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Azione di Podol, 26-27 giugno 1866

Azione di Podol, 26-27 giugno 1866


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Azione di Podol, 26-27 giugno 1866

L'azione di Podol (26-27 giugno 1866) vide i prussiani sconfiggere un contrattacco austriaco che era stato progettato per espellere i prussiani dai loro punti d'appoggio attraverso il fiume Iser. Invece la battaglia si concluse con una vittoria prussiana che li vide ottenere il controllo di un altro importante fiume che attraversava l'Iser.

All'inizio del 26 giugno la 1a armata prussiana era centrata intorno a Reichenberg, a nord dell'Iser, mentre le forze sassoni e austriache erano basate intorno a Münchengrätz. Gli austriaci avevano delle truppe dall'altra parte del fiume, con una forza di cavalleria nel villaggio di Liebenau, a metà strada tra l'Iser a Turnau e i prussiani a Reichenberg. Clam-Gallas aveva discusso contro Turnau difeso, e così il fiume attraversa lì e più a sud a Podol erano incustoditi.

La mattina del 26 giugno l'8° Divisione prussiana (von Horn) era avanzata a sud verso Turnau e si era scontrata con gli avamposti austriaci. Il conseguente combattimento di Liebenau fu il primo combattimento significativo della campagna e vide gli austriaci costretti a ritirarsi dal peso del numero. La 7a divisione prussiana raggiunse Turnau e stabilì un punto d'appoggio attraverso l'Iser, mentre l'8a divisione di von Horn si spostò a sud verso Podol.

Nel pomeriggio del 26 giugno il principe ereditario di Sassonia e Clam-Gallas ricevettero l'ordine dal generale Benedek di tenere la linea dell'Iser, e in particolare di difendere Turnau e Münchengrätz. Quando questi ordini furono inviati, Benedek stava progettando di concentrare i suoi sforzi contro il principe Federico Carlo e intendeva spostare il suo esercito principale a ovest.

Clam-Gallas e il principe ereditario decisero di provare a ripristinare la situazione lanciando un immediato contrattacco verso Turnau e occupando le colline a ovest dell'Iser. Se questo piano avesse avuto successo, avrebbe solo messo gli austriaci in ulteriore pericolo, poiché l'esercito prussiano dell'Elba stava avanzando da quella direzione.

Due grandi ponti attraversavano l'Iser a Podel, portando la ferrovia e la strada principale da Türnau a Münchengrätz attraverso il fiume. La ferrovia attraversava su un ponte di ferro, la strada su un ponte di legno molto più basso collegato a una strada rialzata attraverso i prati bassi lungo il fiume. Questi ponti distano circa 200 metri l'uno dall'altro.

I prussiani inviarono parte dell'8a divisione lungo la sponda nord del fiume per occupare Podol. Raggiunsero Preper, un paio di miglia a est, alle 6 del mattino, e inviarono pattuglie a ovest verso il villaggio. A questo punto un austriaco aveva una piccola guarnigione nel villaggio, e scoppiò una rissa tra loro e una compagnia di Jägers del 4° battaglione. Gli austriaci furono cacciati dal villaggio, le loro barricate sgomberate e i prussiani conquistarono i ponti del fiume.

Gli austriaci contrattaccarono presto. Le truppe della brigata di Poschacher respinsero i prussiani attraverso i ponti. Furono rilevate altre truppe austriache provenienti da ovest, e così il comandante prussiano locale, il maggiore Flotow, decise di ritirarsi. Tuttavia il generale von Bose, comandante della 15° Brigata, sentì il fuoco di Preper, e avanzò verso il rumore dei cannoni con due battaglioni di fanteria.

Bose decise di attaccare il villaggio, nonostante i superiori numeri austriaci. Gli austriaci effettuarono una serie di attacchi in colonna, ma questi furono respinti dalla raffica dei fucili ad ago prussiani. I prussiani poi attaccarono i ponti. Il loro primo attacco fu respinto, ma il generale Bose guidò dal fronte e un secondo attacco riuscì.

A questo punto Clam Gallas era arrivato sul campo di battaglia. Ha fatto una serie di attacchi scoordinati utilizzando parti delle brigate di Piret e Abele, ma questi sono stati respinti con pesanti perdite. Infine, verso l'una del mattino del 27 giugno, gli austriaci si ritirarono.

I prussiani subirono 130 vittime durante la battaglia: 12 ufficiali e 118 uomini, con 32 morti, 81 feriti e 17 dispersi.

Gli austriaci hanno sofferto molto più pesantemente. Hanno perso 6 ufficiali e 537 morti e feriti (11 morti e 432 feriti), e altri 509 prigionieri (5 ufficiali e 504 uomini). Molti di questi prigionieri furono presi dopo i combattimenti nel villaggio di Podol: gli austriaci avevano fatto buon uso degli edifici del villaggio come improvvisati capisaldi, ma molte di queste truppe furono poi intrappolate mentre i prussiani avanzavano oltre.

La vittoria di Podol lasciò gli austriaci ei sassoni in una posizione molto vulnerabile. I prussiani ora controllavano la via più rapida per Gitschin e avrebbero potuto interrompere le comunicazioni tra le due ali separate dell'esercito austriaco. Invece il principe Federico Carlo perse il 27 giugno pianificando un assalto formale alla posizione austriaca a Müchengrätz, da eseguire da entrambi i suoi eserciti il ​​28 giugno. Ciò si basava sul presupposto che i suoi avversari sarebbero rimasti al loro posto, ma il principe ereditario Alberto si rese conto che il suo esercito era in grave pericolo e ordinò una ritirata, per iniziare presto il 28 giugno. Quando i prussiani attaccarono, la conseguente battaglia di Müchengrätz (28 giugno 1766) fu più un'azione di retroguardia che una grande battaglia, e la maggior parte delle forze austriache e sassoni fuggirono in relativa sicurezza.


La rivolta di Haymarket Square

A Haymarket Square a Chicago, nell'Illinois, una bomba viene lanciata contro una squadra di poliziotti che tentano di smantellare quella che era iniziata come una pacifica manifestazione sindacale. La polizia ha risposto con una sparatoria selvaggia, uccidendo diverse persone tra la folla e ferendone altre dozzine.

La manifestazione, che ha attirato circa 1.500 lavoratori di Chicago, è stata organizzata da radicali sindacali di origine tedesca per protestare contro l'uccisione di uno scioperante da parte della polizia di Chicago il giorno prima. A metà della manifestazione, che si era diradata a causa della pioggia, è arrivata una forza di quasi 200 poliziotti per disperdere i lavoratori. Mentre la polizia avanzava verso i 300 manifestanti rimasti, un individuo che non è mai stato identificato con certezza ha lanciato loro una bomba. Dopo l'esplosione e la successiva sparatoria della polizia, più di una dozzina di persone sono morte o moribonde e quasi 100 sono rimaste ferite.

La rivolta di Haymarket Square scatenò un'ondata nazionale di xenofobia, poiché centinaia di radicali e leader sindacali nati all'estero furono rastrellati a Chicago e altrove. Un gran giurì alla fine ha incriminato 31 sospetti sindacalisti in relazione all'attentato e otto uomini sono stati condannati in un processo sensazionale e controverso. Il giudice Joseph E. Gary ha condannato a morte sette degli uomini e l'ottavo è stato condannato a 15 anni di carcere. L'11 novembre 1887 furono giustiziati Samuel Fielden, Adolph Fischer, August Spies e Albert Parson.

Degli altri tre condannati a morte, uno è morto suicida alla vigilia della sua esecuzione e gli altri due hanno avuto la loro condanna a morte commutata in ergastolo dal governatore dell'Illinois Richard J. Oglesby. Il governatore Oglesby stava reagendo al diffuso interrogatorio pubblico sulla loro colpevolezza, che in seguito portò il suo successore, il governatore John P. Altgeld, a perdonare completamente i tre attivisti ancora in vita nel 1893.


Contenuti

La seconda armata prussiana, invadendo la Boemia, dovette dividersi per superare i passi delle montagne di Riesen. Il quinto corpo del generale Karl Friedrich von Steinmetz fu quasi catturato mentre emergeva da un burrone vicino al villaggio di Nachod, in Boemia. I granatieri del re erano in avanguardia e corsero avanti, prima per occupare alcuni boschi fuori dall'apertura del burrone, e poi per prendere possesso delle alture sopra Wenzelsberg. Il colonnello austriaco Hertwegh avrebbe dovuto occupare il prossimo villaggio di Wysokow in modo da bloccare la strada, ma invece, quando arrivò a Wenzelsberg, si voltò a destra per attaccare i prussiani sulla cresta sopra i granatieri del re semplicemente falciando i suoi uomini. Fu allora che la superiorità dell'equipaggiamento prussiano si fece sentire. I loro nuovi fucili ad ago a retrocarica consentivano loro di sparare tre colpi contro quello ad avancarica degli austriaci. La cavalleria prussiana avanzò ora lungo la strada per impedire agli austriaci di raggiungere Wysokow, e qui si sviluppò una battaglia di cavalleria.

I granatieri del re ora scesero dal pendio sopra i corpi degli uomini di Herwegh e occuparono Wenzelsberg. Arrivò una nuova brigata austriaca e ne seguì una spaventosa lotta sul cimitero. I granatieri furono scacciati ma trattennero la maggior parte del villaggio per due ore mentre arrivava il resto della 9th Divisione.

Apparve ora un'altra brigata austriaca, e questa volta aveva ordini inequivocabili di prendere Wysokow. Quando il famoso reggimento viennese Hoch-und-Deutschmeister, ultimo vestigio di combattimento dell'antico Ordine Teutonico, irruppe in città, il colonnello Louis von Blumenthal arrivò alla testa del 52° fanteria sul loro fianco destro. Sebbene i combattimenti continuassero, il risultato non era ora in dubbio. La potenza di fuoco prussiana spinse gli austriaci a cariche di baionette coraggiose ma costose, i loro ufficiali persero il controllo e cinquemila e mezzo uomini caddero contro i mille prussiani. La notizia ha elettrizzato Berlino. Von Steinmetz è stato salutato come il "Leone di Nachod" e Bismarck ha scoperto per la prima volta nella sua vita di essere popolare.


Contenuti

La battaglia avvenne nell'ambito della Terza Guerra d'Indipendenza italiana, in cui l'Italia si alleò con la Prussia nel corso del suo conflitto contro l'Austria. Il principale obiettivo italiano era quello di catturare Venezia e almeno parte dei suoi dintorni dall'Austria. Le flotte erano composte da un mix di velieri non armati con motori a vapore e corazzate corazzate che combinavano anche vele e motori a vapore. La flotta italiana di 12 corazzate e 17 navi non armate superava in numero la flotta austriaca di 7 e 11 rispettivamente. Gli austriaci furono anche gravemente superati in cannoni rigati (da 276 a 121) e nel peso totale del metallo (da 53.236 tonnellate a 23.538 tonnellate). [3] Una sola nave torretta ha preso parte all'azione — l'italiana Affondatore. Il conte piemontese Carlo di Persano comandava la flotta italiana, mentre quella austriaca era comandata da Konteradmiral Wilhelm von Tegetthoff. Il forte sull'isola di Lissa era sotto il comando di Oberst David Urs de Margina, un rumeno di etnia della Transilvania. La flotta italiana sotto Persano era divisa in tre divisioni: Persano comandava la principale forza di battaglia con 9 corazzate il suo vice, Albini, comandava una divisione di "supporto" (impegnata principalmente negli sbarchi) e l'ammiraglio Vacca comandava una terza divisione di "riserva" con navi. Anche la flotta austriaca attaccante fu divisa in tre divisioni. La 1a divisione era costituita dalle navi corazzate, mentre la 2a era costituita dalla potente ma obsoleta nave in legno non blindata della linea Kaiser e 5 fregate. La 3a Divisione era costituita dalle cannoniere a vite più piccole e dai mercantili armati. L'incrociatore mercantile armato Stadio era davanti alla flotta in qualità di ricognitore.

Le tre divisioni austriache erano formate in tre formazioni consecutive a punta di freccia o "V", la 1a divisione corazzata sotto Tegetthoff era all'avanguardia, le cannoniere e i piroscafi a ruote più deboli della 3a divisione nelle retrovie, mentre le navi potenti ma non armate di Kommodor La 2a divisione di Petz era al centro. Il piano austriaco, a causa della loro potenza di fuoco più debole, era quello di avvicinarsi rapidamente in una mischia e di usare il fuoco a distanza ravvicinata e lo speronamento per affondare una piccola parte della flotta italiana, spezzando così la volontà italiana di combattere. Gli italiani, nonostante la loro superiorità numerica, non erano preparati alla battaglia. Erano intenti a prepararsi per lo sbarco sull'isola di Vis (Lissa) quando giunse loro la notizia che la flotta austriaca era in mare e in cerca di battaglia. Persano annullò gli sbarchi, ordinò alla flotta di schierarsi al passo ma ripensandoci, annullò quell'ordine (creando confusione tra i comandanti italiani) e ordinò alla flotta di dividere la flotta in tre divisioni in linea davanti, la stessa formazione delle battaglie dell'età di navigare. La 1a divisione all'avanguardia era composta da Principe di Carignano, Castelfidardo e Ancona sotto l'ammiraglio Vacca, la 2a divisione del Capitano di 1a Classe Faà di Bruno al centro era composta da Re d'Italia, Palestro e San Martino, e la 3a divisione sul retro aveva il Re di Portogallo, Regina Maria Pia e, all'estrema retroguardia, Varese sotto il capitano Augusto Riboty. In totale, gli italiani avevano 11 corazzate nella linea di battaglia. Le altre navi (di legno) furono disperse nella linea di battaglia. L'eccezione era Affondatore, che si trovava sul lato opposto del 2° squadrone e fuori dalla linea di battaglia. Persano potrebbe aver inteso che questa fosse una riserva non impegnata. Prima della battaglia Persano ha creato più confusione decidendo di trasferire la sua bandiera al Affondatore e la 2a e 3a divisione hanno rallentato per consentire Re d'Italia per abbassare le sue barche. Tuttavia, il segnale di rallentare non raggiunse mai la 1 Divisione e continuarono a navigare, consentendo l'apertura di un varco nella linea di battaglia italiana. Ad aggravare l'errore Persano non ha mai segnalato il cambio di bandiera, e per tutta l'azione gli italiani hanno continuato a guardare alla vecchia ammiraglia Re d'Italia per ordini piuttosto che Affondatore.

Nella flotta austriaca c'era entusiasmo ma anche paura, perché la flotta italiana era più numerosa: 12 corazzate e 19 navi di legno con 641 cannoni, mentre gli austriaci avevano solo 7 corazzate e 20 navi di legno con 532 cannoni. Quando iniziò lo scontro, la divisione italiana Vacca si trovava su un lungo circuito a nord di Lissa, e quindi all'inizio era lontana dalla battaglia. Ed è curioso che le navi Albini con i loro 398 cannoni, nonostante gli ordini di Persano di farlo, non abbiano sparato un solo colpo per tutta la battaglia. [4]

Avendo ignorato gli avvertimenti dei suoi picchetti di navi sospette in vista, Persano aveva effettivamente permesso agli austriaci di tendere un'imboscata alla sua forza mentre si stava ancora formando. Tegetthoff, vedendo aprirsi un divario tra la 1a e la 2a divisione, vi costrinse la sua flotta e si concentrò a rastrellare gli italiani e speronare. Ciò significava che consentiva di incrociare la sua T. Mentre gli austriaci si avvicinavano, la 1 Divisione italiana di Vacca scagliò contro di loro un grosso peso di fuoco. Gli austriaci potevano rispondere solo con i loro fucili da caccia. Poiché Persano era in procinto di trasferire la sua bandiera, non è stato dato alcun ordine generale. La 2a e la 3a divisione non si unirono e gli austriaci attraversarono la zona del massacro, subendo gravi danni ma nessuna nave andò perduta. Drache all'estrema destra (dritta) l'ala della 1st Divisione austriaca è stata colpita 17 volte da pesanti proiettili, perdendo l'albero maestro e perdendo temporaneamente la propulsione. Il suo capitano, Heinrich von Moll, [5] fu decapitato da un pesante proiettile, ma il suo subordinato, Karl Weyprecht, riportò la nave in battaglia. Alle 10:43 gli austriaci avevano portato l'avanguardia italiana a chiudere l'azione. Asburgo, Salamandra e Kaiser Max sull'ala sinistra austriaca aveva ingaggiato la 1 Divisione italiana, mentre l'ala destra del Don Giovanni d'Austria, Drache e Prinz Eugen impegnato la 2a Divisione italiana. Persano, ora sulla nave da guerra più potente di entrambe le flotte, Affondatore, è rimasto lontano dal fidanzamento. [6]

Con la confusione nell'avanguardia italiana, Kommodor von Petz colse l'occasione per portare la sua 2a divisione alle spalle italiane e cadere nella loro 3a divisione. Le navi di legno non corazzate della 2a divisione austriaca stavano affrontando moderne corazzate armate di cannoni pesanti, ma nonostante il fuoco pesante si tenevano insieme. La fregata a vite Novara è stata colpita 47 volte e il suo capitano, Erik af Klint, è stato ucciso. Erzherzog Friedrich fu colpito da un pesante proiettile sotto la linea di galleggiamento ma rimase comunque a galla, mentre Schwarzenberg è stato disattivato dal fuoco italiano pesante e lasciato alla deriva. Vedendo le cose andare male, Persano decise di speronare la corazzata a vite non blindata Kaiser piuttosto che una delle navi corazzate impegnate con la 2a Divisione italiana molto più vicina a lui. Però, Kaiser riuscito a schivare Affondatore. Prendendo coraggio dal suo ammiraglio, il capitano di Re di Portogallo appiccato il fuoco pesante Kaiser con i suoi fucili a canna liscia. All'ultimo momento, von Petz si trasformò nell'ariete, guidando un contro-ariete. L'impatto si è staccato Kaiser lo stelo e il bompresso, lasciando la sua polena incastonata in Re di Portogallo. L'italiano ha colto l'occasione per rastrellare Kaiser col fuoco, gettando in mare l'albero maestro e la ciminiera. Il fumo era così forte che mentre indietreggiavano per prendere un altro ariete si persero di vista e terminarono il duello. Più o meno nello stesso momento, Tegetthoff lanciò la sua ammiraglia Erzherzog Ferdinand Max (comandato da Maximilian Daublebsky von Sterneck) in un primo momento presso l'ex ammiraglia italiana, Re d'Italia, e poi a Palestro. In entrambi i casi ha messo a segno solo colpi di striscio, ma questi hanno causato gravi danni, soprattutto a Palestro, che è stato disalberato e dato alle fiamme.

Palestro Il capitano, Cappellini, ha tirato fuori la sua nave dalla linea. Il suo equipaggio si rifiutò di abbandonare il loro capitano e Palestro finalmente esplose e affondò alle 14.30, con solo 19 sopravvissuti su un complemento di 230. Nel frattempo, Erzherzog Ferdinand Max girava intorno a Faà di Bruno's Re d'Italia, incendiandosi prima di lanciarsi in avanti e ottenendo un buon impatto con il suo ariete, aiutato dall'italiano che si era invertito nel tentativo mal congegnato di evitare di incrociare la prua dell'austriaco nel momento cruciale. Questo ha creato un foro di 18 piedi (5,5 m) sotto Re d'Italia 's linea di galleggiamento, e ha colpito i suoi colori e affondò due minuti dopo. Secondo la leggenda, il suo capitano si sparò dopo aver dato l'ordine di battere i colori. [7] As Erzherzog Ferdinand Max zoppicando, danneggiato dopo aver condotto tre attacchi di speronamento, Ancona chiuso sul suo tentativo di ram. I cannonieri italiani hanno sparato a tutta distanza a bruciapelo, ma mentre si ricordavano della polvere da sparo, nell'eccitazione si erano dimenticati di caricare il colpo. Dopo il suo incontro con Re di Portogallo in precedenza nella battaglia e dopo aver combattuto per liberarsi da Maria Pia, Kommodor von Petz's Kaiser si è trovata a distanza ravvicinata con Affondatore.

Nonostante sia un bersaglio perfetto per un ariete, Kaiser sopravvisse quando Persano ordinò Affondatore voltare le spalle. [8] La vittoria di Tegetthoff fu salutata dai suoi marinai – principalmente croati e veneziani, veneti, istriani e dalmati – con il tradizionale grido di vittoria veneziano: "Viva San Marco!" ("Evviva con San Marco!"). [9] Entro le 15:00, Tegetthoff aveva condotto la sua flotta nel porto di Lissa, dove il danneggiato Kaiser era già arrivato, indisturbato dalle navi italiane nonostante gli ordini di Persano di ingaggiare le navi austriache, sia Albini che Vacca ignorarono gli ordini, come quest'ultimo candidamente testimoniò al processo di Persano. [10] Con le sue navi a corto di carburante e munizioni, e gli equipaggi esauriti, Persano condusse la sua flotta verso il suo porto di origine, Ancona. Kaiser l'incontro con Affondatore fu l'ultima grande azione della battaglia.Con due navi corazzate affondate, gli italiani si ritirarono, anche se ci sarebbe stato qualche scambio di fuoco a lungo raggio per diverse ore.


Abraham Lincoln firma il Proclama di Emancipazione

Il 1° gennaio 1863, Abraham Lincoln firma il Proclama di Emancipazione. Nel tentativo di ricucire una nazione impantanata in una sanguinosa guerra civile, Abraham Lincoln prese una decisione disperata, ma attentamente calcolata, riguardo all'istituzione della schiavitù in America.

Alla fine del 1862, le cose non andavano bene per l'Unione. L'esercito confederato aveva superato le truppe dell'Unione in battaglie significative e la Gran Bretagna e la Francia erano destinate a riconoscere ufficialmente la Confederazione come nazione separata. In una lettera dell'agosto 1862 a Tribuna di New York editore Horace Greeley, Lincoln ha confessato che il mio obiettivo principale in questa lotta è salvare l'Unione, e non è né salvare né distruggere la schiavitù. Lincoln sperava che la dichiarazione di una politica nazionale di emancipazione avrebbe stimolato una corsa del Il Sud ha ridotto in schiavitù le persone nei ranghi dell'esercito dell'Unione, esaurendo così la forza lavoro della Confederazione, da cui dipendevano gli stati del sud per condurre la guerra contro il Nord.

Lincoln ha aspettato di svelare la proclamazione fino a quando non avrebbe potuto farlo sulla scia di un successo militare dell'Unione. Il 22 settembre 1862, dopo la battaglia di Antietam, emanò un proclama preliminare di emancipazione che dichiarava liberi tutti gli schiavi negli stati ribelli a partire dal 1 gennaio 1863. Lincoln e i suoi consiglieri limitavano il linguaggio del proclama alla schiavitù negli stati al di fuori di controllo federale a partire dal 1862, non riuscendo ad affrontare la controversa questione della schiavitù all'interno degli stati di confine della nazione. Nel suo tentativo di placare tutte le parti, Lincoln ha lasciato aperte molte scappatoie che i sostenitori dei diritti civili sarebbero stati costretti ad affrontare in futuro.

Gli abolizionisti repubblicani del Nord si rallegrarono che Lincoln avesse finalmente dato tutto il suo peso alla causa per la quale lo avevano eletto. Sebbene le persone schiavizzate nel sud non riuscirono a ribellarsi in massa con la firma del proclama, iniziarono lentamente a liberarsi mentre gli eserciti dell'Unione marciavano nel territorio confederato. Verso la fine della guerra, gli schiavi lasciarono a frotte i loro ex padroni. Combattevano e coltivavano i raccolti per l'esercito dell'Unione, svolgevano altri lavori militari e lavoravano nei mulini del Nord. Sebbene la proclamazione non sia stata accolta con gioia da tutti i settentrionali, in particolare dai lavoratori bianchi del nord e dalle truppe timorose della concorrenza del lavoro da un afflusso di schiavi liberati, ha avuto il netto vantaggio di convincere la Gran Bretagna e la Francia a tenersi alla larga dalle relazioni diplomatiche ufficiali con la Confederazione.

Sebbene la firma del proclama di emancipazione significasse la crescente determinazione di Lincoln di preservare l'Unione a tutti i costi, si rallegrava comunque della correttezza etica della sua decisione. Lincoln ammise in quel giorno di Capodanno del 1863 di non essersi mai sentito più sicuro che stavo facendo bene come lo sono io nel firmare questo documento. presidenza, in seguito sarebbe stato ricordato come "Il grande emancipatore". Per i simpatizzanti confederati, tuttavia, la firma del Proclama di emancipazione da parte di Lincoln ha rafforzato la loro immagine di lui come un despota odiato e alla fine ha ispirato il suo assassinio da parte di John Wilkes Booth su 14 aprile 1865.


Austria.

X Corpo. Il tenente feldmaresciallo Ludwig von Gablenz.
Assistente. Barone Koller.
Capo dello staff. Colonnello Bourgignon.

  • Comandante di Brigata. Colonnello Mondl
    • 12° Campo Jäger Battaglione
    • 10° Reggimento Fanteria (Mazuchelli)
    • 24° Reggimento Fanteria (Parma)
    • 16° campo Jäger Battaglione
    • 2° Reggimento Fanteria (Alessandro)
    • 23° Reggimento Fanteria (Airoldi)
    • 28° campo Jäger Battaglione
    • 1° Reggimento Fanteria (Imperatore Francesco Giuseppe)
    • 3° Reggimento Fanteria (Arciduca Carlo)
    • 13° Reggimento Fanteria (Bamberg)
    • 58º Reggimento Fanteria [4 battaglioni] (Arciduca Stefano)

    Ogni brigata aveva uno squadrone del 1° reggimento ulani attaccato e una batteria da campo da 4 libbre.


    L'impero significa pace

    -La campagna boema:
    La guerra in Germania iniziata sulla disputa dello Schleswig-Holstein tra la Prussia e l'Austria sarebbe iniziata il 24 giugno 1866, l'eredità finale che Bismarck iniziò per quello che percepiva sarebbe stato il dominio prussiano sui tedeschi. L'esercito prussiano, sotto il comando del principe ereditario prussiano, Federico Guglielmo von Hohenzollern, lanciò un'invasione nel Regno austriaco di Boemia. Il 26 giugno, nei pressi del villaggio di Podol, si verificarono due scontri minori tra la prima armata prussiana e il I corpo austriaco mescolati con elementi dell'esercito sassone. Lì le forze prussiane avrebbero violato la linea austriaca in entrambi i punti e avrebbero consentito l'accesso ai ponti lungo il fiume Iser. La loro avanzata sarebbe continuata il giorno successivo, dove nonostante una battuta d'arresto tattica a Trautenau che portò alla morte di circa 2400 uomini per parte, i prussiani riuscirono a infliggere una sconfitta agli austriaci a Nachod. [1]

    Sarebbe l'Austria a riprendere l'iniziativa il 30 giugno, con una monumentale vittoria sui prussiani a Münchengrätz. La battaglia ha visto l'ascesa della leadership nel Duca di Tecshen come comandante abile e capace, uno non si vedeva da uomini come Eugenio di Savoia oltre 150 anni prima.

    Questo sarebbe stato seguito nella battaglia di Chlum il 3 luglio 1866 [2]. Una forza austrosassone sotto il comando congiunto di Tecshen e del principe ereditario sassone Albert von Wettin avrebbe incontrato i due eserciti prussiani guidati rispettivamente dal principe ereditario Federico Guglielmo e Helmuth von Moltke. Lì gli eserciti prussiani (220.000) sfidarono la forza austrosassone (anch'essa 220.000) nel tentativo di circondarli e schiacciarli. Tuttavia il piano non ebbe pieno successo, i prussiani ottennero una vittoria e videro sconfitto almeno un ottavo dell'esercito austro-prussiano, ma persero un decimo del loro e non riuscirono a bloccare la fuga dell'esercito austriaco in ritirata. Il frustrato esercito prussiano iniziò invece a dirigersi verso la capitale boema, Praga, dove sarebbe stato messo sotto assedio il 6 luglio.

    Mentre gli eventi si svolgevano in Boemia, l'ambasciatore francese in Austria, agendo su un messaggio dell'imperatore, iniziò a chiedere un'udienza con l'imperatore austriaco...

    -Campagna Hannover-Fiume Meno:
    Nella Germania occidentale, la battaglia era incentrata tra le forze della Prussia (oltre alla forza simbolica sasso-gotana fornita e guidata dallo stesso Ernest II von Sachsen-Coburg und Gotha) e i regni di Hannover e Baviera. La decisiva vittoria di Hannover sui prussiani a Langenslaza il 27 giugno 1866 e la distruzione del distaccamento di truppe prussiane sotto il generale von Flies portarono ad Hannover che riuscì a fuggire con le loro forze [3] e il collegamento dell'esercito bavarese sotto Kurt von Arentschidt [4].

    Mentre un esercito prussiano sotto il comando di August Karl von Goeben continuava ad avanzare e iniziò ad assediare Hannover, un altro esercito prussiano, questo sotto il comando del generale Eduard Vogel von Falckenstein iniziò a farsi strada lungo il fiume Meno, sconfiggendo un esercito bavarese a Burgkunstadt (29 giugno), Lichtenfels (1 luglio) e Schweinfurt (3 luglio), oltre ad occupare con successo la capitale federale tedesca di Francoforte sul Meno. Würzburg sarebbe stata messa sotto assedio dalle forze prussiane, e solo allora l'avanzata fu interrotta.

    L'esercito alleato bavarese-hannoveriano si sarebbe presto unito alla milizia del Granducato d'Assia, una forza combinata di circa 24.000 uomini, dove avrebbero incontrato l'esercito prussiano di Falckenstein, forte di 40.000 uomini, vicino alla città di Seligenstadt. Sarebbe lì che gli eserciti combatterebbero fino a fermarsi, nonostante la superiorità delle forze prussiane fosse evidente in non pochi casi. Oltre la metà delle forze bavaresi-hannoveriani-assiane fu annientata nella battaglia, ma furono in grado di trattenere con successo l'avanzata prussiana e impedire ai prussiani di rafforzare le loro posizioni a Würzburg.

    -Diplomazia e intervento francese:

    Patricie de MacMahon, il nuovo duca di Magenta [5] , e l'ambasciatore francese in Austria appena nominato, arrivarono a Vienna il giorno prima della battaglia di Chlum per cercare un'udienza con l'imperatore austriaco Francesco Giuseppe. MacMahon avrebbe incontrato Franz Joseph con un messaggio di Napoleone III. Quando fu dichiarata la guerra, la Francia aveva iniziato a mobilitare le truppe e se si fosse concordata un'alleanza, l'esercito francese avrebbe colpito la Prussia e i suoi alleati alle spalle. In cambio, ai francesi sarebbe stato permesso di acquisire il Granducato di Lussemburgo e la Renania prussiana.

    La risposta è stata in gran parte negativa, non per il fatto che la Renania faceva parte della Confederazione tedesca, ma avrebbe anche autorizzato la Francia a una posizione che non si vedeva dai tempi di Napoleone I. C'erano molti messaggi inviati avanti e indietro tra Parigi e Vienna, e molte contrattazioni che hanno avuto luogo come parte di esso. Ma il risultato finale di ciò, il Trattato di Vienna, firmato il 17 luglio 1866, avrebbe cementato un'alleanza franco-austriaca, la prima volta di un evento dal 1763. In cambio, furono fatte due promesse all'imperatore francese, l'annessione francese di il Granducato di Lussemburgo e la ricreazione del Regno di Westfalia in una parte della Renania settentrionale intorno alla provincia prussiana di Westfalia, governata dal cugino di primo grado dell'imperatore e secondo figlio dell'ex re di Westfalia, Napoleone Giuseppe Bonaparte. Napoleone Giuseppe, soprannominato Jerome, avrebbe accettato la corona per suo figlio di 2 anni, il principe Carlo.

    Tre giorni dopo, il 20 luglio 1866, l'esercito francese del Reno, una forza di circa 250.000 uomini e guidata dall'eroe di guerra messicano Fran ç ois Achille Bazaine e Pierre Louis Charles de Failly, attraversò la guerra franco-prussiana e travolse gran parte del Reno, la regione essendo leggermente difesa dai prussiani assediati. Entro il 23 luglio, l'intero Basso Reno fu occupato dall'esercito imperiale francese ed era ora in grado di assistere gli eserciti bavarese e di Hannover.

    Battaglia di Brandeis-Altbunzlau e la spinta in Sassonia e Slesia:
    In Boemia, il principale esercito prussiano continuò ad assediare Praga, nonostante i tentativi austriaci e sassoni di sloggiarli. Tuttavia, mentre l'assedio progrediva e i francesi iniziavano a riversarsi nella Renania, sempre più truppe venivano ritirate e ridistribuite per affrontare i francesi prima che i loro piani fossero davvero rovinati. Questa si sarebbe rivelata un'ottima opportunità per gli austriaci per alleviare Praga e sconfiggere decisamente i prussiani. Il campo prescelto sarebbe vicino a Brandeis-Altbunzlau, dove l'esercito prussiano al comando del principe ereditario Federico cercò di intercettare una forza austriaca, guidata personalmente dallo stesso duca di Teschen. Nonostante la fanteria superiore della Prussia, l'organizzazione dell'Austria e l'artiglieria superiore hanno dato loro una vittoria decisiva, la Prussia ha perso un terzo della forza d'invasione, l'Austria ha perso la metà di quel numero. La battaglia ha reso ogni ulteriore tentativo di continuare a premere l'assedio di Praga troppo difficile da lavorare. Di conseguenza, i prussiani iniziarono a ritirarsi in Prussia, incalzati dalle forze austriache e sassoni lungo la strada. Dei 300.000 uomini dell'esercito che combatterono contro l'Austria dall'inizio della campagna di Boemia, già due quinti di quella forza furono uccisi, feriti o catturati quando l'esercito prussiano arrivò in Slesia.

    All'inizio di agosto, gli austriaci inviarono due eserciti verso nord, il primo, guidato da Eduard Clam-Gallas, per unirsi ai resti delle forze sassoni in un'invasione della provincia prussiana di Sassonia, mentre un secondo esercito, guidato dal Duca di Teschen, si sarebbe trasferito nella Slesia prussiana, con l'intento di occupare l'intera regione prima che i prussiani potessero chiedere la pace. Il piano era quello di occupare le due province confinanti con la provincia prussiana del Brandeburgo, e con i loro alleati tedeschi e la Francia, procedere a trasferirsi nel Brandeburgo, e quindi nella capitale prussiana Berlino.

    L'esercito austriaco, unito agli eserciti sassoni, iniziò a dispiegarsi in Sassonia, dove i tentativi di impedire agli austriaci di attaccare la provincia sassone furono accolti con gravi sconfitte. Questo è stato riscontrato anche in Slesia, dove Oppelin è stato catturato nel giro di cinque giorni. Teschen iniziò a trasferirsi nella capitale provinciale di Breslavia mentre Clam-Gallas si faceva strada attraverso gli eserciti prussiani lungo la strada per Madgeburg.

    Campagna del fiume Meno e offensiva francese ad Hannover:

    Wurzburg cadde il 6 agosto 1866, costringendo i bavaresi a ritirarsi verso l'interno. Tuttavia, la vittoria sarebbe stata di breve durata, poiché l'esercito francese sotto de Failly iniziò ad avanzare verso la Baviera, riuscendo a ruotare verso sud e intercettare i prussiani sotto von Falckenstein, sconfiggendo le loro forze a Mergentheim nel Wurttemburg. Con i rinforzi bavaresi in arrivo, oltre all'introduzione in gioco degli eserciti Badenese e Wurrtemburger, von Falckenstein si arrese all'esercito franco-bavarese a Würzburg.

    Nel frattempo, Bazaine e Goeben si scontrarono, quest'ultimo in grado di ritardare l'avanzata ma incapace di impedire a Bazaine di catturare diverse città e centri industriali. L'esercito prussiano subì una grave battuta d'arresto a Coblenza, la capitale provinciale del Reno e a Colonia, dove fu catturata l'artiglieria prussiana. Fu nei pressi di Mülheim an der Ruhr che fu combattuta una delle battaglie finali della campagna del fiume Hannover-Meno, poiché l'ormai 25.000 forze prussiane combatterono contro un esercito francese di 35.000.

    La battaglia sarebbe andata avanti e indietro, con la Francia che bombardava la città e usava i rinforzi per aggirare i prussiani prima che arrivassero rinforzi o rifornimenti. Il contrattacco prussiano fu respinto con pesanti perdite da entrambe le parti. Fu un attacco riuscito al centro prussiano, guidato dal colonnello Abel Douay che li portò alla battaglia, con il generale prussiano Goeben ucciso mentre il suo esercito era in ritirata.

    Entro la fine del mese, le truppe francesi e di Hannover sarebbero finalmente arrivate ad Hannover, i prussiani già in piena ritirata. La guerra stava già cominciando a volgere al termine.

    La battaglia di Mühlhausen e la fine della guerra:

    Clam-Gallas troverebbe una sfida nel principe ereditario Frederick. Nonostante i successi di Clam-Gallas finora, non è stato in grado di costringere il principe ereditario ad arrendersi e ogni battaglia che ha combattuto contro Federico si è conclusa solo con gravi perdite da entrambe le parti. Con i rinforzi scarsi per i prussiani, il principe ereditario Federico avrebbe dovuto correre il rischio di una vittoria decisiva. Il campo di battaglia prescelto era vicino a Muhlhausen, dove i due eserciti si sarebbero affrontati sul campo.

    L'assedio di Muhlhausen (iniziato il 2 settembre 1866) fu una delle battaglie più climatiche e decisive della guerra austro-prussiana, che vide le forze di Federico a Muhlhausen circondate dalle forze austriache e sassoni. I tentativi di rompere l'assedio si conclusero con sconfitte con pesanti perdite. Ma la speranza era imminente quando arrivarono i rinforzi sotto forma di suo cugino, Fredrick Charles von Hohenzollern, arrivato per alleviare l'assedio. All'inizio, gli austriaci erano ora sulla difensiva, circondati da entrambi i lati dai prussiani.

    Il 19 settembre 1866 arrivarono rinforzi sotto forma di forze alleate, eserciti provenienti da Francia, Baviera, Württemberg, Baden e Hannover, che arrivarono per aggirare e mettere in fuga Federico Carlo, e successivamente uccisero il principe Federico mentre guidava un tentativo di una sortita contro le forze alleate.

    La disastrosa sconfitta di Muhlhausen e la successiva morte del principe ereditario Federico sconvolsero e rattristarono Guglielmo I, che alla fine chiamò per negoziare un accordo di pace.

    Trattato di Francoforte:
    Il Trattato di Francoforte sarebbe stato formalizzato il 10 novembre 1866, un mese dopo la firma della pace con l'Italia settentrionale nel Trattato di Praga. Nel trattato:
    - La Prussia accetterà l'unica responsabilità per la causa della guerra, che ha portato alla morte di circa 150.000 tedeschi e 30.000 francesi da tutte le parti del conflitto.
    - La Prussia cederà la Slesia all'Austria.
    - La provincia prussiana di Sassonia sarà restituita al Regno di Sassonia.
    - La Renania diventerà uno stato libero, amministrato come un governatorato dalla Confederazione tedesca. Una parte della Renania settentrionale sarà ceduta al Regno di Westfalia come compensazione per il terzo orientale della Westfalia, che sarà ceduto al Regno di Hannover, mentre i territori del bacino della Saar saranno dati alla Baviera.
    - I Ducati di Schleswig-Holstein rimarranno sotto l'unione personale e il governo di Federico VII von Augustenburg. Il Ducato di Sassonia-Lauenburg, invece, tornerà al Regno di Hannover
    - I territori prussiani di Hohenzollern-Sigmaringnen saranno ceduti al Regno di Württemberg.
    -Il Kreis di Weltzar sarà ceduto al Granducato d'Assia e dal Reno
    - La Prussia, che si è formalmente espulsa dalla Confederazione tedesca, avrà la facoltà di ripresentarsi a vent'anni dalla firma del trattato (10 novembre 1886)
    - La Francia otterrà il Granducato di Lussemburgo, al costo di 30 milioni di franchi da versare al Regno dei Paesi Bassi (i governanti originari del Granducato di Lussemburgo)
    - Tutti i prigionieri saranno trasferiti nei loro paesi d'origine alla firma del trattato
    I prussiani subirono un umiliante colpo al prestigio nazionale. Gran parte dei suoi eserciti furono spazzati via, la sua economia era a pezzi e l'amato principe ereditario di Prussia era morto, il secondo in fila era il figlio maggiore, il principe William di sette anni. Ma molti degli Junker che presero il potere in Parlamento dopo la guerra, in gran parte a causa della natura conservatrice delle restanti province, fecero sì che la Prussia dovesse tornare alle sue radici, per ricostruire e riformare i propri eserciti, sul presupposto della vendetta contro quelli che l'hanno umiliata.

    Il sostegno francese non solo rafforzò la sua posizione nella politica estera francese, ma mise anche a tacere i suoi critici e avversari, che usarono la loro posizione anti-prussiana per rafforzare la propria posizione. Tuttavia, non tutti erano felici. 30.000 francesi morirono solo per guadagnare poco più di 2500 km2 di terra e si sentirono privati ​​dell'ennesima possibilità di riconquistare la riva sinistra del Reno. Tuttavia, il prestigio di sconfiggere i prussiani, qualcosa che suo zio aveva raggiunto appena 60 anni prima, lo rese ancora più popolare tra il popolo e quindi aggiunse alla legittimità che il suo governo aveva stabilito.

    Per gli austriaci, la vittoria non solo riconquistò il prestigio perso nella guerra austro-italiana, ma eliminò anche i loro odiati rivali, i prussiani. O così sembrano credere. Mentre il potere prussiano è stato gravemente ridotto, anche loro hanno subito gravi perdite nei loro ranghi per farlo. La Prussia era ancora una potenza militare praticabile, anche se non era così minacciosa per l'Austria. Inoltre, sconfiggendo i prussiani, hanno inconsapevolmente creato più rivali per l'influenza nella Confederazione tedesca, sia all'interno della Confederazione tedesca (Baviera e Hannover) che all'esterno (Francia, Scandinavia e Russia).Alla fine, tuttavia, la guerra austro-prussiana sarebbe stata uno dei conflitti che avrebbe posto le basi per la politica tedesca per i prossimi 50 anni.

    [1]: A differenza della guerra austro-prussiana di OTL, l'esercito più efficiente dell'Austria è in grado di reggere il confronto con i prussiani, in modo simile ai conflitti tra i due durante l'era di Federico il Grande e Maria Teresa.
    [2]: la versione di TTL della battaglia di Sadowa.
    [3]: IOTL, la battaglia si concluse comunque con una vittoria di Hannover, ma poiché l'esercito di Hannover era circondato, Giorgio V fu costretto ad arrendersi due giorni dopo, una mossa che costò a lui e ai suoi successori il Regno.
    [4]: Personaggio originale
    [5]: In OTL, MacMahon era all'epoca governatore generale dell'Algeria dal 1864 fino a quando non fu richiamato per combattere la Confederazione della Germania settentrionale nella guerra franco-prussiana nel 1870. Qui, è stato richiamato in precedenza per servire come capo diplomatico.

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    Note dell'autore: Beh, questo si qualifica per essere il capitolo più lungo in cui abbia mai scritto.

    Devo ammettere che ho fatto molte ricerche, sia all'interno di questo sito, sia in un libro che possedevo, in Wikipedia (anche se non così tanto) e in altri siti di Alt-History per trovare questo.

    La mappa è stata una seccatura da realizzare, nonostante avessi trovato una mappa vuota degli stati tedeschi con cui farlo.


    CAPITOLO V

    Con il suo successo il 29 giugno, la 1a armata prussiana raggiunse il suo appuntamento originale a Gitschin con perdite relativamente leggere. L'opposizione incontrata non era stata formidabile, e i ritardi che si erano verificati erano dovuti tanto alla necessità di cambiare da marcia a formazioni di combattimento quanto alla resistenza offerta dal nemico. L'assenza della cavalleria era stata anche un serio ostacolo al movimento del principe Federico Carlo, poiché stava marciando praticamente alla cieca e sprecando le sue forze in manovre elaborate la cui opportunità era svanita. Il suo compito era stato reso più difficile dalla goffa organizzazione del suo comando, poiché il sistema dei corpi era stato abolito e l'unità più grande era la divisione. Questa disposizione aveva reso necessario che il principe Federico Carlo impartisse i suoi ordini direttamente a dodici diverse unità e ricevesse rapporti da dodici diversi stati maggiori: sei divisioni della 1a armata, quattro dell'armata dell'Elba, un corpo di cavalleria e il artiglieria di riserva. Nonostante questi handicap autoimposti, il comandante della 1 Armata aveva ottenuto tutto ciò che gli era stato chiesto ma bisogna riconoscere che il suo facile successo era dovuto, in larga misura, all'inattività dei suoi avversari. Come il generale Kuropatkin all'inizio della campagna in Manciuria,* von Benedek usò le sue forze avanzate solo per ottenere il tempo per la concentrazione del corpo principale, sul quale alla fine avrebbero ripiegato. Questa idea di una concentrazione ultima dell'intera forza in una posizione difensiva era alla base di tutti i suoi ordini. Di tanto in tanto c'era un suggerimento di una possibile operazione offensiva, ma era nato morto. Era inevitabile che lo stesso spirito si manifestasse tra i comandanti subordinati. Più di una volta, sia a Münchengrätz che a Gitschin, si sarebbe potuto sferrare un colpo efficace alla testa delle colonne prussiane, ma entrambe le azioni si sono concretizzate in una difesa passiva seguita da una ritirata.

    disposizioni di marzo. – Nel frattempo il principe ereditario di Prussia aveva incontrato difficoltà molto più serie, poiché le gole del Riesen Gebirge si erano rivelate ancora più formidabili di quanto previsto, e nessun generale, per quanto povero, poteva privarli della loro naturale forza difensiva. Per il passaggio della 2a Armata attraverso le montagne dovevano essere utilizzate tre strade. Sul fianco nord o destro c'era il 1° Corpo, seguito dalla cavalleria, al centro c'era il Corpo delle Guardie, sul fianco sud o sinistro c'era il 5° Corpo, seguito poi dal 6° Corpo. Questi tre corpi erano diretti rispettivamente a Trautenau, Braunau e Nachod. A Braunau la frontiera della Boemia forma un pronunciato saliente profondo una ventina di miglia, e per difendere o bloccare l'imboccatura del passo sarebbe stato necessario che gli austriaci spingessero una forza distaccata in una posizione esposta di fronte al principale esercito. Un simile procedimento doveva comportare un rischio considerevole e, secondo i comandanti prussiani, difficilmente poteva essere tentato. Ne seguì che la colonna centrale avrebbe, con ogni probabilità, incontrato molta meno opposizione rispetto alle truppe alla sua destra e sinistra e il Corpo di Guardia era, quindi, pronto a muoversi in aiuto sia del 1 ° o del 5 ° Corpo in caso di necessità. Il 26 giugno, giorno in cui l'avanguardia della 1 a armata ebbe il primo scontro con il nemico a Hühnerwasser, le truppe del principe ereditario, ansiose di attraversare la frontiera, che distava solo poche miglia, furono disposte come segue: –

    1° Corpo. – 1° Divisione, Liebau 2° Divisione, Schomberg.

    Corpo di Guardia. – 1° Divisione, Dittersbach 2° Divisione, Pickau.

    6° Corpo. – 11° Divisione, 12° Divisione Glatz, Landeck.

    Divisione di cavalleria. – Waldenburg.

    Distribuzione delle truppe austriache, 26 giugno. – Nel momento in cui il principe ereditario di Prussia stava completando i suoi preparativi per attraversare i passi di montagna in Boemia, il principale esercito austriaco era ancora disperso su più di quaranta miglia di territorio. Alla testa di questa lunga colonna una brigata del 10° Corpo era stata spinta oltre Königinhof verso Trautenau, il resto del corpo essendo a Jaromir la 1a Divisione di Cavalleria Pesante era a Skalitz il 4º Corpo a Lancow, circa la metà - tra Josefstadt e Miletin il 6° Corpo era a Opocno il 3° Corpo a Königgrätz l'8° Corpo a Tynist il 2° Corpo e la 2a Divisione di Cavalleria Leggera erano a Senftenberg,((Senftenberg si trova un po' a nord di un villaggio del nome di Gabel. È possibile che una confusione dei due Gabel abbia indotto i prussiani a credere che il 2° Corpo si fosse unito alla 1 Armata. Vedi pagina 24)) e alla 2a e 3a divisione di cavalleria pesante e l'artiglieria di riserva era ancora più a sud. Già alle 16.30 il 25 e per tutto il 26 continuarono ad arrivare a von Benedek, il cui quartier generale era a Josefstadt, rapporti precisi sui movimenti prussiani. Questi rapporti non lasciavano dubbi né sulle disposizioni né sulle intenzioni del nemico. Era chiaro che stava avanzando all'attacco da tre strade separate, e che per il momento le sue colonne dovevano essere isolate tra le montagne. Questa informazione non fu considerata da von Benedek di importanza sufficiente per giustificare l'adozione di reali cambiamenti nei propri piani, e rimase ancora aggrappato alla sua idea originale di un concentramento di tutte le sue forze sulla riva destra dell'Elba, tra Jaromir e Miletino. L'intera questione era una questione di tempo. Se i prussiani potevano essere ritardati abbastanza a lungo da far avvicinare le divisioni posteriori al fronte, tutto poteva andare bene, ma von Benedek, sempre ottimista e sempre tranquillo, non mostrò di apprezzare la velocità con cui si stava avvicinando la crisi della campagna.

    Gli ordini di Von Benedek per il 27 giugno. – Per tenere in scacco le colonne nemiche, il 6° Corpo, rafforzato dall'aggiunta della 1a Divisione di Cavalleria Leggera, ricevette l'ordine di prendere posizione nei pressi di Skalitz il 27, e di spingere un'avanzata di guardia verso Nachod. Allo stesso modo, il 10° Corpo, a cui era stato espressamente ordinato di marciare alle 8 del mattino, "dopo il pasto mattutino", doveva occupare Trautenau, e allo stesso modo doveva inviare un'avanguardia. Nel frattempo il restante corpo doveva continuare il suo movimento verso l'Elba nello stesso modo maestoso di prima.(([1] Questi ordini subirono notevoli modifiche la mattina del 27. L'8° Corpo, che doveva prendere il posto del 10° Corpo, fu poi deviato verso est per supportare il 6° Corpo e contemporaneamente al 4° Corpo (meno una brigata) fu ordinato di tenersi pronto a muoversi nella stessa direzione.)) “Queste disposizioni”, scrisse il comandante austriaco ad un ufficiale di stato maggiore dell'imperatore austriaco, “significano solo un momentaneo rinvio delle operazioni offensive che mi propongo di intraprendere non appena la concentrazione del mio esercito sarà completa, e ogni volta che avrò informazioni attendibili sulla posizione occupata dal mio avversario che, confido, avverrà tra pochi giorni”.

    Il punto di concentrazione austriaco troppo a nord. – Qui, come prima, vediamo la stessa incapacità di apprezzare il vigore e la rapidità della strategia prussiana, sempre c'è la stessa fiducia che il nemico acconsentirà a qualunque cosa gli austriaci desiderino fare, lo stesso disprezzo dell'importantissimo fattore tempo . Nel resoconto ufficiale austriaco, il comando di von Benedek in questo frangente è stato criticato per il fatto che la sua forza di copertura, il 6° e 10° Corpo, era troppo debole e che avrebbe dovuto essere sostenuta dal 2°, 3°, 4° e 8° Corpo. Vale a dire, che l'intero esercito principale sarebbe stato coinvolto in un conflitto con il principe ereditario di Prussia, lasciando che l'esercito del principe Federico Carlo fosse osteggiato solo dal 1° corpo austriaco e dai Sassoni. Questo argomento è difficile da seguire.

    Fin dall'inizio la politica propria di von Benedek era stata quella di operare contro le forze divise del nemico e di batterle minuziosamente. Perché questo corso avesse successo, i primi requisiti erano un vigoroso spirito offensivo unito a rapidità di movimento. Se avesse agito come suggeriscono gli storici ufficiali, deve aver adottato, in una fase molto precoce, un atteggiamento puramente difensivo, che potrebbe portare a un solo risultato. Il corso di Von Benedek poteva essere sbagliato, ma era almeno migliore dell'alternativa suggerita. Il suo vero errore non era nel progetto vero e proprio, ma nel fatto che non si rendeva conto che non gli sarebbe stato concesso il tempo per realizzarlo. La sera del 26 giugno avrebbe dovuto riconoscere che il suo punto di concentramento prescelto era troppo a nord, cioè troppo vicino al nemico, e un luogo meno distante, Königgrätz o Pardubitz, avrebbe dovuto sostituire Josefstadt. La sua migliore possibilità era quella di colpire, ma finché la sua concentrazione non fosse stata completata era impotente, e tutto dipendeva dalla sua capacità di riunire i suoi corpi dispersi. Fino a quando questo obiettivo primario non fosse stato raggiunto era inutile pensare vagamente ad un'azione offensiva, ma con la sua perseveranza nel tentativo di raggiungere Josefstadt von Benedek si espose inutilmente al pericolo che una parte della sua forza fosse severamente manipolata prima che il resto potesse venire in suo aiuto . Anche la mattina del 27 giugno, quando seppe che Nachod era stata occupata da una forte forza nemica, il comandante in capo austriaco non vide alcun motivo per modificare i suoi piani. Ci voleva qualcosa di più per convincerlo del suo errore.

    La battaglia di Trautenau. – Gli ordini del principe ereditario di Prussia per il 27 giugno erano: 1° Corpo di spingere oltre Trautenau verso il Corpo delle Guardie Arnau per raggiungere Eipel e Kosteletz 5° Corpo fino a Nachod. Un serio conflitto alla frontiera era quindi inevitabile. In questo giorno il 1° Corpo marciò dapprima su due strade alle 8 del mattino, la colonna di sinistra raggiunse Parschnitz, dove attese l'arrivo della colonna di destra, che era stata preposta a fornire l'avanguardia del corpo unito. In questo modo si perse più di un'ora, ed erano quasi le 10 quando le truppe in testa scoprirono che il ponte sull'Aupa a Trautenau era barricato e tenuto alla leggera dai dragoni del famoso Reggimento Windischgrätz. Un'aspra lotta per le strade ha portato a favore dei prussiani, ma il lungo ritardo a Parschnitz aveva dato agli austriaci il tempo di portare la brigata del generale Mondel da Praussnitz - Kaile. Marciando alle 6.30 del mattino, questa brigata era ancora a circa un miglio e mezzo da Trautenau quando i prussiani sbucarono dalle montagne, e se non fosse stato per un fortunato incidente non avrebbe mai potuto raggiungere la posizione assegnata. Così com'era, però, Mondel riuscì ad insediarsi sulle alture che dominano la valle dell'Aupa proprio mentre l'avanguardia nemica usciva dalla cittadina sotto di lui. Il comandante prussiano, il generale von Bonin, (((il generale von Bonin comandava il 1° corpo prussiano, ma, vedendo che il combattimento era imminente, aveva preso il suo posto con l'avanguardia.)) si accorse presto che la posizione che si trovava davanti a lui, escludendo l'unica strada per la quale poteva ricongiungersi alla Guardia e al 5º Corpo, era troppo formidabile per essere presa dalla sua sola avanguardia, e chiamò sei battaglioni dal suo corpo principale, che era ancora intorno a Parschnitz, per fare un movimento di svolta contro il nemico fianco destro. La distanza da coprire per l'attacco laterale era di appena due miglia, ma le colline erano ripide e aspre, e in molti punti erano inoltre fittamente boscose, la giornata era calda e gli uomini erano sotto le armi dalle 4 del mattino. non sorprende che i progressi siano stati lenti, e non è stato fino alle 13:00 che i battaglioni del corpo principale erano in grado di fornire qualsiasi aiuto materiale all'avanguardia. Nel frattempo era arrivato sul posto il generale Gablenz, comandante del 10° Corpo austriaco, e trovando la sua brigata avanzata schiacciata sul fronte e in pericolo di essere tagliata fuori, ordinò la ritirata su Hohenbruck e Alt-Rognitz. I prussiani seguirono, ma verso le 3 del pomeriggio, a causa in parte dell'esaurimento della fanteria attaccante, ma più per la convinzione del generale Bonin che il suo nemico fosse stato completamente sconfitto, lo scontro finì temporaneamente. La cessazione non è stata di lunga durata. Il grosso del 10° Corpo austriaco stava correndo al fronte da Jaromir, e alle 14:30. la brigata principale, il colonnello Grivicic, era vicina ad Alt-Rognitz. Il suo primo attacco ha incontrato un pesante rifiuto, ma un secondo sforzo, meglio preparato del primo, ha ottenuto un certo successo. Verso le 16:00 La brigata del generale Wimpffen si unì alla battaglia, ed essendo ben supportati dalla loro artiglieria, gli austriaci gradualmente sopraffecero e respinsero il loro nemico più debole. Poco dopo le 17 ancora un'altra brigata austriaca, quella del generale Knebel, salì da sud, e i prussiani, combattendo con la massima galanteria, furono cacciati attraverso e oltre Trautenau, e non si fermarono finché non ebbero ripassato la frontiera e raggiunsero i loro bivacchi della notte precedente nei pressi Liebau.

    In questo scontro gli austriaci vittoriosi persero 196 ufficiali e più di 5.500 uomini mentre i prussiani sconfitti persero solo 63 ufficiali e 1.200 uomini. Questa grande disparità nel numero di morti e feriti da entrambe le parti, che è ugualmente evidente in quasi ogni impegno della campagna, deve essere attribuita principalmente alla vasta superiorità dell'ago-cannone prussiano sul caricatore austriaco.((Esso non era solo nella rapidità della manipolazione che i prussiani avevano il vantaggio, un altro grande punto a loro favore era che gli austriaci erano costretti ad alzarsi per ricaricare, offrendo così un facile bersaglio.)) Sarebbe difficile trovare un altro caso in Guerra europea in cui la perdita del vincitore è stata più di quattro volte maggiore di quella dei vinti.

    Il generalato di von Bonin. – Oltre a questa questione di armamenti, la battaglia di Trautenau contiene molti punti di interesse. Prendere per primi i prussiani il loro rovescio, che avrebbe potuto rivelarsi più serio di quanto non sia stato in realtà, era direttamente dovuto all'incapacità di von Bonin di rendersi conto della forza dell'opposizione. In primo luogo, rifiutò l'aiuto del corpo di guardia, che era stato ordinato di tenersi pronto a marciare, dopo essere uscito dalle montagne di Braunau, in aiuto di una delle colonne di fianco. Se non richiesto da loro, doveva dirigersi verso Eipel. Nessun appello per l'assistenza è stato ricevuto da destra o da sinistra. Ma verso mezzogiorno si udirono violenti spari in direzione di Trautenau. Agendo nel vero spirito delle istruzioni, la 1 Divisione di Guardia fu prontamente inviata a nord, e alle 13:00. si unì al corpo principale della colonna di destra a Parschnitz. In quel momento i prussiani sembravano avere successo ovunque e le guardie furono informate che non sarebbe stata necessaria la loro assistenza. Dopo essersi fermati per un'ora, ripresero la marcia su Eipel, dove arrivarono la sera nella totale ignoranza del cambiamento che era avvenuto sull'intera situazione alla loro destra.

    C'è sempre qualcosa di ammirevole nella condotta di un comandante che rifiuta i rinforzi nella convinzione che le proprie truppe siano sufficienti per il lavoro in corso. Accettando l'aiuto offerto, corre il rischio di sottrarre uomini il cui bisogno può essere maggiore del suo. In questo caso von Bonin sapeva che il principe ereditario aveva consigliato alle guardie di raggiungere Eipel, se possibile, e, a meno che non fosse stato obbligato a farlo, non era disposto a distoglierle dal loro obiettivo. Se la sua decisione fosse stata basata su un vero apprezzamento della situazione nel suo immediato fronte, ci sarebbe stato poco motivo di critica, anche se l'evento aveva dimostrato che si sbagliava. In realtà, tuttavia, la sua azione si basava su un presupposto ingiustificato che non sarebbe stato chiamato a occuparsi di nient'altro che un avamposto e questa stessa fine – la fiducia lo ha portato a commettere un errore molto più grave. "In era." disse Nelson, "Non conto nulla di ben fatto finché rimane qualcosa da fare". Von Bonin non era Nelson. Quando il rumore dello sparo si è spento verso le 3 p.m. il comandante prussiano concluse avventatamente che le sue truppe stanche avrebbero potuto riposare in sicurezza, mentre il suo compito era stato compiuto solo a metà. Il suo compito era quello di liberare il suo corpo principale dalla gola di Parschnitz, e nessuna tregua avrebbe dovuto essere concessa fino a quando tutti gli uomini non fossero stati spinti attraverso Trautenau. Verso sera il suo errore, e il pericolo di dare tutto per scontato, gli fu sgarbatamente portato a casa, ma se avesse agito con ordinaria prudenza, si potrebbe quasi dire secondo i principi di guerra accettati, sarebbe stato perfettamente in grado di far fronte con il contrattacco austriaco.

    Era possibile l'inseguimento? – Se il comandante prussiano si è procurato il contrario, è stato salvato da un destino peggiore dalla pressione indiretta esercitata sul suo nemico dalle stesse truppe di cui aveva rifiutato l'aiuto diretto. Ricacciato il nemico oltre la frontiera, von Gablenz si accontentò di fermarsi per la notte sulla linea dell'Aupa. Di questo è stato liberamente accusato, ma la difficoltà della sua situazione non è sempre stata dichiarata con franchezza. Nel riassumere la posizione la storia ufficiale prussiana dice: “Egli [Gablenz] non voleva correre il rischio di compromettere, con una nuova impresa, il successo che aveva già ottenuto. Questa determinazione ebbe un'influenza decisiva sulle operazioni successive, sebbene in altri punti la fortuna della guerra fosse stata a favore degli austriaci.” ((Questo passaggio è citato dal generale Bonnal in Sadowa, traduzione inglese, p. 92.L'autore aggiunge: “Anche l'inseguimento del solo 1° Corpo nella notte tra il 27 e il 28 giugno avrebbe potuto, nonostante il rovescio di Nachod, ritardare di alcuni giorni l'arrivo della 2° Armata sull'Elba, e consentire a Benedek di di muoversi, con tutte le sue forze unite, per incontrare il principe Federico Carlo, prendendo come sua linea Josefstadt – Gitschin – Turnau. “)) Ma è stato davvero così facile come questo passaggio sembrerebbe implicare per von Gablenz seguire il suo successo? Indipendentemente dalle istruzioni di von Benedek che la frontiera non doveva essere attraversata, c'erano altre difficoltà sulla strada. La sua brigata principale, quella di Mondel, aveva marciato da Praussnitz - Kaile quella mattina presto e i combattimenti non erano cessati fino alle 21:30. di notte. Le altre brigate avevano lavorato quasi altrettanto duramente tanto che sembra esserci almeno qualche giustificazione per l'affermazione austriaca che, "a causa della fatica delle truppe e del buio della notte non vi fu inseguimento." ((Conto ufficiale austriaco , Vol. III, p.80.)) Ma c'era dell'altro oltre a questo. Durante il giorno precedente l'incontro von Gablenz era stato convocato a Josefstadt, e lì aveva ricevuto ordini verbali per l'occupazione di Trautenau. Dalle note posizioni del nemico presso e vicino al passo Braunau, era chiaro al comandante del 10° Corpo che il suo fianco destro sarebbe stato molto esposto. Questa visione del caso si azzardò ad esprimere al Comandante – in – Capo, il quale, tuttavia, assunse una visione più ottimistica della situazione. La mattina del 27 von Gablenz rappresentò ancora una volta il pericolo in cui doveva essere messo dal ritiro della cavalleria da Nachod ma ancora una volta il suo superiore non era convinto. Il risultato ha mostrato quale dei due aveva formato il giudizio più solido. Il corpo di guardia prussiano uscì senza opposizione da Braunau e si diresse, quasi senza sparare un colpo, a Eipel. Lì era ben posizionato per minacciare la destra e la retroguardia del 10° Corpo austriaco, e questo pericolo doveva essere ulteriormente aumentato se von Gablenz avesse attraversato la frontiera all'inseguimento. Il fatto sembrerebbe essere che il passo di Braunau fosse stato in una certa misura trascurato dal comandante in capo austriaco. A causa della conformazione della frontiera questo passo era difficile da osservare e allo stesso tempo non doveva essere trascurato, ma von Benedek sembra aver pensato che il pericolo fosse da temere solo dalla direzione di Nachod. Finché ciò si tenne, pensò che il 10° Corpo non avrebbe avuto nulla da temere se non dal nemico al suo fronte, la colonna destra prussiana. La vera colpa, quindi, è stata del comando supremo più che di von Gablenz, che è stato spinto in avanti in una posizione esposta ed è stato criticato per non essere andato oltre. È sempre più facile criticare che agire. ((Si è ipotizzato che nel decidere di far avanzare il 10° Corpo a Trautenau, von Benedek sia stato influenzato dalla notizia, appena giunta, della vittoria austriaca sul fronte italiano a Custozza .))

    L'azione a Soor, 28 giugno. – Il caso può essere verificato da ciò che è realmente accaduto il giorno successivo. Concludendo il suo rapporto al suo capo sull'azione a Trautenau, von Gablenz scrisse: “Poiché sono minacciato alle spalle e sul fianco destro, e visto che le mie truppe, tutte sotto tiro, sono completamente esaurite, chiedo più urgente che Praussnitz – Kaile sia occupato da un forte distacco”. Sapeva, o credeva di sapere, che in quel villaggio c'erano già quattro battaglioni e quattro cannoni, e sentendo che, in conformità alla sua richiesta, erano stati inviati altri due battaglioni, concluse che la sua ritirata su Josefstadt era più o meno assicurata. Con questa convinzione si preparò di nuovo ad affrontare l'attacco del 1° Corpo prussiano, ma alle 7:30 gli fu ordinato di ritirarsi su Praussnitz. Credendo che le strade fossero sgombre e che una forza amica stesse guardando in direzione di Eipel, inviò le sue salmerie e il parco munizioni sotto una debole scorta, seguito dall'artiglieria di riserva e dal corpo principale della sua fanteria. La brigata del colonnello Grivicic, che aveva passato la notte sul Katzauer Berg, doveva marciare da Alt-Rognitz verso la strada dell'Eipel. Se il nemico si fosse trovato ad avanzare su Kaile, il colonnello Grivicic sarebbe caduto sul suo fianco destro se non si fosse incontrato alcun nemico, questa brigata avrebbe preso posizione a copertura di Kaile e avrebbe agito come avanguardia del 10° Corpo. Tutte le disposizioni per la ritirata erano basate sull'intesa che Praussnitz - Kaile fosse tenuto saldamente, ma il fatto era che i quattro battaglioni e i quattro cannoni originali erano a Ober - Praussnitz, un villaggio a circa dieci miglia più a ovest, e che l'ordine agli altri due battaglioni era stato revocato. Il pericoloso fianco di Von Gablenz era quindi completamente aperto agli attacchi dalla direzione di Eipel, uno stato di cose di cui fu informato per la prima volta da un rapporto della sua scorta di bagagli che distaccamenti di cavalleria nemica erano stati visti vicino alla linea di marcia.

    I cavalieri che apparivano così all'improvviso al fianco degli austriaci in ritirata appartenevano all'avanguardia del Corpo delle Guardie prussiane. All'una del mattino del 28 giugno il Principe Ereditario di Prussia udì per la prima volta il rovescio al 1° Corpo. Pensando che von Bonin avrebbe rinnovato il fidanzamento alla prima occasione, emise prontamente il seguente ordine: “Come il risultato dell'azione del 1° Corpo a Trautenau è indeciso, il Corpo di Guardia continuerà la sua marcia nella direzione già ordinata fino a Kaile se l'azione a Trautenau è ancora in corso, marcerà quindi su quel luogo e ingaggerà il nemico senza indugio. Il Corpo delle Guardie inizierà il prima possibile". Alle 5 del mattino, l'ora esatta in cui von Benedek impartì gli ordini per la ritirata del 10° Corpo, la 1 Divisione delle Guardie Prussiane, seguita dalla 2 Divisione, attraversarono l'Aupa a Eipel e scacciarono pattuglie a cavallo. I primi rapporti che pervennero furono che colonne del nemico stavano avanzando da Königinhof verso Trautenau ed Eipel. Il Corpo delle Guardie, va ricordato, era completamente isolato dalle colonne di destra e di sinistra, e questa notizia fu considerata così grave che alla divisione di testa fu ordinato di fermarsi "in posizione opportuna" finché la situazione non si fosse chiarita. L'unica "posizione adatta" sembrava essere dietro il fiume Aupa, e le truppe avevano effettivamente cominciato a ripiegare quando si era scoperto che i rapporti erano falsi e che lunghe file di carri bagagli austriaci si stavano muovendo da Trautenau in direzione di Königinhof . La ritirata fu interrotta e l'avanguardia prussiana fu spinta in avanti, ma il ritardo aveva permesso a von Gablenz di deviare i suoi bagagli fuori dalla strada principale in direzione di Pilnikau. L'unica fanteria immediatamente disponibile era la scorta personale di von Gablenz e le guardie del treno bagagli, ma l'artiglieria di riserva stava arrivando e quando una batteria dopo l'altra arrivò, aprirono il fuoco contro l'avanguardia nemica. I prussiani avanzarono prontamente all'attacco, ma furono accolti nei boschi a nord e nord-ovest di Kaile dalla brigata di fanteria austriaca di von Knebel, che arrivò appena in tempo. Il terreno favorì gli assalitori e gli austriaci furono presto respinti in seconda posizione vicino a Burkersdorf. Per un po' von Gablenz sperò che passando il corpo principale della sua fanteria, le brigate di Mondel e Wimpffen, dietro la linea di combattimento di von Knebel, potesse ancora ritirarsi, ma proprio mentre stava per fare il tentativo sentì che Praussnitz – Kaile era già nelle mani del nemico. Le sue peggiori paure furono realizzate, poiché le sue comunicazioni con Josefstadt furono interrotte.

    In questo momento, verso le 11, la 2 Divisione del Corpo delle Guardie prussiane stava ancora sfilando sul ponte Aupa a Eipel, e sembrerebbe quasi per un vigoroso contrattacco della fanteria austriaca, di cui tre brigate erano al mano, avrebbe potuto salvare la giornata. Ma gli uomini erano stanchi e il comandante, pensando solo alla ritirata, ordinò al generale Wimpffen e al colonnello Mondel di seguire i bagagli attraverso il paese in direzione di Pilnikau. In questo modo la brigata di von Knebel fu lasciata a sopportare quasi tutto il peso dell'attacco prussiano, e in poco tempo si trovò impegnata con l'intera 1st Divisione della Guardia. L'inevitabile risultato seguì. In brevissimo tempo von Knebel fu cacciato attraverso e oltre Burkersdorf, ed era in piena ritirata verso Pilnikau. Nel frattempo un battaglione prussiano aveva perso il contatto con le truppe a sinistra, e aveva trovato una quantità di bagagli austriaci e parte della retroguardia del colonnello Mondel nei dintorni di Neu Rognitz. Qui il vantaggio era degli austriaci, ma sebbene riuscissero a coprire il ritiro dei bagagli, questo piccolo successo non intaccava in alcun modo la questione generale. Entro le 13:00 i prussiani erano in indiscusso possesso del campo di battaglia, ma erano troppo stanchi per proseguire all'inseguimento e gli austriaci furono in grado di allontanarsi in ordine relativamente buono. Le tre brigate si unirono a Pilnikau, da dove marciarono verso Neuschloss, dove attraversarono la riva destra dell'Elba. Lì furono di nuovo al sicuro, in ogni caso per un po', ma una certa quantità di bagagli era stata smarrita, e non fu prima delle 21:00. che gli ultimi distaccamenti raggiunsero le loro unità.

    Un disastro molto più grave aveva raggiunto la restante brigata di von Gablenz. L'ordine di marciare per la strada Alt, - Rognitz non raggiunse il colonnello Grivicic fino alle 9:30, sebbene fosse stato inviato quasi due ore prima. Il secondo ordine, che gli diceva di ritirarsi su Pilnikau e di unirsi al resto del corpo, fu espulso solo alle 11 del mattino, e a quel punto il capo della brigata era sull'altura sopra Alt-Rognitz, dove fu rilevato dagli esploratori prussiani. Il comandante della 2a divisione di guardia prussiana staccò immediatamente un battaglione per affrontare questo nuovo nemico che minacciava il suo fianco destro, ea mezzogiorno le due forze erano in contatto a circa un miglio a sud-est di Alt-Rognitz. I prussiani attaccarono con il più grande vigore, ma le probabilità contro di loro erano troppo grandi, e in pochi istanti il ​​battaglione, insieme ad un altro inviato in suo sostegno, furono respinti con gravi perdite. Credendo di essere impegnato con il capo del Corpo delle Guardie prussiane, il colonnello Grivicic avanzò allora da solo, con l'obiettivo di interporsi tra il nemico e il corpo principale del corpo di von Gablenz, che credeva stesse marciando su Kaile, per nessuna informazione contraria gli era ancora giunta. La sua intenzione era buona, ma nel realizzarla espose il proprio fianco destro all'attacco del grosso della 2a Divisione di Guardia, che era già passato sul suo fronte. Dal bosco che si trovava a occidente della posizione che aveva preso un fuoco pesante fu aperto contro il suo fianco, e subito dopo un'altra forza del nemico apparve quasi alle sue spalle. La sorpresa fu totale e disastrosa. L'ala sinistra austriaca ha combattuto duramente, ma la destra e il centro sono stati completamente distrutti. Verso le 15:00 il colonnello Grivicic fu ferito, e la sconfitta divenne quindi una disfatta. Senza artiglieria o cavalleria per coprire la ritirata, né alcun mezzo per formare un'efficace retroguardia, la fanteria perse presto ogni parvenza di coesione, e dell'intera brigata, che era entrata in azione quasi 6.000 uomini, non più di 2.000 raggiunsero il corpo principale dei suoi corpi genitori a Pilnikau e Neuschloss.

    Così finì l'azione di Soor, nella quale gli austriaci persero tutto, e più di tutto, di quanto avevano guadagnato a Trautenau il giorno prima. Otto cannoni erano caduti nelle mani del nemico e 123 ufficiali e 3.696 uomini furono uccisi, feriti o dispersi, principalmente dalla sfortunata brigata di Grivicic mentre la perdita prussiana ammontava a non più di 28 ufficiali e 685 uomini.

    Vedendo ciò che realmente accadde in questo giorno, potremmo chiederci ancora se von Gablenz avrebbe fatto bene a seguire il suo successo contro il 1 ° Corpo prussiano a Trautenau, anche se le sue istruzioni glielo avessero permesso. Nonostante le critiche del generale Bonnal e della storia ufficiale prussiana, la risposta deve essere sicuramente negativa. Così com'è stato, ha sperimentato la più grande difficoltà nel ricongiungersi al corpo principale, e se avesse proseguito all'inseguimento del 1 ° Corpo prussiano, è più che possibile che si sarebbe trovato completamente tagliato fuori.

    Sfortunatamente per la reputazione di comandante di von Gablenz, è impossibile trovare una scusa per il disastro finale per la brigata di Grivicic, e per questo deve assumersi tutta la colpa. Sapeva che c'era una forte forza ostile nelle vicinanze di Eipel ma credendo che Praussnitz - Kaile fosse tenuto da truppe austriache, tentò di ritirarsi attraverso quel villaggio su Königinhof, sebbene nel farlo dovesse passare entro quattro miglia dal nemico. Per proteggere il suo corpo principale durante questa pericolosa marcia staccò una guardia laterale di una brigata di fanteria, ma non riuscì a fornirle né la cavalleria né l'artiglieria, sebbene fosse quasi certo che si sarebbe opposto a una forza di tutte e tre le armi. Peggio ancora è stata l'incapacità di garantire una corretta comunicazione tra le due colonne. L'ordine di marcia impiegò quasi due ore per raggiungere Grivicic, con il risultato che il corpo principale era a buon punto mentre la guardia di fianco era ancora nei suoi bivacchi, e l'ordine di ritirata non arrivò mai a destinazione. Sembrerebbe, quindi, che le più ordinarie precauzioni militari avrebbero evitato il disastro. In primo luogo, avrebbe dovuto essere scelta una via più lontana dal nemico, in secondo luogo, la guardia laterale e il corpo principale avrebbero dovuto muoversi contemporaneamente, e avrebbe dovuto essere mantenuta la comunicazione più stretta possibile tra di loro.

    Prima di notte fu stabilito il quartier generale del Corpo delle Guardie prussiane a Trautenau e furono riaperte le comunicazioni con il 1° Corpo, il cui ingresso in Boemia era ormai sgomberato da ogni opposizione.


    La battaglia di Podol.

    L'inutilità delle tattiche di fanteria austriaca è stata resa ancora una volta lampante quando intorno alle 20:00. il 26 giugno, la brigata di ferro di Poshacher arrivò arrancando lungo la strada verso Podol, anch'essa rapidamente avvicinata da elementi dell'8° divisione prussiana di Horn inviati per garantire l'attraversamento del fiume nella città. Due battaglioni della brigata di Poshacher, il 1° e il 2° battaglione del reggimento di fanteria n. 34 (intitolato ironicamente re di Prussia) e la batteria di artiglieria della brigata 4pdr, si spostarono sul fiume più in basso da Podol verso Lankow, dove per qualche strana ragione rimasero, mentre il corpo principale sotto il colonnello Bergou-Poshacher stesso essendo al quartier generale di Clam-Gallas e composto da 18 th Jäger battaglione e 30° Reggimento Fanteria (Martini) diretti ai due ponti in pietra sull'Iser a Podol. Due compagnie di fanteria austriaca erano già nel villaggio quando il Magdeburgo 4 th Jäger Il battaglione della divisione di Horn, guadando un guado e minacciando la loro ritirata, li costrinse a ritirarsi. Il colonnello Bergou all'arrivo sul campo tentò di riconquistare il villaggio e adottò le stesse costose formazioni e tattiche che erano costate così care a Gondrecourt a Hühnerwasser. Per quasi due ore il suo comando, guidato dal 18 th Jäger Il battaglione arrivò con gli uomini alla baionetta che cadevano da tutte le parti, alla fine respinsero i prussiani, solo per essere abbattuti senza pietà mentre tentavano di prendere l'altura oltre il fiume. Verso le 22:15 Poschacher e Clam raggiunsero il villaggio. Clam, fedele alla forma, ha gettato nella mischia ancora più truppe, le loro colonne d'attacco ammassate sono state fatte a pezzi mentre tentavano di fare i conti con i loro nemici. Infine, alle 2:00 del mattino del 27 giugno, Clam diede l'ordine di ritirarsi a Münchenrätz. Il villaggio di Podol e la campagna circostante erano coperti di morti e feriti austriaci, un fante prussiano ha affermato che la sua compagnia da sola aveva sparato 5.700 colpi in soli 33 minuti.46 Il totale delle vittime austriache è stato di 1.048 ufficiali e uomini, di cui 600 prigionieri . Le perdite prussiane ammontarono a 12 ufficiali e 118 uomini uccisi e feriti, un'accusa eloquente contro le tattiche obsolete dell'Austria e la struttura di comando incompetente.

    Pur rendendosi conto che ora non c'era alcuna possibilità di riconquistare Turnau senza il supporto dell'esercito principale, il principe ereditario Alberto nutriva ancora la speranza che Benedek sarebbe stato presto in movimento per affrontare la prima armata prussiana e l'esercito dell'Elba. Questo sogno irrealizzabile fu infranto quando il 27 giugno il principe sassone ricevette un telegramma dal povero comandante austriaco, che lo informava che si stava ancora raggruppando intorno a Josephstadt, ma che il 30 si sarebbe mosso verso Gitschin. Rendendosi conto che la linea del fiume Iser era ormai compromessa, Albert ordinò alle sue forze di prepararsi a ripiegare verso Gitshin il 28 giugno. Con i due eserciti occidentali prussiani effettivamente uniti, Moltke ora dedicò tutti i suoi sforzi a riunire tutti e tre i suoi eserciti sullo stesso campo di battaglia.


    Azione di Podol, 26-27 giugno 1866 - Storia

    Inciampare in guerra:
    La battaglia di Jicin, 1866
    Di Mike Bennighof, Ph.D.
    aprile 2020

    Nelle storie più popolari, se viene menzionata, c'è solo una battaglia nota per la guerra austro-prussiana del 1866: l'enorme scontro a Köumlniggrätz all'inizio di luglio. Ma prima che gli eserciti austriaco, sassone e prussiano potessero determinare il futuro della Germania, dovettero manovrare sul campo di addestramento dove fu combattuta quella battaglia. E quegli scontri sono l'oggetto del nostro gioco Battles of 1866: Frontier Battles.


    La battaglia si unisce a ovest di Jicin.

    Sebbene fosse l'Austria a compiere le mosse formali verso la guerra, la Prussia era l'aggressore e fu l'esercito prussiano che invase la Sassonia e la Boemia governata dall'Austria nel giugno 1866. Il re Guglielmo I deteneva il comando titolare, ma era il suo capo di stato maggiore, Helmuth von Moltke, che in realtà determinò la strategia. Moltke inviò due ali separate in territorio austriaco, con la prima armata guidata dal principe Friedrich Carl a sinistra prussiana e la seconda armata del principe ereditario Friedrich Wilhelm a destra. L'esercito dell'Elba, molto più piccolo, si unì alla prima armata dopo un'occupazione incontrastata della Sassonia.

    Il grosso dell'esercito del nord del Feldzeugmeister austriaco Ludwig von Benedek si era concentrato a Olmütz nella Moravia meridionale: uno schieramento eccessivamente conservatore, soprattutto in considerazione del lungo periodo di mobilitazione che precedette la guerra, ma almeno godeva di buone comunicazioni ferroviarie con il resto dell'impero e poteva copertina Vienna. Un corpo e una divisione di cavalleria leggera erano di stanza in avanti vicino a Praga, con gli altri sei corpi e quattro divisioni di cavalleria con l'esercito principale. Quando i prussiani hanno mostrato la loro mano, Benedek ha spostato la sua forza principale tra i due eserciti prussiani.

    Per un breve periodo gli austriaci detennero un deciso vantaggio strategico. Benedek ha avuto l'opportunità di cadere su uno degli eserciti prussiani con tutta la sua forza, ma ha fallito la sua occasione.Mentre i corpi separati austriaci e prussiani combattevano diversi scontri all'imbocco dei passi che portavano dalla Slesia prussiana alla Boemia nell'ultima settimana di giugno, il suo capo dell'intelligence lo esortò a colpire. Ma il suo capo di gabinetto consigliò cautela e un flusso costante di telegrammi dall'imperatore Francesco Giuseppe a Vienna apparentemente annebbiò il suo pensiero. Incapace di scegliere, Benedek si sedette al suo posto.

    Le forze austriache lasciate in Boemia si unirono all'esercito sassone come previsto e ripiegarono verso la posizione di Benedek. Il I Corpo ha combattuto diverse azioni di ritardo, subendo pesanti perdite in un attacco di baionetta a Hühnerwasser. La prima divisione di cavalleria leggera pareggiò il punteggio sparando a una brigata prussiana a Podol, e la forza alleata combinata eseguì un'azione di ritardo ben condotta a Mùnchengrätz il 28 giugno.

    Sebbene le forze austriache combinate fossero molto più numerose del contingente sassone, Benedek affidò il comando al principe ereditario di Sassonia Alberto. Questo gli permise di evitare di mettere al comando sul campo l'incompetente Eduard Clam-Gallas del I Corpo. Albert si è comportato bene combattendo per i suoi ex nemici durante la guerra franco-prussiana e ha gestito abilmente la ritirata a Münchengrätz. Sarebbe stato meno impressionante a Jicin.

    Clam, al contrario, aveva una preoccupante tendenza a ritirarsi nella bottiglia quando era sotto stress. Era stato ubriaco almeno due volte durante le battaglie della guerra del 1859 contro la Francia, ed era ampiamente conosciuto come il tamburo dell'esercito, "perché veniva sempre picchiato". Ma era secondo solo a Benedek nella lista di anzianità dell'esercito austriaco – un documento quasi sacro tra il corpo degli ufficiali imperiali e reali – e come comandante del corpo in tempo di pace non poteva essere rimosso facilmente. Il suo ad latus generale &mdash un ufficiale addetto destinato a servire come secondo in comando o a guidare un'ala del corpo in combattimento &mdash era l'aggressivo Leopold Gondrecourt, che godeva di una posizione politica quasi intoccabile come ex tutore del principe ereditario Rodolfo.


    Il tamburo dell'esercito in tempi più felici, come brigadiere in Italia, 1848.

    Il I Corpo di Clam fu la più grande delle formazioni austriache a prendere parte alla guerra del 1866, con la sua struttura standard rinforzata da una quinta brigata quando la guarnigione prebellica di Holstein arrivò in Boemia. Comprendeva la "Brigata di ferro" di Ferdinand Poschacher von Poschach. Aveva anche il reggimento meno affidabile dell'esercito del Nord, il 38° reggimento di fanteria "Haugwitz" di Venezia. Un corpo austriaco standard con le sue quattro brigate di fanteria, reggimento di cavalleria e distaccamento di artiglieria delle dimensioni di una brigata era difficile da controllare per i migliori generali e stati maggiori. Con l'aggiunta di una brigata in più, Clam e il suo staff, la maggior parte dei quali provenienti dal suo quartier generale in tempo di pace a Praga, erano ben al di fuori della loro portata. Con 41.000 uomini, 4.700 cavalli e 80 cannoni, il corpo aveva le dimensioni degli eserciti di campo di altre nazioni.

    L'altra grande formazione austriaca in Boemia, la 1a divisione di cavalleria leggera, era in netto contrasto ed era probabilmente la migliore grande unità austriaca all'inizio della guerra. Guidati dal più famoso cavaliere austriaco, Leopold von Edelsheim-Gyulai, i reggimenti della divisione si erano esercitati in missioni di ricognizione, screening e combattimento smontate e missioni sconosciute alla maggior parte delle unità di cavalleria europee. Edelsheim aveva vinto l'Ordine militare di Maria Teresa a Solferino nel 1859, guidando il suo reggimento con una folle carica in un varco nelle linee francesi e tagliando personalmente il braccio del maresciallo francese Francois Canrobert.

    Mentre si era fatto la reputazione di soldato combattente, Edelsheim era uno dei generali austriaci più lungimiranti (ea 40 anni, il più giovane al comando di una formazione importante) e aveva studiato avidamente le operazioni di cavalleria nella guerra civile americana. Frustrato dall'immensa burocrazia dell'esercito, aveva attinto alla sua enorme fortuna personale per acquistare fucili a ripetizione Werndl per i suoi uomini. La scuola di cavalleria e il suo capo, il principe di Thurn und Taxis (comandante in tempo di guerra della 2a divisione di cavalleria leggera) predicavano ancora il combattimento a cavallo come ragione di esistenza della cavalleria. Edelsheim ha visto il cavaliere usare la sua mobilità per frustrare i movimenti nemici e raccogliere informazioni. Una divisione sovradimensionata, la 1st Light Cavalry aveva tre brigate con 6.700 cavalieri, più 24 cannoni.

    A Müumlnchengrätz, Alberto divise le sue forze, accettando il suggerimento irremovibile del suo capo di stato maggiore di dividere l'esercito in ritirata per evitare di intasare le strade. I sassoni si diressero quindi verso sud prima di voltarsi per ricongiungersi agli austriaci a Jicin. Albert cavalcò da solo a Jicin all'alba del 29 giugno per sapere da Benedek che l'Armata del Nord sarebbe arrivata lì il 30. Qui il sistema del personale austriaco ha mostrato i suoi peggiori difetti. Benedek aveva trascorso gli anni precedenti la guerra al comando delle forze austriache in Italia, assistito da un brillante capo di stato maggiore, Franz John. John (che sarebbe stato elevato alla nobiltà di servizio per le sue azioni nella guerra del 1866) aveva sempre tradotto le vaghe intenzioni di Benedek in direttive rigide e schiette. Ma Giovanni era stato trattenuto in Italia per sostenere il maldestro arciduca Alberto. Il capo di stato maggiore dell'esercito del Nord, Alfred Ritter von Henikstein, inviò missive quasi direttamente tratte dai borbottii del suo capo. Clam e il principe ereditario dovettero tradurre da soli, e decisero che Benedek aveva ordinato loro di trattenere Jicin e che era stata presa una ferma decisione di concentrare lì l'esercito del Nord. Era un'ipotesi ragionevole: Jicin si trovava all'incirca a metà strada tra i due eserciti prussiani ed era stato infatti scelto da Moltke come punto in cui concentrare le proprie forze.

    Gondrecourt, incaricato di organizzare la difesa, aveva cinque brigate per mantenere una posizione molto forte invece delle 13 che avrebbero dovuto essere disponibili. Gli esploratori di Edelsheim riferirono che i prussiani stavano avanzando sulla città da due direzioni, con quella che si pensava fosse la forza più grande proveniente da nord. Gondrecourt collocò due brigate del I Corpo sulla sinistra, in buone posizioni in cima alla collina. Lungo le creste che vanno da ovest a nord mise un'altra brigata, con un'altra di riserva. Sulle colline dall'altra parte della strada proveniente da nord ha piazzato 56 cannoni del I Corpo e della 1a Divisione di Cavalleria Leggera, creando un terreno di uccisione mortale. La quinta brigata di fanteria austriaca andò a destra della linea di cannoni, con la cavalleria austriaca direttamente dietro le batterie in appoggio.

    Era una posizione molto forte, ma la linea di cannoni aveva un disperato bisogno di supporto di fanteria che il I Corpo non poteva fornire. Gondrecourt pregò il principe ereditario di salire su una delle sue divisioni, ma invece Albert le permise di bivaccare dopo aver marciato per sette ore. Con i Sassoni accampati bene a sud, Clam inviò un messaggio all'unità austriaca più vicina, il III Corpo dell'arciduca Ernesto. Sia il corpo di Ernst che la 3a divisione di cavalleria pesante di Karl Maria Coudenhove erano facilmente raggiungibili da Jicin, ma l'arciduca si rifiutò di consentire a entrambi di muoversi.

    Da parte prussiana, Friedrich Carl trovava il comando dell'esercito molto più difficile in tempo di guerra che nelle manovre. Il principe aveva comandato le forze prussiane nella guerra del 1864 con la Danimarca. Ma quando gli austriaci e i sassoni si ritirarono da Müumlnchengrätz, il decantato personale prussiano cercò di bloccare l'intero esercito attraverso la piccola città e quasi 100.000 uomini concentrati in meno di un miglio quadrato. Ne seguirono enormi ingorghi e il principe fu costretto a districare le sue divisioni una alla volta. Peggio ancora, sebbene al principe fosse stata assegnata una divisione di cavalleria, si dimostrarono incapaci nell'esplorazione e nello screening e il suo capo di stato maggiore, Konstans Bernard von Voights-Rhetz li collocò alla fine dell'ordine di marcia della prima armata in modo che la sua fanteria non sporcasse la loro uniformi che arrancano tra pile di merda di cavallo. I prussiani inciampavano graziosamente, ma alla cieca.

    Mentre il sistema di approvvigionamento prussiano crollava, la cavalleria di Edelsheim incendiava le scorte di cibo, massacrava il bestiame e avvelenava i pozzi sul percorso della Prima Armata. Affamati e assetati, i prussiani soffrivano anche per il lavoro del personale scadente. Prima dell'inizio della guerra, Moltke rimosse il quartier generale del III e IV Corpo della Prima Armata per fornire risorse di personale per i due nuovi quartieri generali dell'esercito. Ciò ha lasciato il principe e Voigts-Rhetz in difficoltà per coordinare le singole divisioni e una vasta gamma di unità di supporto, formazioni solitamente gestite dai comandi del corpo mancante.

    Mentre la Prima Armata affrontava la sua crisi di personale, Moltke iniziò a inviare telegrammi in preda al panico esortandolo a muoversi rapidamente verso ovest per prevenire il massiccio attacco alla Seconda Armata che il comandante prussiano credeva imminente. Durante gli esercizi di pianificazione prebellica i prussiani avevano intenzione di eseguire manovre complesse, utilizzando cavi telegrafici infilati dietro le loro forze in avanzamento per coordinare i loro movimenti. Ora i messaggi arrivavano solo a intermittenza quando i cavalieri di Edelsheim tagliavano i fili e incoraggiavano i contadini boemi a rubarli. Più tardi nella guerra, i cavalieri austriaci si sarebbero resi conto che i prussiani non usavano codici e potevano intercettare le linee e inviare i propri ordini contraddittori.

    Solo a mezzogiorno del 29 il principe riuscì a far muovere due divisioni verso Gitschin - l'urgenza di Moltke gli fece credere che non vedeva l'ora di districare tutte le sue forze. Poche ore dopo ne ricevette un terzo in arrivo. Per accelerare la loro mossa li mandò tutti lungo strade diverse, e rimase a Münchengrätz con il suo quartier generale per sistemare le sue truppe e bombardare Moltke con telegrammi che richiedevano più convogli di rifornimenti.

    Da nord, la 5a divisione di fanteria del Brandeburgo del tenente generale Ludwig Karl von Tümpling scese lungo la strada da Kniznitz e prese il primo contatto con gli austriaci. Piuttosto che aspettare le altre divisioni, Túummpling ritenne più probabile che gli austriaci sarebbero stati rinforzati per primi e schierò le sue batterie per uno sbarramento preparatorio. Dopo 90 minuti di bombardamento, in cui le batterie austriache hanno fatto danni maggiori degli attaccanti, i prussiani si sono fatti avanti per un assalto di fanteria.

    Al primo suono dei cannoni, Albert si precipitò a sud per far muovere la sua fanteria mentre Clam si preoccupava nervosamente che forse gli austriaci avrebbero dovuto ritirarsi. I prussiani respinsero due battaglioni della Brigata di Ferro, ma l'intervento personale di Poschacher salvò la brigata. Salisburghese, Poschacher era passato attraverso il 10° Battaglione Feldjäumlger d'élite dell'esercito e ora si rifaceva alla sua esperienza di fanteria leggera. Ordinò al suo battaglione jäger di tenersi il fronte da solo, mentre i suoi sei battaglioni rimanenti stavano dietro di loro, caricando i fucili il più rapidamente possibile e passandoli ai tiratori in tuta grigia. I prussiani si scontrarono con un muro di fuoco e la nona brigata di Tümpling crollò. Il generale guidò poi personalmente la sua decima brigata in un attacco di fianco che andò in pezzi quando la brigata austriaca di Vincenz Abele la colpì a sua volta sul proprio fianco.


    I prussiani penetrano in Diletz, ma dove sono i sassoni?

    Le cose stavano andando per il verso degli austriaci, ma T&uummpling non era ancora pronto a smettere. Radunando la sua 9a Brigata, la lanciò ora alla rottura tra la linea di cannoni austriaca e la brigata austriaca di Ludwig Piret, il settore assegnato ai Sassoni. Piret ha cercato di fermarli, ma la pistola ad ago ha falciato le truppe del 45 ° reggimento di fanteria "Sigismondo" veneziano e il contrattacco si è sbriciolato. I prussiani entrarono rapidamente nella città di Diletz, fiancheggiando la linea di cannoni e mettendo in pericolo l'intera posizione.

    Mentre i prussiani si spostavano in città da nord, i sassoni finalmente arrivarono da sud e i veneziani ripresero l'attacco, lanciando un fuoco devastante nel fianco sassone (i sassoni, come i prussiani, indossavano elmi a spillo). Piret quindi radunò la sua brigata e lanciò un attacco a baionetta su vasta scala, solo per vedere le sue colonne d'assalto fatte a pezzi dalla pistola ad ago. In rotta, le sue truppe fuggirono in disordine. I prussiani avevano rotto con successo la posizione austriaca e ripetuti attacchi della 1a divisione di cavalleria leggera non potevano ripristinare la situazione.

    All'incirca nel momento in cui i primi attacchi di Tümpling stavano per essere respinti, la 3a divisione di fanteria di Pomerania del tenente generale August Leopold Graf von Werder risaliva la strada occidentale da Sobotka. Nel tardo pomeriggio si imbatterono nella brigata austriaca del maggiore generale Josef Ringelsheim, in attesa sulle colline intorno a Unter-Lochow. I ripetuti attacchi prussiani fecero a pezzi i cannoni austriaci, molto meglio serviti, che dominavano il campo di battaglia. Quando i prussiani provarono a chiudere, scoprirono che i fucili Lorenz austriaci ad avancarica potevano essere molto più lenti da caricare rispetto ai loro fucili ad ago, ma avevano una gittata molto maggiore.

    Gli uomini di Ringelsheim respinsero tre attacchi con poche difficoltà, poiché un reggimento di cavalleria austriaco sul fianco sinistro frustrato gli sforzi prussiani per aggirare la posizione e la brigata di Vincenz Abele fece un contrattacco chiave. Ma mentre l'attenzione di Abele era rivolta all'avanzata di Túummpling, i prussiani fecero irruzione senza interferenze da parte delle truppe di Abele e presto Ringelsheim dovette ritirarsi. Ne seguirono enormi perdite quando gli austriaci lanciarono i propri attacchi per interrompere il contatto.

    Entro le ore 1930, la situazione austriaca era pericolosa ma non ancora fuori controllo. La divisione di cavalleria era ancora intatta, la brigata austriaca di Leiningen e tre delle quattro brigate sassoni non avevano visto alcuna azione. Le truppe austro-sassoni fresche erano più numerose del totale prussiano, e i prussiani stessi erano stati gravemente feriti. La 4a divisione prussiana stava appena cominciando ad apparire a nord-ovest, ma non aveva ancora raggiunto le linee austriache.


    Le strade di Jicin. La brigata di Leiningen tiene a bada i Pomeraniani della 3a divisione prussiana.

    In quel momento arrivò un corriere dal quartier generale di Benedek con ordini scritti che dicevano ad Albert di arruolarsi nell'esercito del Nord. Il quartier generale aveva un collegamento telegrafico con Jicin, ma il capo dello staff Alfred Ritter von Henikstein aveva scelto di inviare gli ordini a cavallo più di sette ore prima. Mentre Clam era in attesa, Gondrecourt e il principe ereditario si scontrarono con urla, con il sassone che insisteva sul fatto che gli ordini dovevano essere obbediti e l'austriaco insisteva ugualmente sul fatto che non riflettessero la situazione attuale. E in ogni caso, gridò, capovolgendo l'ordine per mostrare il suo rovescio in bianco, Henikstein non si era preso la briga di includere un luogo verso il quale la forza combinata dovesse marciare.

    Albert "non avrebbe tollerato alcuna discussione" da Gondrecourt o da uno qualsiasi degli ufficiali austriaci che sostenevano il suo caso, uno di loro scrisse in seguito. L'esercito si sarebbe disimpegnato dai prussiani e si sarebbe diretto a est lungo strade separate. I resti frantumati finirono nell'area di manovra dell'esercito di Köumlniggrätz, ben nota agli ufficiali austriaci dalle esercitazioni in tempo di pace, e lì loro e i sassoni sistemarono i loro comandi mescolati.

    Un'occasione per una grande vittoria austriaca, Jicin ha invece provocato una splendida sconfitta poiché i prussiani in inferiorità numerica hanno eliminato gli austriaci da una delle posizioni difensive naturali più forti in Boemia. Benedek ha reagito licenziando sia Henikstein che Clam, mentre lodava Albert e il principe ereditario aveva una totale sicurezza del lavoro, e qualsiasi dichiarazione che implicasse l'incompetenza poteva solo indebolire l'alleanza.

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    Mike Bennighof è presidente di Avalanche Press e ha conseguito un dottorato in storia presso la Emory University. Finalista Fulbright Scholar e giornalista NASA nello spazio, ha pubblicato oltre 100 libri, giochi e articoli su argomenti storici. Vive a Birmingham, in Alabama, con sua moglie, tre figli e il suo cane, Leopold.


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