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Lungo cammino verso la libertà: perché Nelson Mandela era così straordinario

Lungo cammino verso la libertà: perché Nelson Mandela era così straordinario


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Dopo 27 anni di carcere, Nelson Mandela fu liberato l'11 febbraio 1990. Nonostante fosse stato dietro le sbarre, Mandela era diventato un simbolo di tolleranza e democrazia, un'ispirazione globale. La sua vita è una delle più straordinarie del XX secolo.

Giovane Mandela

Rolihlahla Mandela è nata il 18 luglio 1918 a Mvezo. Come era consuetudine, gli fu dato un nome "cristiano" dalla sua insegnante di scuola elementare - lei lo chiamava Nelson.

Dopo essere stato espulso dall'università per aver partecipato a una protesta, Mandela ha completato il suo BA nel 1943. Ha iniziato a studiare per una laurea in legge ma ha lasciato l'università senza laurearsi.

Una foto di Nelson Mandela nel 1938.

Resistere all'apartheid

Nel 1944 entra a far parte dell'African National Congress, storica organizzazione politica nera. Ha contribuito a creare l'African National Congress Youth League (ANCYL) e ha incoraggiato l'ANC a intraprendere un programma di azione di massa in risposta alla vittoria del Partito Nazionale e all'attuazione dell'apartheid (segregazione razziale).

Mandela fu tra le 156 persone arrestate e processate per tradimento nel 1956. Il processo per tradimento durò fino a marzo 1961.

Il 21 marzo 1960, 69 manifestanti neri disarmati furono uccisi dalla polizia a Sharpeville e il paese fu posto in stato di emergenza. L'ANC è stato bandito e Mandela è stato arrestato.

Un dipinto del massacro di Sharpeville del marzo 1960.

Giorni prima della fine del processo per tradimento, Mandela iniziò a pianificare un'azione più diretta, incluso uno sciopero nazionale previsto per il 29, 30 e 31 marzo 1961. Contribuì anche a formare un'organizzazione paramilitare, Umkhonto weSizwe (Lancia della nazione) per condurre la guerriglia guerra contro il governo.

Nel gennaio 1962 Mandela lasciò segretamente il Sudafrica. Ha viaggiato in Africa e in Europa cercando di raccogliere sostegno per la lotta armata contro l'apartheid. Al suo ritorno, è stato arrestato per aver lasciato il Paese senza permesso e condannato a cinque anni di reclusione. Nell'ottobre 1963 fu nuovamente processato, questa volta per sabotaggio.

“È un ideale per il quale sono pronto a morire”

Il 20 aprile 1964 fece il suo famoso “Discorso dal molo”:

“Ho combattuto contro il dominio bianco e ho combattuto contro il dominio nero. Ho coltivato l'ideale di una società democratica e libera in cui tutte le persone convivono in armonia e con pari opportunità. È un ideale per il quale spero di vivere e di raggiungere. Ma se necessario, è un ideale per il quale sono pronto a morire».

L'11 giugno, Mandela e altri sette sono stati giudicati colpevoli e condannati all'ergastolo. Furono mandati alla prigione di Robben Island dove Mandela avrebbe trascorso 18 dei suoi 27 anni di reclusione.

Un segno che impone l'apartheid in Sud Africa. Designa uno spazio pubblico come "ad uso dei bianchi"

Qui, Mandela dormiva in una minuscola cella senza letto né tubature. Gli fu permesso di scrivere e ricevere una lettera ogni sei mesi e un visitatore una volta all'anno. Ha perso i funerali di sua madre e del figlio maggiore.

Nel settembre 1990 F.W. de Klerk, una voce progressista nel Partito Nazionale, divenne presidente del Sudafrica. Fin dall'inizio, de Klerk ha chiesto la fine del razzismo in Sudafrica. Ha revocato il divieto dell'ANC e nel febbraio 1990 ha ordinato il rilascio di Nelson Mandela.

Libero finalmente

Nelson Mandela vota alle elezioni del 1994. Credito: Paul Weinberg / Commons.

Dopo il suo rilascio Mandela ha partecipato ai colloqui per porre fine all'apartheid. Divenne presidente dell'ANC nel 1991.

Mandela e de Klerk hanno ricevuto insieme il Premio Nobel per la pace nel 1993.

Nel maggio 1994 Nelson Mandela è diventato il primo presidente democraticamente eletto del Sudafrica, dimettendosi dopo un mandato.

Mandela era diventato un simbolo di tolleranza e democrazia. Un'ispirazione globale.

Nelson Mandela è morto nella sua casa di Johannesburg il 5 dicembre 2013.


Mandela: lungo cammino verso la libertà – recensione

Il resoconto decente, rispettoso e rispettabile di Justin Chadwick della vita di Nelson Mandela è vigorosamente sceneggiato da William Nicholson, e interpretato in modo intelligente da Idris Elba e Naomie Harris, appare per un notevole colpo del destino quasi nello stesso momento storico della morte di Mandela, un evento per quale i media occidentali avevano da tempo preparato la sceneggiatura della propria risposta. Ci si aspettava naturalmente che l'evento commemorativo fosse calmo ed edificante come una cerimonia olimpica, proprio il tipo di momento che in termini cinematografici avrebbe fornito la scena di apertura e da cui il dramma principale si sarebbe poi svolto in un flashback. In effetti, ovviamente, l'evento è stato sconcertantemente caotico e persino vagamente surreale, con stampa e media incerti su come coprire lo stadio mezzo vuoto, i fischi del presidente in carica, lo stupido selfie, l'insensato linguaggio dei segni. Quindi forse è un sollievo tornare alla devozione accettata del film biografico.

In effetti, e per riconoscerlo, la sceneggiatura di Nicholson – basata sull'omonima autobiografia di Mandela del 1995 – evita di iniziare con il tradizionale cliché del vecchio personaggio che guarda indietro. Dà una linea narrativa chiara e forte che mostra il corpulento giovane avvocato processuale e pugile dilettante che si unisce all'ANC per combattere l'apartheid e la brutalità della polizia, che viene radicalizzato dal massacro di Sharpeville del 1960, conduce appassionatamente una lotta armata e poi una volta in prigione trasforma la sua angoscia e rabbia in una padronanza Zen dell'esilio. Disarma le sue guardie con l'abilità di un politico di ricordare i nomi e i compleanni dei loro figli. Piuttosto come una versione più calma del padre Sergio di Tolstoj, il suo stesso ritiro dal mondo alimenta gradualmente il suo prestigio e una volta libero è in grado di portare a termine una nuova straordinaria metamorfosi in presidente sudafricano e leader mondiale ispiratore.

Idris Elba trasmette quanto più possibile un attore dell'enigma della lunga esperienza in carcere di Mandela: è una performance di sensibilità e forza: la sua rappresentazione del Mandela che cammina e parla è acutamente osservata, anche se non è solo mimica, e Naomie Harris è molto brava nei panni di Winnie, che (per lo più) fuori dalla prigione non ha avuto il lusso di una santa inattività e ha dovuto fare quello che vedeva come il lavoro sporco di diventare violenta con i nemici dell'ANC e anche con quei traditori della sua stessa squadra. È un film completamente ben gestito, anche se vede gli eventi esclusivamente in termini sudafricani: tiene chiaro, ad esempio, che le forze di intelligence statunitensi hanno aiutato il governo sudafricano degli anni '60 ad arrestare Mandela nel 1962. Forse avrebbe potuto indagare un po' più avanti nel mistero di ciò che Nelson pensava esattamente delle attività di sua moglie mentre era in prigione e di quali tensioni fossero state causate con i suoi compagni imprigionati decidendo finalmente di negoziare con il governo alla fine degli anni '80.

E perde quella che è probabilmente la parte più tenera e romantica della sua storia: il suo terzo matrimonio con Graça Machel, sebbene sia basato su un libro che precede questo evento. Forse si potrebbe fare un film separato proprio su questa storia d'amore.

Uno dei momenti più astuti del film arriva proprio all'inizio: il giovane avvocato ambizioso e intelligente prende una causa per difendere una cameriera nera accusata di aver rubato i vestiti della sua amante bianca. Con studiata insolenza, Mandela prende uno degli indumenti intimi contestati, suggerisce che è di proprietà dell'imputato e chiede alla donna di esaminarlo mentre si trova sul banco dei testimoni. Ovviamente, scommette sul fatto che questa donna razzista altezzosa non tollererebbe di essere interrogata intimamente da un uomo di colore su tali questioni che si precipita fuori dal tribunale e il caso dell'accusa fallisce. Questo momento farsesco mostra la tensione razziale e il disprezzo razziale alla base dell'equità teorica del tribunale: è un interessante contrappunto alla sfida di Mandela sul banco degli imputati mentre affronta un verdetto di colpevolezza nel 1962.

Idris Elba e Naomie Harris in Mandela: lungo cammino verso la libertà. Fotografia: Sportsphoto Ltd/Allstar

Ma una volta che è in prigione, è la storia di Winnie che diventa più feroce e controversa. Deve sopportare il peso della politica e il brutto affare dell'attivismo. Non è l'Umkhonto we Sizwe di Nelson, la lancia della nazione, il suo braccio armato, l'Armalite per l'urna elettorale promessa da Nelson? Il film mostra che lei stessa ha trascorso del tempo in prigione, senza mai accumulare l'aura che si è raccolta attorno a suo marito. È una potente interpretazione di Naomie Harris, e il film non si sottrae al mostrare la macabra "collana": ma il film, forse come l'opinione pubblica stessa, è tonalmente insicuro su Winnie, incapace di triangolare le inquiete esigenze alternative di condanna e perdonare.

A differenza di Lawrence di Lean o di Gandhi di Attenborough, il soggetto di Justin Chadwick è la materia dei titoli dei giornali contemporanei e dell'attuale copertura funebre in diretta TV. Se è un po' maestoso, è comprensibile: la sua storia di vita è davvero straordinaria. Il film rende omaggio – in buona fede.


Primi anni di vita

Nelson Mandela è nato in un piccolo villaggio in Sud Africa nel 1918. Suo padre ha lavorato come consigliere per il villaggio, anche se dopo aver perso questa posizione, la famiglia si è trasferita a Mvezo, un'altra piccola area in Sud Africa.

È cresciuto come cristiano e ha frequentato la scuola, il primo membro della sua famiglia a farlo. Sebbene il suo nome di nascita fosse Rolihlahla, a scuola gli fu dato un nome tradizionalmente occidentale, e quindi divenne noto come Nelson.

Quali furono le ultime parole di Nelson Mandela?

Quando aveva solo 12 anni, suo padre morì e fu successivamente accolto da un capo del popolo Thembu. Si è trasferito e ha vissuto in un ambiente molto più lussuoso di quanto non avesse fatto in precedenza.

Ha iniziato a interessarsi alla storia del Sudafrica e, durante una cerimonia tradizionale, ha sentito un capo parlare dell'impatto che i bianchi avevano portato nel paese.

Nel 1939, iniziò la sua carriera universitaria presso l'Università di Fort Hare. Qui diventa rappresentante degli studenti.

Ci sono stati disordini da parte di altri studenti, tuttavia, per la percepita mancanza di potere dei rappresentanti degli studenti, e in una protesta contro i funzionari dell'università, ha rassegnato le dimissioni. Ciò ha portato alla sua espulsione dall'istituto.

Il padre adottivo era furioso e organizzò un matrimonio per Mandela. Dopo aver appreso questa notizia, Mandela scappò, scegliendo di andare a Johannesburg e alla fine studiando legge all'Università del Witwatersrand.


Storie correlate

Prendete, per esempio, Nelson Mandela e come era percepito negli Stati Uniti e in Gran Bretagna. Guardando indietro alla storia, si nota un'evoluzione dei sentimenti sull'ex leader sudafricano tra la classe d'élite di accademici, politici e giornalisti in Occidente.

Nel 1987, Margaret Thatcher era sicura che Mandela fosse il capo di un'organizzazione terroristica chiamata African National Congress (ANC). In seguito, l'ex primo ministro britannico pensava che il rilascio di Mandela dal carcere fosse importante per qualsiasi progresso in Sudafrica.

Thatcher non era l'unico di grande reputazione che pensava che Mandela fosse un piantagrane e ha cambiato idea. Anche il suo alleato e presidente degli Stati Uniti Ronald Reagan era entusiasta di Mandela per qualche tempo.

Possiamo applaudire questi leader per la loro maturazione dall'ignoranza. Ma il fatto che Mandela e la maggioranza nera in Sudafrica, nonostante ciò che avevano coerentemente sostenuto per decenni, dovessero essere visti come antagonisti alla pace e all'ordine, parla di un'ossessione occidentale per una regola empirica ideologica.

La pace e l'ordine erano visti come valori superiori alla giustizia e al diritto. È stato perché la giustizia richiede circostanze di disagio per i bianchi sudafricani che erano persone abbienti? Chi preferirebbe la pace e la tranquillità affinché il libero mercato funzioni?

Quando decisero di amare Mandela, l'Occidente cercò di scegliere i suoi amici e nemici per lui. Forse non erano familiari e non erano a loro agio con il Mandela che scrisse nella sua autobiografia del 2008, Lungo cammino per la liberta:

“Ho letto il rapporto di Blas Roca, segretario generale del Partito Comunista di Cuba, sui loro anni come organizzazione illegale durante il regime di Batista. In Commando, di Deneys Reitz, ho letto delle tattiche di guerriglia non convenzionali dei generali boeri durante la guerra anglo-boera. Leggo opere di e su Che Guevara, Mao Tse-tung, Fidel Castro

O il Mandela che ha visitato L'Avana, Cuba e ha detto:

“Ammiriamo i sacrifici del popolo cubano nel mantenere la propria indipendenza e sovranità di fronte a una feroce campagna orchestrata dall'imperialismo. Anche noi vogliamo controllare il nostro destino".

Fino alla sua morte, gli occidentali non riuscivano a capire perché Mandela avesse elogiato Fidel Castro. Come e perché Mandela ha trovato in un nemico dell'Occidente un comodo alleato?

Potrebbero trovare la loro risposta qui, in ciò che Mandela disse a Castro in un evento pubblico all'Avana:

“Chi ha formato la nostra gente, chi ci ha dato le risorse, chi ha aiutato tanti dei nostri soldati, i nostri medici?”

Furono i cubani – e anche Muammar Gheddafi, un altro nemico prediletto dell'Occidente. Gheddafi ha finanziato clandestinamente la resistenza armata dell'ANC al governo dell'apartheid per anni.

Non era solo che Mandela fosse grato a Gheddafi e Castro, ma pensava anche che fossero esempi di come rispondere all'incessante imperialismo dell'Occidente. Un altro punto a questo proposito è che Mandela si considerava anche un socialista, o almeno un uomo favorevole a un meccanismo collettivista per il potere e le relazioni materiali.

Ma non si è lasciato intrappolare in una prigione ideologica autoimposta. Come sosteneva Jake Bright, "Mandela avrebbe abbracciato il percorso del mercato aperto che ha portato alla [crescita]" notevole, date l'African National Congress (ANC) e le sue stesse inclinazioni marxiste-comuniste.

È quasi come se Mandela fosse aperto a una varietà che avrebbe reso più piccante la qualità della vita. Non dobbiamo dimenticare che contro i sentimenti della maggior parte del paese, Mandela ha accolto con favore i ruoli della minoranza bianca nella costruzione del nuovo Sudafrica.

Il Mandela che abbiamo alla fine, dati i pregiudizi con cui ogni parte ama reclamarlo, è stato meglio descritto da lui stesso durante una visita negli Stati Uniti nel 1990.

Alla domanda sul perché si affezioni a personaggi come Yasser Arafat, Castro e Gheddafi, Mandela ha risposto: "Uno degli errori che fanno alcuni analisti politici è pensare che i loro nemici dovrebbero essere i nostri nemici".

Questo era un uomo che non avrebbe ereditato i nemici di nessuno o si sarebbe limitato a una qualche antiquata eterodossia.


'Mandela: Long Walk to Freedom' recensione: Uno sguardo rispettoso sulla vita di un'icona globale

La vita di Nelson Mandela, che si è conclusa il 5 dicembre, comprendeva così tanti capitoli, sia personali che politici, che coprirli tutti in un lungometraggio sembra quasi impossibile. Ma lo sforzo rispettoso, a volte commovente, di farlo in "Mandela: Long Walk to Freedom" riesce quasi a riuscire, grazie soprattutto a un'eroica interpretazione di Idris Elba nei panni dell'uomo che, più di ogni altro, ha posto fine al sistema di segregazione razziale del Sudafrica e nel processo è diventata un'icona di speranza per miliardi di persone in tutto il mondo.

La santificazione di Mandela negli anni successivi alla sua liberazione nel 1990 dopo 26 anni di carcere rende ancora più importante concentrarsi sui suoi primi anni, cosa che la sceneggiatura di William Nicholson (basata sulle candide memorie di Mandela) fa bene. Coloro che pensano a lui come al modello dai capelli grigi di perdono e riconciliazione potrebbero essere sorpresi dalla violenza che ha condonato con riluttanza all'inizio degli anni '60 e che ha portato alla sua condanna all'ergastolo nel 1964.

Elba interpreta Mandela per un periodo di 30 anni e, sebbene non assomigli fisicamente all'uomo, gli conferisce la dignità richiesta e ottiene la voce distintiva di Mandela. Altrettanto impressionante è la performance di Naomie Harris nei panni della volubile moglie di Mandela, Winnie Madikizela-Mandela, che in qualche modo ha sofferto quanto lui, ma ne è emersa una persona più distrutta.


La lotta per la libertà di Mandela in Sudafrica

Mano nella mano con sua moglie Winnie, Nelson Mandela ha lasciato la prigione di Víctor Verster da uomo libero per la prima volta in 27 anni. Al cancello, un cordone di polizia ha trattenuto la folla commossa che aspettava il leader sudafricano e che ha bloccato il percorso dell'auto che ha portato Mandela alla Grand Parade di Cape Town, la piazza gremita dalle centinaia di migliaia di altri sostenitori lo attendeva il giorno della sua liberazione.

Era l'inizio della fine della segregazione razziale che durava da 300 anni, e si concluse il giorno del 1994 in cui Nelson Mandela assunse la presidenza del Sudafrica, solo quattro anni dopo essere stato scarcerato.

Elezioni democratiche, prive di discriminazione razziale, hanno portato alla vittoria dell'African National Congress (ANC), e Mandela ha fatto la storia diventando il primo presidente nero del Paese, dopo essere stato imprigionato per tre decenni per la sua lotta contro l'apartheid. Divenuto una leggenda politica durante i suoi anni dietro le sbarre, Mandela ha guidato la transizione del Paese, ha difeso il processo di democratizzazione e si è adoperato per realizzarlo “rapidamente e senza interruzioni”.

Madiba, il nome con cui era conosciuto il leader politico in Sudafrica, credeva in “l'unità degli individui" e "la riconciliazione nazionale”, ma, soprattutto, ha rifiutato il risentimento, che è quello che avrebbe potuto provare per coloro che lo hanno imprigionato mentre sua moglie diventava un simbolo della resistenza e allevava i loro due figli, due figli che già all'epoca di Mandela avevano le loro famiglie è stato scarcerato.

L'attivista sudafricano ed ex presidente Nelson Mandela - SUDAFRICA- LA BUONA NOTIZIA

Il leader africano iniziò la sua carriera politica a Johannesburg, la città che gli ha concesso l'opportunità di diventare avvocato ed entrare a far parte dell'ANC. Ecco quanto lontano era arrivato da Umtata, la città nell'est del paese dove era nato nel 1918. Molto prima di lanciare la sua crociata contro l'apartheid, era un pugile.

Il coinvolgimento di Mandela nell'ANC lo portò ad essere accusato di tradimento nel 1956. Tuttavia, il peggio non arrivò fino al 1964, quando fu condannato all'ergastolo in un secondo processo, che fu anche occasione di uno dei suoi discorsi più memorabili.

“Ho combattuto contro la dominazione bianca e ho combattuto contro la dominazione nera. Ho coltivato l'ideale di una società democratica e libera in cui tutte le persone convivono in armonia e con pari opportunità”

Mentre Mandela stava sopportando i suoi lunghi anni di prigionia, la sua popolarità crebbe nel resto del mondo e divenne un simbolo visibile della lotta contro la segregazione razziale. Tanto vero che, dopo essere stato liberato, gli è stato conferito il Premio Nobel per la pace nel 1993, insieme a F.W. de Klerk, l'uomo che lo ha preceduto come presidente del Sudafrica e che ha negoziato la fine definitiva dell'apartheid.

Mandela era un leader che ha lavorato con il nemico per porre fine alla separazione razziale e che... combattuto instancabilmente contro la discriminazione e per la libertà alla fine ha raggiunto per il suo paese. L'eredità immortale di Madiba sarà sempre un simbolo di pace, non solo in Africa, ma in tutto il mondo.


Lungo cammino per la liberta

Se vuoi sapere cosa ha fatto Mandela, questo è il libro che dovresti leggere. Sì, è denso ma è ricco di informazioni e storie interessanti.

Mandela avrebbe potuto portare rancore verso molte persone che lo opprimevano, ma non lo fece. Ha mantenuto la sua fede incrollabile nella libertà. Grande uomo.

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Da altri paesi

In natura gli animali si uccidono a vicenda per la carne, solo perché hanno fame! Raramente uccidono per dispetto! Ma amico, le atrocità che l'uomo infligge alla sua stessa specie sono semplicemente incredibili! Il fatto che l'uomo conosca il bene dal male dimostra la sua superiorità intellettuale rispetto alle altre creature, ma il fatto che possa fare così tanto male dimostra la sua inferiorità morale rispetto a qualsiasi creatura che non può! Di tutti gli animali, l'uomo è l'unico crudele. È l'unico che infligge dolore per il piacere di farlo. inutile dire che Mandela, un uomo di colore nel suo stesso paese, nel suo stesso continente è stato messo in prigione per 27 anni da un uomo bianco! Tuttavia il libro mostra quanto Mandela fosse intelligente e altamente intellettuale, gli piaceva leggere, studiare e scoprire cose anche da giovane, e questo è probabilmente ciò che lo ha tenuto "occupato" in quella piccola cella a Robben Island.

Haile Selassie disse nel suo discorso alle Nazioni Unite il 6 ottobre 1963: ''Che fino a quando la filosofia che sostiene una razza superiore e un'altra inferiore sarà definitivamente e permanentemente screditata e abbandonata: che finché non ci saranno più cittadini di prima e seconda classe di qualsiasi nazione Che fino a quando il colore della pelle di un uomo non ha più significato del colore dei suoi occhi Che fino a quando i diritti umani fondamentali non saranno ugualmente garantiti a tutti senza riguardo alla razza Che fino a quel giorno, il sogno di una pace duratura e di una cittadinanza mondiale e la regola della moralità internazionale rimarrà solo una fugace illusione, da perseguire ma mai da raggiungere E fino a quando i regimi ignobili e infelici che tengono i nostri fratelli in Angola, in Mozambico e in Sud Africa in una schiavitù subumana non saranno rovesciati e distrutti Fino a quando il bigottismo e il pregiudizio e l'interesse personale malizioso e disumano sono stati sostituiti dalla comprensione, dalla tolleranza e dalla buona volontà finché tutti gli africani non si alzeranno e parleranno come esseri liberi, uguali agli occhi s di tutti gli uomini, come sono agli occhi del Cielo Fino a quel giorno, il continente africano non conoscerà la pace. Noi africani combatteremo, se necessario, e sappiamo che vinceremo, perché confidiamo nella vittoria del bene sul male''

Lunga vita a Madiba, lunga vita!

Un classico a sé stante, questo libro è un affascinante racconto di una delle figure più importanti del XX secolo. Questa biografia è interessante sia per la sua interpretazione della storia recente del Sud Africa, ma anche per le profonde intuizioni personali sulla persona di Mandela.

Ho letto questo libro come una risorsa accademica, ma è scritto in un modo così leggibile pieno di aneddoti personali che è accessibile alla maggior parte dei lettori. La biografia copre tutta la vita di Mandela dall'infanzia fino alla sua inaugurazione presidenziale, tracciando lo sviluppo del suo carattere e della sua ideologia. Dà un chiaro resoconto primario del ruolo svolto da Mandela nella formazione dell'ala giovanile dell'ANC, formando la sua politica negli anni '50 e '60, e la sua esperienza in carcere.

L'unico cavio che darei è che questo è un libro lungo che può sembrare leggermente ripetitivo in alcuni capitoli, ma se vuoi un resoconto autorevole dell'Apartheid e di Mandela, questo vale sicuramente il tempo.

Questo è un ottimo CD audio. Letto da Danny Glover, racconta la storia di Nelson Mandella con le parole di Nelson.

Partendo dagli inizi molto umili, racconta del viaggio di Nelson dal suo inizio tribale attraverso la sua adesione all'ANC, il suo ragionamento sul motivo per cui ha iniziato un piccolo esercito impostato sul sabotaggio, il suo arresto, il processo e il rilascio.

Quello che ti viene in mente è l'incredibile convinzione di Nelson in quello che sta facendo. Ha una visione in mente di come vuole che sia il Sudafrica e niente può scuoterlo. Tutte le sue azioni sono prese in linea con questa convinzione. Come ha fatto, è disposto a dare la vita per il suo popolo ed è anche disposto a morire per il suo popolo.

La storia ha molti affascinanti all'interno di alcuni aspetti personali come la sua vita familiare e i suoi matrimoni, e alcune intuizioni piuttosto profonde su come un uomo diventa un leader.

L'unico aspetto negativo di questo CD audio per me è stata la voce a volte monotona e poco interessante di Danny Glover (Arma letale), una scelta strana per un oratore così stimolante, e le difficoltà che ho avuto con la pronuncia di nomi e luoghi sudafricani.

Cos'altro si può dire di Nelson Mandela? La sua autobiografia parla da sé. Nato con un relativo privilegio in Sud Africa, Mandela racconta la sua infanzia, la morte di suo padre quando Mandela aveva 9 anni e la sua educazione dal capo Dalindyonba. Anche se Mandela non è nato combattente per la libertà (termine che usa generosamente nel libro per descrivere se stesso) la sua forza di carattere era evidente in tenera età. Come studente universitario a Fort Hare si è dimesso dalla sua posizione nel Consiglio studentesco per protestare contro un'elezione farsa. Tuttavia, questa decisione gli è costata il suo posto in una prestigiosa università, un evento che ha cambiato la sua vita per sempre.

Trasferitosi a Johannesburg, si politicizzò lentamente. Mr Mandela: "Non ho avuto epifania, nessuna rivelazione singolare, nessun momento di verità ma un costante accumulo di mille offese, mille dignità che hanno prodotto in me una rabbia, una ribellione, un desiderio di combattere il sistema che ha imprigionato il mio popolo". E che combattente era! Il resto, come si suol dire, è storia. Scalando rapidamente i ranghi, Mandela divenne de facto il leader dell'ANC e il fondatore dell'ala armata del partito, l'Umkhonto we Sizwe - la Lancia della Nazione. Successivamente, è stato condannato all'ergastolo per cospirazione finalizzata al sabotaggio ed è stato rilasciato 27 anni dopo, nel 1991.

A mio avviso, è in prigione che viene rivelato il carattere del signor Mandela come leader eccezionale. Mentre era in prigione, ha condotto scioperi della fame e ogni altra misura concepibile per protestare contro la sua condizione o quella dei suoi compagni di prigionia. Sembrava sapere quando scendere a compromessi e quando colpire. Anche prima che i suoi compagni di prigionia lo sapessero, era pronto ad iniziare i negoziati con il governo. A quanto pare, il signor Mandela era dalla parte giusta della storia.

Sono rimasto colpito da quanto fosse democratico e organizzato l'ANC. C'erano chiare linee di autorità e tutte le decisioni sono state prese per consenso. Anche se l'Esecutivo dell'ANC è stato perseguitato quasi all'estinzione dal governo dell'Apartheid, è rimasto disciplinato e impegnato come sempre nella causa. Un'altra cosa che mi ha colpito è stato come il governo dell'apartheid, nonostante il trattamento orribile riservato ai neri ea chiunque mettesse in dubbio l'apartheid, mantenesse ancora un'ombra di rispetto per il giusto processo e lo stato di diritto. Ad esempio, quando Mandela è stato accusato di alto tradimento, è stato processato in pubblico da un giudice indipendente. Non c'erano processi segreti o tribunali canguri istituiti per processare l'ANC. Anche quando Mandela fu processato per sabotaggio, il giudice si rifiutò di imporre la condanna a morte. Invece, ha comminato l'ergastolo per Mandela, Sisulu e gli altri. Questa esperienza contrasta nettamente con il processo Ken Saro Wiwa nella mia nativa Nigeria, in cui il signor Ken Saro Wiwa è stato processato in segreto e giustiziato prima che il suo appello potesse essere ascoltato.

La vita di Mandela non riguardava solo i neri. Nelson Mandela afferma molto chiaramente nella sua autobiografia i nomi degli uomini e delle donne che erano appassionati di porre fine all'apartheid quanto lui: bianchi come Bram Fischer e indiani Joe Slovo come Mac Maharaj e Ahmed Katharanda. Alcuni come Bram Fischer e Ruth Fish morirebbero nel sostenere l'ideale.

Mandela è davvero uno dei grandi leader del nostro tempo. È politico consumato, stratega, studioso, idealista, pragmatico, facilitatore, negoziatore e combattente per la libertà, tutto in uno. Questo libro è un'eccellente rappresentazione di questo uomo unico. Merita le mie 5 stelle.


MAGGIORI INFORMAZIONI SU QUESTO

Prendiamo, per esempio, Nelson Mandela e come era percepito negli Stati Uniti e in Gran Bretagna. Guardando indietro alla storia, si nota un'evoluzione dei sentimenti sull'ex leader sudafricano tra la classe d'élite di accademici, politici e giornalisti in Occidente.

Nel 1987, Margaret Thatcher era sicura che Mandela fosse il capo di un'organizzazione terroristica chiamata African National Congress (ANC). In seguito, l'ex primo ministro britannico pensava che il rilascio di Mandela dal carcere fosse importante per qualsiasi progresso in Sudafrica.

Thatcher non era l'unico di grande reputazione che pensava che Mandela fosse un piantagrane e ha cambiato idea. Anche il suo alleato e presidente degli Stati Uniti Ronald Reagan era entusiasta di Mandela per qualche tempo.

Possiamo applaudire questi leader per la loro maturazione dall'ignoranza. Ma il fatto che Mandela e la maggioranza nera in Sudafrica, nonostante ciò che avevano coerentemente sostenuto per decenni, dovessero essere visti come antagonisti alla pace e all'ordine, parla di un'ossessione occidentale per una regola empirica ideologica.

La pace e l'ordine erano visti come valori superiori alla giustizia e al diritto. È stato perché la giustizia richiede circostanze di disagio per i bianchi sudafricani che erano persone con mezzi? Chi preferirebbe la pace e la tranquillità affinché il libero mercato funzioni?

Quando decisero di amare Mandela, l'Occidente cercò di scegliere i suoi amici e nemici per lui. Forse non erano familiari e non erano a loro agio con il Mandela che scrisse nella sua autobiografia del 2008, Lungo cammino per la liberta:

“Ho letto il rapporto di Blas Roca, segretario generale del Partito Comunitario di Cuba, sui loro anni come organizzazione illegale durante il regime di Batista. In Commando, di Deneys Reitz, ho letto delle tattiche di guerriglia non convenzionali dei generali boeri durante la guerra anglo-boera. Leggo opere di e su Che Guevara, Mao Tse-tung, Fidel Castro”.

O il Mandela che ha visitato L'Avana, Cuba e ha detto:

“Ammiriamo i sacrifici del popolo cubano nel mantenere la sua indipendenza e sovranità di fronte a una feroce campagna orchestrata dall'imperialismo. Anche noi vogliamo controllare il nostro destino».

Fino alla sua morte, gli occidentali non riuscivano a capire perché Mandela avesse elogiato Fidel Castro. Come e perché Mandela ha trovato in un nemico dell'Occidente un comodo alleato?

Potrebbero trovare la loro risposta qui, in ciò che Mandela disse a Castro in un evento pubblico all'Avana:

"Chi ha addestrato la nostra gente, chi ci ha dato risorse, chi ha aiutato tanti dei nostri soldati, i nostri medici?"

Erano i cubani – e anche Muammar Gheddafi, un altro nemico prediletto dell'Occidente. Gheddafi ha finanziato clandestinamente la resistenza armata dell'ANC al governo dell'apartheid per anni.

Non era solo che Mandela fosse grato a Gheddafi e Castro, ma pensava anche che fossero esempi di come rispondere all'incessante imperialismo dell'Occidente. Un altro punto a questo proposito è che Mandela si considerava anche un socialista, o almeno un uomo favorevole a un meccanismo collettivista per il potere e le relazioni materiali.

Ma non si è lasciato intrappolare in una prigione ideologica autoimposta. Come sosteneva Jake Bright, "Mandela avrebbe abbracciato il percorso del mercato aperto che ha portato alla [crescita]... notevole date l'African National Congress (ANC) e le sue stesse inclinazioni marxiste-comuniste".

È quasi come se Mandela fosse aperto a una varietà che avrebbe reso più piccante la qualità della vita. Non dobbiamo dimenticare che contro i sentimenti della maggior parte del paese, Mandela ha accolto con favore i ruoli della minoranza bianca nella costruzione del nuovo Sudafrica.

Il Mandela che abbiamo alla fine, dati i pregiudizi con cui ogni parte ama rivendicarlo, è stato meglio descritto da lui stesso in una visita negli Stati Uniti nel 1990.

Alla domanda sul perché si affezioni a personaggi come Yasser Arafat, Castro e Gheddafi, Mandela ha risposto: "Uno degli errori che fanno alcuni analisti politici è pensare che i loro nemici dovrebbero essere i nostri nemici".

This was a man who was not going to inherit anyone’s enemies or restrict himself to some outdated heterodoxy.


Why was Nelson Mandela important?

On July 18,1918 Nelson Mandela was born, in Nvezo South Africa. He grew up in a village of Nvezo in Umtata the part of South Africa cape Drovince. Nelson Mandela live a normal life, he grew up with his 6 sister’s and 3 brother’s in there mother kraal in the village of Qunu where he spent much of his time playing outside with the other boys, his mother Noqaphi Nosekeni and his father Gadia Henry were illiterate.

He really didn’t get to have a relationship with his father because his dad died when he was nine year old do to lung disease. When he was nine Nelson Mandela mother send him to a local Methodist school later on he went to Heaidtown Comprenensive high school. Nobody in influenced him the ones that influenced was Mathatma Gandhi, Walter Sisuiu and Albert lutuli . Nelson has 3 wives, his First wife was Evelyn Mase since 1944-1958 who has 3 kids with gim 2 boys and 1 girl , his second wife was Winnie Mandela since 1958-1996 who had 2 girls with Nelson Mandela, his last wife was Graca Michel he was 80 years old when he was with her they didn’t have kids together but all his wife played a big role in his life.

Nelson Mandela changed life in South Africa, the freedom and equality he gave them is still going amongst the people hearts. He wrote 30 books but his most popular book he wrote was the long walk to freedom it was published in 1994 by little brown, he wrote the book when he was just 27 years old. Mandela received more than 260 awards over 40 years the most important award he received was the nobel peace prize in 1993 . He got all his strengths firm prison, Nelson personal mistake was starting a revolution that involved violence. He didn’t like what he was doing so he was determined to change the life of South Africa for the better and to achieved his other goals. He did end up accomplishing many things in his long life , he became the president of South Africa after many year of hard work and patience he never gave up by making South Africa better again .

Mandela was the world most admired and the most revered public figure he. Was a man of peace, he showed the world what forgiveness look like in South Africa, he was a positive, thinking white what he could do. South Africa said the only bad decisions that Nelson Mandela did when he retire for being president and he trusted that his successors were if quality. Unfortunately it all comes to a end Nelson Mandela passed away December 5,2013 do to a respiratory tract infection, people still keep his memory alive by celebrating his legacy with #mandeladay, a social media campaign to inspire positive change in our would. Luminaries like Barack Obama, Bill Clinton’s and Bill Gates are posting their memories of Mandela, along with their own take in the message that each person has the ability and responsibility to make positive difference in the world. Interesting fact about Nelson Mandela birth name Rolihlahla means to pull a beach of a tree and troublemaker.


Long Walk to Freedom: Why Nelson Mandela Was so Remarkable - History

Presidential address by Mandela to the ANC [African National Congress (Transvaal) Conference, September 21, 1953. Elected ANC (Transvaal) President earlier in the year, Mandela had been served with a banning order subsequently, and the address was therefore read on his behalf.

Since 1912, and year after year thereafter, in their homes and local areas, in provincial and national gatherings, on trains and buses, in the factories and on the farms, in cities, villages, shantytowns, schools, and prisons, the African people have discussed the shameful misdeeds of those who rule the country. Year after year, they have raised their voices in condemnation of the grinding poverty of the people, the low wages, the acute shortage of land, the inhuman exploitation and the whole policy of white domination. But instead of more freedom, repression began to grow in volume and intensity, and it seemed that all their sacrifices would end up in smoke and dust. Today the entire country knows that their labors were not in vain, for a new spirit and new ideas have gripped our people. Today the people speak the language of action: there is a mighty awakening among the men and women of our country and the year 1952 stands out as the year of this upsurge of national consciousness.

In June 1952, the African National Congress and the South African Indian Congress, bearing in mind their responsibility as the representatives of the downtrodden and oppressed people of South Africa, took the plunge and launched the Campaign for the Defiance of the Unjust Laws. Starting off in Port Elizabeth in the early hours of June 26 and with only thirty-three defiers in action, and then in Johannesburg in the afternoon of the same day with ten defiers, it spread throughout the country like wildfire. Factory and office workers, doctors, lawyers, teachers, students, and the clergy: Africans, Coloreds, Indians, and Europeans, old and young, all rallied to the national call and defied the pass laws and the curfew and the railway apartheid regulations. By the end of the year, more than 8,500 people of all races had defied. The Campaign called for immediate and heavy sacrifices. Workers lost their jobs chiefs and teachers were expelled from the service doctors, lawyers and businessmen gave up their practices and businesses and elected to go to jail. Defiance was a step of great political significance. It released strong social forces which affected thousands of our countrymen. It was an effective way of getting the masses to function politically, a powerful method of voicing our indignation against the reactionary policies of the government. It was one of the best ways of exerting pressure on the government and extremely dangerous to the stability and security of the state. It inspired and aroused our people from a conquered and servile community of yes-men to a militant and uncompromising band of comrades-in-arms. The entire country was transformed into battle zones where the forces of liberation were locked in mortal conflict against those of reaction and evil. Our flag flew in every battlefield, and thousands of our countrymen rallied around it. We held the initiative, and the forces of freedom were advancing on all fronts. It was against this background and at the height of this Campaign that we held our last annual provincial Conference, in Pretoria, from October 10 to 12 last year. In a way, that Conference was a welcome reception for those who had returned from the battlefields and a farewell to those who were still going to action. The spirit of defiance and action dominated the entire conference.

Today we meet under totally different conditions. By the end of July last year, the Campaign had reached a stage where it had to be suppressed by the government or it would impose its own policies on the country.

The government launched its reactionary offensive and struck at us. Between July last year and August this year forty-seven leading members from both Congresses in Johannesburg, Port Elizabeth, and Kimberley were arrested, tried and convicted for launching the Defiance Campaign and given suspended sentences ranging from three months to two years on condition that they did not again participate in the Defiance of the Unjust Laws. In November last year, a proclamation was passed which prohibited meetings of more than ten Africans and made it an offense for any person to call upon an African to defy. Contravention of this proclamation carried a penalty of three years or a fine of three hundred pounds. In March this year the Government passed the so-called Public Safety Act which empowered it to declare a state of emergency and to create conditions which would permit of the most ruthless and pitiless methods of suppressing our movement. Almost simultaneously, the Criminal Laws Amendment Act was passed, which provided heavy penalties for those convicted of Defiance offenses. This act also made provision for the whipping of defiers including women. It was under this act that Mr. Arthur Matlala, who was the local leader of the Central Branch during the Defiance Campaign, was convicted and sentenced to twelve months with hard labor plus eight strokes by the Magistrate of Villa Nora.(1) The Government also made extensive use of the Suppression of Communism Act. You will remember that in May last year the Government ordered Moses Kotane, Yusuf Dadoo, J. B. Marks, David Bopape, and Johnson Ngwevela to resign from the Congresses and many other organizations, and they were also prohibited from attending political gatherings. In consequence of these bans, Moses Kotane, J. B. Marks, and David Bopape did not attend our last provincial Conference. In December last year, the Secretary General, Mr. W. M. Sisulu, and 1 were banned from attending gatherings and confined to Johannesburg for six months. Early this year, the President General, Chief Lutuli, whilst in the midst of a national tour which he was executing with remarkable energy and devotion, was prohibited for a period of twelve months from attending public gatherings and from visiting Durban, Johannesburg, Cape Town, Port Elizabeth, and many other centers. A few days before the President General was banned, the President of the SAIC, Dr. G. M. Naicker, had been served with a similar notice. Many other active workers both from the African and Indian Congresses and from trade union organizations were also banned.

The Congresses realized that these measures created a new situation which did not prevail when the Campaign was launched in June 1952. The tide of defiance was bound to recede, and we were forced to pause and to take stock of the new situation. We had to analyze the dangers that faced us, formulate plans to overcome them and evolve new plans of political struggle. A political movement must keep in touch with reality and the prevailing conditions. Long speeches, the shaking of fists, the banging of tables, and strongly worded resolutions out of touch with the objective conditions do not bring about mass action and can do a great deal of harm to the organization and the struggle we serve. We understood that the masses had to be prepared and made ready for new forms of political struggle. We had to recuperate our strength and muster our forces for another and more powerful offensive against the enemy. To have gone ahead blindly as if nothing had happened would have been suicidal and stupid. The conditions under which we meet today are, therefore, vastly different. The Defiance Campaign together with its thrills and adventures has receded. The old methods of bringing about mass action through public mass meetings, press statements, and leaflets calling upon the people to go to action have become extremely dangerous and difficult to use effectively. The authorities will not easily permit a meeting called under the auspices of the ANC, few newspapers will publish statements openly criticizing the policies of the Government, and there is hardly a single printing press which will agree to print leaflets calling upon workers to embark on industrial action for fear of prosecution under the Suppression of Communism Act and similar measures. These developments require the evolution of new forms of political struggle which will make it reasonable for us to strive for action on a higher level than the Defiance Campaign. The Government, alarmed at the indomitable upsurge of national consciousness, is doing everything in its power to crush our movement by removing the genuine representatives of the people from the organizations. According to a statement made by Swart (2) in Parliament on September 18, 1953, there are thirty-three trade union officials and eighty-nine other people who have been served with notices in terms of the Suppression of Communism Act. This does not include that formidable array of freedom fighters who have been named and blacklisted under the Suppression of Communism Act and those who have been banned under the Riotous Assemblies Act.

Meanwhile the living conditions of the people, already extremely difficult, are steadily worsening and becoming unbearable. The purchasing power of the people is progressively declining, and the cost of living is rocketing. Bread is now dearer than it was two months ago. The cost of milk, meat, and vegetables is beyond the pockets of the average family, and many of our people cannot afford them. The people are too poor to have enough food to feed their families and children. They cannot afford sufficient clothing, housing, and medical care. They are denied the right to security in the event of unemployment, sickness, disability, old age, and where allowances are paid they are far too low for survival. Because of lack of proper medical amenities our people are ravaged by such dreaded disease as tuberculosis, venereal disease, leprosy, pellagra, and infantile mortality is very high. The recent state budget made provisions for the increase of the cost-of-living allowances for Europeans and not a word was said about the poorest and most hard-hit section of the population-the African people. The insane policies of the Government which have brought about an explosive situation in the country have definitely scared away foreign capital from South Africa, and the financial crisis through which the country is now passing is forcing many industrial and business concerns to close down, to retrench their staffs, and unemployment is growing every day. The farm laborers are in a particularly dire plight. You will perhaps recall the investigations and exposures of the semislave conditions on the Bethal farms made in 1948 by the Reverend Michael Scott and a Custode correspondent, by the Drum last year, and by the Progredire in April this year. You will recall how human beings, wearing only sacks with holes for their heads and arms, never given enough food to eat, slept on cement floors on cold nights with only their sacks to cover their shivering bodies. You will remember how they were woken up as early as 4 a.m. and taken to work on the fields with the indunas sjamboking (3) those who tried to straighten their backs, who felt weak and dropped down because of hunger and sheer exhaustion. You will also recall the story of human beings toiling pathetically from the early hours of the morning till sunset, fed only on mealie meal (4) served on filthy sacks spread on the ground and eating with their dirty hands. People falling ill and never once being given medical attention. You will also recall the revolting story of a farmer who was convicted for tying a laborer by his feet from a tree and having him flogged to death, pouring boiling water into his mouth whenever he cried for water. These things which have long vanished from many parts of the world still flourish in South Africa to clay.(5) None will deny that they constitute a serious challenge to Congress and we are duty bound to find an effective remedy for these obnoxious practices.

The Government has introduced in Parliament the Native Labor (Settlement of Disputes) Bill and the Bantu Education Bill. Speaking on the Labor Bill, the Minister of Labor, Ben Schoeman, openly stated that the aim of this wicked measure is to bleed African trade unions to death. Forbidding strikes and lockouts deprives Africans of the one weapon the workers have to improve their position. The aim of the measure is to destroy the present African trade unions which are controlled by the workers themselves and which fight for the improvement of their working conditions in return for a Central Native Labor Board controlled by the Government and which will be used to frustrate the legitimate aspirations of the African worker.

The Minister of Native Affairs, Verwoerd, (6) has also been brutally clear in explaining the objects of the Bantu Education Bill. According to him the aim of this law is to teach our children that Africans are inferior to Europeans. African education is to be taken out of the hands of people who taught equality between black and white. When this Bill becomes law, it will not be the parents but the Department of Native Affairs which will decide whether an African child should receive higher or other education. It might well be that the children of those who criticize the Government and who fight its policies will almost certainly be taught how to drill rocks in the mines and how to plough potatoes on the farms of Bethal. High education might well be the privilege of those children whose families have a tradition of collaboration with the ruling settlers.

The attitude of the Congress on these bills is very clear and unequivocal. Congress totally rejects both bills without reservation. The last provincial Conference strongly condemned the then proposed Labor Bill as a measure designed to rob the African workers of the universal right of free trade unionism and to undermine and destroy the existing African trade unions. Conference further called upon the African workers to boycott and defy the application of this sinister scheme which was calculated to further the exploitation of the African worker. To accept a measure of this nature even in a qualified manner would be a betrayal of the toiling masses. At a time when every genuine Congressite should fight unreservedly for the recognition of African trade unions and the realization of the principle that everyone has the right to form and to join trade unions for the protection of his interests, we declare our firm belief n the principles enunciated in the Universal Declaration of Human Rights that everyone has the right to education that education shall be directed to the full development of human personality and to the strengthening of respect for human rights and fundamental freedoms. It shall promote understanding, tolerance, and friendship among the nations, racial or religious groups, and shall further the activities of the United Nations for the maintenance of peace. That parents have the right to choose the kind of education that shall be given to their children.

The cumulative effect of all these measures is to prop up and perpetuate the artificial and decaying policy of the supremacy of the white men. The attitude of the Government to us is that: "Let's beat them down with guns and batons and trample them under our feet. We must be ready to drown the whole country in blood if only there is the slightest change of preserving white supremacy."

But there is nothing inherently superior about the Herrenvolk idea of the supremacy of the whites. In China, India, Indonesia, and Korea, American, British, Dutch, and French imperialism, based on the concept of the supremacy of Europeans over Asians, has been completely and perfectly exploded. In Malaya and Indochina, British and French imperialisms are being shaken to their foundations by powerful and revolutionary national liberation movements. In Africa, there are approximately 190 million Africans as against four million Europeans. The entire continent is seething with discontent, and already there are powerful revolutionary eruptions in the Gold Coast (7), Nigeria, Tunisia, Kenya, the Rhodesias (8), and South Africa. The oppressed people and the oppressors are at loggerheads. The day of reckoning between the forces of freedom and those of reaction is not very far off. 1 have not the slightest doubt that when that day comes truth and justice will prevail.

The intensification of repression and the extensive use of the bans are designed to immobilize every active worker and to check the national liberation movement. But gone forever are the days when harsh and wicked laws provided the oppressors with years of peace and quiet. The racial policies of the Government have pricked the conscience of all men of good will and have aroused their deepest indignation. The feelings of the oppressed people have never been more bitter. If the ruling circles seek to maintain their position by such inhuman methods then a clash between the forces of freedom and those of reaction is certain. The grave plight of the peoples compels them to resist to the death the stinking policies of the gangsters that rule our country.

But in spite of all the difficulties outlined above, we have won important victories. The general political level of the people has been considerably raised and they are now more conscious of their strength. Action has become the language of the day. The ties between the working people and the Congress have been greatly strengthened. This is a development of the highest importance because in a country such as ours a political organization that does not receive the support of the workers is in fact paralyzed on the very ground on which it has chosen to wage battle. Leaders of trade union organizations are at the same time important officials of the provincial and local branches of the ANC. In the past we talked of the African, Indian, and Colored struggles. Though certain individuals raised the question of a united front of all the oppressed groups, the various non-European organizations stood miles apart from one another, and the efforts of those for coordination and unity were like a voice crying in the wilderness and it seemed that the day would never dawn when the oppressed people would stand and fight together, shoulder to shoulder against a common enemy. Today we talk of the struggle of the oppressed people which, though it is waged through their respective autonomous organizations, is gravitating towards one central command.

Our immediate task is to consolidate these victories, to preserve our organizations and to muster our forces for the resumption of the offensive. To achieve this important task the National Executive of the ANC in consultation with the National Action Committee of the ANC and the SAIC [South African Indian Congress] formulated a plan of action popularly known as the "M" Plan, and the highest importance is attached to it by the National Executive. Instructions were given to all provinces to implement the "M" Plan without delay.(9)

The underlying principle of this plan is the understanding that it is no longer possible to wage our struggle mainly by the old methods of public meetings and printed circulars. The aim is:

  1. to consolidate the Congress machinery
  2. to enable the transmission of important decisions taken on a national level to every member of the organization without calling public meetings, issuing press statements, and printing circulars
  3. to build up in the local branches themselves local Congresses which will effectively represent the strength and will of the people
  4. to extend and strengthen the ties between Congress and the people and to consolidate Congress leadership.

This plan is being implemented in many branches, not only in the Transvaal, but also in other provinces, and is producing excellent results. The Regional Conferences held in Sophiatown, Germiston, Kliptown, and Benoni on June 28, August 23 and 30, and on September 6, 1953, which were attended by large crowds, are a striking demonstration of the effectiveness of this plan, and the National Executive must be complimented for it. 1 appeal to all members of the Congress to redouble their efforts and play their part truly and well in its implementation. The hard and strenuous task of recruiting members and strengthening our organization through a house-to-house campaign in every locality must be done by you all. From now on the activity of Congressites must not be confined to speeches and resolutions. Their activities must find expression in wide-scale work among the masses, work which will enable them to make the greatest possible contact with the working people. You must protect and defend your trade unions. If you are not allowed to have your meetings publicly, then you must hold them over your machines in the factories, on the trains and buses as you travel home. You must have them in your villages and shantytowns. You must make every home, every shack, and every mud structure where our people live a branch of the trade union movement and you must never surrender.

You must defend the right of African parents to decide the kind of education that shall be given to their children. Teach the children that Africans are not one iota inferior to Europeans. Establish your own community schools where the right kind of education will be given to our children. If it becomes dangerous or impossible to have these alternative schools, then again you must make every home, every shack, or rickety structure a center of learning for our children. Never surrender to the inhuman and barbaric theories of Verwoerd.

The decision to defy the unjust laws enabled Congress to develop considerably wider contacts between itself and the masses, and the urge to join Congress grew day by day. But due to the fact that the local branches did not exercise proper control and supervision, the admission of the new members was not carried out satisfactorily. No careful examination was made of their past history and political characteristics. As a result of this, there were many shady characters ranging from political clowns, place-seekers, splitters, saboteurs, agents, provocateurs to informers and even policemen, who infiltrated into the ranks of Congress. One need only refer to the Johannesburg trial of Dr. Moroka and nineteen others, where a member of Congress who actually worked at the National Headquarters turned out to be a detective-sergeant on special duty. Remember the case of Leballo of Brakpan who wormed himself into that Branch by producing faked naming letters from the Liquidator De Villiers Louw, who had instructions to spy on us. There are many other similar instances that emerged during the Johannesburg, Port Elizabeth, and Kimberley trials. Whilst some of these men were discovered, there are many who have not been found out. In Congress there are still many shady characters, political clowns, place-seekers, saboteurs, provocateurs, informers, and policemen who masquerade as progressive but who are in fact the bitterest enemies of our organization. Outside appearances are highly deceptive, and we cannot classify these men by looking at their faces or by listening to their sweet tongues or their vehement speeches demanding immediate action. The friends of the people are distinguishable by the ready and disciplined manner in which they rally behind their organizations and their readiness to sacrifice when the preservation of the organization has become a matter of life and death. Similarly, enemies and shady characters are detected by the extent to which they consistently attempt to wreck the organization by creating fratricidal strife, disseminating confusion, and undermining and even opposing important plans of action to vitalize the organization. These shady characters, by means of flattery, bribes, and corruption, win the support of the weak-willed and politically backward individuals, detach them from Congress, and use them in their own interests. The presence of such elements in Congress constitutes a serious threat to the struggle, for the capacity for political action of an organization which is ravaged by such disruptive and splitting elements is considerably undermined. Here in South Africa, as in many parts of the world, a revolution is maturing it is the profound desire, the determination and the urge of the overwhelming majority of the country to destroy forever the shackles of oppression that condemn them to servitude and slavery. To overthrow oppression has been sanctioned by humanity and is the highest aspiration of every free man. If elements in our organization seek to impede the realization of this lofty purpose then these people have placed themselves outside the organization and must be put out of action before they do more harm. To do otherwise would be a crime and a serious neglect of duty. We must rid ourselves of such elements and give our organization the striking power of a real militant mass organization.

Kotane, Marks, Bopape, Tloome, and 1 have been banned from attending gatherings and we cannot join and counsel with you on the serious problems that are facing our country. We have been banned because we champion the freedom of the oppressed people of our country and because we have consistently fought against the policy of racial discrimination in favor of a policy which accords fundamental human rights to ail, irrespective of race, color, sex, or language. We are exiled from our own people for we have uncompromisingly resisted the efforts of imperialist America and her satellites to drag the world into the rule of violence and brutal force, into the rule of the napalm, hydrogen, and the cobalt bombs where millions of people will be wiped out to satisfy the criminal and greedy appetites of the imperial powers. We have been gagged because we have emphatically and openly condemned the criminal attacks by the imperialists against the people of Malaya, Vietnam, Indonesia, Tunisia, and Tanganyika (10) and called upon our people to identify themselves unreservedly with the cause of world peace and to fight against the war policies of America and her satellites. We are being shadowed, hounded, and trailed because we fearlessly voiced our horror and indignation at the slaughter of the people of Korea and Kenya, because we expressed our solidarity with the cause of the Kenyan people. The massacre of the Kenyan people by Britain has aroused worldwide indignation and protest. Children are being burnt alive, women are raped, tortured, whipped, and boiling water poured on their breasts to force confessions from them that Jomo Kenyatta had administered the Mau Mau oath to them. Men are being castrated and shot dead. In the Kikuyu country there are some villages in which the population has been completely wiped out. We are prisoners in our own country because we dared to raise our voices against these horrible atrocities and because we expressed our solidarity with the cause of the Kenyan people.

You can see that "there is no easy walk to freedom anywhere, and many of us will have to pass through the valley of the shadow of death again and again before we reach the mountain tops of our desires." Dangers and difficulties have not deterred us in the past, they will not frighten us now. But we must be prepared for them like men who mean business, who do not waste energy in vain talk and idle action. The way of preparation for action lies in our rooting out all impurity and indiscipline from our organization and making it the bright arid shining instrument that will cleave its way to Africa's freedom."11


Why Was Nelson Mandela Imprisoned for 27 Years?

Nelson Mandela was imprisoned for 27 years because he was found guilty of conspiracy and sabotage to overthrow the government of South Africa, together with other eight National African Congress Leaders. He was sentenced to life imprisonment in 1964 and was released in 1990 after serving for 27 years in jail.

Nelson Mandela and the other eight prisoners passed through a hard life in prison whereby they were given little food and were completely isolated. They were also assigned a strenuous job of pounding rocks into gravel. However, while in prison, Nelson Mandela and his colleagues formed a group that helped them to remain focused and survive in such harsh and oppressive circumstances.

In 1982, Nelson Mandela was transferred to the maximum security Pollsmoor prison, which is where it is believed that he contracted tuberculosis. After being diagnosed with tuberculosis, Mandela suffered respiratory ailments until his death. At the age of 71, and after serving a jail term of 27 years, he was released in 1990 with the help of an international movement.


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