomini, e presumibilmente le sue truppe migliori, fu lanciata via da una lunga ellisse attraverso una stretta strada forestale fino a Sudley Ford, da cui scese sul mio fianco sinistro, e fu così dislocata dal suo corpo principale.Questo movimento reciso delle sue forze non solo lasciò la sua sinistra e la sua retroguardia esposte a Centerville deboli contro l'offensiva simultanea delle mie forze più pesanti su di essa, che avevo ordinato, ma il movimento della sua colonna di ritorno sarebbe stato sconcertato e paralizzato dal primo suono di questo pesante conflitto alle sue spalle, e non avrebbe nemmeno potuto tornare indietro in modo da essere disponibile per la manovra prima che la frazione di Centerville fosse stata ributtata su di essa in disordine. Un nuovo esercito è molto soggetto al panico e, in considerazione dell'effettivo risultato della battaglia, difficilmente si può resistere alla conclusione che il panico che è caduto sull'esercito federale l'avrebbe preso così nelle prime ore del giorno, e con le mie forze in una posizione tale da interrompere completamente la sua ritirata su Washington. Ma il comandante della prima linea sul mio

destra, a cui era stato ordinato di tenersi pronto a dare inizio all'offensiva con un attimo di preavviso, non fece la mossa che si aspettava da lui perché per incidente non riuscì a ricevere il proprio ordine immediato di avanzare. Il movimento di accompagnamento del comandante federale, non essendo così interrotto da un tale contromovimento come avevo progettato, fu ulteriormente aiutato dalla crudezza e dall'inadeguatezza della nostra organizzazione del personale attraverso la quale non ero al corrente dello stato reale delle cose alla mia sinistra. L'attacco federale, già così fortemente favorito, e incoraggiato peraltro dalla disfatta della linea avanzata del generale Bee, fallì per due ragioni: le loro forze non furono gestite con concerto di masse (colpa spesso commessa in seguito da entrambe le parti), e la l'azione individuale delle truppe confederate era superiore, e per una ragione molto palpabile. Che un esercito combattesse per l'unione e l'altro per la disunione è un'espressione politica; il fatto reale sul campo di battaglia, di fronte a cannoni e moschetti, era che le truppe federali arrivavano come invasori e le truppe del sud si schieravano come difensori delle loro case, e oltre a questo non c'è bisogno di andare. Gli eserciti erano enormemente più numerosi di quelli che avevano mai combattuto in questo continente, ed erano i più grandi eserciti di volontari mai assemblati dall'era degli eserciti regolari. Il materiale personale di entrambe le parti era di carattere eccezionalmente buono e collettivamente superiore a quello di qualsiasi periodo successivo della guerra. L'esercito confederato era pieno di giovani generosi che avevano risposto alla prima chiamata alle armi. Per certi tipi di servizio non erano ancora adatti, molti di loro essendo venuti dapprima con i loro bagagli e servi; di questi dovettero fare a meno, ma, per non offendere la loro suscettibilità, esigevo poi da loro il minimo lavoro, a parte le esercitazioni militari, anche a danno di importanti lavori sul campo, quando non potevo ottenere sufficiente lavoro negro; erano "venuti per combattere, e non per maneggiare piccone e pala", e il loro combattimento ha riscattato bene le loro mancanze come scavatori. Prima che io lasciassi quel valoroso esercito, tuttavia, aveva imparato con quanta prontezza il più umile potesse assecondare il dovere più nobile.

Per quanto riguarda i risultati immediati e i trofei, abbiamo catturato un gran numero di stand di armi, batterie, attrezzature, stendardi e bandiere, uno dei quali mi è stato inviato, tramite il generale Longstreet, come complimento personale dal "crack shot" texano, il colonnello BF Terry, che lo fece calare dall'albero a Fairfax Court House, tagliando le drizze per mezzo del suo fucile infallibile, mentre le nostre truppe la mattina dopo rioccupavano quel luogo. Catturammo anche molti prigionieri, tra cui alcuni chirurghi, che (la prima volta in guerra) trattammo non come prigionieri, ma come ospiti. Richiamando l'attenzione sulla loro coraggiosa devozione per i loro feriti, raccomandai al Dipartimento della Guerra che fossero rimandati a casa senza scambio, insieme ad alcuni altri prigionieri, che avevano mostrato gentilezza personale al colonnello Jones, del 4 ° Alabama, che era stato ferito a morte presto nel giorno.


LA PRIMA BATTAGLIA DI BULL RUN - Storia

Nel luglio 1861 i giornali del nord fecero pressione sul presidente Lincoln affinché ponesse fine alla ribellione degli stati del sud. Ad accrescere la tensione c'era la consapevolezza di Lincoln che i novanta giorni di arruolamento delle reclute che avevano risposto alla sua chiamata alle armi dopo l'attacco a Fort Sumter stavano rapidamente volgendo al termine. Bisognava fare qualcosa, e presto. Lincoln ha premuto per l'azione. Nonostante la sua esitazione sul fatto che le sue truppe non fossero ancora adeguatamente addestrate, il generale Irvin McDowell propose un piano. Vorrebbe marcia il suo esercito di 35.000, attualmente bivaccato intorno a Washington, trenta miglia a sud e attacca le forze confederate che difendono il vitale nodo ferroviario di Manassas, in Virginia. La vittoria avrebbe aperto la strada alla capitale confederata a Richmond.

Le truppe dell'Unione erano infatti addestrate in modo inadeguato. Ci vollero più di due giorni per marciare ventidue miglia a sud. Il caldo estivo era opprimente. Molti dei giovani soldati si allontanavano dalla linea di marcia per raccogliere bacche e riposare. L'esercito dell'Unione raggiunse finalmente il suo obiettivo la sera del 18 luglio e si accampò lungo un piccolo ruscello noto come Bull Run. Le truppe verdi avevano bisogno di riposo e le loro scorte di cibo e munizioni che erano state scartate lungo la strada dovevano essere rifornite.

La rete di spionaggio confederata preavvisò le intenzioni dell'Unione e permise che i rinforzi meridionali venissero spostati dalla Shenandoah Valley a Manassas. Anche il pubblico era a conoscenza dei piani dell'Unione. Il giorno della battaglia, le carrozze piene di spettatori desiderosi di vedere la sconfitta confederata si radunarono da Washington sul luogo della battaglia.

Nonostante questi svantaggi, il Nord ha quasi vinto. Nelle prime ore del mattino di domenica 21 luglio le truppe dell'Unione caricarono attraverso il torrente di fronte a loro e spinsero i Confederati in posizione difensiva in cima a una collina. La confusione regnava da entrambe le parti mentre la battaglia si alternava per tutto il giorno. Incoraggiati dall'arrivo dei rinforzi e dal primo utilizzo del sanguinario Rebel Yell, i Confederati partirono alla carica nel tardo pomeriggio. La linea dell'Unione si è dissolta. La ritirata si trasformò rapidamente in una rotta senza cervello mentre le truppe del Nord si precipitarono a capofitto a Washington, scartando gran parte del loro equipaggiamento lungo la strada. Fu una vittoria decisiva del sud. Tuttavia, il puro esaurimento ha impedito ai Confederati di inseguire il nemico in fuga e di capitalizzare il loro trionfo.

Samuel J. English era un caporale della compagnia D dei volontari del secondo Rhode Island. Poco dopo la battaglia scrisse a sua madre una lettera in cui descriveva la sua esperienza. Ci uniamo alla sua storia nelle prime ore del mattino prima della battaglia:

"Domenica 21 verso le 2 i tamburi hanno battuto l'assemblea, e in dieci minuti eravamo in marcia per Bull Run dopo aver sentito che il nemico stava aspettando di riceverci, le nostre truppe allora erano 25 o 30 mila che erano divise in tre colonne nostre sotto Col Hunter prendendo a destra attraverso un fitto bosco. Verso le undici, mentre i nostri picchetti avanzavano nel bosco, una raffica si riversò su di loro da dietro una staccionata fittamente ricoperta di arbusti i picchetti dopo aver restituito i colpi tornarono al nostro reggimento e noi avanzammo al doppio della velocità urlando come tanti diavoli.

Al nostro arrivo in campo aperto vidi dovevo giudicare tre o quattromila ribelli che si ritiravano per un fitto bosco, sparando mentre si ritiravano, mentre da un'altra parte del bosco una perfetta grandinata di proiettili, proiettili e granate si riversava su di noi , facendo a pezzi i nostri ranghi e spargendo morte e confusione ovunque, ma con un urlo e un ruggito li caricammo contro di loro, spingendoli di nuovo nel bosco con spaventosa perdita. Nel frattempo la nostra batteria venne in nostro appoggio e iniziò a lanciare distruzione tra i ribelli.

Truppe confederate in azione durante la battaglia.
Da un'illustrazione contemporanea.
Successivamente, ci è stato dato l'ordine di ripiegare e proteggere la nostra batteria mentre il nemico stava caricando su di essa da un altro lato, e poi abbiamo visto con sgomento che il secondo reggimento RI erano le uniche truppe in combattimento, mentre gli altri erano rimasti così indietro che dovevamo resistere da soli per 30 minuti 1100 contro 7 o 8 mila. È stato poi accertato da un prigioniero che i ribelli pensavano che fossimo in 20 o 30 mila dal rumore da noi fatto durante la carica. Mentre si preparavano a fare il nostro ultimo sforzo per tenere la nostra batteria fuori dalle loro mani, il 1° reggimento RI arrivò limando oltre il recinto e lanciò loro una raffica che li spinse di nuovo al riparo, furono seguiti dal 71° New York e dall'Hampshire 2 ° reggimento, con 2.000 regolari alle spalle che si sono lanciati nei "Sechers" (secessionisti) in modo più bello.

Ai nostri reggimenti è stato quindi ordinato di lasciare il campo e hanno formato una linea di supporto su cui radunarsi nel caso in cui i ribelli avessero sovraccaricato le nostre truppe. Quando la linea si è formata di nuovo, sono partito per la scena dell'azione per vedere come procedeva il combattimento. Mentre uscivo dal bosco, ho visto un proiettile di bomba colpire un uomo al petto e letteralmente farlo a pezzi. Passai davanti alla fattoria che era stata adibita a ospedale e i gemiti dei feriti e dei moribondi erano orribili.

Scesi poi la collina verso il bosco che era stato occupato dai ribelli nel luogo in cui gli zuavi di Elsworth fecero la loro carica i corpi dei morti e dei moribondi erano in realtà profondi tre e quattro, mentre nei boschi dove si era svolta la lotta disperata tra i marines americani e gli zuavi della Louisiana, gli alberi erano sporchi di sangue e il terreno cosparso di cadaveri. I colpi che volavano abbastanza vivaci intorno a me ho pensato bene di unirmi al mio reggimento quando ho raggiunto la cima della collina ho sentito che il colpo e il proiettile delle nostre batterie si erano esauriti, non avendo che 130 colpi per ogni cannone durante l'intero scontro. Poiché non avevamo altro che fanteria per combattere contro le loro batterie, fu dato l'ordine di ritirare la nostra cavalleria non essendo di grande utilità, perché i ribelli non sarebbero usciti dal bosco.

I reggimenti RI, il 71° New York e il 2° New Hampshire furono messi in fila per coprire la ritirata, ma un ufficiale galoppò selvaggiamente nella colonna gridando che il nemico era su di noi, e partirono come un gregge di pecore ogni uomo per se stesso e il diavolo prendono l'ultimo posto mentre i colpi e il proiettile dei ribelli cadevano come pioggia tra le nostre truppe stremate.

Un ponte distrutto su Bull Run.
Man mano che raggiungevamo la copertura del bosco, la fuga precipitosa divenne ancora più spaventosa, perché i carri bagagli e le ambulanze si impigliò con l'artiglieria e rendeva la scena ancora più spaventosa della battaglia, mentre il precipitare dei cavalli spezzava le linee della nostra fanteria, e ha impedito qualsiasi formazione di successo fuori questione. I ribelli essendo così malamente fatti a pezzi supponevano che fossimo andati oltre il bosco per formare un nuovo attacco e bombardato il bosco per due ore intere, supponendo che fossimo lì, salvando così la maggior parte delle nostre forze, perché se avessero iniziato un immediato attacco, niente in nome del cielo avrebbe potuto salvarci. Mentre ci avvicinavamo al ponte, i ribelli aprirono un fuoco molto distruttivo su di noi, falciando i nostri uomini come erba, e causando una confusione ancora maggiore di prima. La nostra artiglieria e i nostri carri bagagli si sono sporcati l'uno con l'altro, bloccando completamente il ponte, mentre i proiettili delle bombe che esplodono sul ponte hanno reso "piuttosto malsano" essere in giro. Mentre attraversavo sulle mani e sulle ginocchia, il capitano Smith, che stava attraversando al mio fianco nello stesso momento, è stato colpito contemporaneamente da un colpo rotondo e tagliato completamente in due. Dopo aver attraversato ho iniziato la salita più veloce che le mie gambe potevano sopportare e sono passato attraverso Centerville e ho continuato a Fairfax dove siamo arrivati ​​verso le 10 con una sosta di circa 15 minuti, poi ho continuato a Washington dove siamo arrivati ​​verso le 2 Lunedì mezzogiorno più morti che vivi, essendo stati in piedi 36 ore senza un boccone da mangiare, e percorsa una distanza di 60 miglia senza una sosta di venti minuti.

Le ultime cinque miglia di quella marcia furono una miseria perfetta, nessuno di noi aveva a malapena la forza di mettere un piede davanti all'altro, ma ti dico che gli applausi che abbiamo ricevuto per le strade di Washington sembravano dare nuova vita agli uomini per si radunarono e marciarono verso i nostri accampamenti e ogni uomo cadde a terra e in un attimo la maggior parte di loro si addormentò. La nostra perdita è stimata in 1.000, ma penso che sia maggiore, i ribelli hanno perso da tre a cinquemila."

Riferimenti:
La lettera di Samuel English appare in Rhodes, Robert H. (editore), All for the Union (1985) Buel, Clarence, and Robert Underwood, ed., Battles and Leaders of the Civil War, vol I (1888, ristampato 1982) Foote Shelby, La guerra civile, una narrazione, da Fort Sumter a Perryville (1986) McPherson, James M., Battle Cry of Freedom


Carta geografica La prima battaglia di Bull Run. 21 luglio 1861. Washington, 26 dicembre 1895.

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Contenuti

Beauregard è nato nella piantagione di canna da zucchero "Contreras" nella parrocchia di St. Bernard, in Louisiana, a circa 32 km da New Orleans, da una famiglia creola francese. Beauregard era il terzo figlio di Hélène Judith de Reggio, di origine mista francese e italiana e discendente di Francesco M. de Reggio, membro di una nobile famiglia italiana la cui famiglia era emigrata prima in Francia e poi in Louisiana, e suo marito, Jacques Toutant -Beauregard, di origine francese e gallese. [2] Aveva tre fratelli e tre sorelle. La sua famiglia era cattolica romana. [3]

Da bambino, Beauregard fece amicizia e giocò con i ragazzi schiavi della sua età, e fu svezzato da bambino da una schiava dominicana. [4] Crebbe in una grande casa a un piano, a differenza dei "successi palazzi delle piantagioni, ma una dimora dell'aristocrazia per gli standard del suo tempo". [5] Beauregard cacciava e cavalcava nei boschi e nei campi intorno alla piantagione della sua famiglia e remava la sua barca nei suoi corsi d'acqua. [6] Beauregard frequentò le scuole private di New Orleans e poi andò in una "scuola francese" a New York City. Durante i suoi quattro anni a New York, a partire dall'età di 12 anni, imparò a parlare inglese, poiché il francese era stata la sua prima e unica lingua in Louisiana. [7]

Ha poi frequentato l'Accademia Militare degli Stati Uniti a West Point, New York. Uno dei suoi istruttori era Robert Anderson, che in seguito divenne il comandante di Fort Sumter e si arrese a Beauregard all'inizio della guerra civile. Al momento dell'iscrizione a West Point, Beauregard lasciò cadere il trattino dal suo cognome e trattò Toutant come un secondo nome, per adattarsi ai suoi compagni di classe. Da quel momento in poi, ha usato raramente il suo nome, preferendo "G. T. Beauregard". [8] Si diplomò secondo della sua classe nel 1838 e eccelleva sia come artigliere che come ingegnere militare. I suoi amici dell'esercito gli diedero molti soprannomi: "Piccolo creolo", "Bory", "Piccolo francese", "Felix" e "Piccolo Napoleone". [9]

Durante la guerra messicano-statunitense, Beauregard prestò servizio come ingegnere sotto il generale Winfield Scott. Fu nominato capitano di brevetto per le battaglie di Contreras [10] e Churubusco e maggiore per Chapultepec, dove fu ferito alla spalla e alla coscia. Fu notato per la sua eloquente esibizione in un incontro con Scott in cui convinse gli ufficiali generali riuniti a cambiare il loro piano per attaccare la fortezza di Chapultepec. Fu uno dei primi ufficiali ad entrare a Città del Messico. Beauregard considerava i suoi contributi nelle pericolose missioni di ricognizione e nell'elaborazione di strategie per i suoi superiori più significativi di quelli del suo collega ingegnere, il capitano Robert E. Lee, quindi rimase deluso quando Lee e altri ufficiali ricevettero più brevetti di lui. [11]

Beauregard tornò dal Messico nel 1848. Per i successivi 12 anni, fu responsabile di ciò che il Dipartimento degli Ingegneri chiamò "le difese del Mississippi e del Lago in Louisiana". Gran parte del suo lavoro di ingegneria è stato svolto altrove, riparando vecchi forti e costruendone di nuovi sulla costa della Florida ea Mobile, in Alabama. Migliorò anche le difese dei forti St. Philip e Jackson sul fiume Mississippi sotto New Orleans. Ha lavorato in un consiglio di ingegneri dell'esercito e della marina per migliorare la navigazione dei canali di navigazione alla foce del Mississippi. Creò e brevettò un'invenzione che chiamò "escavatore a barre automatico" per essere utilizzato dalle navi nell'attraversamento di barre di sabbia e argilla. Mentre prestava servizio nell'esercito, fece attivamente campagna per l'elezione di Franklin Pierce, il candidato democratico alla presidenza nel 1852, ed ex generale nella guerra messicana che era stato colpito dalla performance di Beauregard a Città del Messico. Pierce nominò Beauregard ingegnere sovrintendente della US Custom House a New Orleans, un enorme edificio in granito che era stato costruito nel 1848. Poiché stava affondando in modo irregolare nel terreno umido della Louisiana, Beauregard dovette sviluppare un programma di ristrutturazione. Ha servito in questa posizione dal 1853 al 1860 e ha stabilizzato con successo la struttura. [12]

Durante il suo servizio a New Orleans, Beauregard divenne insoddisfatto come ufficiale in tempo di pace. Informò il dipartimento degli ingegneri dell'esercito degli Stati Uniti alla fine del 1856 che si sarebbe unito all'ostruzionismo con William Walker, che aveva preso il controllo del Nicaragua e aveva offerto a Beauregard il grado di secondo in comando del suo esercito. Gli ufficiali superiori, incluso il generale in capo Winfield Scott, convinsero Beauregard a rimanere negli Stati Uniti. Entrò brevemente in politica come candidato riformatore per il sindaco di New Orleans nel 1858, dove fu promosso dai partiti Whig e Democratic per sfidare il candidato del partito Know Nothing. Beauregard è stato sconfitto di misura. [13]

Impiegando l'influenza politica di suo cognato, John Slidell, Beauregard ottenne la nomina a sovrintendente dell'Accademia militare degli Stati Uniti il ​​23 gennaio 1861. I suoi ordini furono revocati e rinunciò all'incarico dopo soli cinque giorni quando la Louisiana si separò dal Unione. Protestò con il Dipartimento della Guerra che avevano gettato "una riflessione impropria sulla [sua] reputazione o posizione nel Corpo degli Ingegneri" costringendolo a uscire come ufficiale del sud prima che iniziassero le ostilità. [14]

Charleston Modifica

David Detzer, Fedeltà. [15]

Beauregard viaggiò in nave a vapore da New York a New Orleans e iniziò immediatamente a dare consigli militari alle autorità locali, che includevano un ulteriore rafforzamento dei forti St. Philip e Jackson, che proteggevano gli approcci del Mississippi a New Orleans. Sperava di essere nominato comandante dell'esercito di stato, ma era deluso dal fatto che il legislatore statale avesse nominato Braxton Bragg. Consapevole che Beauregard potrebbe risentirsi di lui, Bragg gli offrì il grado di colonnello. Invece Beauregard si arruolò come soldato semplice nelle "Orleans Guards", un battaglione di aristocratici creoli francesi. Allo stesso tempo, ha comunicato con Slidell e il nuovo presidente Davis, alla ricerca di una posizione di alto livello nel nuovo esercito degli Stati Confederati. Le voci secondo cui Beauregard sarebbe stato posto a capo dell'intero esercito fecero infuriare Bragg. Preoccupato per la situazione politica relativa alla presenza federale a Fort Sumter nel porto di Charleston, Davis scelse Beauregard per prendere il comando delle difese di Charleston. Beauregard sembrava la perfetta combinazione di ingegnere militare e carismatico leader del sud di cui aveva bisogno in quel momento e in quel luogo. [16]

Beauregard divenne uno dei generali più frequentemente descritti nelle cronache confederate e quasi tutti gli osservatori notarono il suo volto francese straniero. [17] Il suo comportamento era "cortese, grave, a volte riservato e severo, a volte brusco con le persone che gli dispiacevano". Gli associati lo vedrebbero passare mesi senza sorridere. [18] "Molti che lo videro pensavano che assomigliasse a un maresciallo francese oa Napoleone in uniforme grigia - che era quello che voleva che pensassero". [19]

"Poiché era francese e sembrava diverso, fu vittima di ogni genere di dicerie, la maggior parte delle quali prive di fondamento. L'accusa di immoralità era, ovviamente, inevitabile. Alcuni soldati credevano che fosse accompagnato da un corteo di concubine e carri carichi con casse di champagne. Anche in Louisiana si diceva, dai non creoli, che fosse infedele a sua moglie, essendo l'infedeltà una presunta caratteristica creola." [20]

"Il seguito militare [di Beauregard] era di per sé una meravigliosa collezione per ispirare voci. Il suo staff brillava di ex governatori e senatori che servivano come aiutanti volontari". [21] Beauregard mantenne anche la compagnia di Frederick Marinnis, uno schiavo che aveva acquistato da una donna della Carolina del Sud. [22] "Un altro eminente seguace del campo fu un giovane spagnolo che servì come barbiere e cameriere di Beauregard". [22]

Beauregard divenne il primo ufficiale generale confederato, nominato generale di brigata nell'esercito provvisorio degli Stati confederati il ​​1 marzo 1861. [9] (Il 21 luglio fu promosso a pieno generale nell'esercito confederato, uno dei soli sette nominati a quel grado la sua data di rango lo rese il quinto generale più anziano, dietro Samuel Cooper, Albert Sidney Johnston, Robert E. Lee e Joseph E. Johnston.) [23]

Arrivato a Charleston il 3 marzo 1861, Beauregard incontrò il governatore Francis Wilkinson Pickens e ispezionò le difese del porto, che trovò in disordine. Si diceva che mostrasse "molto zelo ed energia, ma poca conoscenza ed esperienza professionale". [24] Il maggiore Robert Anderson a Fort Sumter scrisse a Washington, DC, che Beauregard, che era stato suo allievo a West Point nel 1837, [25] avrebbe garantito che le azioni della Carolina del Sud fossero esercitate con "abilità e giudizio". Beauregard scrisse al governo confederato che Anderson era un "ufficiale molto galante". Inviò diverse casse di buon brandy e whisky e scatole di sigari ad Anderson e ai suoi ufficiali a Sumter, ma Anderson ordinò che i regali fossero restituiti. [26]

All'inizio di aprile, le tensioni politiche stavano aumentando e Beauregard chiese che Sumter si arrendesse prima che potesse arrivare una spedizione dell'Unione pianificata per rifornire il forte. La mattina presto del 12 aprile, le trattative con Anderson erano fallite. Beauregard ordinò che i primi colpi della guerra civile americana venissero sparati dal vicino Fort Johnson. Il bombardamento di Fort Sumter durò 34 ore. Dopo un pesante bombardamento delle batterie che circondavano il porto, Anderson si arrese a Fort Sumter il 14 aprile. Il biografo T. Harry Williams descrisse gli elogi stravaganti da tutta la Confederazione che "L'eroe di Fort Sumter" ricevette per la sua vittoria: "Fu il primo paladino." [27]

First Bull Run (Primo Manassas) Modifica

Convocato nella nuova capitale confederata di Richmond, in Virginia, Beauregard ricevette un'accoglienza da eroe nelle stazioni ferroviarie lungo il percorso. Gli fu dato il comando della "Linea Alessandria" [28] delle difese contro un'imminente offensiva federale organizzata dal Brig. Il generale Irvin McDowell (uno dei compagni di classe di Beauregard a West Point) contro il nodo ferroviario confederato a Manassas. Beauregard escogitò strategie per concentrare le forze del (pieno) generale Joseph E. Johnston dalla Shenandoah Valley con le sue, mirando non solo a difendere la sua posizione, ma anche a iniziare un'offensiva contro McDowell e Washington. Nonostante la sua anzianità di grado, Johnston non aveva familiarità con il terreno e cedette la pianificazione tattica della battaglia imminente a Beauregard come cortesia professionale. Il presidente Davis considerava molti dei piani di Beauregard impraticabili per un esercito inesperto come i Confederati potevano schierare nel 1861 durante la guerra, Davis e Beauregard avrebbero discusso sulle tendenze di Beauregard a ideare grandi strategie basate su principi militari formali. Davis credeva di non avere una conoscenza pragmatica della logistica, dell'intelligence, delle relative forze militari e della politica. [29]

La prima battaglia di Bull Run (First Manassas) iniziò all'inizio del 21 luglio 1861, con un elemento di sorpresa per entrambi gli eserciti: sia McDowell che Beauregard pianificarono di avvolgere l'avversario con un attacco dal fianco destro. [30] McDowell colpì per primo, attraversando Bull Run e minacciando il fianco sinistro di Beauregard. Per un po', Beauregard insistette nel muovere le sue truppe per un attacco al suo fianco destro (a sinistra di McDowell, verso Centreville), ma Johnston lo esortò a viaggiare con lui sul fianco minacciato a Henry House Hill, che era debolmente difeso. Vedendo la forza dell'attacco dell'Unione a quel punto, Beauregard insistette affinché Johnston lasciasse l'area di azione immediata e coordinasse la battaglia complessiva da una posizione di 1,5 miglia (2,4 km) sul retro. Beauregard radunò le truppe, cavalcando tra gli uomini, brandendo i colori del reggimento e tenendo discorsi ispiratori. La linea confederata tenne. [31]

Quando le ultime truppe di Johnston arrivarono dalla Shenandoah Valley, i Confederati lanciarono un contrattacco che mise in rotta l'esercito dell'Unione, rimandandolo in disordine verso Washington. William C. Davis attribuisce a Johnston la maggior parte delle decisioni tattiche che hanno portato alla vittoria, giudicando che "Beauregard ha agito principalmente come un generale da quattro soldi, guidando la carica di un singolo reggimento, cavalcando lungo la linea per rallegrare le truppe, accettando il huzzas dei soldati e completandoli a loro volta. La cosa più vicina a una decisione tattica importante è stata la sua fugace intenzione di ritirarsi dalla linea di Henry Hill quando ha scambiato brevemente l'avanzata dei rinforzi di Johnston per l'arrivo di nuove truppe dell'Unione. [32] Tuttavia, Beauregard ricevette la maggior parte dei consensi dalla stampa e dal pubblico in generale. Il 23 luglio, Johnston raccomandò al presidente Davis che Beauregard fosse promosso a generale. Davis approvò, e la data del rango di Beauregard fu stabilita come data della sua vittoria, il 21 luglio. [33]

Dopo Bull Run, Beauregard ha sostenuto l'uso di una bandiera di battaglia standardizzata diversa dalla bandiera nazionale confederata "Stars and Bars" per evitare confusione visiva con la bandiera degli Stati Uniti. [34] Lavorò con Johnston e William Porcher Miles per creare la Confederate Battle Flag. Le donne confederate in visita all'esercito di Beauregard hanno contribuito con materiale di seta dai loro vestiti per creare le prime tre bandiere, per Beauregard, Johnston e Earl Van Dorn, quindi, le prime bandiere contenevano più rosa femminile che rosso marziale. [35] Tuttavia, la bandiera di battaglia ufficiale aveva uno sfondo rosso con stelle bianche. [36] Durante la sua carriera, Beauregard lavorò per far adottare la bandiera e contribuì a renderla il simbolo più popolare della Confederazione. [37]

Quando l'esercito entrò nei quartieri invernali, Beauregard causò notevoli attriti con l'alto comando confederato. Ha fortemente sostenuto un'invasione del Maryland per minacciare il fianco e la parte posteriore di Washington. Con il suo piano respinto come impraticabile, ha chiesto la riassegnazione a New Orleans, che presumeva sarebbe stata sotto attacco dell'Unione nel prossimo futuro, ma la sua richiesta è stata respinta. Litigò con il commissario generale Lucius B. Northrop (un amico personale di Davis) per le scorte inadeguate a disposizione del suo esercito. Ha rilasciato dichiarazioni pubbliche sfidando la capacità del Segretario alla Guerra confederato di dare comandi a un generale completo. E fece infuriare il presidente Davis quando il suo rapporto su Bull Run fu stampato sul giornale, il che suggeriva che l'interferenza di Davis con i piani di Beauregard avesse impedito l'inseguimento e la completa distruzione dell'esercito di McDowell e la cattura di Washington. [38]

Shiloh e Corinth Modifica

Essendo diventato una responsabilità politica in Virginia, Beauregard fu trasferito nel Tennessee per diventare il secondo in comando del generale Albert Sidney Johnston (nessuna relazione con Joseph E. Johnston) nella sua Armata del Mississippi, con effetto dal 14 marzo 1862. I due generali pianificarono la concentrazione delle forze confederate per opporsi all'avanzata del Magg. Gen. Ulysses S. Grant prima che potesse unire il suo esercito con quello del Maj. Gen. Don Carlos Buell in una spinta sul fiume Tennessee verso Corinth, Mississippi. La marcia da Corinto fu afflitta dal maltempo, che ritardò l'arrivo dell'esercito di diversi giorni, e durante quel periodo furono presi diversi contatti con gli esploratori dell'Unione. Per questo motivo, Beauregard sentì che l'elemento sorpresa era stato perso e consigliò di annullare l'attacco, ma Johnston decise di procedere con il piano. Nella battaglia di Shiloh, che iniziò il 6 aprile 1862, i confederati lanciarono un attacco a sorpresa contro l'esercito del Tennessee di Grant, che nonostante giorni di precedenti rapporti sui movimenti di truppe confederate, erano completamente all'oscuro del fatto che l'intero esercito del Mississippi stava arrivando proprio a loro. Ancora una volta un generale più anziano di nome Johnston ha rinviato al giovane Beauregard nella pianificazione dell'attacco. Il massiccio assalto frontale fu rovinato dall'organizzazione impropria delle forze di Beauregard: attacchi successivi da parte di corpi in linee lunghe 3 miglia (4,8 km), piuttosto che assegnare a ciascun corpo una porzione discreta della linea per un assalto fianco a fianco. Questa disposizione ha causato mescolanza di unità e confusione di comando non è riuscito a concentrare la massa nel punto appropriato sulla linea per influenzare gli obiettivi generali dell'attacco. A metà pomeriggio, Johnston, che era vicino al fronte dell'azione di battaglia, fu ferito a morte. Beauregard, posizionato nella parte posteriore dell'esercito per inviare rinforzi in avanti, assunse il comando dell'esercito e dell'intero dipartimento occidentale di Johnston (ufficialmente designato "Dipartimento numero due"). Al calare dell'oscurità, scelse di annullare l'attacco contro l'ultima linea difensiva di Grant, che si era contratta in uno stretto semicerchio appoggiato al fiume Tennessee a Pittsburg Landing. [39]

La decisione di Beauregard fu una delle più controverse della guerra civile. Numerosi veterani e storici si sono chiesti cosa sarebbe potuto succedere se l'assalto fosse andato avanti nella notte. Beauregard credeva che la battaglia fosse stata sostanzialmente vinta e che i suoi uomini avrebbero potuto finire Grant al mattino. Sapeva che il terreno da attraversare (un ripido burrone contenente un torrente chiamato Dill Branch) era estremamente difficile e la linea difensiva di Grant era pesante con artiglieria ammassata e supportata da cannoniere nel fiume. All'insaputa di Beauregard, l'Armata dell'Ohio di Buell iniziò ad arrivare quel pomeriggio, e lui e Grant lanciarono un massiccio contrattacco il 7 aprile. Sopraffatti, i Confederati si ritirarono a Corinto. [40]

Grant fu temporaneamente disonorato dall'attacco a sorpresa e quasi sconfitto, facendo sì che il suo superiore, il maggiore generale Henry W. Halleck, assumesse il comando sul campo degli eserciti combinati. Halleck si avvicinò con cautela e lentamente alle fortificazioni di Beauregard a Corinto, la sua azione fu chiamata in modo derisorio l'Assedio di Corinto. Beauregard si ritirò da Corinto il 29 maggio a Tupelo, Mississippi. È stato in grado di ingannare Halleck facendogli credere che i Confederati stessero per attaccare, ha fatto correre treni vuoti avanti e indietro attraverso la città mentre fischiavano e le truppe esultavano come se stessero arrivando massicci rinforzi. Beauregard si ritirò a causa della schiacciante forza dell'Unione e a causa delle forniture di acqua contaminata a Corinto. In aprile e maggio, i Confederati persero per malattia a Corinto quasi tanti uomini quanti ne erano stati uccisi in battaglia a Shiloh. Tuttavia, il suo lasciare il nodo ferroviario critico a Corinto senza combattere è stata un'altra decisione controversa. Quando Beauregard è andato in congedo per malattia senza chiedere il permesso in anticipo, il presidente Davis lo ha sollevato dal comando e lo ha sostituito con il generale Braxton Bragg. [41]

Ritorno a Charleston Modifica

Su richiesta di Beauregard, i suoi alleati nel Congresso confederato chiesero a Davis di ripristinare il suo comando in Occidente. Davis rimase arrabbiato per l'assenza di Beauregard e gli disse che avrebbe dovuto rimanere al suo posto anche se avesse dovuto essere portato in giro in una lettiga. Ha scritto: "Se il mondo intero mi chiedesse di ripristinare il generale Beauregard al comando che ho già dato al generale Bragg, lo rifiuterei". [42] Beauregard ricevette l'ordine di raggiungere Charleston e prese il comando delle difese costiere in South Carolina, Georgia e Florida, [43] sostituendo il maggiore generale John C. Pemberton. Quest'ultimo fu promosso tenente generale e trasferito al comando delle difese di Vicksburg, Mississippi. [44]

Beauregard era scontento del suo nuovo incarico, credendo di meritare il comando di uno dei grandi eserciti da campo confederati. Ebbe successo, tuttavia, impedendo la cattura di Charleston da parte degli attacchi navali e terrestri dell'Unione nel 1863. Il 7 aprile 1863, il contrammiraglio Samuel Francis Du Pont, comandante del South Atlantic Blockading Squadron, guidò un attacco corazzato dell'Unione contro Fort Sumter che fu respinto dal fuoco di artiglieria estremamente accurato delle forze di Beauregard. Da luglio a settembre 1863, le forze di terra sindacali sotto il Brig. Il generale Quincy A. Gillmore lanciò una serie di attacchi a Fort Wagner sull'isola di Morris e altre fortificazioni all'imboccatura del porto, mentre il contrammiraglio John A. Dahlgren tentò di distruggere Fort Sumter. Poiché quest'ultima operazione fallì, il sequestro riuscito di Morris Island non fu efficace nel minacciare Charleston. [45]

Durante questo periodo, Beauregard promosse strategie di difesa navale innovative, come le prime sperimentazioni con sottomarini, mine navali (chiamate "siluri" nella guerra civile) e con un piccolo vascello chiamato siluro. Veloce imbarcazione dotata di un siluro su un palo che sporge dalla prua sott'acqua, poteva essere utilizzata per sorprendere una nave nemica e impalarla sotto la linea di galleggiamento. Era anche impegnato a elaborare strategie per altri generali della Confederazione. Ha proposto che alcuni dei governatori statali si incontrassero con i governatori dell'Unione degli stati occidentali (quelli che oggi vengono chiamati gli stati del Midwest) per una conferenza di pace. L'amministrazione Davis respinse l'idea, ma causò notevoli manovre politiche da parte dei nemici di Davis al Congresso. Beauregard propose anche una grande strategia, presentata in forma anonima tramite i suoi alleati politici in modo che non fosse contaminata dalla sua reputazione, per rafforzare gli eserciti occidentali a spese dell'esercito di Robert E. Lee in Virginia, distruggere l'esercito federale in Tennessee, il che avrebbe indotto Ulysses S. Grant per alleviare la pressione su Vicksburg e manovrare il suo esercito in un luogo dove potrebbe essere distrutto. L'esercito confederato avrebbe continuato a raggiungere l'Ohio e avrebbe indotto gli stati occidentali ad allearsi con la Confederazione. Nel frattempo, una flotta di aerosiluranti costruita in Inghilterra potrebbe essere utilizzata per riconquistare New Orleans, ponendo fine alla guerra. Non risulta che il suo piano sia mai stato presentato ufficialmente al governo. [46]

Mentre visitava le sue forze in Florida, che aveva appena respinto un'avanzata dell'Unione a Jacksonville, Beauregard ricevette un telegramma che sua moglie era morta il 2 marzo 1864. Vivendo a New Orleans occupata dall'Unione, era stata gravemente malata per due anni. Un giornale locale di tendenza settentrionale ha pubblicato l'opinione che le sue condizioni fossero state esacerbate dalle azioni di suo marito. Questa opinione popolare così negativa ha alimentato 6.000 persone che hanno partecipato al suo funerale. L'Union Maj. Gen. Nathaniel P. Banks ha fornito un piroscafo per trasportare il suo corpo a monte per la sepoltura nella sua parrocchia natale. Beauregard ha scritto che vorrebbe salvare "la sua sacra tomba" alla testa di un esercito. [47]

Richmond Modifica

Nell'aprile del 1864, Beauregard vide poche opportunità di gloria militare perché prevedeva che non ci sarebbero stati assalti più significativi contro Charleston e le prospettive per un importante comando sul campo erano improbabili. Chiese un permesso per riprendersi dalla stanchezza e da un disturbo cronico alla gola, ma ricevette invece l'ordine di presentarsi a Weldon, nella Carolina del Nord, vicino al confine con la Virginia, per svolgere un ruolo chiave nella difesa della Virginia. Il suo nuovo incarico, il Dipartimento della Carolina del Nord e Cape Fear, includeva anche la Virginia a sud del fiume James. Quando ha preso il comando il 18 aprile, lo ha ribattezzato, di sua iniziativa, il Dipartimento della Carolina del Nord e della Virginia del Sud. I Confederati si stavano preparando per l'offensiva primaverile del tenente generale dell'Unione Ulysses S. Grant ed erano preoccupati che gli attacchi a sud di Richmond potessero interrompere le linee di rifornimento critiche a Richmond e all'esercito di Robert E. Lee. [48]

T. Harry Williams, Napoleone in grigio [49]

Mentre Grant si spostava a sud contro Lee nella campagna terrestre, l'Union Maj. Gen. Benjamin Butler lanciò la sorpresa Bermuda Hundred Campaign con sbarchi lungo il fiume James. Beauregard fece pressioni con successo con il consigliere militare di Jefferson Davis, Braxton Bragg, per impedire che unità significative della sua piccola forza venissero trasferite a nord di Richmond in aiuto di Lee. La sua azione tempestiva, unita all'incompetenza militare di Butler, ha imbottigliato l'esercito dell'Unione, annullando la sua minaccia a Petersburg e alla linea di rifornimento di Lee. Ora che questo settore era stabile, iniziò a crescere la pressione per trasferire truppe dal fronte di Beauregard a quello di Lee. Beauregard inviò una divisione (il maggiore generale Robert Hoke) a Lee per la battaglia di Cold Harbor, ma Lee voleva urgentemente di più e fece il passo di offrire a Beauregard il comando dell'ala destra dell'esercito della Virginia settentrionale per la sua cooperazione. Beauregard ha risposto in modo passivo-aggressivo: "Sono disposto a fare qualsiasi cosa per il nostro successo, ma non posso lasciare il mio dipartimento senza ordini del dipartimento della guerra". [50]

Dopo Cold Harbor, Lee e l'alto comando confederato non furono in grado di anticipare la prossima mossa di Grant, ma il senso strategico di Beauregard gli permise di fare una previsione profetica: Grant avrebbe attraversato il fiume James e avrebbe tentato di impadronirsi di Pietroburgo, che era leggermente difesa, ma conteneva punti critici. giunzioni ferroviarie che supportano Richmond e Lee. Nonostante le insistenti richieste di rafforzare questo settore, Beauregard non riuscì a convincere i suoi colleghi del pericolo. Il 15 giugno, la sua debole forza di 5.400 uomini, inclusi ragazzi, vecchi e pazienti degli ospedali militari, ha resistito a un assalto di 16.000 federali, noto come la seconda battaglia di Pietroburgo. Ha giocato d'azzardo ritirando le sue difese delle Bermuda Hundred per rinforzare la città, presumendo correttamente che Butler non avrebbe capitalizzato l'apertura. La sua scommessa ebbe successo e tenne Pietroburgo abbastanza a lungo perché l'esercito di Lee arrivasse. È stata probabilmente la sua migliore performance di combattimento della guerra. [51]

Beauregard continuò a comandare le difese di Pietroburgo nei primi giorni dell'assedio, ma con la perdita della Weldon Railroad nella battaglia di Globe Tavern (18-21 agosto), fu criticato per non aver attaccato con più forza e divenne insoddisfatto della accordi di comando sotto Lee. Sperava in un comando indipendente, ma i suoi desideri furono frustrati in due casi: Lee scelse il tenente generale Jubal Early per guidare una spedizione a nord attraverso la Shenandoah Valley e minacciare Washington, e Davis scelse il tenente generale John Bell Hood per sostituire il vacillante Joseph E. Johnston nella campagna di Atlanta. [52]

Ritorno in Occidente Modifica

Dopo la caduta di Atlanta nel settembre 1864, il presidente Davis prese in considerazione la possibilità di sostituire John Bell Hood al comando dell'esercito del Tennessee e chiese a Robert E. Lee di scoprire se Beauregard fosse interessato. Beauregard era davvero interessato, ma non è chiaro se Davis abbia preso seriamente in considerazione la nomina e alla fine abbia deciso di trattenere Hood. Davis si incontrò con Beauregard ad Augusta, in Georgia, il 2 ottobre e gli offrì il comando del Dipartimento dell'Ovest appena creato, responsabile dei cinque stati del sud dalla Georgia al fiume Mississippi, con gli eserciti di Hood e Richard Taylor sotto il suo apparente comando . Tuttavia, era un lavoro ingrato che si limitava a responsabilità logistiche e di consulenza, senza un vero controllo operativo degli eserciti a meno che non si unisse a loro di persona durante un'emergenza. Tuttavia, ansioso di tornare in campo, accettò l'incarico. [53]

La principale operazione sul campo della caduta fu la campagna Franklin-Nashville di Hood, un'invasione del Tennessee, che intraprese sotto gli ordini di Beauregard e Davis. Beauregard si tenne sempre in contatto con Hood, nonostante tutti gli ostacoli che incontrava sulla strada di quest'ultimo generale. I due avrebbero poi sviluppato un'amicizia che durò fino alla morte di Hood nel 1879, dopo di che Beauregard divenne presidente del Comitato di soccorso di Hood e organizzò la pubblicazione delle memorie di Hood, Avanzare e ritirarsi, al fine di prendersi cura dei bambini Hood orfani. [54]

Mentre Hood viaggiava attraverso l'Alabama e nel Tennessee, il generale dell'Unione William Tecumseh Sherman iniziò la sua marcia verso il mare da Atlanta a Savannah, che riportò l'attenzione di Beauregard sulla Georgia. È stato inefficace nel fermare, o anche solo ritardare, l'avanzata di Sherman. Aveva forze locali inadeguate ed era riluttante a togliere le difese da altre località per concentrarle contro Sherman. Inoltre, Sherman ha fatto un ottimo lavoro nell'ingannare i Confederati sugli obiettivi intermedi e finali della sua marcia. Savannah cadde il 21 dicembre e l'esercito di Sherman iniziò a marciare verso nord nella Carolina del Sud a gennaio. Sempre alla fine di dicembre, Beauregard scoprì che l'esercito di Hood era stato gravemente danneggiato nella sua sconfitta nella battaglia di Nashville, c'erano pochissimi uomini in condizioni di combattimento che potevano opporsi all'avanzata di Sherman. [55]

Beauregard tentò di concentrare le sue piccole forze prima che Sherman potesse raggiungere Columbia, nella Carolina del Sud, la capitale dello stato. I suoi urgenti dispacci a Richmond furono trattati con incredulità: Davis e Robert E. Lee (ora generale in capo di tutti gli eserciti confederati) non potevano credere che Sherman stesse avanzando senza una linea di rifornimento così rapidamente come Beauregard lo stava osservando. Preoccupato anche per quella che considerava la "cabbia salute" di Beauregard, Lee raccomandò a Davis di essere sostituito da Joseph E. Johnston. Il cambio di comando avvenne il 22 febbraio e Beauregard, sebbene esteriormente collaborativo e cortese con Johnston, fu amaramente deluso dalla sua sostituzione. Per il resto della guerra, Beauregard fu il subordinato di Johnston, assegnato a questioni di routine senza responsabilità di combattimento. Johnston e Beauregard si incontrarono con il presidente Davis il 13 aprile e la loro valutazione della situazione confederata aiutò a convincere Davis che Johnston avrebbe dovuto incontrarsi con Sherman per negoziare la resa del suo esercito. I due si arresero a Sherman vicino a Durham, nella Carolina del Nord, il 26 aprile 1865, e furono rilasciati sulla parola a Greensboro il 2 maggio. Beauregard si recò a Mobile e poi prese un trasporto navale statunitense per la sua città natale di New Orleans. [56] Nell'agosto di quell'anno la casa di Beauregard fu circondata da truppe che sospettavano che ospitasse Edmund Kirby Smith. Tutti gli abitanti sono stati rinchiusi durante la notte in una pressa per cotone. Beauregard si lamentò con il generale Philip Sheridan che espresse il suo fastidio per il trattamento del suo ex nemico. [57]

Dopo la guerra, Beauregard era riluttante a chiedere l'amnistia come ex ufficiale confederato giurando pubblicamente un giuramento di lealtà, ma sia Lee che Johnston gli consigliarono di farlo, cosa che fece davanti al sindaco di New Orleans il 16 settembre 1865. fu uno dei tanti ufficiali confederati emessi un perdono di massa dal presidente Andrew Johnson il 4 luglio 1868. Il suo ultimo privilegio come cittadino americano, il diritto di candidarsi a cariche pubbliche, fu restaurato quando presentò una petizione al Congresso per il sollievo e il disegno di legge sul suo nome è stato firmato dal presidente Grant il 24 luglio 1876. [58]

Beauregard perseguì una posizione nell'esercito brasiliano nel 1865, ma rifiutò l'offerta dei brasiliani. Ha affermato che l'atteggiamento positivo del presidente Johnson verso il sud ha influenzato la sua decisione. "Preferisco vivere qui, povero e dimenticato, che essere dotato di onori e ricchezze in un paese straniero." Ha anche rifiutato le offerte di prendere il comando degli eserciti di Romania ed Egitto. [59]

Da democratico per tutta la vita, Beauregard ha lavorato per porre fine al dominio repubblicano durante la Ricostruzione. La sua indignazione per gli eccessi percepiti della Ricostruzione, come la pesante tassazione sulla proprietà, fu la principale fonte della sua indecisione sul rimanere negli Stati Uniti e del suo flirt con eserciti stranieri, che durò fino al 1875. Fu attivo nel Reform Party, un'associazione di uomini d'affari conservatori di New Orleans, che parlavano a favore dei diritti civili e del voto per gli ex schiavi, sperando di formare alleanze tra afroamericani e democratici per eliminare i repubblicani radicali nella legislatura statale. [60]

Il primo impiego di Beauregard dopo la guerra fu nell'ottobre 1865 come ingegnere capo e sovrintendente generale della New Orleans, Jackson e Great Northern Railroad. Nel 1866 fu promosso presidente, carica che mantenne fino al 1870, quando fu estromesso da una presa di potere ostile. Questo lavoro si sovrappose a quello del presidente della New Orleans and Carrollton Street Railway (1866-1876), dove inventò un sistema di vagoni ferroviari stradali alimentati a cavo. Ancora una volta, Beauregard ha ottenuto un successo finanziario dell'azienda, ma è stato licenziato dagli azionisti che volevano assumere la gestione diretta dell'azienda. [61]

Nel 1869 ha dimostrato una funivia [62] [63] [64] ed è stato rilasciato il brevetto U.S. 97.343.

Dopo la perdita di queste due posizioni dirigenziali ferroviarie, Beauregard trascorse del tempo brevemente in una varietà di aziende e attività di ingegneria civile, ma la sua ricchezza personale fu assicurata quando fu reclutato come supervisore della Louisiana State Lottery Company nel 1877. Lui e l'ex confederato Il generale Jubal Early presiedette alle estrazioni della lotteria e fece numerose apparizioni pubbliche, conferendo allo sforzo una certa rispettabilità. Per 15 anni i due generali hanno servito in queste posizioni, ma il pubblico si è opposto al gioco d'azzardo sponsorizzato dal governo e la lotteria è stata chiusa dal legislatore. [65]

Gli scritti militari di Beauregard includono Principi e massime dell'arte della guerra (1863), Rapporto sulla difesa di Charleston, e Un commento sulla campagna e la battaglia di Manassas (1891). Era il coautore non accreditato del suo amico Alfred Roman's Le operazioni militari del generale Beauregard nella guerra tra gli Stati (1884). Ha contribuito con l'articolo "La battaglia di Bull Run" a Rivista mensile illustrata del secolo nel novembre 1884. Durante questi anni, Beauregard e Davis pubblicarono una serie di amare accuse e controaccuse incolpandosi a vicenda per la sconfitta confederata. [66]

Beauregard prestò servizio come aiutante generale per la milizia dello stato della Louisiana, 1879-1888. Nel 1888 fu eletto commissario dei lavori pubblici a New Orleans. Quando John Bell Hood e sua moglie morirono nel 1879, lasciando dieci orfani indigenti, Beauregard usò la sua influenza per pubblicare le memorie di Hood, con tutti i proventi destinati ai bambini. Fu nominato dal governatore della Virginia per essere il gran maresciallo dei festeggiamenti associati alla posa della prima pietra della statua di Robert E. Lee a Richmond. Ma quando Jefferson Davis morì nel 1889, Beauregard rifiutò l'onore di guidare il corteo funebre, dicendo: "Siamo sempre stati nemici. Non posso fingere che mi dispiace che se ne sia andato. Non sono un ipocrita". [67]

Beauregard morì nel sonno a New Orleans. La causa della morte è stata registrata come "malattia cardiaca, insufficienza aortica e probabilmente miocardite". [68] Edmund Kirby Smith, l'ultimo generale superstite della Confederazione, servì come "capo in lutto" quando Beauregard fu sepolto nella cripta dell'Armata del Tennessee nello storico cimitero di Metairie. [69]

Nel 1841, Beauregard sposò Marie Antoinette Laure Villeré (1823-1850), figlia di un piantatore di canna da zucchero della Louisiana. I due avranno tre figli: René (1843-1910), Henri (1845-1915) e Laure (1850-1884). Marie morì dando alla luce la sua unica figlia. Nel 1860 Beauregard sposò Caroline Deslonde (1831-1864), che morì a New Orleans dopo una lunga malattia.

Subito dopo la guerra civile, dopo essere stato insultato e ridicolizzato nella sua stessa comunità, aver perso il diritto di voto e indignato per il fatto che le proprietà che possedeva prima della guerra appena fuori dai confini della città di Memphis erano state confiscate dall'ufficio del Freedman e trasformate in case per neri e una scuola, Beauregard scrisse lettere al suo amico John Slidell, esprimendo la sua opinione sulla popolazione nera emancipata. Scrisse che le persone di colore erano inferiori, ignoranti e indolenti. Predisse che "in settantacinque anni la razza di colore sarebbe scomparsa dall'America insieme agli indiani e ai bufali". I neri non avevano ancora votato al Sud, e non gli sembrava che lo avrebbero fatto. [70]

Negli anni successivi, l'opinione negativa di Beauregard sui neri cambiò. Nel marzo 1867, i repubblicani radicali imposero il suffragio nero ma, quando molti meridionali divennero arrabbiati e resistenti, Beauregard scrisse una lettera ampiamente pubblicata consigliando ai meridionali di accettare la nuova situazione. Ha detto che il Sud può sottomettersi o resistere, e il buon senso ha chiarito che la resistenza è inutile. Riteneva che, avvalendosi del diritto di voto di colore e incoraggiando la cooperazione, si potessero superare gli eccessi della ricostruzione radicale repubblicana, come il peso delle pesanti tasse, e creare un futuro migliore per il Mezzogiorno. Il suo pragmatico cambiamento di opinione è stato esemplificato dalla sua opinione che "il negro è nato nel sud con un po' di istruzione e alcune qualifiche di proprietà che può essere fatto per interessarsi sufficientemente agli affari e alla prosperità del sud per assicurare un voto intelligente". [71]

Nel 1868, mentre Beauregard era in vacanza a White Sulphur Springs, West Virginia, Robert E. Lee lo invitò in un resort, insieme ad altri famosi confederati, così come William S. Rosecrans, un ex generale e politico dell'Unione. Lo scopo dell'incontro era combattere l'accusa repubblicana secondo cui non ci si poteva fidare dei meridionali per lo più democratici per trattare giustamente con i neri. Il risultato dell'incontro è stato un documento, firmato dalle parti presenti, tra cui Beauregard, in cui si affermava che il Sud avrebbe accettato i risultati della guerra e dell'emancipazione e che si sentiva gentile nei confronti dei neri, sebbene vi fosse opposizione al loro esercizio del potere politico . [72]

Rosecrans ha rilasciato un'intervista al suo ritorno al nord e ha descritto gli sforzi di Lee come un po' deboli, ma che Lee era un uomo sincero. Quando gli è stato chiesto se Beauregard fosse debole, Rosecrans ha risposto: "A fianco di Lee, certamente. Prendilo da solo, tuttavia, e ti sembra rapido, pronto e incisivo, beh, un uomo di mondo, un buon personaggio d'affari, un un francese intelligente e attivo. Ma con Lee diminuisce. Lee dice di chiudere la porta e Beauregard chiude la porta." Quando gli è stato chiesto dall'intervistatore se i generali meridionali avrebbero davvero permesso ai neri di votare, Rosecrans ha risposto: "Lee no, probabilmente, ma Beauregard sì. È favorevole e così si è espresso con me". [73]

Oh! chez lui l'on peut dire avec toute franchising,
Qu'en tout temps l'on trouvait un [vrai]ment beau concern
Pour l'humble vétéran, pour la veuve soumise
Aux coups du dur destin, frappant sans nul égard!
Noble, grand, généreux durant sa longue vie
Jamais le noir soupçon par son fatal venin
Ne put même effleurer sa gloire, son génie,
Lui donnant l'une et l'autre un prestige divin!
Tendre époux, bon soldat et chevalier créole,
Son nom, dictame saint aux cœurs louisianais,
Resplendira toujours, ainsi que l'auréole
Qui partant d'un ciel pur brille et ne meurt jamais!
Sur la tombe où repose un guerrier magnanime,
Près de ses compagnons morts en braves soldats,
Je viens y déposer pour tout gage d'estime
Une modeste palme à leur nobile trépas! [74]

Oh! Di lui possiamo dire con tutta franchezza,
In ogni momento lo abbiamo trovato un giudizio davvero bellissimo
Per l'umile veterano, per la vedova sottomessa
Ai colpi del duro destino, che colpiscono senza riguardo!
Nobile, grande, generoso: durante la sua lunga vita
Mai il veleno fatale di un oscuro sospetto
Potrebbe anche accarezzare la sua gloria, il suo genio,
Questo gli dava un prestigio divino.
Tenero marito, buon soldato e cavaliere creolo,
Il suo nome, santo balsamo per i cuori dei Louisianani,
Brillerà sempre, come l'alone del sole
Che partendo da un cielo puro risplende e non muore mai.
Nella tomba dove riposa un guerriero magnanimo,
Vicino ai suoi compagni morti i valorosi soldati,
Vengo qui per depositare per tutti un pegno di stima
Un modesto alloro alla tua nobile scomparsa! [75]

Nel 1872, il Reform Party si formò in Louisiana, composto da uomini d'affari conservatori di New Orleans, che sostenevano un governo statale economico e il riconoscimento dei diritti civili e politici dei neri. Il partito sosteneva che il potere politico dei neri era una realtà e doveva essere accettato. Beauregard era uno dei membri principali. Il partito riformatore ha tentato di coordinare i suoi sforzi con il partito democratico a livello statale, al fine di eleggere un governatore non repubblicano. Beauregard, tuttavia, aveva preferenze diverse per i candidati presidenziali. In una lettera pubblica. ha appoggiato il candidato repubblicano liberale Horace Greeley, che all'epoca era in corsa contro Ulysses S. Grant. Beauregard "ha chiesto la pace, la riconciliazione, l'oblio dei vecchi problemi e un'unione di persone di mentalità conservatrice per rimuovere la corruzione e la stravaganza dal governo". [76]

Nel 1873, il Partito dei riformatori elaborò un piano dettagliato e specifico per indurre la cooperazione tra le razze in un'unione politica. Il piano prevedeva la creazione del Movimento per l'unificazione della Louisiana. Lettere di approvazione e interviste sul movimento sono arrivate inondando i giornali. La maggior parte delle comunicazioni proveniva da uomini d'affari che si dichiaravano disposti a lavorare con i neri e riconoscevano la loro uguaglianza politica e civile se accettavano di cooperare per abbassare le alte tasse repubblicane. Il canto del movimento per l'Unificazione era "Pari diritti! Una bandiera! Un paese! Un popolo!" [77] [75]

Beauregard si avvicinò al tenente governatore C.C. Antoine, che era un repubblicano nero, e invitò cinquanta importanti famiglie bianche e cinquanta nere a riunirsi per un incontro il 16 giugno 1873. I cinquanta sponsor bianchi erano leader della comunità negli affari, negli affari legali e giornalistici, e i presidenti di parteciparono quasi tutte le società e le banche della città. Gli sponsor neri erano i creoli di colore ricchi e colti, che erano benestanti ed erano stati liberi prima della guerra. Beauregard era il presidente del comitato delle risoluzioni. Ha parlato all'incontro:

"Sono persuaso che il rapporto naturale tra le persone bianche e di colore sia quello dell'amicizia, sono persuaso che i loro interessi sono identici che i loro destini in questo stato, in cui le due razze sono equamente divise sono legate tra loro, e che non c'è prosperità in Louisiana che non deve essere il risultato della loro cooperazione. Sono ugualmente convinto che i mali anticipati da alcuni uomini dall'applicazione pratica di eguali diritti sono per lo più immaginari, e che il rapporto delle razze nell'esercizio di questi diritti sarà presto adeguarsi alla soddisfazione di tutti».

Il risultato dell'incontro è stato un rapporto che "ha sostenuto la completa uguaglianza politica per i neri, un'equa divisione degli uffici statali tra le razze e un piano in cui i neri sarebbero diventati proprietari terrieri. Ha denunciato la discriminazione a causa del colore nell'assunzione di lavoratori o nella selezione dei direttori". delle corporazioni e ha chiesto l'abbandono della segregazione nei trasporti pubblici, nei luoghi pubblici, nelle ferrovie, nei vaporetti e nelle scuole pubbliche". Beauregard ha sostenuto che i neri "avevano già l'uguaglianza e i bianchi hanno dovuto accettare questo fatto duro". [77] [75]

Beauregard ha vissuto una vita paradossale invece di quello che sembrava essere e la causa del Sud per la quale ha combattuto, a differenza di molti ex confederati, non ha guardato indietro "al Sud seminativo e alle glorie dolci dell'antico regime" ma ha guardato verso il futuro della casa internazionale della Louisiana, verso il distretto industriale di New Orleans e un vivace delta di un domani migliore. [78]

Sebbene Beauregard dichiarasse pubblicamente il suo sostegno ai diritti civili, spesso ordinava alle milizie completamente bianche di sopprimere i lavoratori neri che scioperavano per salari migliori. Nel 1887, il governatore John McEnery organizzò molte di queste milizie sotto il comando di Beauregard per sopprimere violentemente i lavoratori neri che stavano scioperando.Questa soppressione portò al massacro di Thibodaux. [79]

Beauregard fu ammirato da molti per il suo lavoro dopo la guerra, e quando andò a un incontro a Waukesha, nel Wisconsin nel 1889, gli fu dato il titolo da un giornalista locale di "Sir Galahad della cavalleria meridionale". Un nordista all'incontro ha accolto Beauregard, commentando il fatto che 25 anni fa, il nord "non si sentiva molto gentile nei suoi confronti ma il passato era morto e ora lo ammiravano". Beauregard ha risposto dicendo: "Per quanto riguarda la mia vita passata, ho sempre cercato di fare il mio dovere in ogni circostanza, da quando sono entrato a West Point, un ragazzo di diciassette anni, fino al presente". Fu poi applaudito a gran voce. [80]

Dopo la morte di Beauregard nel 1893, Victor E. Rillieux, un creolo di colore e poeta che scrisse poesie per molti famosi attivisti per i diritti civili contemporanei, tra cui Ida B. Wells, fu spinto dalla morte di Beauregard a creare una poesia intitolata "Dernier Tribut" (inglese : "Ultimo Tributo").

La residenza di Beauregard al 1113 di Chartres Street a New Orleans è ora chiamata Beauregard-Keyes House ed è gestita come una casa museo storica. [81] In precedenza era di proprietà dell'autore americano Frances Parkinson Keyes, che ha scritto una biografia immaginaria di Beauregard in cui la casa è un ambiente importante. [82]

La parrocchia di Beauregard, nella Louisiana occidentale, prende il nome da lui, così come Camp Beauregard, un'ex base dell'esercito americano e campo della Guardia nazionale vicino a Pineville, nella Louisiana centrale. Anche la comunità non incorporata di Beauregard, in Alabama, prende il nome da lui, così come Beauregard, nel Mississippi. [83] Quattro campi prendono il nome da Beauregard nei Figli dei Veterani Confederati [ sono necessarie ulteriori spiegazioni ] . [84]

Un monumento equestre di Alexander Doyle a New Orleans lo raffigurava. Il monumento è stato rimosso il 17 maggio 2017. [85]

Beauregard è stato interpretato da Donald Sutherland nel film TV TNT del 1999 L'Hunley.

Beauregard Hall è un edificio didattico presso la Nicholls State University.


La Ford di Mitchell e Blackburn

La mattina di giovedì 18 luglio, il generale McDowell radunò il suo esercito intorno a Centreville, ad eccezione di una divisione che lasciò a Fairfax Court House, e si diresse a sud verso Richmond.

Beauregard ha stabilito Bull Run come sua linea di difesa. Distribuì la sua Armata del Potomac lungo il percorso, da Union Mills dove la Orange and Alexandria Railroad attraversava il torrente fino allo Stone Bridge dove attraversava la Warrenton Turnpike, un intervallo di circa otto miglia. Lungo questa distesa del percorso, era ripido e roccioso con sponde profondamente boscose che formavano una barriera quasi invalicabile per le truppe, tranne che ai guadi, che erano distanti un miglio o due. Pertanto, avendo bisogno solo di coprire i guadi, Beauregard organizzò la sua difesa come segue:

  1. All'Union Mills Ford, alla sua estrema destra, oltre il ponte ferroviario, collocò la 2° Brigata del generale Richard Ewell, affiancata da quella di Holmes, che era arrivata da Aquia Creek.
  2. Alla McLean's Ford, circa due miglia più a monte, c'era il generale D.R. La 3a brigata di Jones, supportata dalla 6a brigata del colonnello Jubal Early.
  3. A Blackburn's Ford, un miglio più in là, c'era la 4a brigata del generale James Longstreet.
  4. A Mitchell's Ford, circa un miglio più a monte, c'era Briga. La prima brigata del generale Milledge Luke Bonham, che doveva coprire un altro guado a circa tre quarti di miglio ancora più in alto e vicino alla foce di Cub Run.
  5. La quinta brigata del colonnello Cocke copriva Island, Ball's e Lewis Ford.
  6. Metà della settima brigata del colonnello Nathan Evans, sotto il comando di Cocke, estese la linea confederata fino allo Stone Bridge dove la Warrenton Turnpike attraversava da Centreville.
  7. Infine, Beauregard mise in riserva le brigate dell'Armata dello Shenandoah che erano già arrivate come segue: la 2a brigata del colonnello Bartow e la 3a brigata del generale Barnard Bee erano posizionate tra le Ford di McLean e Blackburn (coprendo le retrovie dei generali Bonham, Longstreet e Jones ) La prima brigata del generale Thomas Jackson fu collocata tra le Ford di Blackburn e Mitchell, (coprendo la parte posteriore dei generali Longstreet e Bonham).

La mattina presto del 18 luglio, il generale dell'Unione Daniel Tyler iniziò con cautela ad avanzare nella sua divisione per sondare le posizioni confederate. C'erano diverse strade, sia pubbliche che private, che portavano a Bull Run da Centreville. Una era la Warrenton Turnpike, attraversando lo Stone Bridge, un'altra portava alla Ford di Mitchell e un'altra ancora alla Ford di Blackburn.

Tyler seguì la strada che portava alla Ford di Blackburn. Portò con sé la brigata del colonnello Israel Bush Richardson, uno squadrone di cavalleria e la batteria del capitano Romeyn Beck Ayres. A Blackburn's Ford, il generale Beauregard, che era stato informato di tutti i movimenti di McDowell, aveva ordinato da Manassas le truppe della Carolina del Nord e della Louisiana. Essendo il bosco così fitto, la sua forza era per lo più nascosta, fatta eccezione per una batteria che era posta su un'altura aperta.

Sperando di attirare il fuoco e scoprire la loro posizione, Tyler mise la batteria di Ayres su una collina dominante e la batteria aprì il fuoco. Allo stesso tempo, Richardson mandò avanti il ​​2nd Michigan Regiment come schermagliatori. Si impegnarono in una dura gara. A sostegno di questa avanzata, furono spinti in avanti il ​​3° Michigan, il 1° Massachusetts e il 12° New York, e anche questi presto combatterono duramente. Allora la cavalleria e due obici furono mandati avanti, e questi furono furiosamente assaliti dai moschetti, insieme a un pesante fuoco d'infilatura da una batteria nascosta.

Dopo quella che sembrò un'eternità, il generale Longstreet chiese il supporto della 6a brigata di Early. Questa brigata, che comprendeva il 7° e il 24° Virginia Volunteers e la 7a Louisiana del colonnello Harry T. Hays, era ansiosa e pronta all'azione. Il 7° Louisiana, avendo già intascato 40 colpi di munizioni e appuntato strisce di flanella rossa sulle loro magliette per identificarsi come Confederati, stava scoppiando di orgoglio. Erano ansiosi di entrare nella mischia sotto l'occhio vigile del loro comandante generale.

Gli ordini furono rapidamente gridati intorno al campo, e in un istante la brigata si alzò e corse lungo la strada calda e polverosa verso il suono degli spari. Quando raggiunsero la cresta della collina, tutti i pensieri di gloria furono presto dissipati quando camminarono a capofitto in un flusso di soldati inciampati e insanguinati che tornavano dalla battaglia. Alcuni stringevano arti frantumati e ferite aperte, ma all'unisono hanno esortato la brigata a proseguire.

Il puntellamento della linea vacillante di Longstreet iniziò con l'arrivo degli uomini di Early e di due cannoni della Washington Artillery. Con la potenza di fuoco aggiuntiva la schermaglia degenerò in un duello di artiglieria, con i cannoni confederati che rispondevano round per round. Soddisfatto che la posizione confederata fosse impenetrabile, McDowell ordinò alle forze dell'Unione di ripiegare a Centreville.


Contenuti

Situazione militare e politica Modifica

Il presidente Abraham Lincoln ha cercato di rifornire le installazioni militari senza provocare un attacco, ma non ci è riuscito. [13] [14] Il 15 aprile 1861, il giorno dopo che le forze militari della Carolina del Sud attaccarono e catturarono Fort Sumter nel porto di Charleston, il presidente Abraham Lincoln emise un proclama che dichiarava un'insurrezione contro le leggi degli Stati Uniti. In precedenza, la Carolina del Sud e altri sette stati del sud avevano dichiarato la loro secessione dall'Unione e avevano formato gli Stati Confederati d'America.

Per sopprimere la Confederazione e ripristinare la legge federale negli stati del sud, Lincoln chiamò 75.000 volontari con arruolamenti di novanta giorni per aumentare l'attuale esercito degli Stati Uniti di circa 15.000. [15] In seguito accettò altri 40.000 volontari con arruolamenti di tre anni e aumentò la forza dell'esercito degli Stati Uniti a quasi 200.000. Le azioni di Lincoln fecero sì che altri quattro stati del sud, inclusa la Virginia, si separassero e si unissero alla Confederazione, e dal 1 giugno la capitale confederata era stata spostata da Montgomery, in Alabama, a Richmond, in Virginia.

A Washington, DC, mentre migliaia di volontari si precipitavano per difendere la capitale, il generale in capo tenente generale Winfield Scott espose la sua strategia per sottomettere gli Stati Confederati. Propose che un esercito di 80.000 uomini fosse organizzato per navigare lungo il fiume Mississippi e catturare New Orleans. Mentre l'esercito "strangolava" la Confederazione a ovest, la Marina degli Stati Uniti avrebbe bloccato i porti meridionali lungo le coste orientali e del Golfo. La stampa ha ridicolizzato quello che hanno soprannominato il "Piano Anaconda" di Scott. Invece, molti credevano che la cattura della capitale confederata a Richmond, a sole cento miglia a sud di Washington, avrebbe posto rapidamente fine alla guerra. [16] Nel luglio 1861 migliaia di volontari erano accampati a Washington e dintorni. Poiché il generale Scott aveva settantacinque anni ed era fisicamente incapace di guidare questa forza, l'amministrazione cercò un comandante sul campo più adatto. [17]

Irvin McDowell Modifica

Il segretario del Tesoro Salmon P. Chase ha sostenuto il collega dell'Ohio, il maggiore Irvin McDowell di 42 anni. Sebbene McDowell si fosse laureato a West Point, la sua esperienza di comando era limitata. In effetti, aveva trascorso la maggior parte della sua carriera impegnato in varie mansioni di personale nell'ufficio dell'aiutante generale. Mentre era di stanza a Washington aveva conosciuto Chase, un ex governatore e senatore dell'Ohio. Ora, grazie all'influenza di Chase, McDowell fu promosso generale di brigata di tre gradi nell'esercito regolare e il 27 maggio gli fu assegnato il comando (dal presidente Abraham Lincoln) del dipartimento della Virginia nordorientale, che includeva le forze militari dentro e intorno a Washington (Esercito di Virginia nord-orientale). [17] McDowell iniziò immediatamente ad organizzare quello che divenne noto come l'Armata della Virginia nordorientale, 35.000 uomini disposti in cinque divisioni. Sotto la pressione pubblica e politica per iniziare le operazioni offensive, a McDowell è stato concesso pochissimo tempo per addestrare le truppe appena insediate. Le unità sono state istruite nella manovra dei reggimenti, ma hanno ricevuto poca o nessuna formazione a livello di brigata o divisione. Fu rassicurato dal presidente Lincoln: "Sei verde, è vero, ma loro sono verdi anche tu sei verde allo stesso modo". [18] Contro il suo giudizio, McDowell iniziò una campagna.

Intelligenza Modifica

Durante l'anno precedente, il capitano dell'esercito degli Stati Uniti Thomas Jordan ha istituito una rete di spionaggio filo-meridionale a Washington City, tra cui Rose O'Neal Greenhow, un'eminente persona mondana con una vasta gamma di contatti. [19] Le fornì un codice per i messaggi. [20] Dopo essere partito per arruolarsi nell'esercito confederato, le diede il controllo della sua rete, ma continuò a ricevere rapporti da lei. [19] Il 9 e il 16 luglio Greenhow trasmise messaggi segreti al generale confederato P.G.T. Beauregard contenente informazioni critiche sui movimenti militari per quella che sarebbe stata la prima battaglia di Bull Run, inclusi i piani del generale dell'Unione McDowell. [20] [21]

Il piano di McDowell e i movimenti iniziali nella campagna di Manassas Modifica

Il 16 luglio, McDowell partì da Washington con il più grande esercito da campo mai raccolto nel continente nordamericano, circa 35.000 uomini (28.452 effettivi). [6] Il piano di McDowell era di muoversi verso ovest in tre colonne e fare un attacco diversivo sulla linea confederata a Bull Run con due colonne, mentre la terza colonna si spostò intorno al fianco destro dei Confederati a sud, tagliando la ferrovia per Richmond e minacciando la retroguardia dell'esercito confederato. Assunse che i Confederati sarebbero stati costretti ad abbandonare Manassas Junction e ripiegare sul fiume Rappahannock, la prossima linea difendibile in Virginia, che allevierebbe parte della pressione sulla capitale degli Stati Uniti. [22] McDowell aveva sperato di avere il suo esercito a Centerville entro il 17 luglio, ma le truppe, non abituate a marciare, si mossero in parte e si fermarono. Lungo il percorso i soldati spesso spezzavano i ranghi per andare a raccogliere mele o more o per prendere l'acqua, indipendentemente dagli ordini dei loro ufficiali di rimanere nei ranghi. [23]

L'Armata Confederata del Potomac (21.883 effettivi) [24] sotto Beauregard si accampò vicino a Manassas Junction dove preparò una posizione difensiva lungo la riva sud del fiume Bull Run con la sua sinistra a guardia di un ponte di pietra, a circa 25 miglia (40 km) dalla capitale degli Stati Uniti. [25] McDowell progettò di attaccare questo esercito nemico numericamente inferiore. I 18.000 uomini del generale dell'Unione Robert Patterson ingaggiarono la forza di Johnston (l'Armata dello Shenandoah a 8.884 effettivi, aumentata dalla brigata del maggiore generale Theophilus H. Holmes di 1.465 [24]) nella Shenandoah Valley, impedendo loro di rinforzare Beauregard.

Dopo due giorni di marcia lenta nel caldo soffocante, l'esercito dell'Unione fu autorizzato a riposare a Centreville. McDowell ridusse le dimensioni del suo esercito a circa 31.000 inviando il Brig. Il generale Theodore Runyon con 5.000 soldati per proteggere le retrovie dell'esercito. Nel frattempo, McDowell ha cercato un modo per aggirare Beauregard, che aveva tracciato le sue linee lungo Bull Run. Il 18 luglio, il comandante dell'Unione ha inviato una divisione sotto il Brig. Gen. Daniel Tyler per passare sul fianco destro (sudest) confederato. Tyler è stato trascinato in una scaramuccia alla Ford di Blackburn per Bull Run e non ha fatto progressi. Anche la mattina del 18 luglio Johnston aveva ricevuto un telegramma che gli suggeriva di andare in aiuto di Beauregard, se possibile. Johnston marciò fuori da Winchester verso mezzogiorno, mentre la cavalleria di Stuart schermava il movimento da Patterson. Patterson è stato completamente ingannato. Un'ora dopo la partenza di Johnston, Patterson telegrafò a Washington: "Sono riuscito, secondo i desideri del generale in capo, a mantenere le forze del generale Johnston a Winchester". [26]

Affinché la manovra avesse successo, McDowell sentiva di dover agire rapidamente. Aveva già cominciato a sentire voci secondo cui Johnston era fuggito dalla valle ed era diretto a Manassas Junction. Se le voci fossero vere, McDowell potrebbe presto trovarsi di fronte a 34.000 confederati, invece di 22.000. Un altro motivo per un'azione rapida era la preoccupazione di McDowell che i novanta giorni di arruolamento di molti dei suoi reggimenti stessero per scadere. "Tra pochi giorni perderò molte migliaia dei migliori di questa forza", scrisse Washington alla vigilia della battaglia. In effetti, la mattina dopo due unità del comando di McDowell, i cui arruolamenti in scadenza quel giorno, avrebbero fatto orecchie da mercante all'appello di McDowell di rimanere qualche giorno in più. Invece, al suono della battaglia, sarebbero tornati a Washington per essere ritirati dal servizio. [27]

Diventando più frustrato, McDowell decise di attaccare invece il fianco sinistro confederato (nord-ovest). Aveva in programma di attaccare con il Brig. La divisione del generale Daniel Tyler allo Stone Bridge sulla Warrenton Turnpike e invia le divisioni di Briga. Gen. David Hunter e Samuel P. Heintzelman su Sudley Springs Ford. Da qui, queste divisioni potevano aggirare la linea confederata e marciare nelle retrovie confederate. La brigata del colonnello Israel B. Richardson (divisione Tyler) avrebbe molestato il nemico a Blackburn's Ford, impedendogli di sventare l'attacco principale. Patterson avrebbe legato Johnston nella Shenandoah Valley in modo che i rinforzi non potessero raggiungere l'area. Sebbene McDowell fosse arrivato a un piano teoricamente valido, aveva una serie di difetti: era uno che richiedeva l'esecuzione sincronizzata di movimenti e attacchi delle truppe, abilità che non erano state sviluppate nel nascente esercito si basava su azioni di Patterson che aveva già non riuscì a prendere alla fine, McDowell aveva ritardato abbastanza a lungo che le forze di Johnston's Valley, che si erano addestrate sotto Stonewall Jackson, furono in grado di salire a bordo dei treni alla stazione di Piemonte e correre a Manassas Junction per rinforzare gli uomini di Beauregard. [28]

Preludio alla battaglia Modifica

Il 19-20 luglio, rinforzi significativi rafforzarono le linee confederate dietro Bull Run. Johnston arrivò con tutto il suo esercito, ad eccezione delle truppe di Briga. Gen. Kirby Smith, che erano ancora in transito. La maggior parte dei nuovi arrivati ​​si trovava nelle vicinanze della Ford di Blackburn, e il piano di Beauregard era di attaccare da lì a nord, verso Centreville. Johnston, l'alto ufficiale, approvò il piano. Se entrambi gli eserciti fossero stati in grado di eseguire i loro piani contemporaneamente, si sarebbe verificato un reciproco movimento in senso antiorario mentre si attaccavano l'un l'altro sul fianco sinistro. [29]

McDowell stava ricevendo informazioni contraddittorie dai suoi agenti dell'intelligence, quindi ha chiamato il pallone... Impresa, che veniva dimostrato dal Prof. Thaddeus S. C. Lowe a Washington, per eseguire ricognizioni aeree.

Unione Modifica

McDowell's Esercito della Virginia nordorientale era organizzato in cinque divisioni di fanteria da tre a cinque brigate ciascuna. Ogni brigata conteneva da tre a cinque reggimenti di fanteria. Ad ogni brigata era generalmente assegnata una batteria di artiglieria. Il numero totale di truppe dell'Unione presenti alla prima battaglia di Bull Run era di circa 35.000, sebbene solo circa 18.000 fossero effettivamente impegnati. L'esercito dell'Unione è stato organizzato come segue:

  • 1a Divisione di Briga. Il generale Daniel Tyler, il più grande dell'esercito, conteneva quattro brigate, guidate dal brigantino. Gen. Robert C. Schenck, Col. Erasmus Keyes, Col. William T. Sherman e Col. Israel B. Richardson
  • 2a Divisione del Col. David Hunter di due brigate. Questi erano guidati da Cols. Andrew Porter e Ambrose E. Burnside
  • 3a divisione del Col. Samuel P. Heintzelman comprendeva 3 brigate, guidate da Cols. William B. Franklin, Orlando B. Willcox e Oliver O. Howard
  • 4a Divisione di Briga. Gen. Theodore Runyon senza organizzazione di brigata e non fidanzato, conteneva sette reggimenti del New Jersey e un reggimento di fanteria volontaria di New York
  • 5a Divisione del Col. Dixon S. Miles comprendeva 2 brigate, comandate da Cols. Louis Blenker e Thomas A. Davies

Mentre McDowell organizzava l'Armata della Virginia nord-orientale, un comando dell'Unione più piccolo fu organizzato e stazionato a nord-ovest di Washington, vicino a Harper's Ferry. Comandati dal Mag. Gen. Robert Patterson, 18.000 uomini del Dipartimento della Pennsylvania si sono protetti contro un'incursione confederata dalla Shenandoah Valley.

Estratto dai ritorni del Dipartimento della Virginia nordorientale, comandato dal generale di brigata McDowell, USA, per il 16 e 17 luglio 1861. [5]

ESERCITO DELLA VIRGINIA NORD-ORIENTALE
Comandi Regalo
Per dovere Totale Aggregato
ufficiali Uomini
Staff generale 19 21
Prima divisione (di Tyler) 569 12,226 9,494 9,936
Seconda Divisione (Cacciatore) 121 2,364 2,525 2,648
Terza divisione (di Heintzelman) 382 8,680 9,385 9,777
Quarta divisione (di Runyon) 247 5,201 5,502 5,752
Quinta divisione (miglia) 289 5,884 5,917 6,207
Ventunesimo Volontari di New York 37 684 707 745
Venticinquesima milizia di New York 39 519 534 573
Seconda cavalleria degli Stati Uniti, compagnia E 4 56 63 73
Totale 1,707 35,614 34,127 35,732

Estratto dal ritorno del Dipartimento della Pennsylvania, comandato dal maggiore generale Patterson, 28 giugno 1861. [30]

IL COMANDO DI PATTERSON
Comandante in capo Truppe Presente per dovere
Fanteria Cavalleria Artiglieria
ufficiali Uomini ufficiali Uomini ufficiali Uomini
Bvt. Il Mag. Gen. Geo. Cadwalader Prima divisione 322 6,637 11 307 7 251
Il Mag. Gen. W. H. Keim Seconda divisione 322 6,410 3 74
Totale 644 13,047 14 381 7 251
Aggregato presente per servizio
Fanteria 13,691
Cavalleria 395
Artiglieria 258
Totale 14,344

Modifica confederata

Brigantino. gen.
P.G.T.Beauregard, Esercito del Potomac

Brigantino. gen.
Joseph E. Johnston, Esercito dello Shenandoah

  • Il Esercito del Potomac (Brig. Gen. P. G. T. Beauregard, comandare) era organizzato in sei brigate di fanteria, con ogni brigata contenente da tre a sei reggimenti di fanteria. Le batterie di artiglieria furono assegnate a varie brigate di fanteria. Il numero totale di truppe nell'esercito confederato del Potomac era di circa 22.000. L'esercito di Beauregard conteneva anche trentanove pezzi di artiglieria da campo e un reggimento di cavalleria della Virginia. L'Armata del Potomac era organizzata in sette brigate di fanteria. Questi erano:
    • 1a Brigata, sotto il Brig. Gen. Milledge Luke Bonham
    • 2a Brigata, sotto il Brig. Gen. Richard S. Ewell
    • 3a Brigata, sotto il Brig. Gen. David R. Jones
    • 4a Brigata, sotto il Brig. Gen. James Longstreet
    • 5a Brigata, sotto il colonnello Philip St. George Cocke
    • 6a Brigata, sotto il colonnello Jubal Early
    • 7a Brigata, sotto il colonnello Nathan G. Evans.
    • Brigata di riserva, sotto il Brig. Gen. Theophilus H. Holmes
    • 1a Brigata, comandata dal Brig. Gen. Thomas J. Jackson
    • 2a Brigata, comandata dal Col. Francis S. Bartow
    • 3a Brigata, comandata dal Brig. Gen. Barnard E. Bee
    • 4a Brigata, comandata dal Brig. Gen. Edmund Kirby Smith.

    Ritorno al campo frontale astratto, Primo Corpo (Esercito del Potomac), 21 luglio 1861. [7]

    [Datato 25 settembre 1861.]

    ESERCITO DEL POTOMAC
    Comandi Ufficiali Generali e di Stato Maggiore Fanteria Cavalleria Artiglieria
    ufficiali Uomini ufficiali Uomini ufficiali Uomini
    Prima Brigata 4 211 4,070
    Seconda Brigata 4 133 2,307
    Terza Brigata 4 128 1,989
    Quarta Brigata 4 160 2,364
    Quinta Brigata 3 208 3,065
    Sesta Brigata 3 261 2,356
    Settima Louisiana 44 773
    Ottavo Louisiana 43 803
    Legione Hampton 27 627
    Tredicesima Virginia 34 642
    Battaglione di Harrison (tre compagnie) 13 196
    Truppe (dieci) di cavalleria 38 545
    Artiglieria di Washington (Louisiana) 19 201
    La batteria di Kemper 4 76
    La batteria di Latham 4 86
    Batteria Loudoun 3 55
    La batteria dello scudo 3 82
    Camp Pickens (artiglieria pesante) 18 275
    Totale 22 1,215 18,354 85 1,383 51 775
    Aggregati:
    Fanteria 19,569
    Cavalleria 1,468
    Artiglieria 826
    21,863

    Estratto dal rapporto mensile del Brig. Divisione del generale Joseph E. Johnston, o Armata dello Shenandoah (C.S.A.), per il 30 giugno 1861. [7]

    ESERCITO DEGLI SHENANDOAH
    Comandante in capo Truppe PRESENTE PER DOVERE
    Fanteria Cavalleria Artiglieria
    ufficiali Uomini ufficiali Uomini ufficiali Uomini
    Il colonnello Jackson prima brigata 128 2,043 4 81
    Col. F. S. Bartow Seconda brigata 155 2,391 3 59
    Generale di brigata Bee Terza brigata 161 2,629 4 78
    Col. A. Elzey Quarta brigata 156 2,106 4 45
    Col. J. E. B. Stuart Prima cavalleria della Virginia 21 313
    Col. A.C. Cummings Volontari della Virginia 14 227
    Totale 614 9,396 21 313 15 263

    Aggregato presente per servizio.

    Staff generale 32
    Fanteria 10,010
    Cavalleria 334
    Artiglieria 278
    10,654

    Fase mattutina Modifica

    Matthews Hill Modifica

    La mattina del 21 luglio, McDowell inviò le divisioni di Hunter e Heintzelman (circa 12.000 uomini) da Centerville alle 2:30 del mattino, marciando a sud-ovest sulla Warrenton Turnpike e poi girando a nord-ovest verso Sudley Springs per aggirare la sinistra dei Confederati. La divisione di Tyler (circa 8.000) marciò direttamente verso lo Stone Bridge. Le unità inesperte hanno subito sviluppato problemi logistici. La divisione di Tyler ha bloccato l'avanzata della principale colonna di fiancheggiamento sull'autostrada. Le unità successive trovarono che le strade di accesso a Sudley Springs erano inadeguate, poco più di una carrareccia in alcuni punti, e non iniziarono a guadare Bull Run fino alle 9:30. Gli uomini di Tyler raggiunsero lo Stone Bridge intorno alle 6 del mattino [31]

    Alle 5:15, la brigata di Richardson ha sparato alcuni colpi di artiglieria sulla Ford di Mitchell sulla destra confederata, alcuni dei quali hanno colpito il quartier generale di Beauregard nella casa di Wilmer McLean mentre stava facendo colazione, avvertendolo del fatto che il suo piano di battaglia offensivo era stato anticipato. Tuttavia, ordinò attacchi dimostrativi a nord verso l'Unione a Centreville. Ordini pasticci e comunicazioni scadenti ne hanno impedito l'esecuzione. Sebbene avesse intenzione di Brig. Il generale Richard S. Ewell per guidare l'attacco, a Ewell, a Union Mills Ford, è stato semplicemente ordinato di "tenersi. pronto ad avanzare senza preavviso". Brigantino. Gen. D.R. Jones avrebbe dovuto attaccare a sostegno di Ewell, ma si ritrovò ad andare avanti da solo. Anche Holmes avrebbe dovuto sostenere, ma non ha ricevuto alcun ordine. [32]

    Tutto ciò che si trovava sul percorso dei 20.000 soldati dell'Unione che convergevano sul fianco sinistro confederato erano il colonnello Nathan "Shanks" Evans e la sua brigata ridotta di 1.100 uomini. [35] Evans aveva mosso alcuni dei suoi uomini per intercettare la minaccia diretta di Tyler al ponte, ma iniziò a sospettare che i deboli attacchi della brigata unionista di Brig. Il generale Robert C. Schenck erano solo finte. Fu informato del principale movimento di fiancheggiamento dell'Unione attraverso Sudley Springs dal capitano Edward Porter Alexander, ufficiale di segnalazione di Beauregard, osservando da 8 miglia (13 km) a sud-ovest su Signal Hill. Nel primo utilizzo della segnalazione semaforica wig-wag in combattimento, Alexander ha inviato il messaggio "Attento alla tua sinistra, la tua posizione è cambiata". [36] Evans condusse frettolosamente 900 dei suoi uomini dalla loro posizione di fronte al Ponte di Pietra in una nuova posizione sulle pendici di Matthews Hill, una bassa salita a nord-ovest della sua posizione precedente. [35]

    L'azione di rinvio confederata su Matthews Hill includeva un attacco devastante lanciato dal primo battaglione speciale della Louisiana del maggiore Roberdeau Wheat, "Wheat's Tigers". Dopo che il comando di Wheat fu respinto, e Wheat fu gravemente ferito, Evans ricevette rinforzi da altre due brigate sotto il Brig. Gen. Barnard Bee e Col. Francis S. Bartow, portando la forza sul fianco a 2.800 uomini. [35] Rallentarono con successo la brigata principale di Hunter (Brig. Gen. Ambrose Burnside) nei suoi tentativi di guadare Bull Run e avanzare attraverso Young's Branch, all'estremità settentrionale di Henry House Hill. Uno dei comandanti di brigata di Tyler, il colonnello William Tecumseh Sherman, avanzò dal ponte di pietra intorno alle 10:00 [37] e attraversò un guado incustodito e colpì il fianco destro dei difensori confederati. Questo attacco a sorpresa, unito alla pressione di Burnside e del maggiore George Sykes, fece crollare la linea confederata poco dopo le 11:30, mandandoli in una ritirata disordinata a Henry House Hill. [38]

    Fase di mezzogiorno Modifica

    Henry House Hill Modifica

    Mentre si ritiravano dalla loro posizione di Matthews Hill, il resto dei comandi di Evans, Bee e Bartow ricevettero un po' di copertura dal capitano John D. Imboden e dalla sua batteria di quattro cannoni da 6 libbre, che trattennero l'avanzata dell'Unione mentre i confederati tentarono di riorganizzarsi su Henry House Hill. Sono stati accolti dai generali Johnston e Beauregard, che erano appena arrivati ​​dal quartier generale di Johnston alla fattoria M. Lewis, "Portici". [39] Fortunatamente per i Confederati, McDowell non spinse il suo vantaggio e tentò di impadronirsi immediatamente del terreno strategico, scegliendo di bombardare la collina con le batterie di Capts. James B. Ricketts (batteria I, 1° artiglieria degli Stati Uniti) e Charles Griffin (batteria D, quinta unità degli Stati Uniti) di Dogan's Ridge. [40]

    Brigantino. La Virginia Brigade del generale Thomas J. Jackson si avvicinò a sostegno dei confederati disorganizzati intorno a mezzogiorno, accompagnata dal colonnello Wade Hampton e dalla sua Legione di Hampton, e dal colonnello J.E.B. La cavalleria di Stuart insieme a un contingente di cannoni da 6 libbre. La Legione di Hampton, forte di circa 600 uomini, riuscì a far guadagnare a Jackson il tempo di costruire una linea difensiva su Henry House Hill sparando ripetute raffiche contro la brigata di Sherman che avanzava. Hampton aveva acquistato circa 400 fucili inglesi Enfield per equipaggiare gli uomini, tuttavia non è chiaro se le sue truppe li avessero a Bull Run o se le armi fossero arrivate dopo la battaglia. Se così fosse, sarebbero state le uniche armi di fabbricazione straniera sul campo. Il 79° New York fu completamente decimato dal fuoco dei moschetti di Hampton e iniziò a disintegrarsi. Wade Hampton fece un gesto verso il loro colonnello, James Cameron, e osservò "Guarda quel coraggioso ufficiale che cerca di guidare i suoi uomini e non lo seguiranno". Poco dopo, Cameron, il fratello del senatore americano Simon Cameron, è stato ferito a morte. È stato affermato che Hampton ha deliberatamente preso di mira gli ufficiali del 79° New York per vendicare la morte di suo nipote all'inizio della giornata, sebbene in realtà fosse stato ucciso dai soldati del 69° New York. [ citazione necessaria ]

    Jackson ha posizionato i suoi cinque reggimenti sul pendio inverso della collina, dove erano protetti dal fuoco diretto, ed è stato in grado di assemblare 13 cannoni per la linea difensiva, che ha posizionato sulla cresta della collina mentre i cannoni sparavano, il loro rinculo si muoveva li giù per il pendio inverso, dove potevano essere ricaricati in sicurezza. [41] Nel frattempo, McDowell ordinò alle batterie di Ricketts e Griffin di spostarsi da Dogan's Ridge alla collina per il supporto ravvicinato della fanteria. I loro 11 cannoni si impegnarono in un feroce duello di artiglieria attraverso 300 iarde (270 m) contro i 13. A differenza di molti scontri nella guerra civile, qui l'artiglieria confederata aveva un vantaggio. I pezzi dell'Unione erano ora entro il raggio dei cannoni confederati e i pezzi prevalentemente rigati dalla parte dell'Unione non erano armi efficaci a distanze così ravvicinate, con molti colpi sparati sopra la testa dei loro bersagli. [42]

    Una delle vittime del fuoco di artiglieria fu Judith Carter Henry, una vedova di 85 anni e invalida, che non poteva lasciare la sua camera da letto nella Henry House. Quando Ricketts iniziò a ricevere colpi di fucile, concluse che proveniva dalla Henry House e puntò le sue pistole contro l'edificio. Un proiettile che si è schiantato attraverso il muro della camera da letto ha strappato uno dei piedi della vedova e ha inflitto lesioni multiple, a causa delle quali è morta più tardi quel giorno. [43]

    "I nemici ci stanno guidando", esclamò Bee a Jackson. Si dice che Jackson, un ex ufficiale dell'esercito degli Stati Uniti e professore al Virginia Military Institute, abbia risposto: "Allora, signore, gli daremo la baionetta". [44] Bee esortò le sue stesse truppe a riformarsi gridando: "C'è Jackson in piedi come un muro di pietra. Decidiamo di morire qui, e vinceremo. Radunatevi dietro i Virginiani". [45] Questa esclamazione è stata la fonte del soprannome di Jackson (e della sua brigata), "Stonewall". Bee è stato colpito allo stomaco poco dopo aver parlato ed è morto il giorno successivo, quindi non è chiaro esattamente cosa intendesse, inoltre nessuno dei suoi subordinati ha scritto rapporti sulla battaglia. Il colonnello States Rights Gist, in qualità di aiutante di campo di Bee, prese il comando della brigata. Il maggiore Burnett Rhett, capo di stato maggiore del generale Johnston, ha affermato che Bee era arrabbiato per il fallimento di Jackson di venire immediatamente in soccorso delle brigate di Bee e Bartow mentre erano sotto forte pressione. Coloro che sottoscrivono questa opinione credono che l'affermazione di Bee volesse essere peggiorativa: "Guarda Jackson in piedi lì come un muro di pietra!" [46]

    Il comandante dell'artiglieria Griffin decise di spostare due dei suoi cannoni all'estremità meridionale della sua linea, sperando di fornire fuoco d'infilata contro i Confederati. Verso le 15:00, questi cannoni furono invasi dalla 33a Virginia, i cui uomini erano equipaggiati con uniformi blu, facendo sì che il comandante di Griffin, il maggiore William F. Barry, li scambiasse per truppe dell'Unione e ordinasse a Griffin di non sparare su di loro. [47] Le raffiche a distanza ravvicinata del 33° Virginia seguite dall'attacco di cavalleria di Stuart contro il fianco dell'11° New York Volunteer Infantry Regiment (Ellsworth's Fire Zouaves), che sosteneva la batteria, uccisero molti artiglieri e dispersero la fanteria. Sfruttando questo successo, Jackson ordinò a due reggimenti di caricare le armi di Ricketts e anche loro furono catturati. Quando si ingaggiò un'ulteriore fanteria federale, i Confederati furono respinti e si riformarono e le armi passarono di mano più volte. [48]

    La cattura dei cannoni dell'Unione ha cambiato le sorti della battaglia. Sebbene McDowell avesse portato 15 reggimenti nella battaglia sulla collina, superando di numero i Confederati due a uno, non più di due furono mai impegnati contemporaneamente. Jackson ha continuato a spingere i suoi attacchi, dicendo ai soldati del 4° Fanteria della Virginia: "Riserva il fuoco finché non arrivano a meno di 50 metri! Poi spara e dai loro la baionetta! E quando carichi, urla come furie!" Per la prima volta, le truppe dell'Unione hanno sentito il suono inquietante dell'urlo ribelle. Verso le 16:00, le ultime truppe dell'Unione furono respinte da Henry House Hill da una carica di due reggimenti della brigata del colonnello Philip St. George Cocke. [49]

    A ovest, Chinn Ridge era stata occupata dalla brigata del colonnello Oliver Otis Howard della divisione di Heintzelman. Ma alle 16:00, due brigate confederate - Col. Jubal Early's, che si era spostato dalla destra confederata, e il Brig. Il generale Edmund Kirby Smith (comandato dal colonnello Arnold Elzey dopo che Smith fu ferito), che era appena arrivato dalla Shenandoah Valley, avanzò e schiacciò la brigata di Howard. Beauregard ordinò alla sua intera linea di avanzare e le truppe dell'Unione iniziarono a farsi prendere dal panico in ritirata. Alle 17:00 ovunque l'esercito di McDowell si stava disintegrando. Migliaia, in grandi e piccoli gruppi o individualmente, iniziarono a lasciare il campo di battaglia e si diressero verso Centerville in rotta. McDowell fece il giro del campo cercando di radunare reggimenti e gruppi di soldati, ma la maggior parte ne aveva avuto abbastanza. Incapace di fermare l'esodo di massa, McDowell diede ordini al battaglione di fanteria regolare di Porter, vicino all'incrocio tra l'autostrada e Manassas-Sudley Road, di agire come retroguardia mentre il suo esercito si ritirava. L'unità tenne brevemente l'incrocio, poi si ritirò verso est con il resto dell'esercito. [50] La forza di McDowell si sgretolò e iniziò a ritirarsi. [51]

    Ritiro dell'Unione Modifica

    La ritirata fu relativamente ordinata fino agli incroci di Bull Run, ma fu mal gestita dagli ufficiali dell'Unione. Un carro dell'Unione è stato ribaltato dal fuoco di artiglieria su un ponte che attraversa Cub Run Creek, incitando al panico nelle forze di McDowell. Mentre i soldati si dirigevano incontrollabilmente verso Centreville, scartando le armi e l'equipaggiamento, McDowell ordinò alla divisione del colonnello Dixon S. Miles di agire come retroguardia, ma era impossibile radunare l'esercito prima di Washington. Nel disordine che seguì, centinaia di soldati dell'Unione furono fatti prigionieri. I carri e l'artiglieria furono abbandonati, compreso il fucile Parrott da 30 libbre, che aveva aperto la battaglia con tanto clamore. Aspettandosi una facile vittoria dell'Unione, la ricca élite della vicina Washington, compresi i membri del Congresso e le loro famiglie, era venuta per fare un picnic e guardare la battaglia. Quando l'esercito dell'Unione è stato respinto in disordine, le strade di ritorno a Washington sono state bloccate da civili in preda al panico che tentavano di fuggire nelle loro carrozze. [52] La ritirata alla rinfusa divenne nota nella stampa del sud come "The Great Skedaddle". [53] [54]

    Dal momento che anche il loro esercito combinato era stato lasciato altamente disorganizzato, Beauregard e Johnston non sfruttarono appieno il loro vantaggio, nonostante le sollecitazioni del presidente confederato Jefferson Davis, che era arrivato sul campo di battaglia per vedere i soldati dell'Unione in ritirata. Un tentativo di Johnston di intercettare le truppe dell'Unione dal suo fianco destro, utilizzando le brigate di Briga. Gen. Milledge L. Bonham e James Longstreet, è stato un fallimento. I due comandanti litigarono tra loro e quando gli uomini di Bonham ricevettero un po' di fuoco di artiglieria dalla retroguardia dell'Unione, e scoprirono che la brigata di Richardson bloccava la strada per Centreville, interruppe l'inseguimento. [55]

    A Washington, il presidente Lincoln e i membri del gabinetto attendevano notizie di una vittoria dell'Unione. Invece, arrivò un telegramma che affermava "l'esercito del generale McDowell in piena ritirata attraverso Centreville. Il giorno è perduto. Salva Washington e i resti di questo esercito". Le notizie erano più felici nella capitale confederata. Dal campo di battaglia il presidente Davis telegrafò a Richmond: "Abbiamo ottenuto una vittoria gloriosa ma a caro prezzo. La notte si è avvicinata al nemico in piena fuga e inseguito da vicino". [56]

    Brevi osservazioni Modifica

    La battaglia fu uno scontro tra corpi di reclute relativamente grandi e mal addestrati, guidati da ufficiali inesperti. Nessuno dei due comandanti dell'esercito fu in grado di dispiegare le sue forze in modo efficace sebbene quasi 60.000 uomini fossero presenti alla battaglia, solo 18.000 erano stati effettivamente impegnati da ciascuna parte. Sebbene McDowell fosse stato attivo sul campo di battaglia, aveva speso la maggior parte della sua energia manovrando reggimenti e brigate vicine, invece di controllare e coordinare i movimenti del suo esercito nel suo insieme. Altri fattori hanno contribuito alla sconfitta di McDowell: l'incapacità di Patterson di trattenere Johnston nella valle il ritardo di due giorni di McDowell a Centerville consentendo alla divisione di Tyler di guidare la marcia il 21 luglio, ritardando così le divisioni fiancheggianti di Hunter e Heintzelman e il 2 + 1 ⁄ 2 - un'ora di ritardo dopo la vittoria dell'Unione su Matthews' Hill, che ha permesso ai Confederati di portare rinforzi e stabilire una posizione difensiva su Henry Hill. Su Henry Hill, Beauregard aveva anche limitato il suo controllo al livello del reggimento, permettendo generalmente che la battaglia continuasse da sola e reagendo solo alle mosse dell'Unione. La decisione di Johnston di trasportare la sua fanteria sul campo di battaglia su rotaia ha giocato un ruolo importante nella vittoria confederata. Sebbene i treni fossero lenti e la mancanza di auto sufficienti non consentisse il trasporto di un gran numero di truppe contemporaneamente, quasi tutto il suo esercito arrivò in tempo per partecipare alla battaglia. Dopo aver raggiunto Manassas Junction, Johnston aveva ceduto il comando del campo di battaglia a Beauregard, ma il suo invio di rinforzi sulla scena del combattimento fu decisivo. [57] Le brigate di Jackson e Bee avevano fatto la maggior parte dei combattimenti nella battaglia che la brigata di Jackson aveva combattuto quasi da sola per quattro ore e aveva subito oltre il 50% di vittime.

    Perdite dettagliate Modifica

    Bull Run è stata la battaglia più grande e sanguinosa nella storia degli Stati Uniti fino ad allora. Le vittime dell'Unione furono 460 uccise, 1.124 ferite e 1.312 dispersi o catturate. Le vittime confederate furono 387 uccise, 1.582 feriti e 13 dispersi. [11] Tra i morti dell'Unione c'era il colonnello James Cameron, fratello del primo ministro della Guerra del presidente Lincoln, Simon Cameron. [58] Tra le vittime confederate c'era il colonnello Francis S. Bartow, il primo comandante di brigata confederato ad essere ucciso nella guerra civile. Il generale Bee fu ferito a morte e morì il giorno seguente. [59]

    Rispetto alle battaglie successive, le vittime alla First Bull Run non erano state particolarmente pesanti. Sia l'Unione che i Confederati uccisi, feriti e dispersi furono poco più di 1700 ciascuno. [60] Due comandanti di brigata confederati, Jackson e Edmund Kirby-Smith, furono feriti nella battaglia. Jackson è stato colpito alla mano e così è rimasto sul campo di battaglia. Nessun ufficiale dell'Unione al di sopra del livello di reggimento è stato ucciso, due comandanti di divisione (Samuel Heintzelman e David Hunter) e un comandante di brigata (Orlando Willcox) sono rimasti feriti.

    Unione Modifica

    Vittime dell'Unione nella battaglia di Bull Run, 21 luglio 1861. [8]

    ESERCITO DELLA VIRGINIA NORD-ORIENTALE
    Truppe Ucciso Feriti Mancante Osservazioni
    ufficiali Uomini arruolati ufficiali Uomini arruolati ufficiali Uomini arruolati
    Staff generale 1
    Prima Divisione, Generale TYLER:
    Prima Brigata, colonnello Keyes 19 4 46 5 149 Altri diciotto feriti lievemente.
    Seconda Brigata, Generale Schenck 3 16 15 1 15
    Terza Brigata, il colonnello Sherman 3 117 15 193 13 240
    Quarta Brigata, il colonnello Richardson Non fidanzato. A guardia della Ford di Blackburn.
    Totale, Prima Divisione 6 152 19 254 19 404
    Seconda Divisione, Colonnello HUNTER:
    Prima Brigata, colonnello Porter 1 83 9 139 9 236 Mancano quattro chirurghi.
    Seconda Brigata, colonnello Burnside 5 35 3 85 2 59 Cinque chirurghi scomparsi.
    Totale Seconda Divisione 6 118 12 224 11 295
    Terza Divisione, colonnello HEINTZELMAN:
    Sede della Divisione. 1
    Prima Brigata, il colonnello Franklin 3 68 13 183 4 22
    Seconda Brigata, colonnello Willcox 1 70 11 161 186
    Terza Brigata, il colonnello Howard 2 48 7 108 6 174
    Totale, Terza Divisione 6 186 32 452 10 382
    Quarta Divisione, Generale RUNYON In riserva sul Potomac.
    Quinta Divisione, Colonnello MILES:
    Colonnello della prima brigata Blenker 6 16 94
    Seconda Brigata, colonnello Davies 1 1 1
    Totale, quinta divisione 6 1 17 95
    somma totale 19 462 64 947 40 1,176

    Artiglieria dell'Unione persa nella battaglia di Bull Run, 21 luglio 1861. [61]

    batterie comandanti Armi perse Osservazioni
    rigato Liscio Totale
    Prima artiglieria statunitense, compagnia G
    (due pappagalli da 20 libbre,
    un pappagallo da 30 libbre).
    Tenente Edwards 1 1 20 libbre risparmiate
    Prima artiglieria statunitense, compagnia I
    (sei pappagalli da 10 libbre)
    Capitano Ricketts 6 6 Nessuno salvato
    Seconda artiglieria statunitense, compagnia D Capitano Arnold 2 2 4 Nessuno salvato
    Seconda artiglieria statunitense, compagnia E
    (due James da 13 libbre, due da 6 libbre (vecchi), due obici da 12 libbre).
    Capitano Carlisle 2 2 4 Due libbre salvate
    Quinta Artiglieria S. [Società D],
    (due pappagalli da 10 libbre,
    due 6 libbre (vecchio),
    due obici da 12 libbre).
    Capitano Griffin 1 4 5 Un 10 libbre salvato
    Batteria del Rhode Island
    (sei James da 13 libbre)
    5 5 uno salvato
    Totale perso 17 8 25

    Modifica confederata

    Vittime confederate nella battaglia di Bull Run, 21 luglio 1861. [10]


    Saggio/testo: La prima battaglia della corsa dei tori

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    LA PRIMA BATTAGLIA DI BULL RUN

    Il 21 luglio 1861, due eserciti, uno confederato e l'altro dell'Unione, si prepararono per la prima grande battaglia terrestre della Guerra Civile. Nel 1861 Abraham Lincoln prestò giuramento come presidente.

    Gli stati del sud si erano separati e il sud aveva sparato e catturato Fort Sumter il 12 aprile 1861.

    Dopo la battaglia di Fort Sumter, sia il Nord che il Sud iniziarono a prepararsi alla guerra radunando eserciti. Ciò è stato fatto rapidamente e nessuna delle due parti ha trascorso molto tempo ad addestrare le truppe. Inoltre, entrambe le parti non sapevano quale guerra lunga e terribile fosse all'orizzonte.

    La prima battaglia di Bull Run ebbe luogo vicino a Manassas Junction, in Virginia, un importante snodo ferroviario venticinque miglia a ovest di Washington, DC. Bull Run Creek si contorceva e svoltava attraverso Manassas Junction. La Shenandoah Valley, una roccaforte meridionale, si trovava a trenta miglia a nord-ovest di Manassas Junction. Sia il Bull Run Creek che la vicina Shenandoah Valley diedero al sud due vantaggi in questa battaglia.

    Nel luglio 1861, due eserciti si fronteggiarono nel nord della Virginia. Il generale Irvin McDowell, comandante dell'esercito dell'Unione del Potomac, aveva 31.000 uomini a Washington. Il generale Beauergard dell'esercito confederato aveva 20.000 soldati accampati intorno a Manassas Junction.

    A nord, vicino a Harriers Ferry, il generale confederato Joseph Johnston con 9.000 soldati si scontrò con il generale dell'Unione Patterson che era stato scavato con 18.000 soldati. Queste sono forze che sarebbero coinvolte nella prima battaglia di Bull Run.

    Il 18 luglio 1861, l'Armata del Potomac del generale McDowell marciò da Washington verso Manassas Junction per la battaglia. I confederati a Manassas sapevano molto prima di questa azione a causa di molte spie del sud a Washington. Le truppe del sud si dispiegarono in linee lungo otto miglia di Bull Run Creek. Le truppe meridionali più pesanti erano su un crinale intorno a Henry House. Dopo alcune scaramucce, l'esercito dell'Unione arrivò a Bull Run il 21 luglio 1861.

    Mentre l'esercito dell'Unione si avvicinava a Bull Run, l'esercito del generale Johnston finse un attacco a Harpers Ferry. Mentre le 18.000 truppe dell'Unione si lanciavano all'assalto, le forze del sud saltarono sui vagoni ferroviari e si diressero a Bull Run per rinforzare l'esercito confederato.

    Il generale McDonnell tentò di fiancheggiare i Confederati spostandosi a nord e ad ovest, e iniziò diversi attacchi sul fianco destro dei Confederati e al centro della linea confederata a Henry House.

    Mentre la battaglia proseguiva, i numeri superiori dell'esercito dell'Unione iniziarono a logorare le linee confederate. In un punto critico, quando i Confederati iniziarono a ripiegare, un ufficiale indicò una linea di ribelli che era ancora forte. Ha detto, "guarda gli uomini di Jackson in piedi come un muro di pietra".Stava parlando degli uomini del generale T.J. Jackson. Jackson da quel momento in poi sarebbe stato conosciuto come "Stonewall Jackson", uno dei più famosi di tutti i generali confederati. Ciò sembrò ispirare le truppe del sud a Henry House che tennero la loro posizione e iniziarono a respingere le forze dell'Unione.

    Sul fianco ovest le truppe dell'Unione che si stavano muovendo lentamente sono state respinte dalle truppe del generale Johnston che sono arrivate nel pomeriggio con la ferrovia. Spettatori civili erano usciti da Washington per assistere alla battaglia. Pensavano che sarebbe stato come un evento sportivo Quando la battaglia si svolse contro il Nord, furono presi dal panico e l'unica strada per tornare a Washington fu intasata da carrozze e carri rovesciati.La ritirata dell'Unione si era trasformata in panico in prima serata.

    Alla fine, il Nord aveva subito 2.896 uomini uccisi, feriti o dispersi, il Sud ne aveva persi 1.982. Il Sud aveva ottenuto la grande vittoria nella prima grande battaglia della guerra civile. Molti hanno affermato che il Sud avrebbe potuto seguire le truppe dell'Unione a Washington e conquistare l'Union Capitol. Perché questa azione non è stata intrapresa non è chiaro. Dopo questa battaglia il Nord sapeva che la guerra sarebbe stata lunga e sarebbe costata molti uomini. Il Sud sapeva che il Nord aveva grandi eserciti e che la guerra sarebbe continuata.

    Poco più che un anno dopo nello stesso luogo si combatté un'altra importante battaglia. Il 29 agosto 1862 fu combattuta la seconda battaglia di Bull Run, che portò a un'altra vittoria del sud. Il generale Robert E. Lee sconfisse il generale dell'Unione McClellan.


    33c. Il primo sangue e le sue conseguenze


    Questa mappa mostra la situazione a Bull Run nel luglio 1861. Durante la visualizzazione dell'ingrandimento, notare quanto i combattimenti fossero vicini alla capitale settentrionale di Washington, DC. (Mappa di Hal Jespersen, www.posix.com/CW [CC BY 3.0], tramite Wikimedia Commons)

    Quando la guerra iniziò nell'aprile 1861, la maggior parte degli americani si aspettava che il conflitto fosse breve.

    Quando il presidente Lincoln ha invitato i governatori e gli stati dell'Unione a fornirgli 75.000 soldati, ha chiesto un arruolamento di soli 90 giorni. Quando la Confederazione trasferì la sua capitale a Richmond, in Virginia, a 100 miglia da Washington, tutti si aspettavano una battaglia decisiva sul terreno tra le due città.

    Nella primavera del 1861, 35.000 truppe confederate guidate dal generale Pierre Beauregard si spostarono a nord per proteggere Richmond dall'invasione. L'esercito di Lincoln aveva quasi completato il suo requisito di arruolamento di 90 giorni e ancora il suo comandante sul campo, il generale Irvin McDowell, non voleva combattere. Spinto ad agire, il 18 luglio (tre mesi dopo l'inizio della guerra) McDowell fece marciare il suo esercito di 37.000 in Virginia.

    Centinaia di giornalisti, rappresentanti del Congresso e altri civili avevano viaggiato da Washington in carrozza ea cavallo per assistere a una vera battaglia. Le truppe del Nord impiegarono due giorni e mezzo per marciare per 25 miglia. Beauregard fu avvertito del movimento delle truppe di McDowell da una bella del sud che nascose il messaggio nei suoi capelli. Consolidò le sue forze lungo la sponda meridionale di Bull Run, un fiume a poche miglia a nord di Manassas Junction, e aspettò l'arrivo delle truppe dell'Unione.

    All'inizio del 21 luglio iniziò la prima battaglia di Bull Run. Durante le prime due ore di battaglia, 4.500 confederati cedettero a malincuore terreno a 10.000 soldati dell'Unione. Ma mentre i Confederati si stavano ritirando, trovarono una brigata di truppe fresche guidate da Thomas Jackson in attesa appena oltre la cresta della collina.

    Battaglie di denominazione

    La battaglia di Bull Run era anche conosciuta come la battaglia di Manassas Junction. Spesso le grandi battaglie avevano due nomi. Il Sud battezza le città vicine. Il nord li ha chiamati dopo i vicini corsi d'acqua.


    A differenza dei fotoreporter odierni che si trovano spesso nel bel mezzo della battaglia, i fotografi che speravano di ottenere una ripresa del campo di battaglia a Bull Run hanno aspettato fino a quando le forze meridionali hanno lasciato Manassas nel marzo 1862.

    Cercando di radunare la sua fanteria, il generale Bernard Bee della Carolina del Sud gridò: "Guarda, c'è Jackson con i suoi Virginiani, in piedi come un muro di pietra!" Le truppe del sud resistettero e nacque il soprannome di Jackson, "Stonewall".

    Nel pomeriggio migliaia di altre truppe confederate arrivarono a cavallo e in treno. Le truppe dell'Unione stavano combattendo in un caldo intenso e molte per 14 ore. Verso la fine della giornata, stavano sentendo gli effetti dei loro sforzi. Verso le 16:00, quando Beauregard ordinò un massiccio contrattacco, Stonewall Jackson esortò i suoi soldati a "urlare come furie". L'urlo dei ribelli divenne un segno distintivo dell'esercito confederato. Una ritirata dell'Unione divenne una disfatta.


    Quattro bambini guardano la cavalleria federale nella battaglia di Bull Run. Curiosi curiosi hanno fatto il viaggio dalla vicina Washington, DC per osservare la schermaglia.

    Oltre 4.800 soldati furono uccisi, feriti o elencati come dispersi da entrambi gli eserciti nella battaglia. Il giorno successivo, Lincoln nominò il maggiore generale George B. McClellan al comando della nuova Armata del Potomac e firmò una legge per l'arruolamento di un milione di soldati per tre anni.

    L'alto spirito di corpo dei Confederati fu elevato dalla loro vittoria. Per il Nord, che aveva il primato numerico, aumentava la cautela. Passarono sette lunghi mesi prima che McClellan accettasse di combattere. Nel frattempo, Lincoln stava diventando impaziente per la timidezza dei suoi generali.

    In molti modi, la guerra civile ha rappresentato una transizione dal vecchio stile di combattimento al nuovo stile. Durante Bull Run e altri primi scontri, le tradizionali linee di truppe in uniforme si affrontarono, ognuna cercando di aggirare l'altra. Con il progredire della guerra, nuove armi e tattiche cambiarono per sempre la guerra. Non c'erano spettatori civili durante le battaglie distruttive a venire.


    Gli spettatori testimoniano la storia a Manassas

    Sfilata divertente. Guardare l'avanzata dell'esercito federale sembrava il perfetto diversivo della domenica pomeriggio. Frank Leslie, il soldato nella nostra guerra civile

    Di Jim Burgess, specialista di musei presso il Manassas National Battlefield Museum Hallowed Ground Magazine, primavera 2011

    Sfilata divertente. Guardare l'avanzata dell'esercito federale sembrava il perfetto diversivo della domenica pomeriggio. Frank Leslie, Il soldato nella nostra guerra civile

    È una storia popolare, quasi leggendaria, che innumerevoli civili armati di cestini da picnic abbiano seguito l'esercito dell'Unione da Washington nel luglio 1861 per assistere a quella che tutti pensavano sarebbe stata la battaglia culminante di una breve ribellione. Questi cittadini ingenui, racconta il racconto, hanno poi impedito la ritirata dell'Unione, aumentando il panico. Le rappresentazioni hollywoodiane di Manassas hanno, sfortunatamente, perpetuato l'idea che un gran numero di civili fosse effettivamente sotto tiro sul campo di battaglia. In effetti, ce ne furono alcuni, come il governatore William Sprague del Rhode Island, che accompagnò la brigata di Burnside e si fece fucilare due cavalli sotto di lui a Matthews Hill. La maggior parte degli spettatori, tuttavia, era fuori pericolo a Centerville Heights, a circa cinque miglia dai combattimenti.

    In verità, molti turisti confezionavano cestini da picnic, ma questa era più una necessità che una frivola ricerca di domenica pomeriggio. Centerville era a ben 25 miglia da Washington, a sette ore di carrozza solo andata. I turisti avrebbero avuto bisogno di nutrimento durante la loro avventurosa escursione e non potevano contare sull'ospitalità dei Virginiani locali, ora cittadini di una nazione rivale.

    Vicino a Centreville, il capitano John Tidball ha assistito a una "folla di turisti" avvicinarsi alla sua batteria. “Sono venuti in tutti i modi, alcuni in carrozze eleganti, altri in villette cittadine, e altri ancora in calessi, a cavallo e persino a piedi. Apparentemente tutto sotto forma di veicoli dentro e intorno a Washington era stato messo in servizio per l'occasione. Era domenica e sembrava che tutti si fossero presi una vacanza generale, cioè tutta la popolazione maschile, perché lì non vidi nessuno dell'altro sesso, tranne alcune donne imbonitrici che erano uscite su carri carichi di torte e altri cibi. In quella folla era rappresentato ogni genere di gente, dai senatori più gravi e nobili ai camerieri d'albergo».

    Deputato catturato. Il membro del Congresso di New York Alfred Ely ha trascorso quasi sei mesi in una prigione di Richmond. Libreria del Congresso

    Londra Times il corrispondente William Howard Russell osservò: “Sulla collina accanto a me c'era una folla di civili a cavallo e in tutti i tipi di veicoli, con alcuni del sesso più giusto, se non più mite . Gli spettatori erano tutti eccitati e una signora con un binocolo da teatro che era vicino a me era completamente fuori di sé quando una scarica insolitamente forte ha risvegliato la corrente del suo sangue: "È splendido, oh mio! Non è di prim'ordine? Immagino che domani saremo a Richmond.'

    La maggior parte delle informazioni filtrate dal campo di battaglia erano vecchie di oltre un'ora. Tutto ciò che si poteva vedere della battaglia da Centerville era il fumo delle armi che si alzava sopra le lontane cime degli alberi. Nonostante l'intensificarsi del fuoco di moschetteria e dell'artiglieria in quella direzione, il malcontento per la vista combinato con le notizie incoraggianti dal fronte ha incoraggiato una manciata di politici e altri come Russell ad avventurarsi verso ovest alla ricerca di punti di osservazione migliori oltre Cub Run. Tra i notabili di questa folla c'erano i senatori Ben Wade dell'Ohio, Henry Wilson del Massachusetts, Jim Lane del Kansas, Lafayette Foster del Connecticut, i membri del Congresso Alfred Ely di New York e Elihu Washburne dell'Illinois, nonché il leggendario fotografo Mathew Brady.

    Questi intrepidi individui trovarono la loro strada lungo la Warrenton Turnpike fino a un'altura appena oltre la casa della signora Spindle, un ospedale da campo nel retro di Briga. Divisione del Gen. Daniel Tyler. All'arrivo, si unirono a John Taylor del New Jersey, al giudice Daniel McCook dell'Ohio e a una mezza dozzina di giornalisti che erano stati gli unici civili nelle vicinanze fino a questi arrivi di metà pomeriggio.

    Ritiro da incubo. Mentre un carro ribaltato ostruiva le strade, civili e soldati fuggirono in preda al panico. Libreria del Congresso

    Alla fine i cercatori di curiosità sono rimasti intrappolati in un fuggi fuggi di truppe dell'Unione in ritirata. McCook corse disperatamente di nuovo a Centerville con suo figlio Charles, che era stato ferito a morte durante la visita e si era separato dalla sua unità, mentre la cavalleria confederata tentava di intercettare la ritirata dell'Unione. Il fotografo Mathew Brady è stato catturato nella congestione al ponte di Cub Run. Il membro del Congresso Washburne tentò invano di radunare la folla di soldati in preda al panico vicino a Centreville, ma la maggior parte dei civili si unì, se non guidata, al volo di ritorno a Washington e ne uscì illeso.

    Un'eccezione degna di nota fu il membro del Congresso Ely che si avvicinò troppo a Bull Run e divenne prigioniero dell'8° fanteria della Carolina del Sud. L'unico tra tutti i politici che gridavano a gran voce "Su a Richmond!", Ely ebbe successo e trascorse i successivi cinque mesi risiedendo nella prigione di Libby. Solo un civile è stato ucciso nella battaglia, l'anziana vedova Judith Henry la cui casa è stata inghiottita dai combattimenti.


    20 fatti storici sulla prima battaglia di Bull Run

    La prima battaglia di Bull Run fu il primo grande scontro della guerra civile americana, che ebbe luogo tra gli eserciti confederati e dell'Unione il 21 luglio 1861. La battaglia iniziò quando Abraham Lincoln ordinò al generale Irvin McDowell di attaccare le forze confederate situate nel città di Manassas, Virginia.

    Con lo sciopero offensivo, il governo dell'Unione ha voluto mostrare ai confederati che stavano giocando con il fuoco. Tuttavia, i Confederati vinsero quella battaglia e fecero ritirare le forze dell'Unione a Washington DC. Concisamente, la prima battaglia di Bull Run ha mostrato a entrambe le parti che la guerra sarà lunga, sanguinosa e costosa.

    Per spiegare la storia della prima battaglia di Bull Run in modo più leggibile e chiaro, abbiamo fornito 25 fatti sulla battaglia. Ogni fatto include dichiarazioni informative in modo da avere una conoscenza più ampia sull'argomento.

    I confederati la chiamarono la prima battaglia di Manassas perché la battaglia ebbe luogo vicino alla città di Manassas in Virginia.

    L'esercito dell'Unione la chiamò Battaglia di Bull Run perché quando il generale Irving McDowell marciò fuori da Washington DC, aveva lo scopo di schiacciare le forze confederate situate vicino al torrente Bull Run.

    1. La gente dell'Unione credeva che le forze dell'Unione avrebbero ottenuto una facile vittoria in breve tempo, quindi la gente organizzò un picnic sulle colline vicine per assistere alla prima battaglia di Bull Run.

    Tuttavia, la battaglia distrusse le illusioni dei nordisti. Le forze confederate non solo hanno mostrato loro che la guerra sarebbe stata lunga e costosa, ma hanno anche vinto la battaglia, che ha dissipato le speranze dei nordisti.

    1. All'inizio, le forze dell'Unione iniziarono con attacchi offensivi di successo, tuttavia, i confederati poterono fermare i loro progressi a Henry House Hill.

    La battaglia alla Henry House Hill è considerata la parte più importante della prima battaglia di Bull Run. Perché, sotto il comando del colonnello Thomas Jackson, i confederati potrebbero impedire all'esercito dell'Unione di avanzare ulteriormente.

    Secondo alcune storie, il colonnello Thomas Jackson considerava quell'area un muro di pietra, e quell'azione coraggiosa gli è valsa il soprannome di "Stonewall". Nella storia della guerra civile, sentirete di più su questo famoso colonnello confederato, ma sotto il nome di "Stonewall" Jackson.

    1. Sia l'Unione che le forze confederate erano inesperte durante la prima battaglia di Bull Run.

    Ad esempio, la parte dell'Unione aveva così tanti soldati volontari che non avevano né un'adeguata formazione né esperienza. Inoltre, le speranze e le aspettative dei generali dell'Unione erano troppo complesse e difficili da gestire per i soldati inesperti dell'Unione. D'altra parte, l'esercito confederato ha riscontrato problemi di comunicazione che hanno portato a uno scarso coordinamento.

    1. Un giorno dopo la battaglia del 22 luglio 1861, le forze confederate in ritirata tornano a Washington DC.

    Quando l'esercito del nord è tornato, il governo ha capito di aver sottovalutato le forze confederate. Hanno capito che hanno bisogno di strategie più precise e più soldati per ottenere la vittoria sulle truppe confederate

    1. Dopo la prima battaglia di Bull Run, il presidente Abraham Lincoln autorizzò l'arruolamento di nuovi soldati per reprimere la ribellione del sud.

    Subito dopo la battaglia, Abraham Lincoln autorizzò l'arruolamento di 500.000 nuovi soldati. Inoltre, il governo dell'Unione ha permesso agli afroamericani di arruolarsi nell'esercito. Alla fine della guerra civile, il 10% dell'esercito dell'Unione era costituito da uomini neri.

    1. Abraham Lincoln è stato il presidente del governo costituzionale degli Stati Uniti durante la prima battaglia di Bull Run.

    Lincoln era un oppositore della schiavitù e voleva abolirla dal territorio americano. Pertanto, ha intrapreso un'azione militare contro gli stati del sud con grande determinazione. Sebbene abbia fatto così tanto per il successo della guerra civile, non poteva vedere la vittoria del suo esercito.

    Quando l'esercito dell'Unione si stava avvicinando ai suoi giorni vittoriosi, fu assassinato da John Wilkes Booth, che era un simpatizzante confederato.

    A causa dei suoi contributi alla guerra civile, gli americani lo consideravano un martire della libertà. Pertanto, molti lo ricordano come uno dei più grandi presidenti degli Stati Uniti.

    Davis era un eroe di guerra messicano. Sebbene potesse unire le forze confederate contro gli stati del nord, ha lottato per gestire efficacemente la nuova nazione e la sua economia.

    Secondo alcuni storici, a causa della sua personalità controversa, Davis era in conflitto con i suoi personali militari e politici.

    1. A causa dell'elevato numero di feriti, le scuole e le case vicine sono state trasformate in ospedali temporanei dopo la prima battaglia di Bull Run.

    Quando c'è una guerra, ci sono anche vittime umane. Per salvare la vita e alleviare i dolori dei feriti, sono stati creati ospedali temporanei all'interno di scuole vicine e case curate.

    Dopo la battaglia, testimoni di prima mano hanno descritto il campo di battaglia come un "sito orribile" dove molti soldati giacevano feriti chiedendo aiuto.

    1. Durante la prima battaglia di Bull Run, 35.000 truppe dell'Unione attaccarono 20.000 confederati.

    Nonostante fosse in inferiorità numerica e ben equipaggiato con le armi, l'esercito dell'Unione non riuscì a garantire la sua vittoria sui Confederati. Invece, hanno affrontato una sconfitta che ha causato una controversia politica a Washington DC.

    1. La vittoria nella prima battaglia di Bull Run ha dato fiducia alle forze confederate che hanno continuato a perseguire i loro obiettivi.

    La prima battaglia di Bull Run ha aiutato il governo confederato a guadagnare fiducia. La loro fiducia si basava sull'idea che se avessero continuato a mostrare resistenza alle forze dell'Unione, alla fine avrebbero potuto vincere. Tuttavia, non sapevano che perderanno la guerra civile dopo 4 anni di sanguinose battaglie.

    1. I generali Joseph E. Johnston comandarono l'esercito confederato durante la prima battaglia di Bull Run

    Il generale Joseph Johnston (1807-1891) fu l'ufficiale militare di più alto grado ad unirsi alle forze confederate durante la guerra civile. Tuttavia, fu sostituito da Robert E. Lee nel 1862 dopo la battaglia di Seven Pines, dove fu gravemente ferito.

    Dopo la guerra civile, Johnston lavorò nella commissione ferroviaria e ricoprì un mandato al Congresso degli Stati Uniti. Morì all'età di 84 anni.

    1. Pierre Gustave Toutant Beauregard (1818-1893) fu un altro generale che comandò l'esercito confederato durante la prima battaglia di Bull Run.

    Ha comandato la prima battaglia di Bull Run e molte altre battaglie. Dato che aveva un nome piuttosto lungo, era conosciuto con il nome di P.G.T Beauregard. Nel complesso, era un buon comandante. Tuttavia, la sua personalità schietta gli ha impedito di avere una calda relazione con il presidente confederato Jefferson Davis.

    A causa di una cattiva relazione, Davis lo rimosse dal suo incarico nel 1863 e lo nominò comandante per difendere Charleston, nella Carolina del Sud. Dopo la guerra civile, ha lavorato come direttore delle ferrovie e ha gestito la lotteria della Louisiana. Morì all'età di 74 anni.

    1. Sebbene il governo dell'Unione sapesse che la loro milizia era mal rilegata, mandò comunque i soldati alla prima battaglia di Bull Run.

    Abraham Lincoln sosteneva che anche i soldati confederati erano mal preparati. Pertanto, pensava che il suo esercito mal addestrato potesse far schiantare un altro esercito dilettante.

    1. Joseph E. Johnston arrivò come rinforzo alle truppe di Beauregard durante la prima battaglia di Bull Run.

    Le truppe di rinforzo sotto il comando di Johnston contribuirono alla vittoria della prima battaglia di Bull Run. 11.000 truppe di rinforzo potrebbero marciare verso Manassas per unirsi alle truppe di Beauregard, evitando la resistenza delle forze dell'Unione.

    1. I confederati urlavano mentre avanzavano verso l'esercito dell'Unione, che in seguito fu conosciuto come "Urlo ribelle" per le truppe dell'Unione .

    I Confederati organizzarono una sonora offensiva durante le ore pomeridiane quando le forze confederate guadagnarono la loro posizione. Quel suono divenne il famigerato "Urlo ribelle" per i nordisti. Il termine fu usato durante il resto della guerra civile.

    1. L'esercito dell'Unione ha subito circa 3000 vittime, mentre i Confederati hanno vinto la prima battaglia di Bull Run con 1.750 vittime.

    Entrambe le parti hanno subito grandi perdite nella battaglia. Tuttavia, nessuna delle due parti era troppo lontana dall'uscire dalla guerra. La prima battaglia di Bull Run ha portato alla serie di altre battaglie della guerra civile. In altre parole, la battaglia portò alla guerra civile su vasta scala.

    1. Gli eserciti dell'Unione e della Confederazione usarono strategie diverse durante la prima battaglia di Bull Run.

    Le strategie di battaglia dell'Unione consistevano nel condurre una serie di attacchi offensivi per distruggere la ribellione prima che potesse diventare una forza incontrollabile. In breve, l'esercito dell'Unione voleva impedire ai confederati di acquisire forza.

    La strategia confederata era vincere la battaglia resistendo o non perdendo la battaglia e colpendo ogni volta che c'è una possibilità. Questo è esattamente ciò che è successo durante la prima battaglia di Bull Run. Le forze confederate combatterono per la prima volta sul fronte difensivo. E quando l'esercito dell'Unione non poteva più fare mosse offensive, contrattaccò e lo fece ritirare.

    1. Le persone possono leggere la descrizione di prima mano della prima battaglia di Bull Run dalle lettere scritte dai soldati della Guerra Civile.

    Una di quelle lettere è stata scritta da James Keen Munnerlyn Jr. Ha descritto la sua esperienza nella prima battaglia di Bull Run nella lettera indirizzata a sua sorella. Puoi leggere il suo articolo completo qui.

    Ci sono molte altre lettere scritte da testimoni di prima mano. Puoi trovarli e leggerli qui.


    Guarda il video: La battaglia di Bull Run e il pubblico sugli spalti: la storia e la sua capacità di sorprenderci (Potrebbe 2022).