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Complesso del tempio di Tarxien

Complesso del tempio di Tarxien


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La morte del popolo del tempio

Cominciamo un viaggio. Un viaggio indietro nel tempo in cui la popolazione maltese viveva a Malta e Gozo con un culto ossessionato dalla vita e dalla morte. I simboli della sessualità erano comuni, con molte forme falliche e fertili figurine obese sparse intorno ai resti che sono sopravvissuti all'era moderna.

I coloni dalla Sicilia erano arrivati ​​circa un millennio e mezzo prima che questa cultura si sviluppasse portando capre, mucche, pecore, raccolti e deforestando rapidamente l'isola. Ad un certo punto in questo periodo la popolazione sviluppò un'ossessione per la costruzione di templi e una cultura complessa attorno ad essa, che divenne solo più estrema con il fiorire della civiltà. "Sembra che le isole maltesi siano andate su una tangente completa rispetto a ciò che stava accadendo intorno a loro, dando espressione al periodo del tempio che durò per poco più di un millennio", ha affermato il dott. Nicholas Vella (Dipartimento di classici e archeologia, Università di Malta).

La civiltà del periodo dei templi è famosa per aver costruito le più antiche strutture in pietra autoportanti del mondo. Hanno coperto Malta e Gozo con oltre 30 complessi di templi nel corso dei loro 1100 anni di storia. Oltre a vasti siti di templi ingombra di prove di rituali complessi e sacrifici animali, sono stati costruiti anche complessi complessi di sepoltura che mostrano un profondo rispetto per la morte.

Durante il periodo del tempio fiorirono le opere d'arte. Sono state scoperte centinaia di statue. Sebbene famose per le "donne grasse" abbondantemente fertili, queste costituiscono solo circa il 15% delle statue trovate, con i simboli fallici e soprattutto androgini che sono molto più comuni. Come le isole siano riuscite a sostenere una cultura così ricca è un mistero. Un altro mistero è come tutto sia finito. Il popolo del Tempio non ha sofferto di malattie evidenti, mancanza di cibo o invasione, almeno questa è la storia che ci raccontano gli studi effettuati fino ad ora. Una teoria è che lo stress ambientale e l'estremismo religioso in qualche modo li abbiano uccisi. Il popolo del Tempio è venuto e se ne è andato, "non possiamo trovare un successore", ha affermato il prof. Anthony Bonanno (Dipartimento di classici e archeologia, Università di Malta).

“Sebbene famose per le "donne grasse" abbondanti e fertili, queste costituiscono solo il 15% circa delle statue trovate, con i simboli fallici e soprattutto androgini che sono molto più comuni”

Una luce nell'oscurità

All'inizio del XX secolo, la scoperta da parte di Sir Themistocles Zammit di complessi sepolcrali sotterranei, gli ipogei, con i megaliti adiacenti dei Templi di Tarxien, consolidò l'identità di Malta con questa architettura in pietra. Sfortunatamente, negli anni '50 l'archeologia aveva perso la sua importanza a Malta. La mania generata dalle scoperte di Temi Zammit si era da tempo estinta e con l'indipendenza nel 1964 le cose peggiorarono, culminando nel governo di Mintoff che sciolse l'intera Facoltà di Lettere dell'Università di Malta.

A quei tempi Bonanno era un docente con molto tempo a disposizione. ‘Ho avuto pochissimo insegnamento’. Quindi è stato un vero toccasana quando il Direttore del Dipartimento del Turismo lo ha contattato per organizzare una conferenza che, dopo l'approvazione di un nuovo Rettore, è culminata in una conferenza nel 1985 sui culti della fertilità nel Mediterraneo. Alla conferenza, l'archeologo dilettante Joseph Attard Tabone ha mostrato come pensava di aver riscoperto un antico cerchio di pietre immortalato dagli acquerelli di Charles de Brocktorff.

Stupito dalla rivelazione, l'archeologo di fama mondiale Colin Renfew è stato facilmente convinto a organizzare uno scavo a Gozo. Nel 1987, gli inglesi tornarono con il dottor David Trump, la prof.ssa Caroline Malone (della Queen's University di Belfast, allora Cambridge) e il dottor Simon Stoddart (Università di Cambridge) che scavavano tutti insieme al team maltese che comprendeva Bonanno, il dottor Tancred Gouder (dipartimento dei musei ), Vella (allora studentessa) e altri. Un cambio di governo quell'anno ha ripristinato la Facoltà di Lettere: l'archeologia è tornata in scena.

Il Brocktorff o Xagħra Stone Circle era un sito perduto. Siamo andati lì pensando “non possiamo fare troppi danni, scaviamo un buco nel terreno” e si è trasformato in molto di più. Il nostro programma originario di cinque anni è stato esteso a sette. […] I bambini sono stati portati al sito. Ha occupato gran parte delle nostre vite […] poi abbiamo deciso che quello era il limite dei nostri finanziamenti e della nostra energia”, ha ricordato Malone.

Sette anni di scavi e 220.000 ossa di 800 individui dopo, e hanno rivelato "un grande cratere lasciato da una grotta crollata, era stato un ipogeo". Un ipogeo naturale arricchito da monumenti megalitici che probabilmente durò circa 1500 anni fino al 2500 a.C. come parte del complesso di Ġgantija. Avevano trovato una miniera d'oro archeologica che ha aiutato a formare una nuova generazione di archeologi che ora sono tutti importanti nel campo.

L'analisi degli isotopi e degli oligoelementi delle ossa ha mostrato che erano sane e mangiavano principalmente carne o verdure

Il cerchio di pietre di Xagħra era un vasto complesso di sepolture sotterranee. Non grande quanto l'ipogeo di Ħal Saflieni, che secondo Sir Themistocles Zammit ospitava circa 6.000-7.000 individui, ma ha rivelato una civiltà la cui complessità è insolita per la sua età e ci sono voluti oltre un decennio perché il team anglo-maltese compilasse risultati estesi dagli scavi.

I rituali delle pratiche funerarie sono cambiati notevolmente con il tempo. All'inizio del periodo Żebbuġ tra il 4000 e il 3500 aC le grotte scavate nella roccia o naturali ospitavano nuclei familiari, una generazione sopra l'altra. Sembrava che Bones fosse stato spinto di lato per fare spazio alla sepoltura più recente. Diversi doni sono stati collocati con i morti, ma nessuna evidente figurina umana.

Dopo questo periodo fiorì il periodo del tempio. Il complesso funerario fu ampiamente modificato con le caverne interne ampliate e suddivise in ambienti con molti più spazi chiusi per le sepolture per i loro complessi riti funebri. Sembrano emergere altre sepolture comuni con grandi fosse che ospitano centinaia di individui le cui ossa sono state separate, smistate e impilate l'una sull'altra. I regali gravi si erano trasformati nelle famose "donne grasse" che in questo caso sono chiaramente donne. Al piano terra è stata trovata un'altra fossa tomba esclusivamente per parti del corpo maschile senza doni gravi, accennando a una società matriarcale. Sembrava che le sepolture più antiche fossero rimosse e le parti del corpo smistate in fosse di massa con sepolture più nuove collocate nelle caverne o nelle camere compartimentate. Per prendersi cura di questi complessi rituali sorse una casta di sacerdoti. "[Loro] gestivano la conduzione di questi edifici [che] servivano a uno scopo economico e politico". Questo indizio è uno dei motivi per l'idea che l'estremismo religioso si sia sviluppato e abbia spento la fiamma del tempio.

L'analisi degli isotopi e degli oligoelementi delle ossa ha mostrato che erano sane e mangiavano principalmente carne o verdure. Gli oligoelementi lasciati mangiando abbondanti quantità di pesce o frutti di mare sono assenti. Le persone del Tempio non erano pescatori, ma non erano nemmeno afflitte da malattie. Ad accompagnare i magnifici templi e gli ipogei c'era un trabocco d'arte. ‘L'arte ha tre forme di rappresentazione umana: […] una forma è vestita, di solito in piedi, senza sesso, hanno acconciature elaborate, cinture, collane e gonne, forse uno status di ufficio. Un'altra forma sono le figure grasse nude, sempre per lo più senza genere sebbene alcune siano femminili, come la Signora addormentata e la Venere di Ħaġar Qim. Non ci sono prove che fossero adorati, ma sono rappresentativi degli antenati. […] Infine c'è un'altra forma: l'abbreviato o il mostruoso. Ottieni ogni sorta di piccole rappresentazioni divertenti: ottieni simboli fallici, minuscole manopole per braccia e gambe e ogni sorta di cose curiose. In questo gruppo ci sono anche animali domestici di tutti i giorni, rettili e pesci e uccelli”, ha spiegato Bonanno.

"Lo scavo di Gozo ha mostrato nuove sfaccettature della produzione artistica". Bonanno ha scritto di una serie di sei figurine umane simili a tavole. Sono stati trovati sepolti con presumibilmente l'artista. “Rappresentano diverse opere dello stesso artista in diverse fasi di produzione. Uno è semplicemente un taglio grezzo, altri due mostrano fasi intermedie e due prodotti completamente finiti.' Bonanno ha paragonato lo scultore ai Prigioni o Schiavi incompiuti di Michelangelo.

Gli archeologi hanno anche trovato una coppia seduta di figure umane senza genere quasi identiche. "Uno porta una tazza, l'altro una versione in miniatura di se stesso" portando Bonanno a pensare alla triade, allontanandosi nuovamente da una singolare dea madre. "La doppia figura è larga solo circa 15 cm e alta 13 cm." Alcune statue sono molto più grandi. C'è "solo un esempio di una statua colossale alta da 2,5 a 3 m a Tarxien". Solo la metà inferiore è sopravvissuta. La sua posizione nel vestibolo, dietro l'ingresso nei Templi di Tarxien, con l'area decorata con rilievi a spirale, è il miglior candidato per la rappresentazione di una divinità", ha detto Bonanno. Le sculture umane con più figure sono molto rare in questo periodo. Questo livello di opere d'arte era "senza precedenti", ha esclamato Bonanno. Allora perché è finito tutto?

Il Cavaliere Bianco Europeo

Entra FRAGSUS. Lo studio europeo da 2,3 milioni di euro che riunisce sette paesi, cinque istituzioni (le Università di Cambridge, Malta e Queen's Belfast, Heritage Malta e la Soprintendenza ai beni culturali), 19 accademici, 10 ricercatori post-dottorato e circa 50 studenti , tutti coordinati dalla Prof.ssa Caroline Malone e tutti concentrati sul tentativo di rispondere alle domande: cosa ha ucciso la gente del Tempio? Perché alcune civiltà sopravvivono per millenni in ambienti fragili e altre no?

Per rispondere a queste domande (ea molte altre) sono necessari così tanti esperti a bordo da campi diversi come geologi e biologi, oltre agli archeologi per interpretare il tutto. Stanno inoltre utilizzando tecniche scientifiche in una misura mai vista prima sulle isole, dagli studi del suolo e dei pollini alla tecnologia GPS e LiDAR (Light Detection and Ranging laser), il tutto per cercare di ricostruire il passato.

Un ingrediente chiave sono 12 nuclei che vengono prelevati dal suolo e dai sedimenti maltesi. Un nucleo comporta il prelievo di un campione circolare di terreno fino al substrato roccioso. A Malta e Gozo questo varia da 2 a 20 metri di profondità. 'E' come prelevare un campione per fare una biopsia: da un minuscolo campione si cerca di ricostruire un quadro generale, […] se nel nucleo trovo materiale che suggerisce un ambiente molto boscoso significa che l'ambiente era boscosa ma poi erosa. Se l'erosione ha avuto luogo significa che il paesaggio potrebbe non essere stato fortemente terrazzato. Tutto è collegato", ha illustrato Vella.

La ricerca sulle persone del Tempio non si è fermata dopo lo scavo del Cerchio di Xagħra e questi nuclei si stanno sviluppando su quelli precedenti, tuttavia non sono mai stati studiati in modo così sistematico. Il prof. Patrick J. Schembri (per ulteriori informazioni sulla sua ricerca vedere il numero 9, p. 30 www.um.edu.mt/think/a-life-studying-life/) sta guidando il team locale che studia i molluschi, che include lumache, trovato all'interno di questi nuclei per capire l'ambiente passato e le abitudini culturali. "Abbiamo trovato un gran numero di specie che non solo ci parlano dell'ambiente in quel momento, ma anche di come questo è cambiato. Come bonus ci raccontano anche delle attività umane", ha affermato Schembri.

La ricercatrice Dr Katrin Fenech è entrata in maggiori dettagli su quante informazioni possiamo raccogliere semplicemente studiando gli assemblaggi di lumache. Per una lumaca, le isole e i mari maltesi non sono cambiati troppo negli ultimi settemila anni, quindi si trovano specie simili nel periodo dei templi come oggi. "Le specie possono essere ampiamente classificate in "lumache di terra", "molluschi di acqua salmastra" e "molluschi marini", ha affermato Fenech. Queste categorie possono essere suddivise in se le lumache vivono in aperta campagna, amano l'ombra o vivono praticamente ovunque. Quindi, se trovi una lumaca amante dell'ombra (come Ferrussacia folliculus) in un luogo che oggi è roccioso e arido, si può presumere che poco prima che gli uomini del Neolitico sbarcassero a Malta c'erano molti più alberi. Poiché stanno prendendo così tanti core, possono perfezionare queste affermazioni in aree specifiche.

A Tas-Silġ, un sito di templi neolitici che è stato riutilizzato dalle civiltà successive, "i molluschi marini che sono stati trovati provenivano tutti dagli habitat della baia di Marsaxlokk che esistono ancora oggi o si sapeva che esistevano in un passato non così lontano", ha affermato Fenech . Dal momento che i molluschi marini sono commestibili, ciò dimostra che, sebbene i frutti di mare non fossero un normale nel menu, facevano parte della loro dieta. Le lumache di terra sembrano essere state una prelibatezza preferita. ‘A Taċ-Ċawla [un insediamento neolitico durante il periodo dei templi] abbiamo recentemente trovato e scavato i primi veri cumuli di conchiglie nelle isole maltesi. Questi consistevano in migliaia di grandi lumache di terra commestibili. Oltre il 90% delle lumache era la lumaca dalla fascia rossa (Eobania vermicolata)"Questa lumaca si trova ancora in tutta Malta, ma mentre è ancora mangiata a Creta, è fuori dal menu per i maltesi moderni". È una nozione culturale, che tu la mangi o no. A Taċ-Ċawla, li mangiavano abbastanza chiaramente, a Tas-Silġ e in qualsiasi altro sito archeologico di Malta, questo non è così chiaro', ha spiegato Fenech.

La Malta preistorica è stata spesso descritta come un paese delle meraviglie boscoso, incontaminato prima della contaminazione dell'umanità. I molluschi accennano a una storia diversa. «Le pochissime specie tipiche di foreste o boschi che esistono nelle isole maltesi (ad es. Lauria cylindracea) non sono stati trovati in alcun deposito archeologico.' Se Malta fosse boscosa, non era in tutta l'isola. "Le isole avevano grandi macchie di un'ampia copertura vegetale, anche se è una questione di definizione se si trattasse di foresta, bosco o macchia. Questa è un'area su cui FRAGSUS sta indagando", ha sottolineato Fenech.

Tornando al puzzle di ciò che ha ucciso la gente del Tempio, quando ho chiesto a Fenech l'idea di un rapido cambiamento ecologico, lei ha risposto rapidamente con "definire "rapido".' Ci sono prove da Marsa che indicano periodi più caldi e umidi e periodi più freschi e asciutti. È impossibile dire se questo cambiamento sia stato improvviso o graduale». Il problema è la datazione al radiocarbonio inadeguata per ottenere date più accurate e il basso numero di carote studiate. FRAGSUS dovrebbe cambiarlo.

Il team maltese non è l'unico a guardare questi nuclei. Sono stati divisi a metà con il dottor Chris Hunt (Queen's University Belfast) e altri colleghi che ne esaminano il polline, la composizione del suolo, i frammenti ossei e la tefra (sebbene il team maltese stia studiando anche alcuni di questi), che ti parlano di le condizioni in cui il suolo è stato creato. "La maggior parte delle nostre carote proviene da località costiere, il che è fantastico perché si ottengono carote profonde e una buona conservazione grazie alle condizioni anaerobiche [senza ossigeno]", ha spiegato il dott. Reuben Grima. Malone aveva precedentemente sottolineato, "ogni ultimo granello qui ci sarà data". Anche se probabilmente un'esagerazione, l'approccio è importante, studia tutto usando qualsiasi disciplina scientifica che hai a portata di mano, quindi ricomponi il puzzle.

Un altro pezzo importante del puzzle del popolo del Tempio sono gli studi sui paesaggi antichi e moderni. Gli specialisti locali sono il dott. Nicholas Vella e Grima coadiuvati dal ricercatore dott. Gianmarco Alberti. Parte del loro lavoro consiste nello studio del paesaggio per vedere come le persone sfruttavano la terra per coltivare colture e allevare animali. Questi due modi di vita erano il cardine durante il periodo del tempio.

Ciò che avrebbe avuto più senso per il neolitico maltese era mescolare e abbinare questi stili di vita. "In una piccola isola le nuvole di pioggia possono letteralmente passarti accanto, mancandoti più e più volte". I raccolti scarsi avrebbero potuto essere regolari. "Avrebbero avuto una vasta gamma di colture come grano e orzo, oltre a lenticchie, frutta e olive", ha spiegato Grima. Avevano anche pecore, capre e bovini che si trovano in abbondanza intorno al complesso del tempio di Tarxien. "Nei monumenti megalitici praticavano sacrifici rituali o banchetti rituali", o come dono al dio/i o per mantenere la popolazione felice, sana, coesa e potere alla casta sacerdotale. Usando queste strategie sono sopravvissuti per centinaia di anni.

Per dare un senso all'enorme quantità di informazioni necessarie per capire come viveva un'intera civiltà, gli archeologi utilizzano modelli per ricostruire il passato. Grima ha modellato i monumenti neolitici nella sua ricerca. Ha usato un modello GIS per mappare tutti i templi di Malta e studiare il motivo per cui sono stati scelti quei siti. I costruttori del tempio scelsero "aree vicino a sorgenti di acqua dolce, vicino a zone basse con un basso gradiente che sono più adatte ad accumulare terreno, piuttosto che aree spazzate dal vento soggette a erosione". I templi hanno un comodo accesso al mare, con una preferenza per i pendii esposti a sud per i monumenti megalitici. È probabile che i templi costruirono le loro capanne vicino a questi monumenti. "A Skorba [un altro sito neolitico] è molto evidente perché ci sono capanne costruite accanto e in alcuni casi sotto le fondamenta dei monumenti megalitici." FRAGSUS sta consentendo il riesame di questi templi, ipogei e unità residenziali con una gamma molto più ampia di specialisti, strumenti e risorse.

Nei periodi dei Cavalieri e degli inglesi, Vella e il suo team stanno capendo che "le proprietà terriere avrebbero un po' di gariga in cima perché è perfetto per raccogliere legna da ardere e per un certo grado di pascolo. [Sotto questo] è dove avrai una sorgente, quindi la tua fattoria e il tuo giardino si trovano lì. L'orticoltura sarebbe praticata a quel livello. Quindi hai un pendio di argilla, ed è lì che pianterai il tuo grano. Non è necessario annaffiarlo perché le argille si manterranno umide anche durante l'estate. Poi probabilmente raggiungerete il fondovalle, che non appartiene a nessuno perché è necessario disporre di acqua corrente (recentemente ignorata dall'edilizia maltese)', ha spiegato Vella. Ancora una volta, FRAGSUS porterà una grande quantità di nuove informazioni dagli studi principali e da oltre cinque siti di scavo intorno alle isole.

"Tutto questo lascia molte domande senza risposta", osservano Grima e Vella. In che modo gli antichi allevavano i loro animali? Com'era un giorno della loro vita? Perché non pescavano molto? Quanto commercio c'era con le altre civiltà? Chi veniva seppellito in questi siti: i capi degli insediamenti o tutti? Erano tutti sani? Per cercare di capire, il team di FRAGSUS ha appena dissotterrato un insediamento neolitico a Gozo.

I siti di scavo sono l'altra fonte chiave di informazioni per gli archeologi. Sono andato a visitarne uno a Taċ-Ċawla a Gozo due settimane dopo l'inizio degli scavi. È uno dei pochi esempi di vita domestica preistorica e potrebbe aiutare a rispondere a molte delle domande poste da Grima e Vella. Nonostante la sua importanza, “è stata una discarica per 20 anni, poiché il comune non ha mai portato via [i rifiuti]. Temo che sia stato trascurato", ha denunciato Malone, sul posto con un team di studenti entusiasti di Malta e della Gran Bretagna.

Il sito è stato trovato circa 25 anni fa a causa di "alcuni archeologi dilettanti olandesi che hanno fatto un grande grido su […] un edificio illegale proprio nel punto in cui siamo seduti qui". Sono rimasto scioccato ma non sorpreso. La follia edilizia a Malta raramente si è preoccupata onestamente della storia e dell'ecologia delle isole con molti manufatti probabilmente distrutti.

A Taċ-Ċawla “abbiamo un insediamento molto intenso, sta venendo fuori una meravigliosa cultura materiale: ceramiche e terreno scuro che ci rendono molto felici”. Malone ha continuato spiegando che il terreno scuro "è pieno di carbone ed escrementi umani, tutta la roba che rappresenta la vita e tende ad essere nero come un mucchio di compost". Esaminando ciò che queste persone hanno buttato fuori, gli archeologi possono conoscere la dieta, lo stile di vita e la cultura della gente.

Gli archeologi "setacciano questo terreno scuro, tutto questo materiale carbonizzato […] per far galleggiare via tutti quei pezzi leggeri in una rete e poi guardare al microscopio per identificare pezzi di pula, resti di piante, piccoli denti, ossa, ogni sorta di cose e semi riconoscibili', ha spiegato Malone. Stanno suddividendo l'area in metri quadrati per studiarlo tutto ed essere in grado di tracciare dove e cosa hanno fatto in ogni area. Questo è un modello 3D delle loro vite. Un approccio così sistematico è stato raramente intrapreso nelle Isole e mai su questa scala. Ha bisogno di questa grande squadra e di milioni di euro.

L'approccio è necessario perché l'archeologia è andata avanti a passi da gigante dai tempi di Temi Zammit. È diventata una scienza rigorosa. "L'archeologia è completamente cambiata dal recupero di materiale alla comprensione della relazione tra tutte le parti componenti in qualcosa di molto più significativo", ha spiegato Malone. “Abbiamo già l'idea che mangiassero un po' meno bene alla fine del periodo del tempio rispetto all'inizio. Avevano meno carne e non avevano pesce.' Se questa squadra avesse capito bene entro pochi anni, avrebbero decifrato il codice.

Il team FRAGSUS sta pianificando di andare oltre. Gli scavi del sito sono in programma in tutte le isole, ma è anche un'opportunità per fare "passeggiate sui campi, raccogliere ceramiche per cercare di vedere se ci sono concentrazioni che potrebbero nascondere un sito archeologico", ha spiegato Vella. Potrebbe fornire nuovi siti da scavare per decenni. Tutto questo confluirà in quel modello di Malta preistorica, fornendo sempre più indizi per costruire un'immagine a partire da questo puzzle di prove.

Il team maltese vede questa come un'opportunità non solo per capire questo enigma così strettamente legato all'identità delle isole, ma un'opportunità per studiare una grossa fetta della storia maltese attraverso tutte le età. Ad esempio, nel sito di Taċ-Ċawla hanno dovuto rimuovere i classici fossati di vite (punico/romani) che saranno anch'essi studiati. A Malta ea Gozo la storia tende ad accumularsi su se stessa. Il vantaggio di essere così piccolo.

FRAGSUS è una fantastica opportunità per puntare i riflettori su Malta e investire adeguatamente in Archeologia. L'archeologia non è una disciplina ossessionata dal passato. Puoi conoscere il presente solo comprendendo il passato e l'idea di un ecosistema fragile è ancora prevalente a Malta. Il nostro ambiente definisce la nostra situazione. “Ci sono ambienti insulari che sono sovrappopolati e tuttavia riescono a sopravvivere perché, presumibilmente, hanno una qualche forma di resilienza intrinseca. È una parola che usiamo molto a causa delle crisi finanziarie, della resilienza di certi luoghi più di altri. Fino a che punto puoi spingerti in un luogo dove le risorse sono limitate e quando devi dipendere da un aiuto dall'estero?’ ha abilmente sottolineato Vella. Siamo abbastanza sicuri di come il popolo del Tempio non sia morto, ma incerti sul perché lo abbiano fatto. Anche se non possiamo tracciare un lignaggio diretto dal popolo del Tempio a noi, scoprendo come sono morti, Malta può capire come prosperare.


Scoperta e storia

Un rilievo che mostra capre e montoni in uno dei templi di Tarxien.

I grandi blocchi di pietra furono scoperti nel 1914 da contadini locali che aravano un campo. ΐ] Dopo la scoperta accidentale del vicino Ipogeo nel 1913, il proprietario del terreno sotto il quale erano sepolti i templi ipotizzò che le grosse pietre che venivano continuamente colpite dagli aratri degli operai potessero avere anche un certo valore archeologico. Su tale nozione, ha contattato il direttore del Museo Nazionale, Sir Themistocles Zammit, che ha iniziato a scavare anche durante la sua prima ispezione del sito, dove ha scoperto il centro del complesso del tempio. Non passò molto tempo prima che Zammit si trovasse in piedi in quella che sembrava essere un'abside formata da un semicerchio di enormi pietre squadrate. Nel corso di tre anni, Zammit ha chiesto l'aiuto di agricoltori e cittadini locali per un progetto di scavo di dimensioni senza precedenti a Malta. Nel 1920, Zammit aveva identificato e portato avanti lavori di restauro su cinque templi separati ma interconnessi, tutti producendo una notevole collezione di manufatti, tra cui la famosa statua della "signora grassa" (una rappresentazione di una Dea Madre o un incantesimo della fertilità), e diversi pezzi unici esempi di rilievo preistorico. Α] Ulteriori scavi nei templi furono condotti nel periodo successivo alla seconda guerra mondiale sotto la direzione del Dr. J.G. Baldacchino.


Significato

La scoperta del complesso ha fatto molto per promuovere l'identità nazionale di Malta, confermando solidamente l'esistenza di una fiorente cultura antica sull'isola. Inoltre, l'interesse generale suscitato dai reperti ha generato per la prima volta una preoccupazione pubblica per la protezione dei tesori storici di Malta, compresa la necessità di gestione dei siti, la promulgazione di leggi e altre misure per proteggere e preservare i monumenti. Allo stesso tempo, il metodo approfondito di Sir Themistocles nello scavo del sito ha aperto la strada a un nuovo approccio scientifico all'archeologia. [4]


Sito Patrimonio dell'Umanità dell'UNESCO – Templi di Tarxien

Onestamente, non ricordo quando è stata l'ultima volta che ho visitato i Templi di Tarxien, ma è stato bello tornarci e rinfrescare alcune delle mie conoscenze di storia.

I Templi di Tarxien sono un complesso archeologico costituito da quattro strutture megalitiche costruite tra il 3600 e il 2500 aC. Questo sito Patrimonio dell'Umanità dell'UNESCO è orgoglioso di avere la più grande collezione di sculture in pietra da scoprire in uno dei templi megalitici di Malta. Notate anche i disegni sulle tempie, sono stati tutti creati utilizzando solo pietra o ossa e (ovviamente) tanta pazienza.

I Templi di Tarxien furono scoperti dai contadini locali nel 1913 e scavati tra il 1915 e il 1919. La più antica delle quattro strutture è sopravvissuta solo al livello del suolo, ma la pianta a cinque absidi è ancora visibile. I restanti sono il Tempio Sud, l'East Tempe e il Tempio Centrale. Il Tempio del Sud è il più decorato, il Tempio del Sud ha pareti in lastre ben tagliate e fori di ‘oracolo’ con resti di cremazione che suggeriscono che fosse usato come cimitero di cremazione dell'età del bronzo e il Tempio Centrale ha prove di copertura ad arco.

La passerella sopraelevata che ti dà la possibilità di vedere i resti preistorici da una vista migliore è stata completata nel 2012. Il rifugio sui Templi di Tarxien per proteggerlo dagli elementi è stato terminato un anno dopo nel 2013.

Il sito non è molto grande, ma ti ci vorranno comunque comodamente 30 – 40 minuti per camminare mentre leggi tutte le descrizioni. I biglietti costano 6€ per gli adulti e 3€ per i bambini.


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Il complesso del tempio di Tarxien fu costruito tra il 3600 e il 3000 aC ed è composto da quattro strutture.
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Ci sono resti limitati di un tempio a 4 absidi a est, un altro tempio a 4 absidi a ovest di quello, un tempio a 5 absidi a sud-ovest e un tempio a 6 absidi al centro.
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Purtroppo negli anni '50 è stato utilizzato il cemento per ricostruire alcune parti dei templi, dando un effetto poco autentico.
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Il complesso fu riutilizzato anche come cimitero nell'età del bronzo.
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Posizione: Triq it-Tempju Neolitici, Tarxien, Malta.
GPS: 35.869214 N 14.511807 E

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Nei templi di Tarxien e Ġgantija ci sono molte misteriose sfere di pietra. Quelle in foto sono a Tas-Silġ in prossimità del muro megalitico e della soletta di soglia, quindi esterne all'edificio proprio come negli altri siti. Sembra che ce ne siano alcuni. Non si sa a cosa servissero le sfere di pietra.
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Potrebbero essere stati parte di un sistema di trasporto per spostare gli enormi megaliti in posizione o per l'uso in una fionda, anche se le prove indicano che le persone del tempio hanno vissuto in tempi pacifici. Nessuna delle sfere di pietra è decorata.
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Se sono stati usati per spostare le pietre in posizione, perché non sono state rimosse in seguito? Malta non è l'unico posto dove si trovano misteriose sfere di pietra scolpite a mano. Ce ne sono di decorati dalla Scozia neolitica, a centinaia dalla Costa Rica precolombiana e li ho visti vicino all'Oracolo di Delfi in Grecia.
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Località: Triq Xrobb l-Għaġin, Marsaxlokk, Malta.
GPS: 35.845899 N 14.552365 E

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La fotografia mostra l'ingresso principale del trilito al tempio megalitico trilobato di Ta' aġrat nel villaggio di Mġarr, Malta. È un piccolo tempio ma con molti blocchi rimasti in situ che lo rendono un sito notevole. Il tempio principale ha tre absidi e risale alla fase di Ġgantija (3600-3200 aC).
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Il corridoio d'ingresso e il piazzale sono pavimentati, mentre le absidi hanno una pavimentazione in torba. Non c'è nessuna delle decorazioni snocciolate o intagli a spirale in questo tempio e sono stati trovati solo pochi manufatti. L'intero sito è stato costruito su un precedente villaggio domestico neolitico.
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Dalla sua posizione nella valle di Mġarr, il tempio ha una vista sulla Grande Faglia. Come per la maggior parte dei templi delle isole maltesi, l'ingresso del trilito è rivolto a sud-est. La struttura lobata a nord-est ha un layout irregolare e risale alla fase Saflieni leggermente successiva (3300-3000 aC). Si pensa che possa aver svolto una funzione di supporto per il tempio principale.
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Località: Triq San Pietru, Mġarr, Malta.
GPS: 35.918442 N 14.368592 E

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I templi di Mnajdra sono aperti tutti i giorni tranne il martedì dalle 10:00 alle 16:30.

Mnajdra si trova in posizione isolata su un tratto aspro della costa meridionale di Malta, affacciato sull'isola di Fifla. Si trova a circa 500 metri dai templi di Ħaġar Qim. Entrambi i siti sono inclusi nel Lista del patrimonio mondiale dell'UNESCO.

Il sito è costituito da tre corpi di fabbrica affacciati su un piazzale ovale comune. La prima e più antica struttura risale al Fase di Ġgantija (3600 – 3200 aC). La seconda struttura conosciuta come il Tempio del Sud fu costruita all'inizio Fase di Tarxien (3150 – 2500 aC). Il Tempio Centrale, che si trova tra i due, fu l'ultimo ad essere costruito. I resti a nord-est ea sud di questi edifici indicano che queste tre strutture sono solo le meglio conservate di un complesso più ampio.

Il Tempio Sud ha il suo ingresso incastonato in una monumentale facciata concava e conduce a due stanze, o absidi. Una piccola nicchia situata nell'abside di destra e accessibile attraverso una lastra ad oblò incastonata all'interno di un trilitone, è presente sulle monete maltesi da 5, 2 e 1 centesimo di euro.

Di fronte all'ingresso principale si apre il portale della seconda serie di absidi fiancheggiata da due grandi blocchi decorati con piccoli fori. This doorway and the decorated blocks mark the position of the rising sun on the first day of spring and autumn (the Equinoxes) and the first day of summer and winter (the Solstices).

Mnajdra’s Central Temple is built on an artificial platform and has an unusual facade in that it has two doorways, a central porthole doorway and a second open doorway with a single step to its left.

In the East Temple, the low rubble walls visible today are modern reconstructions they follow the original plan of this structure as indicated by the torba (crushed limestone) floor which survived. The upright stone blocks in the main doorway and in the entrance to the central apse are original. Two of them retain several irregular lines of drilled holes which have been the focus of many studies and theories on their possible meaning.

A dedicated visitor centre offers information about the site in a fun and interactive manner.


Tarxien Temples Malta | Temple Builders Megalithic Maltese complex

The Tarxien Temples, Malta are Maltese reconstructed Temple Builders Megaliths. The Tarxien Temples complex consists of a number of Temple Builders Temples built beside and then inside each other.

A real puzzle of the The Tarxien Temples is that the later ones were built crammed into the existing structure. Come mai? They had space to build on the outside yet had to cram in another Temple. The real question here is a general one about the Megalithic Temples of Malta. Are they actually Temples?


Temple Complex in Tarxien, Malta

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Rediscovery and Conservation

The Tarxien Temples were abandoned and only re-discovered during the beginning of the 20th century. In 1913, local farmers came across some huge stone blocks whilst ploughing their fields. Archaeologists were called in, and between 1915 and 1919, the site was excavated under the direction of Sir Temistocles Zammit, the first Director of the National Museum of Archaeology in Valetta, Malta. Apart from excavating the site, Zammit also substantially reconstructed three of the four structures.

Further interventions were carried out during the 1960s, and in 2012, an elevated walkway was completed, allowing visitors to have a view the site from a higher angle. Finally, in 2015, a protective tent was constructed to shelter the site from the elements.

Top image: View inside the prehistoric Tarxien Temples, Tarxien, Malta. Fonte: Dominio pubblico


Guarda il video: Fuori Servizio (Potrebbe 2022).