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Quanto sono stati utili i contributi cinesi alla sconfitta del Giappone nella seconda guerra mondiale?

Quanto sono stati utili i contributi cinesi alla sconfitta del Giappone nella seconda guerra mondiale?


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Mentre non c'è dubbio che la Cina abbia contribuito con molto sangue e tesori nella guerra con il Giappone, quanto sono stati utili quei contributi dato che il Giappone è stato strangolato dalla marina, bombardato dall'aeronautica e infine colpito con armi nucleari che sono state consegnate dal Pacifico? È stato detto che la Cina ha legato molte truppe giapponesi, ma quelle truppe avrebbero fatto molta differenza dato che puoi caricare solo così tanti difensori su un'isola e devi avere navi per spostare gli uomini? Se la Cina avesse combattuto il doppio o la metà dell'efficacia, quanta differenza avrebbe fatto all'esito della guerra e alle spese militari dell'America e degli altri alleati occidentali nel Pacifico?


La Cina era l'"incudine" del "martello" degli americani.

Il Giappone aveva circa un milione di truppe impegnate in Cina propriamente detta (e un altro milione in Manchukuo), e un milione in India e nel sud-est asiatico non di fronte agli americani (tranne in Nuova Guinea e nelle Filippine). Ciò è paragonabile al milione e mezzo circa che gli americani hanno combattuto nel Pacifico (contando Nuova Guinea e Filippine) e ai due milioni che temevano di dover affrontare nelle Home Islands. Fondamentalmente, i cinesi hanno inflitto ai giapponesi quasi tante vittime quanto gli americani, con armi di gran lunga inferiori.

All'inizio del 1944, i B-29 americani stavano bombardando il Giappone a lungo raggio dagli aeroporti cinesi. I giapponesi intrapresero l'offensiva di Ichigo per catturare questi aeroporti, proprio nel momento in cui gli americani stavano lanciando le loro offensive nel Pacifico centrale. I tentativi giapponesi di rinforzare e rifornire le loro forze in Cina via mare furono ottimi bersagli per i sottomarini americani. I giapponesi furono costretti a combattere una guerra su due fronti contro due diversi nemici e persero.


Ci sono le truppe e poi ci sono le truppe. Anche tra i tedeschi, molto meno i giapponesi, c'era un insieme relativamente piccolo di divisioni altamente addestrate, di alta qualità e meccanizzate, e un insieme molto più grande di truppe non meccanizzate che erano buone per compiti minori come l'occupazione.

Un paio di articoli interessanti, anche se supportati da fatti, si trovano nel blog linkato di seguito.

L'autore sottolinea che... "I giapponesi hanno dimostrato la capacità di frantumare i cinesi a piacimento - quando potevano risparmiare lo sforzo o l'inclinazione. Ma i grandi progressi giapponesi contro gli alleati occidentali in Asia e nel Pacifico sono stati fatti dai dieci migliori divisioni addestrate ed equipaggiate, mentre il personale dell'esercito riconosceva che le novanta divisioni assegnate alla Cina e alla Manciuria erano entrambe completamente occupate e incapaci di apportare molto valore aggiuntivo.Quelle dieci divisioni erano di maggiore importanza rispetto alle altre 90, e nessun progresso fu possibile senza di loro..."

http://rethinkinghistory.blogspot.com/search?q=numbers+fallacy http://rethinkinghistory.blogspot.com/2011/02/statistical-confusion-whose-troops.html


Abbracciare la sconfitta: il Giappone all'indomani della seconda guerra mondiale

Abbracciando la sconfitta è un resoconto riccamente studiato, splendidamente illustrato ed elegantemente scritto del periodo dell'occupazione del Giappone guidata dagli Stati Uniti dal 1945 al 1952, vincitore del Premio Pulitzer e del National Book Award degli Stati Uniti, tra gli altri. In tutto il libro la scrittura di John Dower è elegante, istruttiva e facile da seguire. Dalla sua pubblicazione, Abbracciando la sconfitta ha ravvivato l'interesse per questo periodo relativamente breve della storia del dopoguerra, anche se, come ha notato Laura Hein, gran parte di tale interesse è legato alle preoccupazioni dei responsabili politici di Washington che cercano un esempio di "buona occupazione" alla luce di Il superamento degli Stati Uniti in Iraq e Afghanistan. (1) Ricco di fotografie, vignette e copiose note a piè di pagina, il libro è una lettura soddisfacente per un pubblico generale e una fonte preziosa per gli studenti di storia giapponese, statunitense e in effetti del XX secolo.

I cambiamenti nel modo in cui gli storici vedono sia la storia degli Stati Uniti che la storia del Giappone significano che ora è possibile collocare il periodo all'interno di studi più ampi della storia imperiale da entrambe le prospettive nazionali. Ma, al di là del quadro dello stato-nazione, e della storia diplomatica più apertamente critica della scuola del Wisconsin, l'ascesa della storia globale e l'influenza degli studi post-coloniali - la svolta verso la cultura come luogo di interazione e significato storici - ha anche permesso di emergere un quadro più sfumato e complicato del modo in cui entrambi i lati di questo abbraccio si sono influenzati e sono stati influenzati l'uno dall'altro. La combinazione di storia socio-economica, culturale, politica e diplomatica di John Dower è stato un primo tentativo di far emergere le ambiguità.

Per una potenza occidentale, occupare il Giappone alla fine della seconda guerra mondiale non sarebbe mai stato facile. Dopo aver resistito alla tempesta dell'imperialismo occidentale alla fine del XIX secolo e aver sconfitto l'Impero russo nel 1905, il paese si è assunto il compito di creare "l'Asia per gli asiatici" negli anni '30. Nell'estate del 1942, dopo la rapida colonizzazione della maggior parte del sud-est asiatico, la storia dell'esperienza della modernità del Giappone veniva inquadrata nel contesto di una missione "storica mondiale" che non aveva più bisogno dell'"Occidente" come riferimento. Salvo, cioè, come un universalismo fallimentare e razzista messo in ginocchio da un conflitto veramente globale. Per alcuni intellettuali giapponesi, il modo migliore per costruire un ordine internazionale del dopoguerra e andare oltre la "cultura dell'Occidente in punto di morte" consisteva nel "superare la democrazia nella politica", nel "capitalismo nell'economia" e nel "superamento del liberalismo nel pensiero". .(2)

Che boccone amaro, quindi, che quando le forze di occupazione guidate dagli USA sbarcarono poco più di tre anni dopo, pianificarono non solo il disarmo e la smilitarizzazione del Giappone, l'abolizione della capacità del paese di fare la guerra, ma anche il rafforzamento delle "tendenze e dei processi democratici". ' nelle istituzioni governative, economiche e sociali. Fin dall'inizio, sotto il generale Douglas MacArthur, il Comando Supremo delle Potenze Alleate ha chiarito il desiderio che il governo giapponese si conformi il più possibile ai "principi di autogoverno democratico" e ha annunciato la sua intenzione di incoraggiare e sostenere le "tendenze politiche liberali". .(3) Una tale ristrutturazione totale dei valori fondamentali della nazione, delle istituzioni politiche, economiche e sociali, con l'obiettivo di ripristinare alla fine uno status di indipendenza e uguaglianza nella comunità internazionale, sembrava richiedere una revisione del modo in cui il popolo giapponese pensava , non solo sulla natura delle istituzioni e dei modi di vita domestici, ma anche sulla trasformazione di una visione del mondo sviluppata dagli intellettuali almeno dal 1860.

Eppure c'era sempre di più in gioco in quello che John Dower descrive come questo "esercizio immodesto della presunzione coloniale noto come "il fardello dell'uomo bianco"" (p. 23). Come avvertì John Embree quasi un anno prima dell'inizio dell'occupazione, ciò che gli Stati Uniti hanno fatto in Giappone "e i ricordi che lasciamo dietro di noi, potrebbero determinare se vinceremo o perderemo la pace nel Pacifico". (4) Due anni dopo l'occupazione , conquistare quella pace più ampia stava diventando sempre più difficile. Nel 1948, tutti gli stati dell'ex impero giapponese erano in guerra, combattendo fazioni politiche insorgenti all'interno dei propri paesi, i loro ex padroni coloniali europei, o talvolta entrambi. I comunisti stavano vincendo in Cina e l'Unione Sovietica era vicina all'ottenimento della bomba nucleare. Il generale MacArthur e lo SCAP iniziarono ad abrogare molte delle libertà concesse nei primi anni di occupazione. Questo passaggio, da un idealismo democratico liberale percepito nei primi anni, a un approccio più realistico e pratico al raggiungimento dell'egemonia statunitense nella regione, è al centro del libro di John Dower.

Da un lato, il libro è un resoconto eccezionale delle relazioni USA-Giappone all'indomani della guerra e una guida utile per comprendere la natura transnazionale dell'ascesa del Giappone alla superpotenza economica. A pochi anni dall'occupazione, la paura del comunismo e dei disordini sociali, spinti dall'elevata disoccupazione, dalla mancanza di beni di prima necessità e dalla difficoltà di rilanciare l'economia, ha contribuito a stabilire un'egemonia conservatrice nazionale di politici, burocrati e uomini d'affari che è rimasta dominante la fine del sec. L'eliminazione dell'influenza comunista, o di coloro che percepivano troppa simpatia per la sinistra, e alla fine il riarmo dell'ex nemico come partner subordinato della Guerra Fredda, la cosiddetta "Rotta inversa", ha spostato l'attenzione sul rendere il Giappone "la fabbrica dell'Asia" . Tale compito implicherebbe la ristrutturazione dell'economia e la creazione di una forza di polizia paramilitare che costituirebbe il nucleo delle attuali Forze di Autodifesa. Anche se questo era un tradimento dei primi obiettivi dell'occupazione, negli anni '80 il Giappone sembrava aver vinto la Guerra Fredda perché, come osserva Dower, "consegnato alla sottomissione militare e quindi diplomatica ai dettami di Washington, l'unica vera via del nazionalismo del dopoguerra … era economico” (p. 564).

I resoconti di prima mano di coloro che erano coinvolti nell'occupazione hanno contribuito a creare una storia del periodo come un tentativo riuscito di trasformare un nemico sconfitto in un alleato pacifico e democratico del dopoguerra. L'idea che oggi i responsabili politici trovano ancora così attraente. Eppure, nonostante tutta la pomposa imperiosità di MacArthur e la condiscendenza idealistica della generazione più giovane all'interno dello SCAP, come sottolinea Dower, gli ideali di pace e democrazia si sono radicati in Giappone "non come un'ideologia presa in prestito o una visione imposta, ma come un'esperienza vissuta". e un'occasione colta. Trovarono espressione attraverso una grande e spesso discordante diversità di voci» (p. 23). Abbracciando la sconfitta cattura le complesse sfumature delle esperienze vissute di un popolo nel mezzo di una fondamentale trasformazione sociale e politica. I nuovi spazi sociali aperti dalla sconfitta e dall'occupazione hanno fatto sì che le persone si comportassero in modi diversi, "pensassero in modo diverso, incontrassero circostanze diverse da quelle che avevano vissuto in precedenza" o che avrebbero fatto di nuovo" (p. 121).

Combinando vignette, articoli di giornali e riviste, lettere di lettori, resoconti di prima mano della vita sotto occupazione, documenti ufficiali di SCAP e del governo giapponese, Dower cattura brillantemente questa diversità. È nella quarta sezione del libro che la presentazione e l'analisi di Dower delle riforme "democratiche" portate avanti dall'occupazione rimane un punto di riferimento per gli studenti del periodo. Mostra come la costituzione del dopoguerra non fosse semplicemente un'imposizione dall'alto verso il basso degli ideali del costituzionalismo degli Stati Uniti al Giappone, ma piuttosto un processo che consentiva suggerimenti e proposte da vari gruppi di giapponesi. Lungi dall'essere un'imposizione dall'alto, la stesura di una costituzione da parte di SCAP in soli cinque giorni è arrivata dopo che il team giapponese guidato da Matsumoto Joji ha prodotto una bozza che, secondo il quotidiano Mainichi, è stata una profonda delusione e che "cerca semplicemente di preservare il status quo' (p. 359). Non ha soddisfatto MacArthur.

Il primo capitolo del libro fornisce forse uno dei migliori resoconti in inglese della devastazione e della distruzione che hanno fatto da sfondo al discorso dell'Imperatore del 15 agosto 1945. I ricordi della moglie di un contadino di 28 anni Aihara Yu, il suo ripetuto incantesimo della linea dal Rescritto imperiale: 'in caso di emergenza offritevi coraggiosamente allo Stato', la voce imperiale crepitante, acuta e ampollosa alla radio, completamente incomprensibile alla maggior parte degli ascoltatori, ha suscitato la speranza che suo marito, arruolato nell'esercito in Manciuria , sarebbe finalmente tornato a casa. Morì poco prima della resa (p. 33-4). Ma l'enormità del compito di restituire 5,1 milioni di giapponesi che vivono all'estero, la paura della carestia e la minaccia della fame che incombe sulla nazione sconfitta sono resi vividi dall'abile uso delle fonti da parte di Dower per esporre le "culture della sconfitta" che prosperavano in mezzo al rovine. In effetti, più avanti nel libro apprendiamo che "la fame eccessiva" era tra i molti elementi da eliminare e sopprimere sotto l'operazione di censura di SCAP (p. 411).

Non c'è dubbio che le preoccupazioni della Guerra Fredda abbiano contribuito a costruire e mantenere l'egemonia del Partito Liberal Democratico nel Giappone del dopoguerra, o che ci sia stato un reale allontanamento dalla promozione della democrazia e del pensiero liberale solo un paio d'anni nel occupazione. Il libro di Dower si sofferma a lungo sulle culture della sconfitta e sull'abbraccio della gente alla democrazia durante la prima parte dell'occupazione. Ritrae vividamente l'eccitazione con cui le nuove idee sono state accolte, discusse e accolte dalla popolazione generale, almeno da coloro che vivono nelle grandi città. Eppure qui la struttura del libro può essere un problema. Il suo resoconto delle culture della sconfitta e dell'abbraccio del popolo giapponese agli obiettivi espressi dall'occupazione, come la democrazia, l'uguaglianza e il pensiero liberale, prende i primi due anni. Dalla terza parte in poi, iniziamo a vedere una forza di occupazione sempre più dominante che lavora con e attraverso molte delle élite di destra giapponesi epurate proprio all'inizio.

L'idea che, da allora in poi, gli ideali democratici del popolo siano stati sopraffatti dagli interessi di queste élite spesso sembra indicare una mancanza di azione individuale da parte della massa della popolazione giapponese. Qualcosa che era più un sogno militarista e nazionalista, per non parlare di un'invenzione dei critici della cultura di massa che dominava alla fine degli anni '50, che di uno sforzo concertato da parte degli agenti di potere statunitensi e giapponesi. Spesso coloro che sono coinvolti nell'occupazione hanno pianto il passaggio di molte delle riforme. Già nel 1955, un ex funzionario della sezione Civil Information and Education dello SCAP, James B. Gibson, poteva lamentarsi del fatto che "la maggior parte dei cambiamenti di occupazione vengono invertiti uno per uno".(5) Le politiche di censura del occupazione furono facilmente cooptati dalla crescita, negli anni '50, di un mass media spesso dominato da coloro che avevano servito nel braccio della propaganda dello stato giapponese in tempo di guerra. Anche durante l'occupazione, i movimenti delle casalinghe della classe media, che predicavano ai meno fortunati, potevano facilmente assumere i toni altezzosi delle donne bianche benintenzionate che arrivavano a "liberare" le donne giapponesi insegnando loro i modi migliori per fare i lavori domestici e cucinare cibo nutriente per la famiglia.

Dower forse sottolinea eccessivamente la novità delle idee "donate" al Giappone dagli Stati Uniti. Concetti come democrazia, liberalismo e uguaglianza hanno avuto la loro storia nel paese che risale all'era Meiji. Gli intellettuali del dopoguerra, mentre traevano ispirazione dall'influenza personale e intellettuale dell'Occidente, si resero presto conto della necessità di situare quelle idee nella vita quotidiana del popolo giapponese. (6) Non appena l'occupazione finì, iniziarono il dibattito e la discussione seriamente sull'eredità di questo "esercizio coloniale". La necessità di riformare la costituzione scritta negli Stati Uniti, il degrado culturale, l'egoismo provocato dall'attenzione all'individualismo rispetto al sistema familiare e alla pietà filiale, la perdita di uno spirito di autosufficienza. Eppure queste non erano semplicemente le lamentele di un'élite ferita esposta o spaventata dai capricci di un proletariato ebbro di libertà di espressione e costumi culturali liberali. I dibattiti riempirono i giornali e le riviste popolari per gran parte dei primi anni '50.

Lo spostamento a destra più apertamente politico e ideologico in Giappone avrebbe dovuto attendere fino all'enorme manifestazione di protesta nel 1960 contro il rinnovo del Trattato di sicurezza USA-Giappone che alla fine fece cadere il governo del criminale di guerra incriminato e tirapiedi statunitense Kishi Nobusuke. Eppure, anche all'indomani delle proteste dell'ANPO, il soffocamento della democrazia e della soggettività individuale richiedeva ancora una sottile combinazione di economia e cultura attraverso la promozione del consumismo nei media popolari, alla fine ottenuta solo dopo lo spettacolo mediatico della violenta protesta studentesca a metà - fino alla fine degli anni '60. Le idee democratiche e liberali del primo periodo di occupazione potrebbero, attraverso l'innalzamento del tenore di vita e la crescita dei mass media, essere saldate al desiderio di fare shopping.

Dobbiamo chiederci se la maggior parte dei giapponesi abbia davvero accolto così prontamente la democrazia nel 1945. Diventa difficile spiegare lo slittamento a destra alla fine dell'occupazione e il dominio di un singolo partito politico per la maggior parte dei 40 anni a meno che non si costruire un quadro più ampio dell'ambivalenza dei giapponesi nei confronti di queste idee alla fine della guerra. Quando l'occupazione terminò nel 1952, i diritti delle donne furono rapidamente sopraffatti dal ritorno a una visione patriarcale del matrimonio e delle relazioni di genere. Ciò è accaduto anche quando un numero record di donne ha ricoperto incarichi in parlamento. Facendo una campagna per un salario che potesse sostenere una famiglia negli anni '50, i sindacati alla fine hanno costretto le donne a lasciare il posto di lavoro ea tornare a casa come casalinghe e madri. Vedere l'occupazione come un progetto coloniale, come fa John Dower, uno in cui il popolo giapponese ha abbracciato calorosamente la democrazia solo per vederla strappata via dagli imperialisti statunitensi e dall'establishment giapponese, toglie il potere al popolo e li lascia, come in tempo di guerra, alla mercé delle élite cospiratrici. Con l'ascesa degli studi post-coloniali, aiuta anche a rafforzare la mentalità vittimistica che guida gran parte della recente ascesa della retorica nazionalista.

Abbracciando la sconfitta è un libro importante per tutti gli studenti di storia giapponese del dopoguerra. In esso John Dower riunisce vari filoni della storia dell'occupazione per offrire una panoramica del periodo che mette in primo piano l'esperienza dei giapponesi a livello di vita quotidiana. Se, verso la fine, quella quotidianità sembra travolta da decisioni economiche e politiche prese dalle mani degli stessi giapponesi, il suo libro rimane comunque il libro in lingua inglese sul periodo. La vivacità, la profondità e l'importanza della recente borsa di studio che si occupa delle questioni sollevate dal suo lavoro, insieme alla recente preoccupazione giapponese per l'eredità del periodo e le numerose controversie internazionali irrisolte, significa che Embracing Defeat rimarrà una lettura essenziale.


Cosa hanno contribuito Mao e il suo esercito comunista a sconfiggere il Giappone?

Cosa hanno contribuito Mao e il suo esercito comunista alla sconfitta dei giapponesi?

Durante quella che i cinesi chiamano la Guerra di Resistenza (1937-45), i comunisti di Mao Zedong stabilirono una tregua non facile con il Kuomintang di Chiang Kaishek, che spesso fallì lungo la strada, di solito per quanto riguarda le aree di operazione assegnate. La più grande forza comunista, l'Ottava Armata della Strada, aveva solo 30.000 uomini nel 1937, ma era cresciuta fino a 400.000 nel 1940.Attaccata al Kuomingtang come diciottesimo gruppo d'armata, la forza comunista operava in modo indipendente nel nord della Cina, principalmente come guerriglieri che rendevano difficile per i giapponesi avventurarsi al di fuori delle città che controllavano. Nell'agosto e nell'ottobre 1941 i comunisti condussero offensive su larga scala, a volte infliggendo costose sconfitte ai giapponesi, ma i giapponesi reagirono duramente e alla fine dell'anno l'esercito aveva perso 100.000 uomini a morte o diserzioni. Nel frattempo, nella Cina centrale, la Nuova Quarta Armata comunista stava conducendo operazioni di guerriglia mentre cercava di radunare una copertura civile, per la quale il Kuomiting gli ordinò di uscire dalla regione e la attaccò quando non si mosse abbastanza puntualmente.

Alla fine della guerra, i comunisti affermarono di aver combattuto 19.000 scontri di varie dimensioni, durante i quali inflissero un milione di vittime (morti, feriti e catturati), di cui quasi tutti i loro 150.000 prigionieri erano soldati fantoccio cinesi che collaboravano con i giapponesi , dal momento che i giapponesi di solito combattevano fino alla morte piuttosto che arrendersi in modo umiliante a persone che consideravano il loro interno razziale. Le morti effettive in combattimento giapponesi in Cina sono state pari a 396.040 rispetto a un totale di 19.605.000 cinesi uccisi, di cui solo 3.800.000 erano soldati del Kuomintang o comunisti. Oltre a utilizzare la loro strategia prevalentemente di guerriglia per aumentare il loro numero (l'Ottava Armata della Rotta era tornata a 400.000 nel 1945), i comunisti catturarono anche 320.000 fucili, 9.000 mitragliatrici e 900 pezzi di artiglieria dai giapponesi. Questi sottoprodotti della sconfitta giapponese avrebbero dato loro una nuova prospettiva di vita nel 1946, quando le ostilità ripresero nella terza guerra civile cinese tra il Kuomingtang di Chiang e l'esercito di liberazione popolare di Mao.

Jon Guttman
Direttore della ricerca
Gruppo di storia del mondo
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Quanto sono stati utili i contributi cinesi alla sconfitta del Giappone nella seconda guerra mondiale? - Storia

Oggi, nel 75° anniversario della fine della seconda guerra mondiale, rimangono interrogativi su ciò che ha impedito ai giapponesi di invadere l'Australia e su come molti del nostro personale siano tornati a casa vivi e illesi nonostante le terribili condizioni che hanno dovuto affrontare.

Le risposte definiscono in gran parte un risultato della generazione australiana della seconda guerra mondiale.

Sebbene l'Australia avesse migliaia di aviatori al servizio della Gran Bretagna in Europa e nel Medio Oriente e tre divisioni di fanteria in Egitto e Palestina, questi contributi allo sforzo bellico britannico furono un acconto per la protezione britannica contro il Giappone, l'unica nazione con la capacità e l'intento minacciare direttamente l'Australia.

La caduta dello scudo difensivo britannico, Singapore, alle forze giapponesi a metà febbraio 1942 ha convinto gli australiani che la loro nazione era rimasta indifesa e che era stata salvata dall'invasione solo grazie all'assistenza americana e all'agenda giapponese per porre fine alla guerra in Cina.

In realtà, l'opportunità di assicurarsi il fianco meridionale, di tutte le loro conquiste, sarebbe stata irresistibile per i giapponesi e una buona strategia militare. L'unico aiuto che la Gran Bretagna e gli Stati Uniti sono stati in grado di inviare è stato il generale Douglas MacArthur. Nessuna significativa forza americana raggiunse l'Australia fino a ben oltre quella fase critica della guerra (febbraio-giugno 1942).

Stava accadendo qualcosa in Australia che indusse il Giappone a rifiutare l'invasione, come accadde alla fine di febbraio 1942. L'opportunità di invadere un'Australia indifesa non sarebbe mai sembrata più praticabile.

L'Australia aveva appena completato la sua industrializzazione nel 1939. Dal 1919, i governi australiani avevano combattuto gli sforzi determinati delle grandi potenze economiche per impedire che ciò accadesse. Ma unendosi a società industriali come BHP e Collins House e utilizzando le proprie organizzazioni tecniche come il Munitions Supply Board del Dipartimento della Difesa, l'Australia ha creato le industrie chiave necessarie.

Nel dicembre 1941, la nazione era in piena economia di guerra da 18 mesi e nel marzo 1942 aveva creato abbastanza armamenti per equipaggiare completamente sei divisioni di fanteria. Queste unità erano equipaggiate per combattere le divisioni panzer tedesche, erano due volte più potenti delle divisioni giapponesi e molto più mobili. La loro artiglieria era il doppio della forza dell'artiglieria da campo giapponese e la superava. I cannoni anticarro australiani da 2 libbre hanno superato tutti i carri armati giapponesi nel sud-est asiatico e potrebbero penetrare nella loro armatura, rendendolo disastroso per qualsiasi forza di carri armati.

La portata del programma di armamenti australiano è registrata nei rapporti mensili del direttore generale delle munizioni e supportata da rapporti mensili simili dell'esercito su ciò che riceveva dal dipartimento. Entrambi erano documenti del gabinetto di guerra. Nel giugno 1942, la produzione australiana aveva dotato otto divisioni di fanteria di armi moderne.

Avendo avuto una rappresentanza diplomatica in Australia fino al dicembre 1941, il Giappone era molto probabilmente ben informato, in termini generali, sulla fiorente economia di guerra industriale dell'Australia, che, a parte la propria, era unica nel Pacifico e nel sud-est asiatico.

Alla fine di febbraio 1942, l'esercito e la marina giapponesi discussero un'invasione dell'Australia. Sebbene la marina fosse entusiasta, l'esercito avanzò un apprezzamento militare che respinse l'idea come troppo pericolosa.

Ha riconosciuto che le forze australiane erano probabilmente meglio armate delle divisioni giapponesi e più mobili. L'apprezzamento diceva che un'invasione richiederebbe un minimo di 12 divisioni. Questa forza non poteva essere fornita dalle risorse esistenti senza indebolire la presa del Giappone sulle sue conquiste, e potrebbe ancora essere sconfitta dagli aggressivi australiani che difendono la loro patria. L'esercito giapponese ha respinto il suggerimento della marina. L'idea non fu mai più presa seriamente in considerazione dai giapponesi.

Scienziati, tecnocrati e industriali australiani avevano creato così tante attrezzature che il Giappone non poteva fornire i volumi del proprio materiale per superarle. La potenza aerea giapponese non poteva rimediare a questo squilibrio perché non aveva sviluppato un efficace supporto ravvicinato aria-terra per le sue truppe e doveva affrontare una pesante difesa antiaerea australiana. I giapponesi erano anche consapevoli che la forza australiana negli aerei da combattimento stava aumentando costantemente e che i radar erano sparsi lungo le coste orientali e settentrionali dell'Australia. Pertanto, la più grande vittoria strategica dell'Australia nella seconda guerra mondiale è stata ottenuta dalla scienza, dalla tecnologia e dall'industria secondaria.

La vittoria navale degli Stati Uniti nella battaglia di Midway, all'inizio di giugno 1942, rimosse la capacità del Giappone di invadere l'Australia distruggendo le sue principali portaerei. Ciò ha reso sicuro per l'Australia iniziare a trasferire il potere militare per combattere i giapponesi nella Papua australiana e in Nuova Guinea. L'Australia ha dovuto riorganizzare il suo esercito per far fronte all'ambiente corrosivo della giungla e al terreno estremamente ripido e accidentato. Le battaglie si sono svolte in condizioni terribili, che avrebbero dovuto favorire i difensori giapponesi. Uno stallo era il risultato più probabile, con pesanti perdite da entrambe le parti, che i giapponesi erano disposti ad accettare.

Le prime battaglie seguirono questo schema. Ma l'Australia aveva organizzato le sue risorse scientifiche e tecniche in modo molto più efficiente del Giappone. A metà del 1943, l'Australia era diventata, per gli alleati, il centro di ricerca sugli organismi della giungla e la prova della giungla di tutte le armi e le attrezzature. Una marea di nuove attrezzature, vestiti e cibo trattati in modo speciale e un sistema di supporto medico di gran lunga superiore con farmaci e antibiotici di fabbricazione australiana hanno fatto oscillare la lotta nella giungla in modo decisivo a favore dell'Australia.

Le vittime di battaglia giapponesi nel Pacifico sudoccidentale inflitte dagli australiani furono ben oltre 50.000, mentre le vittime di battaglia australiane furono 14.700. I morti giapponesi per malattia e fame nella stessa area sono stati oltre 100.000. I decessi australiani per le stesse cause sono stati circa 1.000.

Con questo rapporto di 1:3, le perdite in battaglia australiane erano l'opposto del rapporto classico per una forza d'attacco che incontra una difesa ben preparata, in un terreno accidentato e ben coperto. Gli australiani hanno invertito questo rapporto di perdita attraverso armi meglio progettate, comunicazioni migliori, munizioni di migliore qualità e tattiche di battaglia flessibili. Le armi giapponesi erano mal progettate per la guerra nella giungla nelle regioni equatoriali, le loro munizioni e comunicazioni erano degradate dagli organismi della giungla e le loro tattiche di battaglia erano spesso inadeguate per le condizioni e il terreno in cui combattevano.

Lo straordinario squilibrio nelle morti causate da malattie e fame era una conseguenza diretta della mancanza di supporto logistico e medico da parte dell'esercito giapponese per le sue truppe. Prima della seconda guerra mondiale, il Giappone aveva condotto quasi tutte le sue campagne in ambienti ben popolati e produttivi come la Cina e la Manciuria. Questi ambienti non erano particolarmente malsani, quindi poteva farla franca con un rudimentale sistema sanitario. Allo stesso modo, il cibo poteva essere preso dalle popolazioni locali, quindi le forze giapponesi non avevano bisogno di un elaborato sistema di supporto logistico.

Quando il Giappone iniziò la sua campagna di Kokoda, doveva spazzare via rapidamente l'opposizione, prima che la malattia prendesse piede nelle truppe giapponesi e che esaurissero le loro rudimentali scorte di cibo. Non potevano contare sull'ottenimento di cibo dalla scarsa popolazione locale.

Sebbene ci sia voluto del tempo per organizzarsi, all'inizio del 1943 il sistema logistico australiano forniva un buon supporto medico e crescenti quantità di cibo.

Il risultato è stato devastante, perché quasi tutte le campagne post-Kokoda del Giappone nel sud-est asiatico sono state condotte in ambienti di giungla con popolazioni rade, che hanno esposto drammaticamente carenze logistiche e mediche.

L'impatto della scienza, della tecnologia e dell'industria secondaria australiana sulla sopravvivenza delle truppe australiane può essere calcolato approssimativamente. Le forze australiane avrebbero potuto aspettarsi un minimo di circa 45.000 vittime, dato che stavano cercando di cacciare i giapponesi da posizioni difensive molto formidabili. Se i giapponesi fossero stati in grado di prolungare la loro resistenza, ciò avrebbe prodotto una situazione come molte campagne della prima guerra mondiale e causato vittime australiane fino a 80.000. L'impatto sull'Australia sarebbe stato enorme.

L'economia di guerra australiana ha anche fornito grandi quantità di vestiti a centinaia di migliaia di personale di servizio americano nel Pacifico sudoccidentale. Sono state fornite anche enormi quantità di materiali di base per la costruzione di strade e basi, nonché armamenti, mezzi di trasporto e segnaletica. Nel 1943, l'Australia forniva il 95% del cibo a 1.000.000 di militari americani. Nel commentare questo sostegno in tempo di guerra, il presidente Harry Truman scrisse nel suo rapporto del 1946 al Congresso degli Stati Uniti sul Lend-Lease Act, "A conti fatti, il contributo dell'Australia, un paese con una popolazione di circa sette milioni, è approssimativamente uguale a quello di gli Stati Uniti'.

Questo straordinario risultato ha messo in luce i risultati monumentali della generazione australiana della seconda guerra mondiale. Chiaramente, i governi australiani degli anni '30 consideravano i preparativi di difesa come qualcosa di più dell'accumulo di armamenti, che poi divennero rapidamente obsoleti. Hanno scelto di impegnarsi nello sviluppo dell'industria secondaria, che ha promosso lo sviluppo nazionale e l'immigrazione, ma ha anche fornito un'enorme quantità di flessibilità in ciò che potrebbe essere prodotto per armare la nazione in caso di emergenza.

Lo hanno fatto in un modo che merita un riconoscimento molto maggiore.

Andrew T. Ross è associato con UNSW Canberra ed è l'autore di Armati e pronti: lo sviluppo industriale e la difesa dell'Australia, 1900-1945, pubblicato nel 1995. Il suo studio ampliato in due volumi è La grande lotta di potere per l'Australia, dal 1900 al 1945, pubblicato su Amazon. Immagini: NSW State Archives e Australian War Memorial.


Quanto sono stati utili i contributi cinesi alla sconfitta del Giappone nella seconda guerra mondiale? - Storia

di Han Lianchao, pubblicato: 31 agosto 2015

“Quando il popolo cinese e la nazione cinese erano in pericolo, gli Stati Uniti sono venuti in soccorso e non hanno chiesto nulla in cambio. Gli Stati Uniti non hanno mai occupato un solo centimetro di territorio cinese, non hanno mai raccolto particolari ricompense.”

Alle 9:00 il 2 settembre 1945 (1 settembre, ora degli Stati Uniti), le duecento navi da guerra alleate ormeggiate nella baia di Tokyo furono oscurate da nuvole scure in alto, ma l'umore sulla corazzata americana USS Missouri era esultante, almeno tra gli Alleati e ufficiali e truppe militari americane che partecipano alla cerimonia che segna la resa ufficiale del Giappone.

Sotto la supervisione del generale americano a cinque stelle, il generale Douglas MacArthur, il comandante supremo delle potenze alleate, i primi firmatari dello "strumento di resa" furono il ministro degli Esteri giapponese Mamoru Shigemitsu, che firmò a nome del governo giapponese e l'imperatore Hirohito, e Yoshijiro Umezu, capo dello stato maggiore dell'esercito imperiale giapponese, che firma a nome dell'esercito giapponese. Alle 9:22, l'ultimo delegato delle nazioni alleate ha apposto la sua firma sul documento, ponendo così formalmente fine al capitolo più brutale del massacro di massa nella storia umana.

Mentre il sole irrompeva tra le nuvole, illuminando la baia di Tokyo, oltre 1.200 aerei da combattimento e bombardieri della marina americana, dell'esercito e del corpo dei marine ruggivano sopra la testa, volando in magnifica formazione sulla USS Missouri. Fu l'ennesima dimostrazione della potenza militare che aveva portato gli Alleati alla vittoria nella seconda guerra mondiale.

Negli ultimi settant'anni, la tragica esperienza della seconda guerra mondiale ha fornito molte preziose lezioni e intuizioni e ha contribuito a determinare l'instaurazione di un nuovo ordine globale e di un sistema di regole e norme internazionali. Sebbene di tanto in tanto si verifichino ancora conflitti armati tra stati-nazione, il sistema è stato fondamentalmente efficace nel mantenere la pace nel mondo, creare prosperità economica e innalzare gli standard di vita dei cittadini di tutto il mondo.

Negli ultimi anni, tuttavia, ci sono stati persistenti tentativi di riscrivere quel periodo storico per vari scopi: alcuni cercano di definire l'aggressore come vittima, mentre altri tentano di arrogarsi le realizzazioni degli altri esagerando il proprio ruolo e contributo alla guerra sforzo. Ma le falsità restano tali, e i fatti parlano più delle parole: alla fine sono stati gli Stati Uniti il ​​vero pilastro della lotta contro il Giappone nella seconda guerra mondiale.

Questa visione si basa su un fatto storico inconfutabile: sono stati gli Stati Uniti, non la Cina, non l'Unione Sovietica, né nessun'altra nazione, a sconfiggere il Giappone nella seconda guerra mondiale.

Secondo i dati dell'US Congressional Research Service, nei tre brevi anni successivi all'attacco giapponese a Pearl Harbor, gli Stati Uniti sono riusciti a mobilitare oltre 16 milioni di cittadini per arruolarsi nell'esercito mentre erano impegnati in una guerra in due teatri, in Europa e Asia. Il conflitto ha provocato 670.000 vittime americane e 400.000 morti (300.000 durante il combattimento). Più di 100.000 morti in combattimento americani si sono verificati nel solo teatro dell'Asia-Pacifico.

Sebbene questi numeri possano sembrare banali rispetto alle vittime inflitte ai soldati sovietici e cinesi durante la seconda guerra mondiale, il bilancio delle vittime degli Stati Uniti è stato il più alto tra le nazioni alleate occidentali. Ancora più importante, il bilancio delle vittime militari non è proporzionale ai sacrifici e ai contributi fatti dagli Stati Uniti allo sforzo bellico nel suo insieme, poiché furono la leadership americana, la capacità industriale, l'innovazione tecnologica e la potenza militare che posero la pietra angolare per la vittoria degli Alleati . In effetti, come dimostrano i cinque punti seguenti, gli Stati Uniti furono il pilastro della sconfitta del Giappone nella seconda guerra mondiale.

Sappiamo che in un periodo di tempo molto breve, gli Stati Uniti hanno organizzato un'imponente mobilitazione bellica che ha prodotto 150 navi da guerra, portaerei e portaerei 120.000 altri tipi di navi marittime 300.000 aerei 100.000 carri armati e veicoli corazzati 2,4 milioni di veicoli di varia natura descrizione 40.000 obici e pezzi di artiglieria 2,6 milioni di mitragliatrici e 41 miliardi di munizioni. Nel 1944, gli Stati Uniti fornivano i due terzi dell'equipaggiamento e del materiale militare utilizzati dalle nazioni alleate, inclusa la Cina. Gli Stati Uniti hanno prodotto il doppio degli aerei rispetto al Giappone e alla Germania messi insieme (secondo i dati forniti dal National WWII Museum, New Orleans).

A partire dalla battaglia di Midway, gli Stati Uniti hanno rivolto la loro attenzione ad attaccare la Marina giapponese nel Pacifico. Seguì un periodo di guerra navale su una scala senza precedenti che portò a una schiacciante sconfitta per il Giappone e all'instaurazione del controllo americano dei mari. I dati forniti dal Joint Army-Navy Assessment Committee (JANAC) rivelano che le forze statunitensi hanno affondato un totale di 611 navi da guerra e navi militari giapponesi (incluse 21 delle 25 portaerei giapponesi e solo due corazzate della classe Fusō) , oltre a 2117 navi mercantili, per un totale di 9,74 milioni di tonnellate. Oltre 400.000 marinai giapponesi sono stati uccisi negli attacchi. Il totale combinato per le altre nazioni alleate era di 45 navi da guerra e navi militari giapponesi affondate, oltre a 73 navi mercantili, per un totale di 280.000 tonnellate. L'unico contributo della marina cinese durante la seconda guerra mondiale fu l'affondamento di tre navi mercantili giapponesi.

Nell'infliggere un colpo fatale alla marina giapponese, gli Stati Uniti non solo hanno impedito al Giappone di proiettare potenza militare in tutta la regione Asia-Pacifico, ma hanno anche interrotto le linee strategiche di approvvigionamento di materiale del Giappone. Questo indebolì notevolmente la capacità di produzione militare giapponese e la prontezza al combattimento in prima linea, lasciò le isole originarie giapponesi esposte all'attacco degli Stati Uniti e assicurò l'inevitabile sconfitta del Giappone.

La perdita della supremazia navale ha provocato una crisi del carburante in Giappone. Il petrolio è stato l'ingrediente che ha tenuto in funzione la macchina da guerra giapponese quando i crittografi americani hanno decifrato i codici navali giapponesi, mettendo a nudo i dettagli degli impianti di produzione di petrolio del Giappone e delle rotte di trasporto nel Pacifico meridionale, gli Stati Uniti hanno inviato sottomarini e aerei per bombardare petroliere e petrolio giapponesi. giacimenti, e un totale di 110 petroliere giapponesi sono state affondate da sottomarini americani. Nell'estate del 1942, l'affondamento statunitense della nave da trasporto giapponese Taiyo Maru, che trasportava un migliaio di ingegneri e tecnici petroliferi giapponesi in rotta verso le Indie Orientali per sfruttare le risorse petrolifere lì, quasi spazzò via l'intero corpo di esperti petroliferi giapponesi in una colpo solo. La grave carenza di carburante derivante dagli attacchi americani ha fatto scoppiare la macchina da guerra giapponese. Secondo quanto riferito, quando i soldati americani sono arrivati ​​alla residenza ufficiale del primo ministro giapponese Hideki Tojo per arrestarlo a seguito della resa del Giappone e lo hanno trovato ferito da un tentativo di suicidio, sono trascorse due ore prima che potessero individuare un'ambulanza con benzina sufficiente per trasportarlo al Ospedale. Negli ultimi giorni della guerra, la carenza di equipaggiamento era così grave che le nuove divisioni di truppe giapponesi incaricate di difendere le isole originarie dall'invasione alleata non furono in grado di ottenere l'attrezzatura di cui avevano bisogno.

L'ammiraglio Mitsumasa Yonai, ex primo ministro giapponese e ministro della Marina, una volta disse che dopo la sconfitta americana del Giappone nella battaglia di Guadalcanal nel novembre 1942, alcuni lungimiranti ufficiali militari giapponesi si resero conto che la perdita della supremazia navale significava che il Giappone avrebbe perderanno inevitabilmente la guerra, e che attendevano una morte quasi certa.

  1. Durante la contestazione della marina giapponese in mare, le forze statunitensi hanno anche inferto un colpo devastante alla potenza aerea giapponese.

Gli Stati Uniti riuscirono a distruggere oltre 20.000 velivoli giapponesi, ma al costo di 14.533 dei propri aerei (secondo The World War II Data Book, John Ellis, 1993). Avendo raggiunto la superiorità aerea, le forze statunitensi potevano quindi effettuare attacchi di bombardamento diretto sulle isole di origine giapponese, colpendo obiettivi strategici, linee di rifornimento di trasporto e forze di terra.

Con sede a Kunming, la Quattordicesima aeronautica statunitense (precedentemente nota come "Tigri volanti") era l'unica forza aerea da combattimento funzionante nel teatro di guerra cinese. Per aiutare la Cina, hanno sorvolato il "tetto del mondo" per trasportare in aereo 650.000 tonnellate di forniture militari tanto necessarie ai cinesi. Nel corso di queste pericolose missioni sull'Himalaya (indicate dai piloti come "sopra la gobba"), la Quattordicesima Air Force ha perso oltre 500 aerei e 468 piloti in incidenti. Alla fine della guerra, la Quattordicesima aeronautica aveva oltre 20.000 soldati e 1.000 aerei con sede in Cina. Nonostante varie restrizioni alle loro attività, la Quattordicesima Air Force abbatté o danneggiò gravemente 2908 aerei giapponesi, con una perdita di soli 193 aerei dalla parte americana. Affondarono o distrussero anche navi mercantili giapponesi per un totale di 2,1 milioni di tonnellate, 99 navi da guerra giapponesi e 18.000 navi più piccole che trasportavano truppe e rifornimenti giapponesi lungo le vie navigabili interne della Cina. I bombardamenti effettuati dalla Quattordicesima aeronautica statunitense hanno demolito 1.225 locomotive, 817 ponti e 4836 camion, ucciso quasi 60.000 soldati giapponesi e garantito la supremazia aerea americana nel teatro cinese, prevenendo efficacemente ulteriori attacchi giapponesi (dati forniti da http://www .lishi.net/). A causa della grave carenza di carburante e del crollo delle linee di rifornimento ferroviario causato dagli attacchi dell'aeronautica americana, l'esercito giapponese della sesta area decise che non aveva altra scelta che ritirarsi dalla Cina meridionale.

Gli Stati Uniti distrussero molte più truppe giapponesi di qualsiasi altra nazione alleata. Secondo un rapporto del Capo di Stato Maggiore dell'Esercito degli Stati Uniti, nel periodo compreso tra Pearl Harbor e la fine della guerra, il numero totale delle truppe giapponesi sterminate sul fronte asiatico è stato di 1,5 milioni (questa cifra include solo le vittime o i feriti permanenti in combattimento, o presi come prigionieri di guerra non include morti non in combattimento o logoramento delle truppe.) Il diciassette percento di questi si è verificato sui campi di battaglia cinesi e l'11% sui campi di battaglia in India o Birmania, il restante settantadue percento è stato spazzato via da Forze americane da sole. L'ottanta percento delle vittime in battaglia giapponesi è stato inflitto dalle forze statunitensi, mentre solo il dieci percento è stato inflitto dalle forze cinesi. L'esercito americano è stato anche responsabile della stragrande maggioranza delle vittime tra le divisioni d'élite d'oltremare dell'esercito imperiale giapponese.

  1. Attraverso l'innovazione tecnologica e l'invenzione della bomba atomica, gli Stati Uniti hanno cambiato radicalmente il corso della guerra.

Nonostante le varie critiche mosse dai revisionisti storici e dagli attivisti antinucleari sull'etnia dello schieramento di armi atomiche, non si può negare che l'uso di queste armi abbia avuto un ruolo nell'accelerare la resa giapponese. Sappiamo che sia Hiroshima che Nagasaki erano siti militari strategici: Hiroshima era il quartier generale della Seconda Armata Generale di Shunroku Hata, le cui truppe erano responsabili della difesa del Giappone meridionale (Hata era l'ex comandante in capo dell'esercito di spedizione cinese dell'8217 .) Hiroshima era anche un centro di comunicazioni militari, un deposito per scorte di rifornimenti militari e un punto di partenza per i movimenti delle truppe giapponesi. Nagasaki era la più importante base militare-industriale del Giappone per la produzione di ordigni, armi, navi da guerra e altri materiali utilizzati per alimentare la macchina da guerra del Giappone. Le forze americane subirono più vittime in combattimento nei sei mesi precedenti la resa del Giappone che nei primi tre anni di guerra: più le truppe statunitensi si avvicinavano alle isole di origine giapponese, più cresceva la resistenza giapponese. Per ridurre le vittime, accelerare la resa incondizionata del Giappone e prevenire l'intervento sovietico, gli Stati Uniti furono costretti a usare la bomba atomica. Ed è stata proprio la terribile distruzione operata dai bombardamenti atomici di Hiroshima e Nagasaki che alla fine ha costretto l'imperatore Hirohito ad accettare la Dichiarazione di Potsdam ea porre fine alla guerra.

In sintesi, è abbondantemente chiaro che gli Stati Uniti furono il pilastro dello sforzo per sconfiggere i giapponesi nella seconda guerra mondiale. In effetti, con o senza gli sforzi dell'Unione Sovietica per bloccare l'esercito imperiale giapponese in Manciuria, con o senza le molestie cinesi dell'esercito di spedizione cinese del Giappone, era sempre solo una questione di tempo prima che gli Stati Uniti sconfiggessero il Giappone.

Poiché la Cina non è stata il campo di battaglia decisivo nella guerra contro il Giappone, né le sanguinose battaglie combattute dalle forze cinesi sul suolo cinese né le montagne di cadaveri di soldati e civili cinesi potrebbero alterare il panorama strategico della guerra. Al contrario, senza l'assistenza americana - in particolare la strategia "dalle isole" degli Stati Uniti e le vittorie navali nel Pacifico che hanno contribuito a forzare la resa del Giappone - è molto probabile che la Cina sarebbe stata annientata dai giapponesi. Basti dire che la "vittoria" cinese è stata semplicemente un sottoprodotto della sconfitta del Giappone da parte degli Stati Uniti. Per un Giappone sconfitto, il vincitore sono stati gli Stati Uniti, non la Cina. È per questo motivo che alcuni giapponesi non hanno mai riconosciuto la Cina come vincitrice della guerra.

Dopo lo scoppio iniziale della guerra del Pacifico, gli Stati Uniti avevano grandi aspettative che la Cina, in quanto nazione così grande, avrebbe dato un contributo significativo allo sforzo bellico. Sfruttando la vasta geografia e l'abbondante forza lavoro della Cina, gli Stati Uniti credevano di poter usare la Cina come base da cui lanciare un attacco alle isole di origine giapponese. La dura realtà, tuttavia, lasciò presto gli americani disincantati e li costrinse a demolire i loro piani idealistici. I documenti storici militari americani rivelano che molti membri dell'esercito degli Stati Uniti ritenevano che il governo nazionalista cinese, le milizie locali e il Partito comunista cinese fossero più interessati a promuovere i propri interessi e programmi che a fare uno sforzo concertato per combattere i giapponesi. La corruzione dilagante, l'inefficienza e l'incompetenza hanno fatto sì che né il governo cinese né l'esercito cinese fossero all'altezza del compito di combattere i giapponesi. Pertanto, gli Stati Uniti hanno adeguato la propria strategia di conseguenza e hanno spostato l'attenzione sulle operazioni militari "dalle isole" nel Pacifico. Allo stesso tempo, gli Stati Uniti hanno ridimensionato le loro aspettative nei confronti del governo cinese, riducendole a una semplice richiesta: che i cinesi continuino a resistere al controllo giapponese e non facciano pace con i loro invasori.

Nel 1941, l'esercito di spedizione cinese del Giappone contava 600.000 soldati entro la fine della guerra nel 1945, quel numero era cresciuto fino a 1,05 milioni. Vincendo ogni battaglia combattuta, il China Expeditionary Army giapponese aveva massacrato oltre 3,2 milioni di soldati cinesi, occupato più della metà della Cina e non mostrava segni di indebolimento. Anche al momento della resa del Giappone, l'esercito di spedizione cinese sembrava inarrestabile. L'ultimo comandante dell'esercito di spedizione cinese, il generale Yasuji Okamura, ha affermato che la notizia della resa del Giappone è arrivata come un fulmine a ciel sereno, perché "l'esercito di spedizione cinese, a differenza degli altri eserciti [giapponesi] dell'area, non aveva perso una battaglia in gli otto anni precedenti. Quindi arrivare a questo [riferendosi all'ordine di arrendersi] mentre avevamo ancora la forza di combattimento per sconfiggere il nostro nemico ci ha messo in una posizione davvero imbarazzante. Il nostro paese si era arreso, quindi non avevamo altra scelta che arrenderci. Le truppe in prima linea non sono state in grado di ascoltare l'intera trasmissione dell'Imperatore del 15 agosto, e ho sentito che molti di loro pensavano che l'editto imperiale fosse solo un'esortazione a combattere ancora più duramente!

Il punto di Okamura non è irragionevole: alla vigilia della vittoria degli Alleati, il China Expeditionary Army giapponese, sperando di ridurre il numero di attacchi di bombardieri americani sulle isole di origine giapponese, ha inviato truppe per attaccare le basi aeree statunitensi in Cina. Nel 1944 e all'inizio del 1945, il Giappone lanciò "Operazione Ichigo", un'offensiva militare contro obiettivi cinesi e americani nelle province di Henan, Hunan e Guangxi. Sebbene gli americani godessero della superiorità aerea nel teatro cinese e le forze nazionaliste cinesi superassero di gran lunga le forze giapponesi sul terreno, l'operazione Ichigo fu un successo: le forze nazionaliste cinesi furono sconfitte, con conseguente grande perdita di territorio cinese e la distruzione di quasi 36 Basi aeree militari statunitensi in Cina. Fortunatamente per gli Alleati, le vittorie americane nel Pacifico significarono che gli Stati Uniti furono in grado di spostare le proprie basi aeree sulle Isole Marianne, ancora più vicine al Giappone, e continuare i loro attacchi di bombardamento sull'arcipelago giapponese.

La battaglia più combattuta condotta dall'esercito cinese nell'intero corso della guerra sarebbe stata anche l'ultima offensiva condotta dall'esercito giapponese in Cina: la campagna di Zhijiang (aprile-giugno 1945), in cui entrambe le parti combatterono per un pareggio. Tuttavia, la battaglia era solo una parte di una più ampia campagna regionale lanciata dalla 20a armata giapponese, che coinvolgeva tre divisioni per un totale di 60.000 soldati, con l'obiettivo di catturare l'aeroporto cinese di Zhijiang. La Cina ha impegnato 600.000 soldati nella battaglia, ma dopo che la 116a divisione giapponese ha messo in rotta quattro corpi dell'esercito nazionalista cinese, gli americani hanno dovuto effettuare un trasporto aereo di emergenza del Nuovo 6° Corpo addestrato ed equipaggiato dagli Stati Uniti e di altre forze d'élite "ALPHA" . Gli americani hanno anche inviato 4000 consiglieri militari statunitensi a lavorare a fianco delle truppe e hanno fornito comunicazioni moderne e supporto logistico. Grazie a questi, e in particolare al forte supporto tattico dell'USAAF 14th Air Force, i cinesi riuscirono finalmente a respingere l'attacco giapponese e costringere le truppe giapponesi alle loro posizioni originali. Le vittime giapponesi furono 1500 soldati uccisi e 5000 feriti totali cinesi furono 6800 uccisi e 11.200 feriti (secondo i dati storici militari statunitensi). Questa è stata la migliore dimostrazione delle forze armate cinesi in tutta la storia della guerra contro il Giappone.

Già nel 1942, l'esercito di spedizione cinese del Giappone stava progettando di implementare "Operazione cinque" (nota anche come operazione di Chongqing, o invasione di Szechwan) in cui l'esercito di spedizione - rinforzato da ulteriori 360.000 truppe da combattimento provenienti da Manciuria, Corea e le isole di origine giapponese – avrebbero tentato di catturare la capitale temporanea della Cina a Chunking (ora Chongqing) e distruggere la resistenza nazionalista (Kuomintang) in un colpo solo. Tuttavia, la feroce battaglia tra le marine statunitensi e giapponesi in lotta per il controllo dell'isola di Guadalcanal nel Pacifico meridionale stava bloccando le forze giapponesi e impoverendo le risorse del Giappone. Incapace di radunare abbastanza truppe, il Giappone fu costretto a cancellare i piani per l'invasione di Chunking e ad abbandonare 300.000 tonnellate di rifornimenti militari.

Alla fine del 1944, dopo che il generale Yasuji Okamura fu nominato comandante in capo dell'esercito di spedizione cinese del Giappone, raccomandò di riprendere i piani per invadere Szechwan e distruggere la capitale nazionalista cinese a Chunking. Sentiva che questo piano avrebbe aiutato a ridurre gli attacchi alle isole di origine giapponese, ma il quartier generale militare giapponese ha negato la sua richiesta, temendo un imminente attacco terrestre al Giappone da parte delle forze americane. Ancora una volta, l'esercito americano ha contribuito a preservare il governo cinese a Chunking.

Per quanto riguarda la questione di chi sia stato il vero sostegno nella guerra contro il Giappone, sia i nazionalisti cinesi (Kuomintang, o KMT) che il Partito Comunista Cinese (PCC) sono colpevoli di falsità e affermazioni gonfiate. All'epoca, l'esercito cinese contava 45 milioni di soldati, il che lo rendeva il più grande esercito del mondo, eppure era costantemente messo in rotta da poche centinaia di migliaia di soldati giapponesi. In tutti gli otto anni di storia della guerra, non è riuscito a riconquistare una sola città chiave o a spazzare via nemmeno un reggimento giapponese. Al contrario, ufficiali e soldati cinesi hanno disertato a favore del nemico in gran numero. Secondo Yasuji Okamura, nei pochi mesi prima della fine della guerra e dopo essere stato nominato comandante dell'esercito di spedizione cinese del Giappone, un sorprendente totale di 400.000 truppe del Kuomintang disertarono e giurarono la loro "fedeltà" alla parte giapponese. Tra la primavera del 1942 e l'autunno del 1943, l'intero esercito del Kuomintang nel nord della Cina capitolò ai giapponesi. Anche le defezioni e le consegne da parte delle forze cinesi locali in altre aree della Cina erano all'ordine del giorno.

La decisione di rompere gli argini del Fiume Giallo vicino a Huayuankou [per rallentare l'avanzata giapponese], la coscrizione forzata, le tattiche della terra bruciata e altre misure draconiane prese dal governo nazionalista cinese (KMT) durante la guerra probabilmente ha causato più morte e distruzione sul popolo cinese rispetto al massacro indiscriminato di civili cinesi da parte dell'esercito giapponese. Tuttavia, sebbene il governo cinese guidato dal generalissimo Chiang Kai-shek non potesse sconfiggere i giapponesi, almeno non capitolò né si arrese al Giappone. Persino l'esercito giapponese riconobbe che il suo avversario locale più potente era l'esercito centrale del KMT – in particolare l'esercito di Whampoa, le cui unità d'élite erano addestrate presso l'Accademia militare di Whampoa – piuttosto che le unità dell'esercito comunista cinese. Sebbene l'esercito giapponese di Kwantung e l'esercito di spedizione cinese alla fine riuscirono a spostare alcune delle loro divisioni d'élite dalla Cina al teatro del Pacifico, i cinesi aiutarono a bloccare la stragrande maggioranza dell'esercito di spedizione nelle battaglie sulla terraferma cinese. Sebbene ciò fosse di trascurabile importanza strategica nell'ingegnerizzare la sconfitta del Giappone, ha certamente contribuito a una corrispondente riduzione delle vittime americane nel Pacifico.

Le affermazioni del Partito Comunista Cinese (PCC) che è stata la chiave per la vittoria sul Giappone sono ancora più ridicole. Il PCC aveva ricevuto istruzioni da Stalin di sfruttare la guerra dell'imperialismo giapponese in Cina per espandere l'influenza del PCC, raggiungere il potere politico ed emergere vittorioso nella rivoluzione proletaria, quindi per tutta la durata della guerra, le forze del PCC sono rimaste sostanzialmente in disparte e hanno aspettato il conflitto per finire in modo che potessero raccogliere il bottino in seguito.

L'impresa più vantata dal PCC durante la guerra, l'eroica battaglia di Pingxinguan [Pingxing Pass], fu poco più di un attacco a sorpresa a un convoglio giapponese. Sebbene il PCC abbia combattuto alcune dure battaglie durante l'Offensiva dei Cento Reggimenti [agosto-dicembre 1940], la maggior parte di questi erano attacchi contro piccole unità giapponesi sparse. Il PCC non ha mai ingaggiato direttamente la principale forza combattente del Giappone e non ha avuto un grande impatto sulla traiettoria complessiva della guerra.

Le memorie dell'ex generale del Partito Comunista Cinese Wu Faxian (吳法憲) offrono uno sguardo rivelatore sulle operazioni di guerriglia del PCC dietro le linee nemiche giapponesi. Come comandante in capo delle truppe d'assalto del 685° Reggimento, 115a Divisione del PCC, Wu Faxian combatté nella Battaglia di Pingxinguan nel 1940, si infiltrò nelle linee nemiche a sud del fiume Yangtze nel 1938 e reclutò rapidamente nuove truppe, aumentando il numero di uomini sotto il suo comando da 3.000 a 12.000. Dopo che il suo reggimento fu incorporato nella 3a divisione della Nuova Quarta Armata, la divisione crebbe da 20.000 a 70.000 soldati attivi. Delle oltre 5000 battaglie a cui Wu Faxian ha partecipato, descrive la maggior parte come guerre per il territorio con i cosiddetti "irriducibili" del Kuomintang o gli eserciti dei regimi fantoccio giapponesi locali. Durante due campagne relativamente vaste per contrastare le operazioni di "rastrellamento" giapponesi, le forze comuniste cinesi adottarono quella che era essenzialmente una strategia di "divide et impera": aggredire e nascondersi dalle forze di sicurezza giapponesi di terz'ordine, il cui numero era parecchie volte inferiore a quello delle forze comuniste. Wu Faxian rivela anche che per quasi un anno, dall'estate del 1941 alla metà del 1942, le sue truppe non hanno combattuto una sola battaglia. Durante il periodo di tre anni dalla seconda metà del 1942 alla prima metà del 1945, le truppe di Wu Faxian erano impegnate nella realizzazione di una "campagna di rettifica" politica che era stata decretata dai leader del PCC a Yan'an. La situazione per le azioni di guerriglia comunista dietro le linee nemiche in altre aree era in gran parte la stessa.

Il più grande successo del Partito Comunista Cinese durante la guerra contro il Giappone è stato semplicemente portare l'incidente di Xi'an a una conclusione pacifica, aprendo la strada al ritorno sicuro di Chiang Kai-shek a Nanchino e alla sua continua leadership dello sforzo bellico. Ma sempre più prove suggeriscono che l'incidente di Xi'an è stato orchestrato e che Zhou Enlai (周恩來) e Yang Hucheng (楊虎城) stavano semplicemente interpretando il poliziotto buono/il poliziotto cattivo per costringere Chiang Kai-shek a riconoscere la legittimità del PCC. Una delle conseguenze dirette dell'incidente di Xi'an è stata l'attrazione prematura delle forze cinesi nella battaglia di Shanghai, costringendole a sprecare la loro forza combattente e rendendo più difficile il resto della guerra.

Un altro fatto storico, spesso trascurato dai miei concittadini cinesi, è che gli Stati Uniti sono stati a lungo uno strenuo difensore della causa cinese. In effetti, è stata l'insistenza americana sul ritiro del Giappone dalla Cina a far precipitare l'attacco giapponese che ha costretto gli Stati Uniti alla guerra.

Dopo l'incidente di Mukden del 18 settembre 1931, che il Giappone usò come pretesto per occupare le tre province della Manciuria di Liaoning, Jilin e Heilongjiang e fondare lo stato fantoccio del Manchukuo, gli Stati Uniti si schierarono dalla parte della Cina condannandola come un atto di aggressione giapponese, rifiutando di riconoscere il Manchukuo e imponendo sanzioni limitate al Giappone. Ma a causa della mancanza di sostegno pubblico americano per una guerra terrestre in Asia orientale, la convinzione tra molti funzionari statunitensi che gli interessi americani in Cina fossero insufficienti per giustificare l'ingresso in un conflitto militare lì, e la complessità del panorama politico cinese all'epoca , gli Stati Uniti hanno rifiutato di adottare misure più severe contro il Giappone.

L'incidente del ponte Marco Polo del 1937, che provocò un'invasione giapponese su vasta scala della Cina, portò a un'inversione dell'opinione pubblica americana e gli Stati Uniti iniziarono a sfidare il Giappone. Il 7 luglio, il giorno stesso dell'incidente, il presidente Roosevelt ha annunciato che gli "Atti di neutralità" approvati dal Congresso degli Stati Uniti non si applicavano alla Cina. Il governo degli Stati Uniti ha iniziato a fornire equipaggiamento militare alla Cina attraverso programmi di credito e prestito-locazione, aumentando anche le sanzioni commerciali contro il Giappone.Nel luglio del 1939, gli Stati Uniti informarono il Giappone che stava terminando il trattato commerciale USA-Giappone nel 1940, gli Stati Uniti promulgò un embargo commerciale parziale che proibiva l'esportazione di petrolio, acciaio e altri materiali strategici in Giappone. Nel luglio del 1941, gli Stati Uniti attuarono un embargo commerciale completo contro il Giappone e fecero un ulteriore passo avanti congelando i beni giapponesi negli Stati Uniti Tuttavia, a causa della mancanza di preparazione militare, sia il governo degli Stati Uniti che le forze armate statunitensi erano riluttanti a farsi coinvolgere in un conflitto armato o in una guerra con il Giappone, e speravano ancora che la questione potesse essere risolta attraverso negoziati diplomatici.

Poiché il Giappone dipendeva dagli Stati Uniti per l'ottanta per cento delle sue importazioni di petrolio, l'embargo americano poneva grandi problemi agli obiettivi espansionistici del Giappone in Asia. Per assicurarsi le risorse strategiche necessarie per continuare la sua guerra di invasione, il Giappone decise di dirigersi a sud e occupare le regioni produttrici di petrolio in Indocina e nel Pacifico meridionale. I giapponesi sapevano che la presenza della flotta del Pacifico degli Stati Uniti avrebbe reso impossibile proteggere le loro basi di risorse strategiche nel sud, quindi nel luglio del 1941, il Consiglio imperiale giapponese approvò un piano per prendere queste basi di risorse meridionali e fece seguito all'approvazione per un attacco a sorpresa a Pearl Harbor, sviluppato e guidato dall'ammiraglio giapponese (e laureato ad Harvard) Isoroku Yamamoto.

Nel frattempo, sono proseguite le trattative diplomatiche tra Stati Uniti e Giappone. Come una delle condizioni principali per revocare l'embargo, gli Stati Uniti hanno insistito sul fatto che il Giappone ritirasse le sue truppe dalla Cina e dall'Indocina, ma il Giappone non era disposto a rinunciare al territorio che aveva conquistato in Cina e i negoziati diplomatici erano bloccati. I leader giapponesi, concludendo che gli Stati Uniti non stavano negoziando in buona fede, decisero che era giunto il momento di lanciare un attacco immediato alla Marina americana. I leader americani, tuttavia, credevano ancora che fosse possibile una soluzione diplomatica e sentivano che il Giappone non aveva la forza militare per sferrare un attacco diretto al territorio degli Stati Uniti. Il successo dell'attacco a sorpresa del Giappone a Pearl Harbor il 7 dicembre 1941 fu un tremendo shock per gli americani di tutti i ceti sociali e rese il pubblico americano ancora più determinato a reagire. Questa fu la ragione fondamentale per lo scoppio della guerra del Pacifico.

Tuttavia, un numero considerevole di teorici della cospirazione del dopoguerra e studiosi revisionisti credono che il presidente Roosevelt stesse sfruttando le relazioni USA-Giappone per le proprie macchinazioni, cercando di indurre il Giappone ad attaccare Pearl Harbor, scatenando così una guerra del Pacifico che potrebbe servire come pretesto per gli americani. ingresso nella seconda guerra mondiale. Questa è la spiegazione trovata nel commento scritto sulle cause della seconda guerra mondiale al Santuario Yasukuni in Giappone nel 2007, il commento è stato rimosso. Tale affermazione non è coerente con i fatti storici, poiché è essenzialmente un tentativo di scagionare l'aggressore. Da quello che ho potuto ricavare da resoconti e dati storici, sebbene il presidente Roosevelt abbia ricevuto avvertimenti attraverso vari canali, nessuna singola fonte di intelligence è stata in grado di individuare esattamente quando e dove il Giappone avrebbe lanciato un attacco contro un obiettivo americano. Senza dubbio, è stata la natura del militarismo giapponese a spingere il Giappone a lanciare una guerra di aggressione.

Un altro argomento sostiene che la resa del Giappone sia avvenuta in risposta all'invio di truppe dell'Unione Sovietica in Manciuria, piuttosto che in risposta all'uso degli Stati Uniti di armi atomiche. Questa è una totale assurdità, un tentativo di accusare gli Stati Uniti dell'uso non necessario di armi disumane di distruzione di massa. Infatti, quando il ministro degli Esteri giapponese Shigenori Tōgō visitò l'imperatore Hirohito al Palazzo Imperiale l'8 agosto, due giorni dopo il bombardamento di Hiroshima, e gli mostrò i rapporti del bombardamento atomico che erano stati compilati da fonti di notizie straniere, l'imperatore decise di porre immediatamente fine alla guerra. La notizia dell'ingresso delle truppe sovietiche in Manciuria non giunse a Tokyo fino al 10 agosto. E la ragione per cui le autorità giapponesi erano così scosse dall'entrata in guerra sovietica non era perché temevano uno scontro con l'Unione Sovietica, ma perché il Giappone aveva chiesto ai sovietici di rimanere neutrali nella speranza che potessero negoziare per conto del Giappone per un resa condizionata agli americani. La notizia dell'entrata in guerra dei sovietici ha infranto le speranze giapponesi di una resa condizionata salva-faccia.

In breve, nonostante la tragedia, l'eroismo, lo spargimento di sangue e il terribile costo della guerra della Cina contro i giapponesi, è un fatto indiscutibile che la Cina non sarebbe mai potuta uscire vittoriosa. Per la Cina, quel capitolo della storia è un capitolo di disonore e umiliazione, sangue e lacrime, ma è un capitolo con cui bisogna fare i conti. Se ignoriamo i brutali fatti storici e seppelliamo la testa sotto terra, se ci comportiamo con arroganza e trattiamo i nostri amici come nemici, se presumiamo di distorcere la storia del tempo di guerra per rafforzare la legittimità dello stato a partito unico, se facciamo gesti minacciosi ai nostri vicini e tradire la pace alzando alta la bandiera della pace: se facciamo queste cose, allora non abbiamo imparato nulla dalla seconda guerra mondiale e rischiamo di ripetere gli errori disastrosi del militarismo giapponese.


In cosa consiste la grande parata cinese?

Negli ultimi settant'anni, la tragica esperienza della seconda guerra mondiale ha fornito molte preziose lezioni e intuizioni e ha contribuito a determinare l'instaurazione di un nuovo ordine globale e di un sistema di regole e norme internazionali. Sebbene di tanto in tanto si verifichino ancora conflitti armati tra stati-nazione, il sistema è stato fondamentalmente efficace nel mantenere la pace nel mondo, creare prosperità economica e innalzare gli standard di vita dei cittadini di tutto il mondo.

Negli ultimi anni, tuttavia, ci sono stati persistenti tentativi di riscrivere quel periodo storico per vari scopi: alcuni cercano di definire l'aggressore come vittima, mentre altri tentano di arrogarsi le realizzazioni degli altri esagerando il proprio ruolo e contributo alla guerra sforzo. Ma le falsità restano tali, e i fatti parlano più delle parole: alla fine sono stati gli Stati Uniti il ​​vero pilastro della lotta contro il Giappone nella seconda guerra mondiale.

Questa visione si basa su un fatto storico inconfutabile: sono stati gli Stati Uniti, non la Cina, non l'Unione Sovietica, né nessun'altra nazione, a sconfiggere il Giappone nella seconda guerra mondiale.

Secondo i dati dell'US Congressional Research Service, nei tre brevi anni successivi all'attacco giapponese a Pearl Harbor, gli Stati Uniti sono riusciti a mobilitare oltre 16 milioni di cittadini per arruolarsi nell'esercito mentre erano impegnati in una guerra in due teatri, in Europa e Asia. Il conflitto ha provocato 670.000 vittime americane e 400.000 morti (300.000 durante il combattimento). Più di 100.000 morti in combattimento americani si sono verificati nel solo teatro dell'Asia-Pacifico.

Sebbene questi numeri possano sembrare banali rispetto alle vittime inflitte ai soldati sovietici e cinesi durante la seconda guerra mondiale, il bilancio delle vittime degli Stati Uniti è stato il più alto tra le nazioni alleate occidentali. Ancora più importante, il bilancio delle vittime militari non è proporzionale ai sacrifici e ai contributi fatti dagli Stati Uniti allo sforzo bellico nel suo insieme, poiché furono la leadership americana, la capacità industriale, l'innovazione tecnologica e la potenza militare che posero la pietra angolare per gli Alleati vittoria. In effetti, come dimostrano i cinque punti seguenti, gli Stati Uniti furono il pilastro della sconfitta del Giappone nella seconda guerra mondiale.

1. Gli Stati Uniti erano "l'arsenale del mondo" nella lotta contro il fascismo giapponese e tedesco.

Sappiamo che in un brevissimo periodo di tempo, gli Stati Uniti hanno realizzato uno sforzo di mobilitazione su vasta scala in tempo di guerra che ha prodotto 150 navi da guerra, portaerei e portaerei 120.000 altri tipi di navi marittime 300.000 aerei 100.000 carri armati e veicoli corazzati 2,4 milioni di veicoli di descrizione varia 40.000 obici e pezzi d'artiglieria 2,6 milioni di mitragliatrici e 41 miliardi di munizioni. Nel 1944, gli Stati Uniti fornivano i due terzi dell'equipaggiamento e del materiale militare utilizzati dalle nazioni alleate, inclusa la Cina. Gli Stati Uniti hanno prodotto il doppio degli aerei rispetto al Giappone e alla Germania messi insieme (secondo i dati forniti dal National WWII Museum, New Orleans).

2. La Marina degli Stati Uniti ha annientato la Marina Imperiale giapponese, l'ancora di salvezza dell'impero giapponese.

A partire dalla battaglia di Midway, gli Stati Uniti hanno rivolto la loro attenzione ad attaccare la Marina giapponese nel Pacifico. Seguì un periodo di guerra navale su una scala senza precedenti che portò a una schiacciante sconfitta per il Giappone e all'instaurazione del controllo americano dei mari. I dati forniti dal Joint Army-Navy Assessment Committee (JANAC) rivelano che le forze statunitensi hanno affondato un totale di 611 navi da guerra e navi militari giapponesi (incluse 21 delle 25 portaerei giapponesi e le uniche due corazzate giapponesi di classe Fusō), nonché 2117 navi mercantili, per un totale di 9,74 milioni di tonnellate. Oltre 400.000 marinai giapponesi sono stati uccisi negli attacchi. Il totale combinato per le altre nazioni alleate era di 45 navi da guerra e navi militari giapponesi affondate, oltre a 73 navi mercantili, per un totale di 280.000 tonnellate. L'unico contributo della marina cinese durante la seconda guerra mondiale fu l'affondamento di tre navi mercantili giapponesi.

Nell'infliggere un colpo fatale alla marina giapponese, gli Stati Uniti non solo hanno impedito al Giappone di proiettare potenza militare in tutta la regione Asia-Pacifico, ma hanno anche interrotto le linee strategiche di approvvigionamento di materiale del Giappone. Questo indebolì notevolmente la capacità di produzione militare giapponese e la prontezza al combattimento in prima linea, lasciò le isole originarie giapponesi esposte all'attacco degli Stati Uniti e assicurò l'inevitabile sconfitta del Giappone.

La perdita della supremazia navale ha provocato una crisi del carburante in Giappone. Il petrolio è stato l'ingrediente che ha tenuto in funzione la macchina da guerra giapponese quando i crittografi americani hanno decifrato i codici navali giapponesi, mettendo a nudo i dettagli degli impianti di produzione di petrolio del Giappone e delle rotte di trasporto nel Pacifico meridionale, gli Stati Uniti hanno inviato sottomarini e aerei per bombardare petroliere e giacimenti petroliferi giapponesi, e un totale di 110 petroliere giapponesi furono affondate da sottomarini americani. Nell'estate del 1942, l'affondamento statunitense della nave da trasporto giapponese Taiyo Maru, che trasportava un migliaio di ingegneri e tecnici petroliferi giapponesi in rotta verso le Indie orientali per sfruttare le risorse petrolifere lì, quasi spazzò via l'intero corpo giapponese di esperti petroliferi in un colpo solo . La grave carenza di carburante derivante dagli attacchi americani ha fatto scoppiare la macchina da guerra giapponese. Secondo quanto riferito, quando i soldati americani sono arrivati ​​alla residenza ufficiale del primo ministro giapponese Hideki Tojo per arrestarlo a seguito della resa del Giappone e lo hanno trovato ferito da un tentativo di suicidio, sono trascorse due ore prima che potessero individuare un'ambulanza con benzina sufficiente per trasportarlo al Ospedale. Negli ultimi giorni della guerra, la carenza di equipaggiamento era così grave che le nuove divisioni di truppe giapponesi incaricate di difendere le isole originarie dall'invasione alleata non furono in grado di ottenere l'attrezzatura di cui avevano bisogno.

L'ammiraglio Mitsumasa Yonai, ex primo ministro giapponese e ministro della Marina, una volta disse che dopo la sconfitta americana del Giappone nella battaglia di Guadalcanal nel novembre 1942, alcuni lungimiranti ufficiali militari giapponesi si resero conto che la perdita della supremazia navale significava che il Giappone avrebbe perderanno inevitabilmente la guerra, e che attendevano una morte quasi certa.

3. Durante la contestazione della marina giapponese in mare, le forze statunitensi hanno anche inferto un colpo devastante alla potenza aerea giapponese.

Gli Stati Uniti sono riusciti a distruggere oltre 20.000 aerei giapponesi, ma al costo di 14.533 dei propri aerei (secondo Il libro dei dati della seconda guerra mondiale, John Ellis, 1993). Avendo raggiunto la superiorità aerea, le forze statunitensi potrebbero quindi effettuare attacchi di bombardamento diretto sulle isole di origine giapponese, colpendo obiettivi strategici, linee di rifornimento di trasporto e forze di terra.

Con sede a Kunming, la Quattordicesima aeronautica statunitense (precedentemente nota come "Tigri volanti") era l'unica forza aerea da combattimento funzionante nel teatro di guerra cinese. Per aiutare la Cina, hanno sorvolato il "tetto del mondo" per trasportare in aereo 650.000 tonnellate di forniture militari tanto necessarie ai cinesi. Nel corso di queste pericolose missioni sull'Himalaya (indicate dai piloti come "sopra la gobba"), la Quattordicesima Air Force ha perso oltre 500 aerei e 468 piloti in incidenti. Alla fine della guerra, la Quattordicesima aeronautica aveva oltre 20.000 soldati e 1.000 aerei con sede in Cina. Nonostante varie restrizioni alle loro attività, la Quattordicesima Air Force abbatté o danneggiò gravemente 2.908 aerei giapponesi, con una perdita di soli 193 aerei dalla parte americana. Affondarono o distrussero anche navi mercantili giapponesi per un totale di 2,1 milioni di tonnellate, 99 navi da guerra giapponesi e 18.000 navi più piccole che trasportavano truppe e rifornimenti giapponesi lungo le vie navigabili interne della Cina. I bombardamenti effettuati dalla Quattordicesima Air Force degli Stati Uniti demolirono 1.225 locomotive, 817 ponti e 4836 camion, uccisero quasi 60.000 soldati giapponesi e garantirono la supremazia aerea americana nel teatro cinese, prevenendo efficacemente ulteriori attacchi giapponesi. A causa della grave carenza di carburante e del crollo delle linee di rifornimento ferroviario causato dagli attacchi dell'aeronautica americana, l'esercito giapponese della sesta area decise che non aveva altra scelta che ritirarsi dalla Cina meridionale.

4. Gli Stati Uniti hanno distrutto le forze di terra giapponesi e interrotto l'approvvigionamento di truppe.

Gli Stati Uniti distrussero molte più truppe giapponesi di qualsiasi altra nazione alleata. Secondo un rapporto del capo di stato maggiore dell'esercito americano, nel periodo compreso tra Pearl Harbor e la fine della guerra, il numero totale di truppe giapponesi annientate sul fronte asiatico è stato di 1,5 milioni. (Questa cifra include solo quelli uccisi o feriti permanentemente in combattimento, o presi come prigionieri di guerra, non include morti non in combattimento o logoramento delle truppe.) Il 17% di questi si è verificato sui campi di battaglia cinesi e l'11% sui campi di battaglia in India o Birmania il restante 72 percento è stato spazzato via dalle forze statunitensi da solo. L'80% delle vittime in battaglia giapponesi è stato inflitto dalle forze statunitensi, mentre solo il 10% è stato inflitto dalle forze cinesi. L'esercito americano è stato anche responsabile della stragrande maggioranza delle vittime tra le divisioni d'élite d'oltremare dell'esercito imperiale giapponese.

5. Attraverso l'innovazione tecnologica e l'invenzione della bomba atomica, gli Stati Uniti hanno cambiato radicalmente il corso della guerra.

Nonostante le varie critiche mosse dai revisionisti storici e dagli attivisti antinucleari sull'etica dello schieramento di armi atomiche, non si può negare che l'uso di queste armi abbia avuto un ruolo nell'accelerare la resa giapponese. Sappiamo che sia Hiroshima che Nagasaki erano siti militari strategici: Hiroshima era il quartier generale della Seconda Armata Generale di Shunroku Hata, le cui truppe erano responsabili della difesa del Giappone meridionale. (Hata era l'ex comandante in capo dell'esercito di spedizione cinese del Giappone.) Hiroshima era anche un centro di comunicazioni militari, un deposito per scorte di rifornimenti militari e un punto di partenza per i movimenti delle truppe giapponesi. Nagasaki era la più importante base militare-industriale del Giappone per la produzione di ordigni, armi, navi da guerra e altri materiali utilizzati per alimentare la macchina da guerra del Giappone. Le forze americane subirono più vittime in combattimento nei sei mesi precedenti la resa del Giappone rispetto ai primi tre anni di guerra: più le truppe statunitensi si avvicinavano alle isole originarie del Giappone, più cresceva la resistenza giapponese. Per ridurre le vittime, accelerare la resa incondizionata del Giappone e prevenire l'intervento sovietico, gli Stati Uniti furono costretti a usare la bomba atomica. Ed è stata proprio la terribile distruzione operata dai bombardamenti atomici di Hiroshima e Nagasaki che alla fine ha costretto l'imperatore Hirohito ad accettare la Dichiarazione di Potsdam ea porre fine alla guerra.

In sintesi, è abbondantemente chiaro che gli Stati Uniti furono il pilastro dello sforzo per sconfiggere i giapponesi nella seconda guerra mondiale. In effetti, con o senza gli sforzi dell'Unione Sovietica per bloccare l'esercito imperiale giapponese in Manciuria, con o senza le molestie cinesi dell'esercito di spedizione cinese del Giappone, era sempre solo una questione di tempo prima che gli Stati Uniti sconfiggessero il Giappone.

“Quando il popolo cinese e la nazione cinese erano in pericolo, gli Stati Uniti sono venuti in soccorso e non hanno chiesto nulla in cambio. Gli Stati Uniti non hanno mai occupato un solo centimetro di territorio cinese, non hanno mai raccolto particolari ricompense”.

Alle 9:00 del 2 settembre 1945 (1 settembre, ora degli Stati Uniti), le duecento navi da guerra alleate ormeggiate nella baia di Tokyo erano oscurate da nuvole scure in alto, ma l'atmosfera sulla corazzata americana USS Missouri era esultante, almeno tra gli ufficiali e le truppe alleate e americane presenti alla cerimonia di resa ufficiale del Giappone.

Sotto la supervisione del generale americano a cinque stelle, il generale Douglas MacArthur, il comandante supremo delle potenze alleate, i primi firmatari dello "strumento di resa" furono il ministro degli Esteri giapponese Mamoru Shigemitsu, che firmò a nome del governo giapponese e l'imperatore Hirohito, e Yoshijiro Umezu, capo dello stato maggiore dell'esercito imperiale giapponese, che firma a nome dell'esercito giapponese. Alle 9:22, l'ultimo delegato delle nazioni alleate ha apposto la sua firma sul documento, ponendo così formalmente fine al capitolo più brutale del massacro di massa nella storia umana.

Mentre il sole irrompeva tra le nuvole, illuminando la baia di Tokyo, oltre 1.200 aerei da combattimento e bombardieri della marina, dell'esercito e dei marine americani rombavano in alto, volando in magnifica formazione sopra la USS Missouri. Fu l'ennesima dimostrazione della potenza militare che aveva portato gli Alleati alla vittoria nella seconda guerra mondiale.

Negli ultimi settant'anni, la tragica esperienza della seconda guerra mondiale ha fornito molte preziose lezioni e intuizioni e ha contribuito a determinare l'instaurazione di un nuovo ordine globale e di un sistema di regole e norme internazionali. Sebbene di tanto in tanto si verifichino ancora conflitti armati tra gli stati-nazione, il sistema è stato fondamentalmente efficace nel mantenere la pace nel mondo, creare prosperità economica e innalzare gli standard di vita dei cittadini di tutto il mondo.

Negli ultimi anni, tuttavia, ci sono stati persistenti tentativi di riscrivere quel periodo storico per vari scopi: alcuni cercano di definire l'aggressore come vittima, mentre altri tentano di arrogarsi le realizzazioni degli altri esagerando il proprio ruolo e contributo alla guerra sforzo. Ma le falsità restano tali, e i fatti parlano più delle parole: alla fine sono stati gli Stati Uniti il ​​vero pilastro della lotta contro il Giappone nella seconda guerra mondiale.

Questa visione si basa su un fatto storico inconfutabile: sono stati gli Stati Uniti, non la Cina, non l'Unione Sovietica, né nessun'altra nazione, a sconfiggere il Giappone nella seconda guerra mondiale.

Secondo i dati dell'US Congressional Research Service, nei tre brevi anni successivi all'attacco giapponese a Pearl Harbor, gli Stati Uniti sono riusciti a mobilitare oltre 16 milioni di cittadini per arruolarsi nell'esercito mentre erano impegnati in una guerra in due teatri, in Europa e Asia. Il conflitto ha provocato 670.000 vittime americane e 400.000 morti (300.000 durante il combattimento). Più di 100.000 morti in combattimento americani si sono verificati nel solo teatro dell'Asia-Pacifico.

Sebbene questi numeri possano sembrare banali rispetto alle vittime inflitte ai soldati sovietici e cinesi durante la seconda guerra mondiale, il bilancio delle vittime degli Stati Uniti è stato il più alto tra le nazioni alleate occidentali. Ancora più importante, il bilancio delle vittime militari non è proporzionale ai sacrifici e ai contributi fatti dagli Stati Uniti allo sforzo bellico nel suo insieme, poiché furono la leadership americana, la capacità industriale, l'innovazione tecnologica e la potenza militare che posero la pietra angolare per gli Alleati vittoria. In effetti, come dimostrano i cinque punti seguenti, gli Stati Uniti furono il pilastro della sconfitta del Giappone nella seconda guerra mondiale.

1. Gli Stati Uniti erano "l'arsenale del mondo" nella lotta contro il fascismo giapponese e tedesco.

Sappiamo che in un brevissimo periodo di tempo, gli Stati Uniti hanno realizzato uno sforzo di mobilitazione su vasta scala in tempo di guerra che ha prodotto 150 navi da guerra, portaerei e portaerei 120.000 altri tipi di navi marittime 300.000 aerei 100.000 carri armati e veicoli corazzati 2,4 milioni di veicoli di descrizione varia 40.000 obici e pezzi d'artiglieria 2,6 milioni di mitragliatrici e 41 miliardi di munizioni. Nel 1944, gli Stati Uniti fornivano i due terzi dell'equipaggiamento e del materiale militare utilizzati dalle nazioni alleate, inclusa la Cina. Gli Stati Uniti hanno prodotto il doppio degli aerei rispetto al Giappone e alla Germania messi insieme (secondo i dati forniti dal National WWII Museum, New Orleans).

2. La Marina degli Stati Uniti ha annientato la Marina Imperiale giapponese, l'ancora di salvezza dell'impero giapponese.

A partire dalla battaglia di Midway, gli Stati Uniti hanno rivolto la loro attenzione ad attaccare la Marina giapponese nel Pacifico. Seguì un periodo di guerra navale su una scala senza precedenti che portò a una schiacciante sconfitta per il Giappone e all'instaurazione del controllo americano dei mari. I dati forniti dal Joint Army-Navy Assessment Committee (JANAC) rivelano che le forze statunitensi hanno affondato un totale di 611 navi da guerra e navi militari giapponesi (incluse 21 delle 25 portaerei giapponesi e le uniche due corazzate giapponesi di classe Fusō), nonché 2117 navi mercantili, per un totale di 9,74 milioni di tonnellate. Oltre 400.000 marinai giapponesi sono stati uccisi negli attacchi. Il totale combinato per le altre nazioni alleate era di 45 navi da guerra e navi militari giapponesi affondate, oltre a 73 navi mercantili, per un totale di 280.000 tonnellate. L'unico contributo della marina cinese durante la seconda guerra mondiale fu l'affondamento di tre navi mercantili giapponesi.

Nell'infliggere un colpo fatale alla marina giapponese, gli Stati Uniti non solo hanno impedito al Giappone di proiettare potenza militare in tutta la regione Asia-Pacifico, ma hanno anche interrotto le linee strategiche di approvvigionamento di materiale del Giappone. Questo indebolì notevolmente la capacità di produzione militare giapponese e la prontezza al combattimento in prima linea, lasciò le isole originarie giapponesi esposte all'attacco degli Stati Uniti e assicurò l'inevitabile sconfitta del Giappone.

La perdita della supremazia navale ha provocato una crisi del carburante in Giappone. Il petrolio è stato l'ingrediente che ha tenuto in funzione la macchina da guerra giapponese quando i crittografi americani hanno decifrato i codici navali giapponesi, mettendo a nudo i dettagli degli impianti di produzione di petrolio del Giappone e delle rotte di trasporto nel Pacifico meridionale, gli Stati Uniti hanno inviato sottomarini e aerei per bombardare petroliere e giacimenti petroliferi giapponesi, e un totale di 110 petroliere giapponesi furono affondate da sottomarini americani. Nell'estate del 1942, l'affondamento statunitense della nave da trasporto giapponese Taiyo Maru, che trasportava un migliaio di ingegneri e tecnici petroliferi giapponesi in rotta verso le Indie orientali per sfruttare le risorse petrolifere lì, quasi spazzò via l'intero corpo giapponese di esperti petroliferi in un colpo solo . La grave carenza di carburante derivante dagli attacchi americani ha fatto scoppiare la macchina da guerra giapponese. Secondo quanto riferito, quando i soldati americani sono arrivati ​​alla residenza ufficiale del primo ministro giapponese Hideki Tojo per arrestarlo a seguito della resa del Giappone e lo hanno trovato ferito da un tentativo di suicidio, sono trascorse due ore prima che potessero individuare un'ambulanza con benzina sufficiente per trasportarlo al Ospedale. Negli ultimi giorni della guerra, la carenza di equipaggiamento era così grave che le nuove divisioni di truppe giapponesi incaricate di difendere le isole originarie dall'invasione alleata non furono in grado di ottenere l'attrezzatura di cui avevano bisogno.

L'ammiraglio Mitsumasa Yonai, ex primo ministro giapponese e ministro della Marina, una volta disse che dopo la sconfitta americana del Giappone nella battaglia di Guadalcanal nel novembre 1942, alcuni lungimiranti ufficiali militari giapponesi si resero conto che la perdita della supremazia navale significava che il Giappone avrebbe perderanno inevitabilmente la guerra, e che attendevano una morte quasi certa.

3. Durante la contestazione della marina giapponese in mare, le forze statunitensi hanno anche inferto un colpo devastante alla potenza aerea giapponese.

Gli Stati Uniti sono riusciti a distruggere oltre 20.000 aerei giapponesi, ma al costo di 14.533 dei propri aerei (secondo Il libro dei dati della seconda guerra mondiale, John Ellis, 1993). Avendo raggiunto la superiorità aerea, le forze statunitensi potrebbero quindi effettuare attacchi di bombardamento diretto sulle isole di origine giapponese, colpendo obiettivi strategici, linee di rifornimento di trasporto e forze di terra.

Con sede a Kunming, la Quattordicesima aeronautica statunitense (precedentemente nota come "Tigri volanti") era l'unica forza aerea da combattimento funzionante nel teatro di guerra cinese. Per aiutare la Cina, hanno sorvolato il "tetto del mondo" per trasportare in aereo 650.000 tonnellate di forniture militari tanto necessarie ai cinesi. Nel corso di queste pericolose missioni sull'Himalaya (indicate dai piloti come "sopra la gobba"), la Quattordicesima Air Force ha perso oltre 500 aerei e 468 piloti in incidenti. Alla fine della guerra, la Quattordicesima aeronautica aveva oltre 20.000 soldati e 1.000 aerei con sede in Cina. Nonostante varie restrizioni alle loro attività, la Quattordicesima Air Force abbatté o danneggiò gravemente 2.908 aerei giapponesi, con una perdita di soli 193 aerei dalla parte americana. Affondarono o distrussero anche navi mercantili giapponesi per un totale di 2,1 milioni di tonnellate, 99 navi da guerra giapponesi e 18.000 navi più piccole che trasportavano truppe e rifornimenti giapponesi lungo le vie navigabili interne della Cina. I bombardamenti effettuati dalla Quattordicesima Air Force degli Stati Uniti demolirono 1.225 locomotive, 817 ponti e 4836 camion, uccisero quasi 60.000 soldati giapponesi e garantirono la supremazia aerea americana nel teatro cinese, prevenendo efficacemente ulteriori attacchi giapponesi. A causa della grave carenza di carburante e del crollo delle linee di rifornimento ferroviario causato dagli attacchi dell'aeronautica americana, l'esercito giapponese della sesta area decise che non aveva altra scelta che ritirarsi dalla Cina meridionale.

4. Gli Stati Uniti hanno distrutto le forze di terra giapponesi e interrotto l'approvvigionamento di truppe.

Gli Stati Uniti distrussero molte più truppe giapponesi di qualsiasi altra nazione alleata. Secondo un rapporto del capo di stato maggiore dell'esercito americano, nel periodo compreso tra Pearl Harbor e la fine della guerra, il numero totale di truppe giapponesi annientate sul fronte asiatico è stato di 1,5 milioni. (Questa cifra include solo quelli uccisi o feriti permanentemente in combattimento, o presi come prigionieri di guerra, non include morti non in combattimento o logoramento delle truppe.) Il 17% di questi si è verificato sui campi di battaglia cinesi e l'11% sui campi di battaglia in India o Birmania il restante 72 percento è stato spazzato via dalle forze statunitensi da solo. L'80% delle vittime in battaglia giapponesi è stato inflitto dalle forze statunitensi, mentre solo il 10% è stato inflitto dalle forze cinesi. L'esercito americano è stato anche responsabile della stragrande maggioranza delle vittime tra le divisioni d'élite d'oltremare dell'esercito imperiale giapponese.

5. Attraverso l'innovazione tecnologica e l'invenzione della bomba atomica, gli Stati Uniti hanno cambiato radicalmente il corso della guerra.

Nonostante le varie critiche mosse dai revisionisti storici e dagli attivisti antinucleari sull'etica dello schieramento di armi atomiche, non si può negare che l'uso di queste armi abbia avuto un ruolo nell'accelerare la resa giapponese. Sappiamo che sia Hiroshima che Nagasaki erano siti militari strategici: Hiroshima era il quartier generale della Seconda Armata Generale di Shunroku Hata, le cui truppe erano responsabili della difesa del Giappone meridionale. (Hata era l'ex comandante in capo dell'esercito di spedizione cinese del Giappone.) Hiroshima era anche un centro di comunicazioni militari, un deposito per scorte di rifornimenti militari e un punto di partenza per i movimenti delle truppe giapponesi. Nagasaki era la più importante base militare-industriale del Giappone per la produzione di ordigni, armi, navi da guerra e altri materiali utilizzati per alimentare la macchina da guerra del Giappone. Le forze americane subirono più vittime in combattimento nei sei mesi precedenti la resa del Giappone rispetto ai primi tre anni di guerra: più le truppe statunitensi si avvicinavano alle isole originarie del Giappone, più cresceva la resistenza giapponese. Per ridurre le vittime, accelerare la resa incondizionata del Giappone e prevenire l'intervento sovietico, gli Stati Uniti furono costretti a usare la bomba atomica. Ed è stata proprio la terribile distruzione operata dai bombardamenti atomici di Hiroshima e Nagasaki che alla fine ha costretto l'imperatore Hirohito ad accettare la Dichiarazione di Potsdam ea porre fine alla guerra.

In sintesi, è abbondantemente chiaro che gli Stati Uniti furono il pilastro dello sforzo per sconfiggere i giapponesi nella seconda guerra mondiale. In effetti, con o senza gli sforzi dell'Unione Sovietica per bloccare l'esercito imperiale giapponese in Manciuria, con o senza le molestie cinesi dell'esercito di spedizione cinese del Giappone, era sempre solo una questione di tempo prima che gli Stati Uniti sconfiggessero il Giappone.

Poiché la Cina non è stata il campo di battaglia decisivo nella guerra contro il Giappone, né le sanguinose battaglie combattute dalle forze cinesi sul suolo cinese né le montagne di cadaveri di soldati e civili cinesi potrebbero alterare il panorama strategico della guerra. Al contrario, senza l'assistenza americana, in particolare la strategia di "salto da un'isola all'altra" degli Stati Uniti e le vittorie navali nel Pacifico che hanno contribuito a forzare la resa del Giappone, è molto probabile che la Cina sarebbe stata annientata dai giapponesi. Basti dire che la "vittoria" cinese è stata semplicemente un sottoprodotto della sconfitta del Giappone da parte degli Stati Uniti. Per un Giappone sconfitto, il vincitore sono stati gli Stati Uniti, non la Cina. È per questo motivo che alcuni giapponesi non hanno mai riconosciuto la Cina come vincitrice della guerra.

Dopo lo scoppio iniziale della guerra del Pacifico, gli Stati Uniti avevano grandi aspettative che la Cina, in quanto nazione così grande, avrebbe dato un contributo significativo allo sforzo bellico. Sfruttando la vasta geografia e l'abbondante forza lavoro della Cina, gli Stati Uniti credevano di poter usare la Cina come base da cui lanciare un attacco alle isole di origine giapponese. La dura realtà, tuttavia, lasciò presto gli americani disincantati e li costrinse a demolire i loro piani idealistici. I documenti storici militari americani rivelano che molti membri dell'esercito degli Stati Uniti ritenevano che il governo nazionalista cinese, le milizie locali e il Partito comunista cinese fossero più interessati a promuovere i propri interessi e programmi che a fare uno sforzo concertato per combattere i giapponesi. La corruzione dilagante, l'inefficienza e l'incompetenza hanno fatto sì che né il governo cinese né l'esercito cinese fossero all'altezza del compito di combattere i giapponesi. Pertanto, gli Stati Uniti hanno adeguato la propria strategia di conseguenza e hanno spostato l'attenzione sulle operazioni militari "dalle isole" nel Pacifico. Allo stesso tempo, gli Stati Uniti hanno ridimensionato le loro aspettative nei confronti del governo cinese, riducendole a una semplice richiesta: che i cinesi continuino a resistere al controllo giapponese e non facciano pace con i loro invasori.

Nel 1941, l'esercito di spedizione cinese del Giappone contava 600.000 soldati entro la fine della guerra nel 1945, quel numero era cresciuto fino a 1,05 milioni. Vincendo ogni battaglia combattuta, il China Expeditionary Army giapponese aveva massacrato oltre 3,2 milioni di soldati cinesi, occupato più della metà della Cina e non mostrava segni di indebolimento. Anche al momento della resa del Giappone, l'esercito di spedizione cinese sembrava inarrestabile. L'ultimo comandante dell'esercito di spedizione cinese del Giappone, il generale Yasuji Okamura, ha affermato che la notizia della resa del Giappone è arrivata come un fulmine a ciel sereno, perché,

L'esercito di spedizione cinese, a differenza degli altri eserciti [giapponesi] dell'area, non aveva perso una battaglia negli otto anni precedenti. Quindi arrivare a questo [riferendosi all'ordine di arrendersi] mentre avevamo ancora la forza di combattimento per sconfiggere il nostro nemico ci ha messo in una posizione davvero imbarazzante. Il nostro paese si era arreso, quindi non avevamo altra scelta che arrenderci. Le truppe in prima linea non sono state in grado di ascoltare l'intera trasmissione dell'Imperatore del 15 agosto, e ho sentito che molti di loro pensavano che l'editto imperiale fosse solo un'esortazione a combattere ancora più duramente!

Il punto di Okamura non è irragionevole: alla vigilia della vittoria degli Alleati, l'esercito di spedizione cinese cinese, sperando di ridurre il numero di attacchi di bombardieri americani sulle isole di origine giapponesi, ha inviato truppe per attaccare le basi aeree statunitensi in Cina. Nel 1944 e all'inizio del 1945, il Giappone lanciò "Operazione Ichigo", un'offensiva militare contro obiettivi cinesi e americani nelle province di Henan, Hunan e Guangxi. Sebbene gli americani godessero della superiorità aerea nel teatro cinese e le forze nazionaliste cinesi superassero di gran lunga le forze giapponesi sul terreno, l'operazione Ichigo fu un successo: le forze nazionaliste cinesi furono sconfitte, con conseguente grande perdita di territorio cinese e la distruzione di quasi 36 Basi aeree militari statunitensi in Cina. Fortunatamente per gli Alleati, le vittorie americane nel Pacifico significarono che gli Stati Uniti furono in grado di spostare le proprie basi aeree sulle Isole Marianne, ancora più vicine al Giappone, e continuare i loro attacchi di bombardamento sull'arcipelago giapponese.

La battaglia più combattuta condotta dall'esercito cinese nell'intero corso della guerra sarebbe stata anche l'ultima offensiva condotta dall'esercito giapponese in Cina: la campagna di Zhijiang (aprile-giugno 1945), in cui entrambe le parti combatterono per un pareggio. Tuttavia, la battaglia era solo una parte di una più ampia campagna regionale lanciata dalla 20a armata giapponese, che coinvolgeva tre divisioni per un totale di 60.000 soldati, con l'obiettivo di catturare l'aeroporto cinese di Zhijiang. La Cina ha impegnato 600.000 soldati nella battaglia, ma dopo che la 116a divisione giapponese ha messo in rotta quattro corpi dell'esercito nazionalista cinese, gli americani hanno dovuto effettuare un trasporto aereo di emergenza del Nuovo 6° Corpo addestrato ed equipaggiato dagli Stati Uniti e di altre forze d'élite "ALPHA" . Gli americani hanno anche inviato 4.000 consiglieri militari statunitensi a lavorare a fianco delle truppe e hanno fornito comunicazioni moderne e supporto logistico. Grazie a questi, e in particolare al forte supporto tattico dell'USAAF 14th Air Force, i cinesi riuscirono finalmente a respingere l'attacco giapponese e costringere le truppe giapponesi alle loro posizioni originali. Le vittime giapponesi furono 1.500 soldati uccisi e 5.000 feriti totali cinesi furono 6.800 uccisi e 11.200 feriti (secondo i dati storici militari statunitensi). Questa è stata la migliore dimostrazione delle forze armate cinesi in tutta la storia della guerra contro il Giappone.

Già nel 1942, l'esercito di spedizione cinese del Giappone stava pianificando di implementare "l'operazione cinque" (nota anche come operazione di Chongqing, o l'invasione di Szechwan) in cui l'esercito di spedizione, rinforzato da ulteriori 360.000 truppe da combattimento provenienti dalla Manciuria, dalla Corea e dal Isole di origine giapponese: avrebbero tentato di catturare la capitale temporanea della Cina a Chunking (ora Chongqing) e distruggere la resistenza nazionalista (Kuomintang) in un colpo solo. Tuttavia, la feroce battaglia tra le marine statunitensi e giapponesi in lotta per il controllo dell'isola di Guadalcanal nel Pacifico meridionale stava bloccando le forze giapponesi e impoverendo le risorse del Giappone. Incapace di radunare abbastanza truppe, il Giappone fu costretto a cancellare i piani per l'invasione di Chunking e ad abbandonare 300.000 tonnellate di rifornimenti militari.

Alla fine del 1944, dopo che il generale Yasuji Okamura fu nominato comandante in capo dell'esercito di spedizione cinese in Cina, raccomandò di riprendere i piani per invadere Szechwan (Sichuan) e distruggere la capitale nazionalista cinese a Chunking. Sentiva che questo piano avrebbe aiutato a ridurre gli attacchi alle isole di origine giapponese, ma il quartier generale militare giapponese ha negato la sua richiesta, temendo un imminente attacco terrestre al Giappone da parte delle forze americane. Ancora una volta, l'esercito americano ha contribuito a preservare il governo cinese a Chunking.

Per quanto riguarda la questione di chi sia stato il vero sostegno nella guerra contro il Giappone, sia i nazionalisti cinesi (Kuomintang, o K.M.T.) che il Partito Comunista Cinese (C.C.P.) sono colpevoli di falsità e affermazioni gonfiate. All'epoca, l'esercito cinese contava 45 milioni di soldati, il che lo rendeva il più grande esercito del mondo, eppure era costantemente messo in rotta da poche centinaia di migliaia di soldati giapponesi. In tutti gli otto anni di storia della guerra, non è riuscito a riconquistare una sola città chiave o a spazzare via nemmeno un reggimento giapponese. Al contrario, ufficiali e soldati cinesi hanno disertato a favore del nemico in gran numero. Secondo Yasuji Okamura, nei pochi mesi prima della fine della guerra e dopo essere stato nominato comandante dell'esercito di spedizione cinese del Giappone, un sorprendente totale di 400.000 truppe del Kuomintang disertarono e giurarono la loro "fedeltà" alla parte giapponese. Tra la primavera del 1942 e l'autunno del 1943, l'intero esercito del Kuomintang nel nord della Cina capitolò ai giapponesi. Anche le defezioni e le consegne da parte delle forze cinesi locali in altre aree della Cina erano all'ordine del giorno.

La decisione di rompere gli argini del Fiume Giallo vicino a Huayuankou (per rallentare l'avanzata giapponese), la coscrizione forzata, le tattiche della terra bruciata e altre misure draconiane prese dal governo nazionalista cinese (KMT) durante la guerra probabilmente ha causato più morte e distruzione su il popolo cinese rispetto al massacro indiscriminato di civili cinesi da parte dell'esercito giapponese. Tuttavia, sebbene il governo cinese guidato dal generalissimo Chiang Kai-shek non potesse sconfiggere i giapponesi, almeno non capitolò né si arrese al Giappone. Persino l'esercito giapponese riconobbe che il suo avversario locale più potente era l'esercito centrale del KMT, in particolare l'esercito di Whampoa, le cui unità d'élite erano addestrate presso l'Accademia militare di Whampoa, piuttosto che le unità dell'esercito comunista cinese.Sebbene l'esercito giapponese di Kwantung e l'esercito di spedizione cinese alla fine riuscirono a spostare alcune delle loro divisioni d'élite dalla Cina al teatro del Pacifico, i cinesi aiutarono a bloccare la stragrande maggioranza dell'esercito di spedizione nelle battaglie sulla terraferma cinese. Sebbene ciò fosse di trascurabile importanza strategica nell'ingegnerizzare la sconfitta del Giappone, ha certamente contribuito a una corrispondente riduzione delle vittime americane nel Pacifico.

Le affermazioni del Partito Comunista Cinese (PCC) che è stata la chiave per la vittoria sul Giappone sono ancora più ridicole. Il C.C.P. era sotto le istruzioni di Stalin per sfruttare la guerra dell'imperialismo giapponese in Cina per espandere il PCC. influenza, raggiungere il potere politico ed emergere vittorioso nella rivoluzione proletaria, quindi per tutta la durata della guerra, C.C.P. le forze fondamentalmente si sono sedute in disparte e hanno aspettato che il conflitto finisse in modo da poter raccogliere il bottino in seguito.

L'impresa più vantata del PCC durante la guerra, l'eroica battaglia di Pingxinguan (Pingxing Pass), fu poco più di un attacco a sorpresa a un convoglio giapponese. Nonostante il C.C.P. ha combattuto alcune dure battaglie durante l'offensiva dei cento reggimenti (agosto-dicembre 1940), la maggior parte di questi erano attacchi contro piccole unità giapponesi sparse. Il C.C.P. non ha mai impegnato direttamente la principale forza combattente del Giappone e non ha avuto un grande impatto sulla traiettoria complessiva della guerra.

Le memorie dell'ex generale del Partito Comunista Cinese Wu Faxian offrono uno sguardo rivelatore sul C.C.P. operazioni di guerriglia dietro le linee nemiche giapponesi. Come comandante in capo delle truppe d'assalto del 685° Reggimento, 115a Divisione del PCC, Wu Faxian combatté nella Battaglia di Pingxinguan nel 1940, si infiltrò nelle linee nemiche a sud del fiume Yangtze nel 1938 e reclutò rapidamente nuove truppe, aumentando il numero degli uomini sotto il suo comando da 3.000 a 12.000. Dopo che il suo reggimento fu incorporato nella 3a divisione della Nuova Quarta Armata, la divisione crebbe da 20.000 a 70.000 soldati attivi. Delle oltre 5.000 battaglie a cui Wu Faxian ha partecipato, descrive la maggior parte come guerre per il territorio con i cosiddetti "irriducibili" del Kuomintang o gli eserciti dei regimi fantoccio giapponesi locali. Durante due campagne relativamente vaste per contrastare le operazioni di "rastrellamento" giapponesi, le forze comuniste cinesi adottarono quella che era essenzialmente una strategia di "divide et impera": aggredire e nascondersi dalle forze di sicurezza giapponesi di terz'ordine, il cui numero era parecchie volte inferiore a quello delle forze comuniste. Wu Faxian rivela anche che per quasi un anno, dall'estate del 1941 alla metà del 1942, le sue truppe non hanno combattuto una sola battaglia. Durante il triennio dalla seconda metà del 1942 alla prima metà del 1945, le truppe di Wu Faxian furono impegnate nello svolgimento di una “campagna di rettifica” politica che era stata decretata dal C.C.P. leader a Yan'an. La situazione per le azioni di guerriglia comunista dietro le linee nemiche in altre aree era in gran parte la stessa.

Il più grande successo del Partito Comunista Cinese durante la guerra contro il Giappone è stato semplicemente portare l'incidente di Xi'an a una conclusione pacifica, aprendo la strada al ritorno sicuro di Chiang Kai-shek a Nanchino e alla sua continua leadership dello sforzo bellico. Ma sempre più prove suggeriscono che l'incidente di Xi'an è stato orchestrato e che Zhou Enlai e Yang Hucheng stavano semplicemente interpretando il buon poliziotto/il poliziotto cattivo per costringere Chiang Kai-shek a riconoscere la legittimità del PCC. Una delle conseguenze dirette dell'incidente di Xi'an è stata l'attrazione prematura delle forze cinesi nella battaglia di Shanghai, costringendole a sprecare la loro forza combattente e rendendo più difficile il resto della guerra.

Un altro fatto storico, spesso trascurato dai miei concittadini cinesi, è che gli Stati Uniti sono stati a lungo uno strenuo difensore della causa cinese. In effetti, è stata l'insistenza americana sul ritiro del Giappone dalla Cina a far precipitare l'attacco giapponese che ha costretto gli Stati Uniti alla guerra.

Dopo l'incidente di Mukden del 18 settembre 1931, che il Giappone usò come pretesto per occupare le tre province della Manciuria di Liaoning, Jilin e Heilongjiang e fondare lo stato fantoccio del Manchukuo, gli Stati Uniti si schierarono dalla parte della Cina condannandola come un atto dell'aggressione giapponese, rifiutando di riconoscere il Manchukuo e imponendo sanzioni limitate al Giappone. Ma a causa della mancanza di sostegno pubblico americano per una guerra terrestre in Asia orientale, la convinzione tra molti funzionari statunitensi che gli interessi americani in Cina fossero insufficienti per giustificare l'ingresso in un conflitto militare lì, e la complessità del panorama politico cinese all'epoca , gli Stati Uniti hanno rifiutato di adottare misure più severe contro il Giappone.

L'incidente del ponte Marco Polo del 1937, che provocò un'invasione giapponese su vasta scala della Cina, portò a un'inversione dell'opinione pubblica americana e gli Stati Uniti iniziarono a sfidare il Giappone. Il 7 luglio, lo stesso giorno dell'incidente, il presidente Roosevelt ha annunciato che gli "Atti di neutralità" approvati dal Congresso degli Stati Uniti non si applicavano alla Cina. Il governo degli Stati Uniti ha iniziato a fornire equipaggiamento militare alla Cina attraverso programmi di credito e prestito-locazione, aumentando anche le sanzioni commerciali contro il Giappone. Nel luglio del 1939, gli Stati Uniti informarono il Giappone che stava terminando il trattato commerciale USA-Giappone nel 1940, gli Stati Uniti promulgò un embargo commerciale parziale che proibiva l'esportazione di petrolio, acciaio e altri materiali strategici in Giappone. Nel luglio del 1941, gli Stati Uniti attuarono un embargo commerciale completo contro il Giappone e fecero un ulteriore passo avanti congelando i beni giapponesi negli Stati Uniti Tuttavia, a causa della mancanza di preparazione militare, sia il governo degli Stati Uniti che le forze armate statunitensi erano riluttanti a farsi coinvolgere in un conflitto armato o in una guerra con il Giappone, e speravano ancora che la questione potesse essere risolta attraverso negoziati diplomatici.

Poiché il Giappone dipendeva dagli Stati Uniti per l'80% delle sue importazioni di petrolio, l'embargo americano poneva grandi problemi agli obiettivi espansionistici del Giappone in Asia. Per assicurarsi le risorse strategiche necessarie per continuare la sua guerra di invasione, il Giappone decise di dirigersi a sud e occupare le regioni produttrici di petrolio in Indocina e nel Pacifico meridionale. I giapponesi sapevano che la presenza della flotta del Pacifico degli Stati Uniti avrebbe reso impossibile proteggere le loro basi di risorse strategiche nel sud, quindi nel luglio del 1941, il Consiglio imperiale giapponese approvò un piano per prendere queste basi di risorse meridionali e fece seguito all'approvazione per un attacco a sorpresa a Pearl Harbor, sviluppato e guidato dall'ammiraglio giapponese (e laureato ad Harvard) Isoroku Yamamoto.

Nel frattempo, sono proseguite le trattative diplomatiche tra Stati Uniti e Giappone. Come una delle condizioni principali per revocare l'embargo, gli Stati Uniti hanno insistito sul fatto che il Giappone ritirasse le sue truppe dalla Cina e dall'Indocina, ma il Giappone non era disposto a rinunciare al territorio che aveva conquistato in Cina e i negoziati diplomatici erano bloccati. I leader giapponesi, concludendo che gli Stati Uniti non stavano negoziando in buona fede, decisero che era giunto il momento di lanciare un attacco immediato alla Marina americana. I leader americani, tuttavia, credevano ancora che fosse possibile una soluzione diplomatica e sentivano che il Giappone non aveva la forza militare per sferrare un attacco diretto al territorio degli Stati Uniti. Il successo dell'attacco a sorpresa del Giappone a Pearl Harbor il 7 dicembre 1941 fu un tremendo shock per gli americani di tutti i ceti sociali e rese il pubblico americano ancora più determinato a reagire. Questa fu la ragione fondamentale per lo scoppio della guerra del Pacifico.

Tuttavia, un numero considerevole di teorici della cospirazione del dopoguerra e studiosi revisionisti credono che il presidente Roosevelt stesse sfruttando le relazioni USA-Giappone per le proprie macchinazioni, cercando di indurre il Giappone ad attaccare Pearl Harbor, scatenando così una guerra del Pacifico che potrebbe servire come pretesto per gli americani. ingresso nella seconda guerra mondiale. Questa è la spiegazione trovata nel commento scritto sulle cause della seconda guerra mondiale al Santuario Yasukuni in Giappone nel 2007, il commento è stato rimosso. Tale affermazione non è coerente con i fatti storici, poiché è essenzialmente un tentativo di scagionare l'aggressore. Da quello che ho potuto ricavare da resoconti e dati storici, sebbene il presidente Roosevelt abbia ricevuto avvertimenti attraverso vari canali, nessuna singola fonte di intelligence è stata in grado di individuare esattamente quando e dove il Giappone avrebbe lanciato un attacco contro un obiettivo americano. Senza dubbio, è stata la natura del militarismo giapponese a spingere il Giappone a lanciare una guerra di aggressione.

Un altro argomento sostiene che la resa del Giappone sia avvenuta in risposta all'invio di truppe dell'Unione Sovietica in Manciuria, piuttosto che in risposta all'uso degli Stati Uniti di armi atomiche. Questa è una totale assurdità, un tentativo di accusare gli Stati Uniti dell'uso non necessario di armi disumane di distruzione di massa. Infatti, quando il ministro degli Esteri giapponese Shigenori Tōgō visitò l'imperatore Hirohito al Palazzo Imperiale l'8 agosto, due giorni dopo il bombardamento di Hiroshima, e gli mostrò i rapporti del bombardamento atomico che erano stati compilati da fonti di notizie straniere, l'imperatore decise di porre immediatamente fine alla guerra. La notizia dell'ingresso delle truppe sovietiche in Manciuria non raggiunse Tokyo fino al 10 agosto. E la ragione per cui le autorità giapponesi furono così scosse dall'entrata in guerra sovietica non era perché temevano uno scontro con l'Unione Sovietica, ma perché il Giappone aveva chiesto che il I sovietici rimangono neutrali nella speranza che possano negoziare per conto del Giappone una resa condizionata agli americani. La notizia dell'entrata in guerra dei sovietici ha infranto le speranze giapponesi di una resa condizionata salva-faccia.

In breve, nonostante la tragedia, l'eroismo, lo spargimento di sangue e il terribile costo della guerra della Cina contro i giapponesi, è un fatto indiscutibile che la Cina non sarebbe mai potuta uscire vittoriosa. Per la Cina, quel capitolo della storia è un capitolo di disonore e umiliazione, sangue e lacrime, ma è un capitolo con cui bisogna fare i conti. Se ignoriamo i brutali fatti storici e seppelliamo la testa sotto terra, se ci comportiamo con arroganza e trattiamo i nostri amici come nemici, se presumiamo di distorcere la storia del tempo di guerra per rafforzare la legittimità dello stato a partito unico, se facciamo gesti minacciosi ai nostri vicini e tradire la pace alzando alta la bandiera della pace: se facciamo queste cose, allora non abbiamo imparato nulla dalla seconda guerra mondiale e rischiamo di ripetere gli errori disastrosi del militarismo giapponese.


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In questa foto non datata, i membri delle Tigri volanti statunitensi sono visti di fronte agli aerei da combattimento in Cina durante la seconda guerra mondiale. (FOTO / XINHUA)

Adornati nelle loro diverse divise, alcuni leggermente inclinati, altri in piedi con l'aiuto dei loro deambulatori e bastoni, tutti e otto i veterani di età compresa tra la metà degli anni '80 e la fine degli anni '90, si sono presentati con orgoglio e solennità come gli inni nazionali degli Stati Uniti e della Cina squillò.

Salutando le bandiere nazionali di entrambi i paesi, lo hanno fatto con lo stesso vigore ed entusiasmo di una volta, più di 70 anni fa, quando combatterono insieme in Cina come membri delle Tigri Volanti, un gruppo militare volontario comandato dal generale Claire Lee Chennault.

I veterani si erano riuniti per prendere parte a un evento di due giorni condividendo la storia del tigri volanti alla quarta conferenza sino-americana sulla storia dell'amicizia e delle tigri volanti della seconda guerra mondiale tenutasi a maggio a Las Vegas, Nevada.

Credo che questa conferenza sarà un'ottima fonte di ispirazione per noi, ci guiderà verso una migliore relazione USA-Cina e porterà avanti l'amicizia dei nostri due popoli e della comunità internazionale

Wesley Fronk, Chi era solito servire come membro dell'equipaggio del comando cargo da combattimento nelle Tigri Volanti?

Con il tema "onorare le bandiere di nostro padre", gli organizzatori hanno invitato otto veterani delle Tigri Volanti della Seconda Guerra Mondiale, i loro familiari e rappresentanti della comunità cinese locale e della Cina - per commemorare un capitolo oscuro della storia distrutta dalla guerra negli anni '40 e celebrare il 40° anniversario dell'instaurazione delle relazioni diplomatiche tra Cina e Stati Uniti.

Ancora più importante, i partecipanti attraverso le discussioni hanno raggiunto un consenso. Hanno sottolineato l'importanza della cooperazione tra Cina e Stati Uniti, che ha permesso alle due nazioni di superare differenze e disaccordi durante la guerra e ha permesso loro di ottenere la vittoria.

Tra i partecipanti alla conferenza c'erano anche il console generale cinese a San Francisco Wang Donghua, rappresentanti dell'Associazione del popolo cinese per l'amicizia con i paesi stranieri e membri della comunità cinese-americana locale.

Wang, nel suo discorso alla cerimonia di apertura, ha esteso il suo "più grande rispetto e sincera gratitudine" alle Tigri Volanti, definendo le loro storie un riflesso di una "profonda amicizia forgiata tra i due popoli combattendo fianco a fianco contro un nemico comune", e ha osservato che "La cooperazione è nel migliore interesse dei nostri due paesi"

"L'amicizia che attraversa alti e bassi ha un significato di vasta portata", ha detto Wesley Fronk, che era un membro dell'equipaggio del comando cargo da combattimento nei Flying Tigers. Il 97enne, con indosso il suo cappello da veterano della seconda guerra mondiale e un distintivo con le bandiere nazionali degli Stati Uniti e della Cina, è uscito dalla sua residenza di Las Vegas per riunirsi con i suoi compagni.

"Credo che questa conferenza sarà un'ottima fonte di ispirazione per noi, ci guiderà verso una migliore relazione tra Stati Uniti e Cina e porterà avanti l'amicizia dei nostri due popoli e della comunità internazionale", ha affermato Fronk.

Entrare in guerra

I veterani dei Flying Tigers sono i testimoni viventi dei 14 anni di guerra di resistenza della Cina combattuta tenacemente contro l'aggressione giapponese e hanno svolto un ruolo cruciale nella storia.

Negli anni '30, i fascisti militaristi giapponesi salirono al potere, culminando in schermaglie seriali e attacchi contro la Cina. Il 18 settembre 1931, le truppe giapponesi fecero esplodere una sezione della ferrovia a Shenyang, nel nord-est della Cina, segnando l'inizio dell'invasione giapponese del paese. Il 7 luglio 1937, il Giappone organizzò l'incidente del ponte di Lugou, o l'incidente del ponte Marco Polo, come scusa per lanciare la sua invasione su vasta scala, preludio alla seconda guerra mondiale nella regione dell'Asia-Pacifico.

Il combattimento della Cina contro l'esercito giapponese in quattro anni è rimasto in una fase di stallo. Il governo cinese aveva chiesto più volte assistenza umanitaria dagli Stati Uniti. Sul fronte dell'aviazione, il comandante della 14a flotta aerea statunitense, il generale Claire Lee Chennault, arrivò in Cina nel 1937, prima come consigliere per l'aviazione militare, poi come direttore di una scuola di volo dell'aeronautica cinese con sede a Kunming, nella provincia dello Yunnan.

Quando le truppe giapponesi ottennero importanti vittorie in Cina, il 15 aprile 1941, in base alle disposizioni di un ordine esecutivo firmato dal presidente Roosevelt, Chennault iniziò a reclutare per la Cina l'American Volunteer Group, che in seguito fu conosciuto come Flying Tigers.

Durante l'inverno 1940-41, Chennault negoziò l'acquisto da parte della Cina di 100 Curtiss P-40 Warhawk statunitensi, un caccia monomotore, monoposto, interamente in metallo e aereo da attacco al suolo che volò per la prima volta nel 1938, per la sua squadra . Ha poi ordinato la pittura della caratteristica " bocca di squalo" sul naso dei combattenti, creando così una delle immagini più riconoscibili della seconda guerra mondiale.

Chennault ha poi selezionato 100 piloti americani, che si erano tutti dimessi dalle loro commissioni militari dall'esercito, dall'aeronautica, dalla marina o dal corpo dei marine degli Stati Uniti per servire in Cina. Insieme a 200 truppe di terra statunitensi, i piloti sono stati addestrati e dispiegati principalmente a Kunming, nella provincia dello Yunnan.

Divisi in tre squadroni di caccia, ovvero "Adam and Eves", "Panda Bears" e "Hell's Angels", Chennault ha richiesto ai piloti dei Flying Tigers di superare rapidamente le barriere linguistiche e culturali, adattarsi all'ambiente e prepararsi per le loro prossime missioni e sfide.

Intraprendendo l'avventura di una vita, questi giovani soldati hanno dovuto affrontare sfide quotidiane. Nell'autunno del 1941, questi soldati furono inviati a Toungoo, in Birmania, per ricevere un addestramento su come pilotare i caccia P-40. Secondo archivi, lettere e diari che sono stati recentemente rivelati al pubblico, alle truppe mancava molto il comfort di casa.

La loro routine quotidiana consisteva nel svegliarsi alle 5:30 del mattino, fare la doccia in docce improvvisate fatte di bambù, scuotere con cura gli stivali per scorpioni o serpenti, seguiti dalla corsa quotidiana nelle sale da pranzo per competere per le loro razioni tra sciami di insetti.

Nonostante tutti questi inconvenienti, i Flying Tigers hanno concentrato i loro sforzi per risolvere la sfida più grande, imparando a pilotare un caccia P-40.

Un piccolo errore operativo poteva provocare un incidente mortale, quindi Chennault ha dovuto correre contro il tempo per insegnare ai piloti tutto ciò che dovevano sapere prima di mandarli in cielo.

Era severo e rigoroso, come alcuni notarono nei loro caseifici. "Voleva che questi uomini conoscessero l'aereo nemico come il palmo delle loro mani." Chennault avrebbe fatto il giro delle aree chiave degli aerei giapponesi e avrebbe detto ai suoi piloti dove avrebbero dovuto mirare in una vera battaglia: i radiatori dell'olio, lo stoccaggio dell'ossigeno, i serbatoi di gas, i vani delle bombe . Quindi cancellava i cerchi, chiamava casualmente uno studente pilota e gli chiedeva di disegnare indietro i cerchi e recitare ogni parte davanti all'intera classe.

Creatori di storia

I Flying Tigers non avrebbero saputo che sarebbero diventati il ​​primo gruppo di americani coinvolti nella seconda guerra mondiale, combattendo contro i giapponesi fianco a fianco con i loro omologhi cinesi.

Il 7 dicembre 1941, il Giappone bombardò Pearl Harbor, spingendo gli Stati Uniti a dichiarare guerra al Giappone. Nel frattempo, il governo degli Stati Uniti ha aumentato i suoi aiuti alla Cina trasportando materiale bellico sull'Himalaya, oltre a rafforzare gli attacchi aerei contro le truppe giapponesi.

"Ho ascoltato la radio e ho sentito l'attacco giapponese a Pearl Harbor", ha ricordato Mel McMullen, 93 anni, un ex ingegnere di volo dei bombardieri B-24 e mitragliere aereo. "Ho deciso senza alcuna esitazione di unirmi al generale Chennault in Cina."

Entrato a far parte dei Flying Tigers nel 1944, il residente di San Bernardino, in California, credeva che ciò che fece allora fosse "la cosa giusta da fare" anche se la guerra "fu devastante". Con la sua squadra, McMullen aveva bisogno di fare incursioni a basso livello su ponti, linee ferroviarie e spazza il mare per distruggere le linee di rifornimento giapponesi nella Cina orientale.

In alcuni dei suoi incarichi, McMullen poteva distinguere i gesti dei bersagli umani a terra o vedere chiaramente le espressioni facciali dei piloti giapponesi in combattimento. "È stata una battaglia all'ultimo sangue", ha detto.

McMullen ha compiuto la sua missione e ha lasciato la Cina nel novembre 1945. I giorni trascorsi in Cina lo hanno trasformato in qualche modo: la prima cosa che McMullen ha fatto dopo essere tornato a casa è stata sposare Jennifer, un'infermiera di una base militare, e mettere su famiglia. E il matrimonio, dopo 74 anni, è "fermo come il primo giorno", ha detto.

L'11 maggio McMullen ha ricevuto un certificato di riconoscimento speciale del Congresso degli Stati Uniti per riconoscere i suoi contributi alla Cina. In risposta, ha sperato che "ricordiamo le volte in cui eravamo molto amici e ci aiutavamo a vicenda. Lascia che l'amicizia rimanga."

Cynthia Chennault, figlia del generale Chennault e professore emerito all'Università della Florida, ha raccontato al pubblico della conferenza di Las Vegas la storia dei Flying Tigers, descrivendola come "a grande storia di successo di reciproca amicizia, rispetto e collaborazione".

Sebbene avesse solo otto anni quando suo padre morì nel 1958, Cynthia ricordava quanto fosse gentile e indulgente il generale Chennault. Credeva che l'esperienza avesse cambiato completamente la sua vita. Non era mai stato in Cina prima e in pochissimi mesi ha sviluppato un profondo rispetto per il popolo cinese e per il suo coraggio e perseveranza in circostanze così difficili."

Nel frattempo, ha detto che servire in Cina ha anche offerto al generale Chennault l'opportunità di provare la sua teoria dell'aviazione e la sua teoria del pilota di caccia. Quindi è un sogno che si avvera anche per lui."

Studiosa specializzata in scambi culturali e interpersonali, Cynthia, attraverso molti dei suoi frequenti viaggi in Cina, ha esplorato e ha continuato a esplorare il ruolo significativo che le Tigri Volanti hanno svolto nel cementare l'amicizia tra Cina e Stati Uniti.

La 69enne conduce le sue ricerche sulla poesia cinese, la società e la storia tra il IV e il VII secolo e incoraggia i suoi studenti a impegnarsi in scambi di base.

Abbracciare le differenze

Tuttavia, i soldati cinesi e statunitensi non sempre si sono visti sempre d'accordo. In realtà, avevano opinioni diverse su molti argomenti e diversi nei pensieri e negli approcci, ha detto Margarate Mills-Kincannon, figlia del mitragliere aereo B-25 James Mills, un veterano dei Flying Tigers morto nel 2016.

Nativo dell'Arkansas, Mills è rimasto scioccato nell'apprendere dell'attacco a Pearl Harbor quando era un diciottenne diplomato. Si è unito all'aeronautica americana perché "non voleva combattere a terra e portare una pistola", ha ricordato Margarate.

Nel 1943, Mills lasciò la famiglia e la figlia, che all'epoca aveva solo tre settimane, per la Cina e si unì all'ala composita cinese-americana, un'unità operativa inizialmente costituita nel 1943 e comandata congiuntamente da ufficiali dell'aeronautica americana e cinese. come parte delle Tigri Volanti.

Di norma, gli aerei del CACW dovevano essere presidiati congiuntamente da piloti e membri dell'equipaggio di entrambi i paesi. "Sebbene non fossimo d'accordo su molte cose, sappiamo che la più importante era mirare al nostro obiettivo comune", ha affermato David Hayward, un ex pilota di bombardieri B-25 della 14a Air Force che ha completato più di 50 missioni di combattimento tra il 1943 e il 1944.

In 16 mesi, la squadra Cina-USA aveva distrutto 190 aerei giapponesi in combattimento aria-aria e altri 301 a terra. Caccia e bombardieri del CACW avevano distrutto oltre 1.500 veicoli, strutture, ferrovie e ponti giapponesi, affondato tonnellate di navi giapponesi e ucciso molte truppe di terra giapponesi.

"Senza la cooperazione e la collaborazione di qualità tra gli equipaggi cinesi e americani, semplicemente non potremmo raggiungere questi obiettivi", ha affermato Hayward.

Facendo eco a Hayward, Jay Vinyard, 95 anni, ha detto che "è merito del popolo cinese che hanno creato un sistema di allarme ed è stato molto efficace, e hanno tenuto d'occhio per aiutare qualsiasi pilota americano che è stato abbattuto".

All'inizio del 1944, a Vinyard fu assegnato il volo "The Hump", una pericolosa rotta aerea sull'Himalaya attraverso la quale i piloti alleati trasportarono aerei da trasporto dall'India alla Cina per rifornire la Cina tra il 1942 e il 1945.

"Cina e Stati Uniti, abbiamo la capacità di avere la pace nel mondo se possiamo semplicemente lavorare insieme e concordare ciò che dovrebbe essere fatto e non combatterci mai", ha detto Vinyard. "La storia mostra che se due persone sono disposte a lavorare insieme, possono realizzare grandi cose."

Hayward era d'accordo. "Gli americani e i cinesi rappresentano le due nazioni più significative del mondo, e sta a noi essere continuamente amici e fare tutto il possibile per rendere la civiltà un successo sulla terra", ha aggiunto.

I partecipanti partecipano alla cerimonia di apertura della quarta conferenza sino-americana sulla storia dell'amicizia e delle tigri volanti della seconda guerra mondiale a Las Vegas, Stati Uniti, il 10 maggio 2019. (HANG FANG / XINHUA)

Sostenere il vantaggio reciproco

I cinesi non hanno mai dimenticato i contributi ei sacrifici delle Tigri Volanti. All'inizio degli anni '90, i veterani della seconda guerra mondiale degli Stati Uniti hanno iniziato a ricevere inviti da varie organizzazioni in Cina, inclusa l'Associazione del popolo cinese per l'amicizia con i paesi stranieri.

Xie Yuan, vicepresidente dell'associazione che ha guidato una delegazione per partecipare all'evento, ha ascoltato alcuni dei racconti strappalacrime degli otto Flying Tigers. Ha detto che la conferenza si è tenuta in un momento critico per entrambi i popoli per rivedere la storia, ricordare l'amicizia e trasmetterla, e creare un futuro condiviso per entrambi i paesi.

Hayward ha apprezzato la gentilezza e l'affetto sincero che il popolo cinese ha dimostrato da oltre 70 anni fa e oggi. "Ho visitato il nostro vecchio aeroporto di Yangkai e ho visto la vecchia pista che usavamo per il decollo e l'atterraggio", ha detto, riferendosi a uno dei suoi primi viaggi di ritorno in Cina.

Ha insistito sul fatto che il sacrificio e il contributo della Cina durante la seconda guerra mondiale è stato minimizzato, rispetto agli altri alleati in Europa e nel Pacifico. Secondo l'ufficio informazioni del Consiglio di Stato cinese, nei 14 anni della guerra di resistenza del popolo cinese contro l'aggressione giapponese, sono stati uccisi più di 35 milioni di civili e soldati cinesi, pari a un terzo delle vittime totali in tutto il mondo durante la guerra mondiale II. Inoltre, la Cina ha subito una perdita economica combinata di circa 500 miliardi di dollari USA misurata dal tasso di cambio nel 1937.

Senza che la Cina fosse il principale campo di battaglia per intrappolare e combattere i giapponesi, gli Stati Uniti avrebbero impiegato molti più anni per sconfiggere il Giappone, ha affermato Hayward. "Come alleato americano, la Cina ci ha aiutato moltissimo a resistere ai giapponesi in modo da poter mantenere la nostra occupazione militare in Cina", ha detto Hayward. "Potremmo volare dalla base marina nel Pacifico sudoccidentale anche la Cina ha aperto i suoi grandi punti caldi per i nostri voli."

È vero. L'alleanza in tempo di guerra tra Cina e Stati Uniti si è rivelata reciprocamente vantaggiosa. La duratura guerra di resistenza della Cina ha guadagnato tempo prezioso per la preparazione di altri paesi antifascisti, tra cui l'Unione Sovietica, gli Stati Uniti e la Gran Bretagna, ha affermato Wang Jianliang, uno studioso cinese dell'Istituto di storia moderna dell'Accademia cinese delle scienze sociali. "A causa degli sforzi bellici della Cina, il Giappone non è stato in grado di inviare più truppe nel Pacifico, il che è stato un supporto significativo per le forze alleate", ha aggiunto.

L'alleanza ha finalmente permesso alla Cina di sconfiggere il Giappone. Il 15 agosto 1945 il Giappone dichiarò la sua resa incondizionata.

Quando la Cina ha celebrato il 70° anniversario della vittoria nella guerra di resistenza del popolo cinese contro l'aggressione giapponese e la fine della seconda guerra mondiale il 3 settembre 2015, il presidente Xi Jinping ha detto nel suo discorso di apertura: "Settant'anni fa oggi, i cinesi le persone, dopo aver combattuto tenacemente per 14 anni, hanno ottenuto la grande vittoria della loro guerra di resistenza contro l'aggressione giapponese, segnando la piena vittoria della guerra mondiale antifascista."

Tra il pubblico internazionale c'era Jay Vinyard, applaudendo. A nome dei Flying Tigers, ha ricevuto una medaglia dal governo cinese per riconoscere il suo servizio in Cina. "È il momento più memorabile della mia vita", ha detto.


Panoramica generale

Il volume di letteratura storica sul conflitto sino-giapponese è inferiore a quello dedicato alla guerra del Giappone contro gli Stati Uniti o alla guerra in Europa. Esistono, tuttavia, diverse storie complete della seconda guerra sino-giapponese. Il famoso e ben scritto Calvocoressi, et al. Il 1989 colloca la guerra in Cina in un contesto globale. Spector 1985 esamina la guerra del Giappone in Cina in quanto ha avuto un impatto sulla lotta tra Giappone e Stati Uniti nel Pacifico. Si concentra sui dibattiti e sui conflitti tra i leader militari di ciascuna parte. Hattori 1953 offre la prospettiva di un ufficiale dell'esercito giapponese. Il volume di gran lunga più completo sul conflitto militare in Cina viene da Peattie, et al. 2010. Questa raccolta multiautore copre tutte le principali campagne dal 1937 al 1945 dal punto di vista giapponese e cinese. Per una prospettiva generalmente favorevole a Chiang Kai-shek e allo sforzo bellico dei nazionalisti, vedi Hsu e Chang 1971. MacKinnon 2007 include saggi di alcuni dei migliori studiosi occidentali, giapponesi e cinesi. Un particolare punto di forza di questo libro è l'esame degli sforzi di costruzione dello stato in tempo di guerra da parte dei giapponesi, dei regimi fantoccio e dei nazionalisti. Dorn 1974, scritto da un ufficiale militare americano in Cina, copre i primi quattro anni di guerra dal campo di battaglia. Hsiung e Levine 1992 esaminano l'azione militare e introducono una varietà di argomenti importanti tra cui l'economia, l'arte e la scienza durante la guerra.

Calvocoressi, Peter, Guy Wint e John Pritchard. Total War: le cause e il corso della seconda guerra mondiale. 2d riv. ed. New York: Pantheon, 1989.

Massiccia storia della guerra in Europa (Volume 1) e in Asia (Volume 2) basata principalmente su fonti secondarie. Pubblicato per la prima volta nel 1972, Guerra totale include meravigliose mappe e un'utile bibliografia annotata. Questo volume è il miglior punto di partenza per esaminare come la prima strategia europea degli americani e dei britannici abbia avuto un impatto sulla guerra in Cina.

Dorn, Frank. La guerra sino-giapponese, 1937–1941: dal ponte Marco Polo a Pearl Harbor. New York: Macmillan, 1974.

Dorn, che ha servito con l'esercito degli Stati Uniti in Cina durante la guerra, ha scritto uno dei racconti in prima persona più noti del periodo 1937-1941. Dorn valuta l'abilità militare nazionalista e sottolinea i difetti della strategia complessiva di Chiang: come il tentativo di concentrare le forze nella regione del Basso Yangtze e le carenze più sistemiche del regime. Questo libro include in appendice gli ordini di battaglia cinesi e giapponesi.

Hattori, Takushiro. La storia completa della guerra della Grande Asia orientale. Tokyo: quartier generale 500th Military Intelligence Service Group, 1953.

La storia in quattro volumi tradotta dal quartier generale della divisione di storia militare, United States Army Forces Far East. Questa è un'interpretazione giapponese del periodo 1931-1945. L'autore era a capo della Sezione Operazioni del Quartier Generale dell'Esercito Imperiale, ed è stato quindi coinvolto nella pianificazione di molte delle campagne discusse in questo lavoro.

Hsiung, James C. e Steven I. Levine, eds. L'amara vittoria della Cina. Armonk, NY: M. E. Sharpe, 1992.

Ampia serie di saggi su vari aspetti della guerra. Questo volume mette in luce i modi in cui la Cina, pur vittoriosa nella guerra, è stata lasciata più debole e divisa rispetto all'inizio del conflitto. I capitoli finali del volume offrono alcune delle migliori introduzioni ad argomenti solitamente non trattati dagli studiosi, tra cui l'economia, la scienza e il sistema legale cinese, che hanno sofferto a causa della guerra.

Hsu Lung-hsuan e Chang Ming-k'ai. Storia della guerra sino-giapponese, 1937–1945. Tradotto da Wen Ha-hsiung. Taipei: Chung Wu, 1971.

Traduzione da una storia cinese con lo stesso titolo che è tra i resoconti più dettagliati basati sull'interpretazione dei nazionalisti della guerra e delle sue campagne. Questo volume è stato prodotto dall'Ufficio Storico del Ministero della Difesa della Repubblica Cinese. Mentre i comunisti e molti studiosi americani erano molto critici nei confronti della volontà e della capacità di Chiang di combattere i giapponesi, questo volume mette in evidenza la leadership e il sacrificio nazionalisti.

MacKinnon, Stephen R., ed. Cina in guerra: regioni della Cina, 1937–1945. Stanford, CA: Stanford University Press, 2007.

Questo volume è nato da una conferenza internazionale di studiosi americani, europei, giapponesi e cinesi. Contiene saggi utili che illustrano la complessità delle esperienze di guerra dalla Manciuria a Taiwan al Guangxi. Il volume comprende anche articoli comparativi di studiosi cinesi e giapponesi sulla coscrizione del lavoro. Offre anche confronti tra gli sforzi di costruzione dello stato in tempo di guerra da parte dei giapponesi, dei regimi fantoccio e dei nazionalisti.

Peattie, Mark, Edward Drea e Hans van de Ven, eds. Battaglia per la Cina: Saggi nella storia militare della guerra sino-giapponese del 1937-1945. Stanford, CA: Stanford University Press, 2010.

Miglior volume sulla storia militare della guerra di eminenti studiosi americani, britannici, cinesi e giapponesi. Include descrizioni delle principali campagne e preziosi saggi che collocano il conflitto cinese nel più ampio contesto della seconda guerra mondiale. Questo volume offre la borsa di studio continentale più recente disponibile in inglese e contiene una valutazione relativamente positiva di Chiang e dei contributi dei nazionalisti alla resistenza anti-giapponese.

Spector, Ronald. L'aquila e il sole: la guerra americana con il Giappone. New York: Macmillan, 1985.

Miglior volume sul conflitto nippo-americano. Spector scrive un'eccellente panoramica del conflitto cinese nel contesto della guerra più ampia. Si concentra sulla leadership militare, sulla strategia e sulle risorse e sui conflitti all'interno dei ranghi giapponesi e alleati. Questo volume suggerisce che il teatro Cina-Birmania-India (CBI) non ha giocato un ruolo importante nel causare la sconfitta del Giappone.

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Conseguenze

La battaglia delle Filippine è stata una delle più grandi sconfitte militari americane. Fu anche uno degli atti di resistenza di maggior successo all'espansione giapponese all'inizio della guerra. Ha sostenuto le forze giapponesi mentre gli americani si raggruppavano dall'attacco a sorpresa a Pearl Harbor e mentre MacArthur preparava una nuova base operativa in Australia.

Per i sopravvissuti delle forze americane catturate dai giapponesi, seguirono anni di miseria. Migliaia di persone sono morte in condizioni terribili a bordo di navi carcerarie o nei campi di lavoro forzato.

L'America aveva perso la sua prima azione terrestre della guerra. Tuttavia, sarebbe presto pronto a reagire.

Fonti:
Hugh Ambrose (2010), Il Pacifico
Wikipedia – accesso 5 giugno 2017


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