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August von Mackensen, 1849-1945, feldmaresciallo tedesco

August von Mackensen, 1849-1945, feldmaresciallo tedesco


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August von Mackensen, 1849-1945, feldmaresciallo tedesco

August von Mackensen fu uno dei generali tedeschi più abili della prima guerra mondiale, al comando della battaglia decisiva di Gorlice-Tarnow, una delle battaglie più decisive della guerra, nonché durante le invasioni della Serbia e della Romania. Nacque nel 1849 a Schmiedeberg in Sassonia, figlio di un amministratore immobiliare. Nell'ottobre 1869 interruppe gli studi universitari per arruolarsi come volontario di un anno nel 2° reggimento ussari della guardia di vita, servendo con quell'unità durante la guerra franco-prussiana del 1870-71. Dopo la guerra tornò per completare i suoi studi ad Halle, prima di rientrare nel reggimento nel 1873.

Nel 1880 fu nominato Stato Maggiore, pur non avendo frequentato il Collegio di Guerra, rimanendovi fino al 1894. Dal 1891-1893 fu aiutante di campo del Conte Alfred von Schlieffen, allora Capo di Stato Maggiore. Dallo Stato Maggiore passò al prestigioso 1° (Death's Head) Life Guard Hussar Regiment, come tenente colonnello dal 1894 e colonnello dal 1897. Indosserà l'uniforme di questo reggimento per il resto della sua vita.

Come ufficiale di un reggimento di cavalleria così prestigioso, venne spesso all'attenzione del Kaiser e nel 1898 divenne aiutante di campo di Guglielmo II, accompagnandolo nella sua visita in Palestina. Nel 1899 fu elevato alla nobiltà. È stato anche onorato con un alla suite nomina alla neonata Brigata Ussari della Guardia di Vita. Nel 1908 fu nominato comandante del XVII Corpo d'Armata, con il grado di Generale di Cavalleria.

Allo scoppio della prima guerra mondiale, il XVII Corpo di Mackensen fu assegnato all'Ottava Armata sotto il generale Max von Prittwitz und Gaffron. La sua prima esperienza sul campo di battaglia non è stata incoraggiante. A Gumbinnen attaccò posizioni russe trincerate, senza prima effettuare un'adeguata ricognizione. I suoi uomini furono abbattuti e fuggirono. La situazione fu infine ripristinata, ma Mackensen aveva subito 8.000 vittime e la notizia della sua ritirata causò il panico nel quartier generale dell'Ottava Armata. Il generale Prittwitz ordinò la ritirata sulla linea della Vistola e il 12 agosto il corpo di Mackensen attraversò il fiume.

Il suo corpo si riscattò presto, prendendo parte all'attacco alla destra russa alla battaglia di Tannenberg, che distrusse la Seconda Armata russa, e poi alla prima battaglia dei Laghi Masuri, che spinse la Prima Armata russa fuori dal cuore dell'Est. Prussia.

Sebbene queste battaglie rimuovessero la minaccia alla Prussia orientale, gli eserciti russi continuavano a minacciare l'impero austro-ungarico. I tedeschi decisero di lanciare un'invasione della Polonia occidentale per alleviare la pressione sul loro alleato. Il XVII corpo di Mackensen fu trasferito alla Nona Armata in Slesia e prese parte alla conseguente battaglia del fiume Vistola (28 settembre-30 ottobre 1914). Il suo corpo arrivò a meno di dodici miglia da Varsavia (prima battaglia di Varsavia, 19-30 ottobre), prima che un contrattacco russo costringesse i tedeschi a ritirarsi.

Il 1º novembre Mackensen fu promosso al comando della Nona Armata. La minaccia all'Austria-Ungheria è stata ora sostituita con una minaccia diretta alla Germania Slesia. Hindenburg e Ludendorff risposero spostando la Nona Armata dalla Slesia su una linea tra Posen e Thorn, da dove avrebbe attaccato il fianco destro delle armate russe che avanzavano attraverso la Polonia. L'attacco tedesco iniziò il 10 novembre (seconda battaglia di Varsavia). I russi che avanzavano furono colti di sorpresa e la loro Seconda Armata arrivò sul punto di essere tagliata fuori. Tuttavia, il Granduca Nicola ha risposto rapidamente e i russi sono stati in grado di sfuggire alla trappola. Nonostante ciò, l'attacco tedesco fermò l'invasione russa della Germania e i russi si ritirarono su una nuova linea intorno a Varsavia.

Il 16 aprile 1915 Mackensen fu premiato per la sua prestazione durante la seconda battaglia di Varsavia con il comando di una nuova Undicesima Armata, composta da quattro corpi mossi di nascosto dal fronte occidentale. Il suo nuovo capo di stato maggiore era Hans von Seeckt, che sarebbe rimasto con lui per il resto della guerra e l'avrebbe aiutato a pianificare ciascuna delle sue grandi vittorie.

Il nuovo esercito di Mackensen era stato creato per sbloccare lo stallo sul fronte orientale, e il 2-10 maggio a Gorlice-Tarnow ottenne proprio questo. Mackensen, con l'aiuto del terzo e del quarto esercito austro-ungarico, fece un buco nel fronte russo tra Gorlice e Tarnow, all'estremità occidentale del fronte dei Carpazi. Mackensen fu in grado di sfruttare questa svolta e il suo esercito avanzò rapidamente attraverso la Polonia russa. I russi furono costretti a ritirarsi per tutta l'estate del 1915, prendendo infine posizione vicino alle paludi di Pripet. Le fortezze di Przemysl e Lemberg furono recuperate dai tedeschi. A giugno, dopo la cattura di Lemberg, Mackensen fu promosso feldmaresciallo e il 4 luglio il suo comando fu ampliato per formare il gruppo d'armate Mackensen (contenente l'11a armata tedesca e Bug e la 4a armata austro-ungarica).

Questo grande successo diede a Mackensen un livello di prestigio in Germania secondo solo a Hindenburg. Quando il generale Falkenhayn, capo di stato maggiore generale, stava cercando qualcuno che comandasse gli eserciti nell'invasione autunnale della Serbia, Mackensen era il candidato ovvio. Il 16 settembre 1915 fu nominato al comando di un nuovo Gruppo d'armate Mackensen, contenente la Nona armata tedesca, la Terza armata austro-ungarica e la Prima armata bulgara.

La seconda invasione della Serbia (5 ottobre-dicembre 1915) fu un altro trionfo per Mackensen. I suoi eserciti tedeschi e austriaci attaccarono attraverso i fiumi Sava e Danubio, a est ea ovest di Belgrado. La città cadde il 9 ottobre. Allo stesso tempo, la prima armata bulgara invase la Serbia da est e la seconda armata da sud-est. I serbi erano in inferiorità numerica, fucilati e circondati. Il loro unico collegamento ferroviario con gli Alleati (a Salonicco) fu presto interrotto e furono costretti a ritirarsi attraverso le montagne verso la costa adriatica. L'unica delusione per Mackensen era che non era in grado di intrappolare e distruggere l'esercito serbo.

Il suo successo finale fu l'invasione della Romania alla fine del 1916. Incoraggiata dal successo dell'offensiva Brusilov e dalle promesse alleate di guadagni territoriali, la Romania dichiarò guerra alla Germania e all'Austria-Ungheria nell'agosto 1916. Mackensen ricevette il comando di una mischia esercito di tedeschi, bulgari, austro-ungarici e turchi, e invase la Romania da sud. Il comando di questa invasione fu diviso. Mentre Mackensen comandava le forze che attaccavano dalla Bulgaria, l'invasione fu usata come un'occasione per rimuovere il generale Falkenhayn dal suo incarico di capo di stato maggiore generale. Gli fu dato il comando della Nona Armata tedesca e attaccò la Romania occidentale attraverso le Alpi della Transilvania.

Le truppe di Mackensen raggiunsero Bucarest il 6 dicembre, dopo aver sconfitto un esercito rumeno tre volte più grande della sua stessa forza. Occuparono anche il porto di Costanza sul Mar Nero. I rumeni furono costretti a rientrare in una minuscola enclave intorno a Jassy, ​​al confine con la Russia, dove riuscirono a resistere fino alla fine della guerra. Mackensen è stato nominato per comandare la forza di occupazione tedesca in Romania. Uno dei suoi compiti era quello di opporsi agli Alleati a Salonicco.

Il 10 novembre, all'approssimarsi dell'armistizio, Mackensen iniziò a sgomberare le sue truppe dalla Romania, ma rimase a Bucarest, dove il 16 dicembre fu arrestato dal nuovo governo e consegnato ai francesi. Non fu rilasciato fino al dicembre 1919. Il mese successivo si ritirò dall'esercito.

Dopo la guerra Mackensen rimase un convinto monarchico. Come ultimo feldmaresciallo tedesco sopravvissuto alla prima guerra mondiale, divenne un potente simbolo per i nazisti, apparendo con la sua uniforme da ussaro testa di morte con Hitler in una serie di eventi militari. Si ritirò dalla vita pubblica dopo la morte del Kaiser nel 1941 e sopravvisse abbastanza a lungo da vedere la Germania perdere la seconda guerra mondiale, morendo nel novembre 1945.

Durante la sua carriera Mackensen fu talvolta accusato di essere un "generale di corte", avendo acquisito i suoi comandi a causa della sua connessione con il Kaiser piuttosto che per le sue stesse capacità. La sua esibizione sul fronte orientale nel 1915 e nel 1916 smentisce chiaramente questa idea. Era un generale molto abile, capace di sfruttare le scoperte create dai suoi attacchi. Non fu mai messo alla prova contro gli inglesi o i francesi sul fronte occidentale, ma alla fine sconfisse ogni esercito che gli era stato chiesto di attaccare.

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Chi è chi - August von Mackensen

August von Mackensen (1849-1945), nato il 6 dicembre 1849, è considerato uno dei migliori comandanti sul campo dell'esercito tedesco durante la prima guerra mondiale.

Sebbene non appartenesse a una famiglia militare, essendo figlio di un agente terriero, Mackensen si unì al reggimento d'élite Ussari Testa di Morte all'età di 19 anni il 1° ottobre 1869, servendo con distinzione nella guerra franco-prussiana dell'anno successivo (1870-1871) e diventando un ufficiale attivo due anni dopo.

Nominato Stato Maggiore nel 1880, Mackensen fu promosso Generale a la suite del Kaiser Guglielmo II nel 1901.

Mackensen ha combattuto in tutti i principali attacchi sul fronte orientale durante la prima guerra mondiale, inizialmente come comandante di corpo (XVII Corpo) nell'ottava armata di Prittwitz. Nell'agosto 1914 ebbe un ruolo importante nelle battaglie di Gumbinnen e Tannenberg guidato dalla combinazione di Hindenburg e Ludendorff al primo subì una sconfitta imbarazzante, ampiamente ricompensato al secondo.

Il mese successivo, nel settembre 1914, Mackensen prestò servizio nella campagna polacca, guidando l'assedio di Varsavia e l'attacco a Lodz, nel momento in cui era stato nominato comandante della nona armata e gli fu successivamente conferito il Pour le Merite.

Nell'aprile 1915 fu incaricato dell'Undicesima Armata, comandando l'offensiva Gorlice-Tarnow il mese successivo. Dopo il suo successo - clicca qui per leggere il suo riassunto dell'apertura dell'offensiva - fu promosso Feldmaresciallo nel mese di giugno, dopo di che avanzò lungo il fiume Bug come parte della Triplice Offensiva dell'estate 1915, stabilendosi una reputazione come abile esponente di tattiche rivoluzionarie.

Nel settembre 1915 Mackensen fu accusato della riuscita invasione della Serbia nei Balcani, dopodiché comandò l'esercito del Danubio nella campagna di Romania in autunno.

Mackensen successivamente servì il resto della guerra al comando dell'esercito di occupazione rumeno.

Ritiratosi dall'esercito nel 1920, Mackensen si dedicò alla politica, aderendo al partito e al governo nazionalsocialista di Hitler nel 1933. Non ebbe però un ruolo attivo durante la seconda guerra mondiale, vivendo invece in pensione. Nonostante il suo sostegno a Hitler, Mackensen rimase filo-monarchico, partecipando ai funerali del deposto Kaiser Guglielmo II nel 1941.

August von Mackensen morì a Schmiedeberg, in Sassonia, l'8 novembre 1945.

Clicca qui per leggere il rapporto di von Mackensen sulla campagna di Gorlice-Tarnow clicca qui per leggere il trionfante annuncio di von Mackensen sulla campagna di Romania nel marzo 1917.

sabato 22 agosto 2009 Michael Duffy

Circa un milione di soldati indiani servirono nella prima guerra mondiale, di cui circa 100.000 furono uccisi o feriti.

- Lo sapevate?


Contenuti

La quarta e ultima legge navale, approvata nel 1912, disciplinava il programma edilizio della marina tedesca durante la prima guerra mondiale. L'Ufficio navale imperiale (Reichsmarineamt) decise che la Marina avrebbe dovuto costruire una nave da guerra e un incrociatore da battaglia ogni anno tra il 1913 e il 1917, con un'unità aggiuntiva di entrambi i tipi nel 1913 e nel 1916. [1] Il lavoro di progettazione della nuova classe iniziò nel 1912, con la costruzione prevista per iniziare nel Anno di bilancio 1914. La domanda sulla batteria principale per i nuovi incrociatori da battaglia è stata la più pressante della precedente Derfflinger era armata con cannoni da 30,5 centimetri (12 pollici), sebbene fosse stata presa in considerazione la riprogettazione delle ultime due navi: SMS Lutzow e Hindenburg—con cannoni da 35 cm (14 pollici). [2]

I cannoni da 35 cm erano più pesanti dei cannoni da 30,5 cm, [3] e c'erano problemi con l'allargamento delle nuove navi per ospitare l'armamento più pesante. I bacini di carenaggio imperiali erano abbastanza profondi solo per navi con un pescaggio di 9 m (30 piedi), e accettavano semplicemente un maggiore dislocamento sullo stesso scafo del Derfflinger classe comporterebbe una riduzione della velocità. Ciò significava che un aumento del dislocamento avrebbe richiesto uno scafo più lungo e più largo per mantenere minimi gli aumenti di pescaggio ed evitare di ridurre la velocità. I vincoli sull'allargamento dello scafo erano aggravati dalle restrizioni sulla larghezza imposte dalle chiuse del canale a Wilhelmshaven. [4] Di conseguenza, Grossadmiral (Gran Ammiraglio) Alfred von Tirpitz, il capo della RMA, ha vietato un dislocamento di progetto superiore a 30.000 tonnellate (29.526 tonnellate lunghe). [5]

Il progetto iniziale fu approvato il 30 settembre 1912, sebbene i capi del Dipartimento della Marina Generale...Vizeammiraglio (Vice Ammiraglio) Günther von Krosigk e Konteradmiral (contrammiraglio) Reinhard Scheer e il capo del dipartimento delle armi, Vizeammiraglio Gerhard Gerdes, ha dovuto presentare tutte le revisioni ritenute necessarie. Lo staff di progettazione ha suggerito di utilizzare torrette triple o addirittura quadruple per mantenere il dislocamento al di sotto del limite di 30.000 tonnellate. Un'altra alternativa suggerita era quella di utilizzare sei cannoni da 38 cm (15 pollici) in torrette gemelle, uno a prua e due a poppa Guglielmo II accettò quel progetto il 2 maggio 1913, sebbene Ammiraglio Friedrich von Ingenohl, il comandante in capo della flotta d'altura, preferiva il cannone da 30,5 cm della Derfflingernavi di classe. [6] Come compromesso, i nuovi incrociatori da battaglia dovevano essere armati con otto cannoni da 35 cm (13,8 pollici). [1]

La questione se le nuove navi dovessero essere alimentate interamente da caldaie a petrolio era meno controversa. Lo staff di progettazione era generalmente d'accordo con la pratica standard di utilizzare caldaie a carbone per i due terzi della centrale elettrica, mentre il resto era costituito da caldaie a petrolio. Le caldaie a carbone erano preferite perché il carbone, immagazzinato nei lati della nave, forniva una protezione aggiuntiva, in particolare per gli incrociatori da battaglia, che trasportavano meno corazza rispetto alle loro controparti da battaglia. [7] [a] Il progetto definitivo fu approvato il 23 maggio 1914. [6]

Caratteristiche generali Modifica

Il Mackensenle navi di classe erano lunghe 223 m (731 piedi e 8 pollici) e avevano una larghezza di 30,4 m (99 piedi 9 pollici) e un pescaggio di 9,3 m (30 piedi 6 pollici) a prua e 8,4 m (27 piedi 7 pollici) a poppa. Le navi sono state progettate per spostare 31.000 t (30.510 tonnellate lunghe) su un carico standard e fino a 35.300 t (34.742 tonnellate lunghe) a pieno carico. [9] Il MackensenGli scafi erano composti da telai longitudinali in acciaio, sui quali erano rivettate le piastre esterne dello scafo. Questo era lo stesso tipo di costruzione della precedente Derfflingerincrociatori da battaglia di classe superiore, e aveva lo scopo di risparmiare peso rispetto al metodo di costruzione tradizionale, che incorporava telai sia longitudinali che trasversali. Gli scafi delle navi contenevano 18 compartimenti stagni e un doppio fondo che correva per il 92 percento della lunghezza dello scafo. [10] Questo era significativamente maggiore rispetto al più vecchio Derfflingernavi di classe superiore, che avevano un doppio fondo solo per il 65 percento della lunghezza dello scafo. [11]

L'esperienza con i precedenti progetti di incrociatori da battaglia ha portato all'adozione di un ponte superiore continuo, che ha alzato il livello del ponte di poppa. Ciò era necessario perché i ponti di poppa dei modelli precedenti erano solitamente inondati durante la navigazione a vapore ad alta velocità, anche in mare calmo. Le navi erano anche dotate di una prua a bulbo per ridurre la resistenza allo scafo, la prima volta che la caratteristica fu utilizzata nella marina tedesca. [6] Le navi come progettate richiedevano un equipaggio di 46 ufficiali e 1.140 marinai arruolati. Il servizio come nave ammiraglia dello squadrone aumenterebbe quel numero di altri 14 ufficiali e 62 marinai. Le navi trasportavano un certo numero di piccole imbarcazioni, tra cui due picchetti, una chiatta, due lance, due cutter e tre yawl. [9]

Macchinari Modifica

Le navi della Mackensen classe erano equipaggiati con quattro serie di motori a turbina di tipo marino, ciascuno dei quali azionava un'elica a tre pale con un diametro di 4,2 m (13 piedi e 9 pollici). Le turbine montate in Fürst Bismarck erano dotate di trasmissione fluida Föttinger, mentre quelle sulle altre tre navi erano due gruppi di turbine ad accoppiamento diretto con trasmissioni ad ingranaggi. Le navi avevano 24 caldaie a carbone singolo di tipo marino e otto caldaie a petrolio di tipo marino. Le centrali sono state progettate per fornire 88.769 cavalli vapore (66.195 kW) e 295 giri al minuto. La velocità massima è stata valutata a 28 nodi (52 km/h 32 mph). [9] Le navi erano dotate di una coppia di timoni montati fianco a fianco, al contrario dei timoni tandem usati sulla Derfflingernavi di classe. [12]

Le turbine delle navi erano dotate di ingranaggi Föttinger, che miglioravano significativamente le prestazioni a velocità di crociera e fornivano un corrispondente aumento dell'autonomia di circa il 20 percento. [6] Le navi sono state progettate per immagazzinare 800 t (790 tonnellate lunghe) di carbone e 250 t (250 tonnellate lunghe) di petrolio in spazi di stoccaggio appositamente costruiti sono state utilizzate le aree dello scafo tra la paratia dei siluri e la parete esterna della nave per immagazzinare carburante aggiuntivo. La capacità massima di carburante era di 4.000 t (3.900 tonnellate lunghe) di carbone e 2.000 t (2.000 tonnellate lunghe) di petrolio. Questo è stato stimato per dare una gamma fino a circa 8.000 miglia nautiche (15.000 km 9.200 mi) ad una velocità di crociera di 14 kn (26 km/h 16 mph). L'energia elettrica sulle navi era fornita da otto generatori diesel che erogavano 2.320 chilowatt a 220 volt. [9]

Modifica armamento

Il Mackensens erano equipaggiati con una batteria principale di otto nuovi cannoni SK L/45 da 35 cm [b] in quattro torrette gemelle. Le torrette erano montate in coppie superfuoco a prua e a poppa della sovrastruttura principale. I cannoni erano posizionati in supporti Drh LC/1914, [12] che potevano elevarsi fino a 20 gradi e abbassarsi fino a -5 gradi. Le pistole sono state fornite con un totale di 720 proiettili perforanti, o 90 per arma. Le armi sono state progettate per sparare proiettili da 600 kg (1.323 libbre) a una velocità di fuoco di circa 2,5 colpi al minuto. I proiettili sono stati sparati con una velocità iniziale di 820 metri al secondo (2.700 piedi/s). Come con altri cannoni tedeschi pesanti, queste armi usavano una carica propellente anteriore in una borsa di seta con una carica principale in una custodia di ottone. Queste pistole potevano colpire bersagli fino a una distanza massima di 23.300 m (25.500 yd). [14] [15]

La batteria secondaria delle navi consisteva di quattordici cannoni a fuoco rapido SK L/45 da 15 cm (5,9 pollici) montati in casematte corazzate lungo la sovrastruttura centrale. Ogni pistola è stata fornita con 160 colpi e aveva una portata massima di 13.500 m (44.300 piedi), anche se questo è stato successivamente esteso a 16.800 m (55.100 piedi). Le pistole avevano una cadenza di fuoco sostenuta di 7 colpi al minuto. I proiettili pesavano 45,3 kg (99,8 libbre) e furono caricati con una carica di propellente RPC/12 da 13,7 kg (31,2 libbre) in una cartuccia di ottone. I cannoni hanno sparato a una velocità iniziale di 835 metri al secondo (2.740 piedi/s). I cannoni avrebbero dovuto sparare circa 1.400 proiettili prima di dover essere sostituiti. [16] [17]

Le navi erano anche armate con otto cannoni L/45 Flak da 8,8 cm (3,45 pollici) in supporti a piedistallo singolo. Quattro erano disposti attorno alla torretta della batteria principale superfuoco posteriore e gli altri quattro attorno alla torre di comando anteriore. I cannoni Flak erano posizionati in supporti MPL C/13, che consentivano la depressione a -10 gradi e l'elevazione a 70 gradi. Queste pistole sparavano proiettili da 9 kg (19,8 libbre) e avevano un soffitto effettivo di 9.150 m (30.020 piedi) a 70 gradi. [18] [17]

Come era standard per le navi da guerra del periodo, il Mackensens erano dotati di tubi lanciasiluri sommersi. C'erano cinque tubi da 60 cm (24 pollici): uno a prua e due su ciascun fianco della nave. I siluri erano del tipo H8, lunghi 9 m (30 piedi) e portavano una testata esanite da 210 kg (463 libbre). I siluri avevano una portata di 8.000 m (8.700 yd) quando impostati a una velocità di 35 nodi (65 km/h 40 mph) a una velocità ridotta di 28 nodi (52 km/h 32 mph), la portata è aumentata significativamente a 15.000 m (16.000 iarde). [19] [12]

Armatura Modifica

Il Mackensenle navi di classe superiore erano protette con armature in acciaio cementato Krupp, come era lo standard per le navi da guerra tedesche del periodo. Figure specifiche per la disposizione del layout dell'armatura non sono sopravvissute, ma secondo lo storico navale Erich Gröner "L'attrezzatura dell'armatura Krupp era simile a quella del [precedente] Derfflinger classe". [10] Le cifre qui elencate sono quelle per la Derfflinger classe. Avevano una cintura corazzata di 300 mm (11,8 pollici) di spessore nella cittadella centrale della nave, dove si trovavano le parti più importanti della nave. Ciò includeva le riviste di munizioni e i locali macchine. La cintura è stata ridotta nelle aree meno critiche, a 120 mm (4,7 pollici) in avanti e 100 mm (3,9 pollici) a poppa. La cintura si assottigliava fino a 30 mm (1,2 pollici) a prua, sebbene la poppa non fosse affatto protetta dall'armatura. Una paratia siluro da 45 mm (1,8 pollici) correva lungo lo scafo, diversi metri dietro la cintura principale. Il ponte principale blindato variava in spessore da 30 mm nelle aree meno importanti a 80 mm (3,1 pollici) nelle sezioni che coprivano le aree più critiche della nave. [11]

La torre di comando anteriore era protetta da una pesante armatura: i lati erano spessi 300 mm e il tetto era di 130 mm (5,1 pollici). La torre di comando posteriore era meno corazzata, i suoi lati erano di soli 200 mm (7,9 pollici) e il tetto era coperto con 50 mm (2 pollici) di lamiera di armatura. Anche le torrette della batteria principale erano pesantemente corazzate: i lati della torretta erano 270 mm (11 pollici) e i tetti erano 110 mm (4,3 pollici). I cannoni da 15 cm avevano 150 mm di corazzatura nelle casematte, i cannoni stessi avevano scudi da 70 mm (2,8 pollici) per proteggere i loro equipaggi dalle schegge dei proiettili. [11]

Sette navi erano originariamente previste nella classe: Mackensen, Graf Spee, Prinz Eitel Friedrich, "UN"/Ersatz Friedrich Carl, e altre tre navi. Le ultime tre navi sono state ridisegnate come le Ersatz Yorck classe, lasciando quattro navi da costruire al Mackensen design. [20] [21] Le prime due navi furono ordinate il 14 agosto 1914, poco dopo lo scoppio della prima guerra mondiale. Mackensen è stato finanziato attraverso il bilancio del 1914, mentre il finanziamento per Graf Spee proveniva dal bilancio di guerra. [6] Mackensen—ordinato con il nome provvisorio Ersatz Victoria Louise, [c] in sostituzione del vecchio incrociatore protetto Victoria Louise—è stato chiamato dopo Generalfeldmarschall (feldmaresciallo) August von Mackensen. La nave fu impostata il 30 gennaio 1915 a Blohm & Voss ad Amburgo, con il numero di costruzione 240. Fu varata il 21 aprile 1917 [9] alla piccola cerimonia di varo, Generaloberst (Colonnello Generale) Josias von Heeringen tenne il discorso e la nave fu battezzata dalla moglie di Mackensen. [22] La costruzione è stata interrotta circa 15 mesi prima che fosse completata. [9] Gli inglesi credettero erroneamente che la nave fosse stata completata, e così includerono la nave nell'elenco delle navi da internare a Scapa Flow invece dell'ammiraglia della flotta Baden. [23] Mackensen fu colpita dalla marina tedesca, secondo i termini del Trattato di Versailles, il 17 novembre 1919. Fu venduta come rottame e infine demolita nel 1922 a Kiel-Nordmole. [9]

Graf Spee è stato chiamato per il vice ammiraglio Maximilian von Spee, il comandante dello squadrone tedesco dell'Asia orientale che è stato ucciso quando il suo squadrone è stato annientato nella battaglia delle Isole Falkland nel 1914. Graf Spee fu posata il 30 novembre 1915 nei cantieri Schichau di Danzica (oggi Danzica, Polonia), con la denominazione provvisoria Ersatz Blucher, per sostituire il grande incrociatore corazzato Blücher che era stata affondata nella battaglia di Dogger Bank nel gennaio 1915. Fu varata il 15 settembre 1917. Alla cerimonia di varo, Grossadmiral Il principe Heinrich tenne il discorso e la vedova di Spee, Margarete, battezzò la nave. [24] La costruzione si fermò a circa 12 mesi dal completamento Graf Spee era la più lontana di tutte e quattro le navi quando il lavoro fu interrotto. Anche lei fu colpita il 17 novembre 1919 il 28 ottobre 1921 lo scafo incompiuto fu venduto per 4,4 milioni di marchi e demolito a Kiel-Nordmole. [9]

Prinz Eitel Friedrich, ordinato come Ersatz Freya (un sostituto per SMS Freya) è stato chiamato per uno dei figli del Kaiser Guglielmo II, Eitel Friedrich. Fu impostata il 1 maggio 1915 a Blohm & Voss sotto il numero di costruzione 241. Mancavano 21 mesi al completamento quando fu varata per superare lo scivolone il 13 marzo 1920 e fu demolita ad Amburgo nel 1921. Alla cerimonia di varo, i lavoratori del cantiere navale hanno chiamato la nave Noske, dopo Reichswehr Ministro Gustav Noske. "UN"/Ersatz Friedrich Carl, che potrebbe essere stato nominato Fürst Bismarck per il famoso cancelliere tedesco Otto von Bismarck, fu impostata il 3 novembre 1915 presso il cantiere navale imperiale Wilhelmshaven in costruzione numero 25. Mancavano circa 26 mesi al completamento quando terminarono i lavori. Non fu mai varata invece, la nave fu demolita sullo sbarco nel 1922. [9]

L'esperienza nella battaglia dello Jutland ha portato la RMA a concludere che erano necessarie navi con cannoni da 38 cm, armature più pesanti e una velocità massima più elevata. Il Mackensen il design è stato utilizzato come base per Ersatz-Yorck classe, che incorporava i cannoni più grandi e più armature per le torrette e le barbette della batteria principale. Non erano disponibili motori più potenti per compensare il peso extra, quindi i progettisti furono costretti ad accettare una velocità ridotta. Tuttavia, come il Mackensens, le tre navi ordinate sotto il Ersatz-Yorck disegno non sono mai stati completati. [23] In risposta, gli inglesi ordinarono i quattro incrociatori da battaglia di classe Admiral, sebbene gli inglesi progettassero la classe con l'errata impressione che il Mackensen la classe sarebbe armata con cannoni da 38,6 cm (15,2 pollici) e sarebbe in grado di raggiungere i 30 nodi (56 km/h 35 mph). [25] Tre delle quattro navi di classe Admiral furono cancellate solo HMS cappuccio fu completata dopo la fine della guerra. [26]

Il motivo principale per cui la costruzione delle quattro navi è stata interrotta è stato lo spostamento di materiali da costruzione e manodopera dalle navi capitali agli U-Boot negli ultimi due anni di guerra. [27] La ​​RMA ha presentato un rapporto datato 1 febbraio 1918 affermando che la costruzione di navi capitali si era fermata principalmente per questo motivo. [28] Dopo la guerra si pensò di convertire tutte e quattro le navi in ​​portatori di grano secco, ma le proposte alla fine non ebbero esito. [29]


Mackensen, August von

August von Mackensen (ou´gŏŏst fən mä´kənzən) , 1849�, maresciallo di campo tedesco. Nella prima guerra mondiale sconfisse i russi nella battaglia dei Laghi Masuri (1914-821115), condusse operazioni di successo in Galizia, Serbia e Romania e nel 1917 occupò la Romania. Tenuto dai francesi fino al dicembre 1919, si ritirò (1920) dal servizio militare e divenne un leader dello Stahlhelm, un'organizzazione monarchica di veterani. In seguito ha sostenuto Adolf Hitler, anche se ha protestato contro l'omicidio (1934) di Kurt von Schleicher.

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Germania. Feldmaresciallo Mackensen, foto ufficiale della stampa

STORIA. Anton Ludwig Friedrich August von Mackensen (1849 – 1945), è stato un feldmaresciallo tedesco. Comandò con estremo successo durante la prima guerra mondiale e divenne uno dei capi militari più importanti e competenti dell'Impero tedesco. Dopo l'armistizio, Mackensen fu internato per un anno. Si ritirò dall'esercito nel 1920 e fu nominato consigliere di stato prussiano nel 1933 da Hermann Goring. Durante l'era nazista, Mackensen rimase un monarchico impegnato e talvolta apparve alle funzioni ufficiali nella sua uniforme della prima guerra mondiale. Era sospettato di slealtà nei confronti del Terzo Reich, sebbene nulla fosse provato contro di lui.

Foto ufficiale della stampa tedesca scattata il 6 dicembre 1940. Foto di 5 x 7 pollici.

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Biografia di August von Mackensen (1849-1945)

Feldmaresciallo German, nato a Haus Leipnitz (Sassonia) nel 1849 e morto a Burghorn nel 1945.

Ha iniziato la sua carriera militare nel 1869. La sua brillante ascesa militare ha portato il personale nel 1882, ad aiutante di campo del Kaiser nel 1898, comandante della Brigata degli Ussari della Guardia nel 1901 e comandante generale del 17° Corpo d'Armata in 1908. L'anno successivo scoppia la prima guerra mondiale alla guida dell'11° esercito tedesco, dal cui quartier generale fu promosso il 20 giugno 1915 maresciallo di campo e comandante supremo sul fronte orientale degli eserciti delle potenze dell'asse. Da questa posizione guidò l'offensiva contro la Polonia nel 1915. Sconfisse la Russia a Brest-Litovsk e Pinsk (agosto e settembre 1915), occupò la Serbia l'anno successivo e la Romania nel 1917.

Alla fine della guerra, fu fatto prigioniero dagli alleati a Neusatz. Dopo la sua liberazione lasciò il servizio attivo nel 1920, sebbene successivamente simpatizzò con il nazismo e partecipò a manifestazioni di forza di Hitler.


August von Mackensen

In un'occasione durante la guerra, a Mackensen fu ordinato con un piccolo distaccamento di ussari di effettuare una ricognizione in direzione di Worth, dove fu combattuta una delle grandi battaglie della guerra. Scoprì che un ponte sul fiume, che dava accesso al villaggio, era stato distrutto. Solo i supporti erano in piedi, ma riuscì a strisciare da un supporto all'altro e così si insinuò furtivamente nel villaggio e ottenne le informazioni necessarie. Eppure trovò il villaggio pieno di zuavi, che gli aprirono il fuoco. Con grande difficoltà, tornò all'interno delle linee tedesche.

Mackensen in seguito marciò verso Parigi con gli eserciti tedeschi e vide Guglielmo I di Prussia incoronato imperatore tedesco a Versailles.

Dopo la guerra, Mackensen iniziò i lunghi anni di pace che seguirono frequentando l'Università di Halle. Non tornò nell'esercito fino al 1873, quando si unì di nuovo al suo reggimento di ussari. In seguito fu nominato aiutante di campo della prima brigata di cavalleria e di stanza a Königsberg. Nel 1892 scrisse una storia delle guardie del corpo ussaro per la celebrazione del 150esimo anniversario del reggimento.

Il sipario stava per alzarsi per l'atto successivo, in cui fu rappresentato uno dei più terrificanti capovolgimenti di fortuna mai prodotti nella storia militare.

Per circa un mese era stato un segreto di Pulcinella che notevoli masse di truppe tedesche venivano trasportate sul fronte dei Carpazi. Ciò che non si sapeva, tuttavia, era l'entità o il piano di questi preparativi. Mai una maggiore concentrazione di uomini e macchine fu realizzata più silenziosamente e più rapidamente. Lungo tutto il sud della catena, nelle grandi pianure ungheresi, si radunò un gigantesco esercito di numerose nazionalità. Ma era lontano a ovest, in quella stretta strettoia dove il Dunajec scorre dalla frontiera polacca fino al passo di Tarnow, che era stato forgiato il potente fulmine. Migliaia di cannoni pesanti erano qui piazzati in posizione e milioni di proiettili vi venivano trasportati sotto il favore della notte. Innumerevoli treni trasportavano materiale bellico, tende, pontoni, bestiame, vettovaglie, ecc. Infine arrivarono le truppe dai diversi fronti dove potevano essere risparmiate, e nuovi prelievi dalla Germania e dall'Austria-Ungheria. Silenziosamente e silenziosamente uomini e macchine si posarono nei rispettivi posti. Tutto era pronto e nessun dettaglio era stato trascurato. L'organizzazione tedesca aveva fatto la sua parte. Il comandante era August Von Mackensen, nominalmente comandante dell'undicesima armata tedesca, ma in realtà direttore supremo dell'intera campagna.

Parlando per sicura conoscenza a posteriori, è possibile indicare con moderata accuratezza almeno uno degli stratagemmi ingegnosi adottati dai tedeschi per mascherare i loro tremendi preparativi contro la linea Dunajec. Per mesi i combattimenti in questa regione non erano mai stati violenti. When, therefore, local attacks and counterattacks on a small scale started on the Biala, as far back as April 4, 1915, Dmitrieff and his staff regarded this activity on the Austrians part as merely a continuation of the sporadic assaults they had grown accustomed to. Besides holding his own, Dmitrieff had on several occasions been able to assist Brussilov on his left. Until the big German drive commenced they had only been opposed to three Austro-German army corps and a Prussian division. Now there were twelve corps on their front, supplied with enormous resources of artillery, shells, and cavalry. Most serious of all, Dmitrieff had neglected to construct second and third lines to which he could retire in an emergency. Of the rivers that lay behind him — the Wisloka, the Wistok, and the San — the first would be useful to cover Brussilov's position at the western passes, but beyond that he could not retreat without imperiling the whole Carpathian right flank. It was on this very calculation that the German plan — simple but effective — was based. The Russian grip on the Carpathians could only be released either by forcing a clear road through any pass into Galicia, or by turning one of the extreme flanks. Had the Austrians succeeded in breaking through as far as Jaslo, Dmitrieff would have been cut off and Brussilov forced to withdraw — followed by the whole line. The same result would follow if a thrust from the Bukowina succeeded in recapturing Lemberg. Both methods had been attempted, and both had failed. Germany's overwhelming superiority in artillery could not be effectively displayed in mountain warfare, but Dmitrieff's position on the Dunajec offered an easy avenue of approach.

At the eleventh hour Dmitrieff grasped the situation and applied to Ivanoff for reenforcements. Owing to some blunder, the appeal never reached the Russian chief, and Dmitrieff had to do the best he could. Nothing now could save his small force from those grim lines of gaping muzzles turned against his positions. The overture began on April 28, 1915, with an advance on the Upper Biala toward Gorlice, by Von Mackensen's right. Here some minor attacks had been previously made, and the gradually increasing pressure did not at first reveal the intent or magnitude of the movement behind it. Meanwhile the German troops about Ciezkovice and Senkova — respectively northwest and southeast of Gorlice — were moving by night nearer to the battle line. The Russian front line extended from Ciezkovice in a southeasterly direction. Hence it soon became clear that Gorlice itself was to be the main objective of the attack. A Russian official announcement of May 2, 1915, boldly states: "During the nights of April 30 to May 1 strong Austrian forces opened an offensive in the region of Ciezkovice. Our fire forced the enemy to intrench 600 paces in front of our trenches." Furthermore, the Germans at the same time had directed artillery fire and bayonet attacks against various points on the Rava, Pilica, Nida, and the Dunajec. These, however, were merely movements aiming at diversion, meant to mask the intentions of the main attack and to mislead the Russians.

At Ciezkovice, the Germans pushed bridges across the Biala under cover of a furious cannonade. Troops were thrown over, and after a very short struggle the village was taken. The huge oil tanks soon were in flames, and Ciezkovice was a heap of smoldering ruins. The Russian defense crumpled up like smoke. Their position blown out of existence. Their guns were toys compared with those of the Germans and Austrians. North of Ciezkovice, the Prussian Guard and other German troops under General von Francois fell upon the Russians and forced them to retire toward the Olpiny-Biecz line. The ground of the Russian positions on Mount Viatrovka and Mount Pustki in front of Biecz had been "prepared" by 21-centimeter (7-inch) Krupp howitzers and the giant Austrian 30.5-centimeter (10-inch) howitzers from the Skoda-Werke at Pilsen. The shells of the latter weighed nearly half a ton, and their impact was so terrific that they could throw earth up to heights of 100 feet. Whatever had remained of the town of Gorlice in the shape of buildings or human beings was meanwhile being wiped out by a merciless spray of shells. Being the center of an important oil district, Gorlice possessed oil wells, great refineries, and a suphuric-acid factory. As the flames spread from building to building, streets pouring with burning oil, huge columns of fire stretching heavenward from the oil wells in full blaze, and, over all, the pitiless hail of iron and explosives pouring upon them, the horror of the situation in which the soldiers and civilians found themselves may be faintly imagined. Gorlice was an inferno in a few hours. When the German infantry dashed into the town, they found the Russians still in possession. Fighting hand to hand, contesting every step, the Russians were slowly driven out.

The German troops had been moving on Senkova, southeast of Gorlice, by night. During the last two days of April, the Bavarians had captured the Russian position in the Senkova valley. A further move was made here during the night of May 1-2, 1915, preparatory to dislodging the Russians from the ground they still held. At seven o'clock in the morning, the big howitzers started to "prepare" that ground. By ten o'clock, it was deemed that every living thing had perished, when the "fire curtain" was drawn behind the Russian position. Infantry were then thrown forward, namely some Bavarian regiments. To their intense astonishment, they were received with a most murderous fire from Russian rifles and machine guns. The first attack failed and many were killed, few getting beyond the wire entanglements. Cautiously other troops advanced to the battered Russian trenches cut off from the rear by the artillery screen behind. Yet here again they met with strenuous resistance in the Zamczysko group of hills. The Austrian artillery shelled the heights, and the Bavarians finally took possession. The Tenth Austrian Army Corps had meanwhile conquered the Magora of Malastow and the majority of the heights in the Ostra Gora group. On Sunday, May 2, 1915, the Austro-German armies pierced the Dunajec-Biala line in several places, and by nightfall the Russians were retreating to their last hope — the line of the Wisloka. The operations around Gorlice on that day resulted in breaking the Russian defenses to a depth of over two miles on a front of ten or eleven miles. Mr. Stanley Washburn wrote from the battlefield at the time: "The Germans had shot their last bolt, a bolt forged from every resource in men and munitions that they could muster after months of preparation."

With the center literally cut away, the keystone of the Russian line had been pulled out, and nothing remained but to retire. Just below Tarnow, however, the Russians still held out. The right wing of Von Mackensen's army, which had smashed the Russian front around Gorlice, rapidly moved east in an almost straight line to reach the Dukla Pass and cut off the retreat of the Russian troops stationed south of the range between Zboro and Nagy Polena, in northwest Hungary. The left wing, on the other hand, advanced in a northeasterly direction, ever widening the breach made in the enemy's domain. This clever move brought the Germans to the rear of Tarnow and onto the lines of communications of the Russians holding it. It also prevented reenforcements from reaching the truncated end of Dmitrieiff's right— or what had been his right—wing. By pushing on to Dembica and Rzeszow, along which route assistance could otherwise have been sent to the Russians, Von Mackensen opened a wide triangle into Western Galicia, by drawing an almost horizontal line from Gorlice to Radymno, between Jaroslav and Przemysl, and from there perpendicular down to the Uzsok Pass.

From Uzsok to the Lupkow westward stood the Second Austro-Hungarian Army under Boehm-Ermolli on the north of the Carpathians. To his left, southwest of the Magora of Malastow, and adjoining the formidable Germanic array facing the Dunajec-Biala line lay the Third Austro-Hungarian Army under General Boroyevitch von Bojna. These two armies had taken part in the first offensive in January and had been there ever since. Both of these armies now began to advance into the triangle, and the brilliant simplicity of Von Mackensen's geometrical strategy became clear. Let one imagine Galicia as a big stone jar with a narrow neck lying on the table before him, neck pointing toward the left hand, and he will obtain an approximately accurate idea of the topographical conditions. That side of the jar resting on the table represents the Carpathian range, solid indeed, but with numerous openings. These are the passes. The upper side of the jar represents the Russian frontier, across which the invaders had swarmed in and taken possession of the whole inside, lining themselves right along the mouths of the passes at the bottom and across the neck upwards.

For months, the Austrians vainly endeavored to force an entrance through the thickest walls — from the lower edge, and from the base or bottom of the jar (the Bukowina), apparently overlooking the rather obvious proposition that the cork was the softest part and that was Dmitrieff's Dunajec-Biala line. Here at least no mountain range stood in the way. It may also be regarded as a mathematical axiom that, given sufficient artillery power, the strongest defense the wit of man could devise can be smashed. What Mackensen did, therefore, was to blow a hole through the cork, push in a pair of scissors up to the rivet, meanwhile opening the blades to an angle of about forty-five degrees. From the lower or southern shoulder of the jar the Third Austro-Hungarian Army pushes forward inside, supported on its right by Boehm-Ermolli, who had been just inside a long time, but could get no farther. They began to shepherd the Russian troops around and in the western passes toward the lower double-edged blade of Von Mackensen's terrible scissors. The Russian retreat to the Wisloka was a serious disaster for Dmitrieff. He had been caught napping, and had to pay dearly in men and guns for not having created a row of alternative positions. His force had been a cover for Brussilov's operations on both sides of the western passes as well as for the whole Russian line in the Carpathians. Now that Von Mackensen had pried the lid off, Brussilov's men in the south encountered enormous difficulties in extricating themselves from the Carpathian foothills, suddenly transformed from comparative strongholds into death-traps and no longer tenable. They suffered severely, especially the Forty-eighth Division.

Besides the menace from the northwest of Von Mackensen's swiftly approaching right, a third blade was gradually growing on the deadly scissors, in the shape of Boehm-Ermolli's and Von Bojna's forces, threatening to grind them between two relentless jaws of steel. On Sunday May 2, 1915, for all intents and purposes the Battle of the Dunajec, as such, was over, and the initial aim of the Germanic offensive had been attained. The Russian line was pierced and its defense shattered. Von Mackensen's "Phalanx" was advancing two mighty tentacles guided by a mastermind, remorselessly probing for the enemy's strongest points. Its formation was comprised, in the northeastern tentacle, by the Sixth Austro-Hungarian Army Corps and the Prussian Guards in the southern, by the Bavarians under Von Emmich and the Tenth Austro-Hungarian Army Corps under General Martiny.

The Thirty-ninth Hungarian Division, now incorporated in the Eleventh German Army under the direct command of Von Mackensen himself, had advanced from Grybow via Gorlice on the Biecz railway line, and were making a strong attack on the Russian positions on Wilczak Mountain with a tremendous concentration of artillery. It seems the Russians simply refused to be blown out of their trenches, for it required seven separate attacks to drive them out. That accomplished, the fate of Biecz was decided and the road to Jaslo — the "key" to the Wisloka line of defense — was practically open to General Arz von Straussenburg. Lying at the head of the main roads leading into Hungary through the Tilicz, Dukla, and Lupkow passes, Jaslo is the most important railway junction in the whole region between Tarnow and Przemysl. It was at Jaslo that Dmitrieff had held his headquarters for four months.

Just south of him, barely fifteen miles away. General von Emmich and General Martiny, with the "Bayonet Bavarians" and the Tenth Austro-Hungarian Army Corps, went pounding and slashing a passage along the Bednarka-Zmigrod road and the auxiliary road from Malastow to Krempna. They were striving hard to reach the western passes before Brussilov had time to withdraw. He began that operation on the fourth. On the same night Von Emmich and Martiny reached Krempna, and the last line of retreat for the Russians around Zboro was imperiled. They had yet to cross the range from Hungary back into Galicia. So subtly potent and effective was the pressure on a flank that the whole line, althought it was hundreds of miles long, was more or less influenced thereby.

On the same night, May 4, 1915, the retreat spread like a contagion to the entire west Galician front, compelling the Russians to evacuate northern Hungary up to the Lupkow Pass. In that pass itself, preparations were being made to abandon the hard-earned position. It was not fear, nor the precaution of cowardice that prompted this wholesale removal of fighting men. The inexorable laws of geometry demanded it. The enemy was at Krempna, eighty miles away, yet Lupkow was threatened, for the "line" or "front" was pierced — the vital artery of the defense was severed. The strength of the chain was that of its weakest link.

At the Tarnow-Tucho sector, a small Russian force was holding the last remnant of the Dunajec-Biala front. Tarnow had been the supply base for that front, and great stores of provisions and munitions still remained in the town. These the Russians succeeded in removing entirely. The main forces had already withdrawn in perfect order and fallen back beyond the Wisloka. During the night of May 4-5, 1915, two regiments of the Ninth Austro-Hungarian Army Corps crossed the Biala near Tuchow and moved northward in the direction of the road leading from Tarnow to Pilzno, along which the remainder of the garrison would have to pass in order to retreat. On the hills west of Pilzno, the Russians still held a position to protect that road. By the morning of the sixth everything had gone eastward, and the Austrians had surrounded the town.

The small cavalry detachment that had been left behind as rear guard cut through the Austrian lines and rejoined the main forces on the Wisloka. The Austrians had been bombarding Tarno for months with their heaviest artillery, destroying parts of the cathedral and the famous old town hall in the process.

On May 7th, the Russians withdrew from the Pilzno district, and the Dunajec-Biala Russian front had ceased to exist. From the hour that the Austro-Germans had broken through the line at Ciezkovice. On May 2, 1915, the Russian retreat on the Wisloka had begun. Yielding to the terrible pressure, the line had increasingly lost its shape as the various component parts fell back, though it gradually resumed the form of a front on the Wisloka banks, where determined fighting continued for five days.

The Russians lost much of their artillery. They had to reverse the customary military practice of an army in retreat. If the retreating army is well equipped with artillery and munitions, its guns cover the retreat and are sacrificed to save the men. During their retreat, the Russians had often to sacrifice men in order to save their guns for a coming greater battle at some more important strategic point. Many prisoners fell to the Germanic armies. According to their own official reports, they took 30,000 in the fighting of May 2-4, 1915. What the Austro-German side lost in that time was not made public.


Honours

    with Oak Leaves
    • Pour le Mérite (27 November 1914) - for his work on the Russian front
    • Oak Leaves (14 June 1915)

    The University of Halle-Wittenberg appointed him to Honorary Doctor of Political Sciences and the Gdańsk University of Technology granted him the title Doktor-Ingenieur.

    Mackensen-class battlecruiser, named after Mackensen, was the last class of battlecruisers to be built by Germany in the First World War, the lead ship, SMS Mackensen, was launched on 21 April 1917.

    Mackensen was an Honorary Citizen of many cities, such as Danzig, Heilsberg, Buetow, and Tarnovo. In 1915, the newly built rural village of Mackensen in Pomerania was named after him. In various cities, streets were named after him. In 1998 the Mackensenstrasse in the Schöneberg district of Berlin was renamed Else Lasker-Schüler-road, based on an erroneous claim that Mackensen was one of the "pioneers of National Socialism". [17]


    August von Mackensen, 1849-1945, German Field Marshal - History

    Anton Ludwig Friedrich August von Mackensen
    (06.12.1849 - 08.11.1945)
    place of birth: Kreis Wittenberg (Prussian Saxony)
    K nigreich Preu en: OBH, Generaladjutant SM, Generalfeldmarschall (Kav)


    One of Imperial Germany's most successful field commanders during the Great War, this future field marshal was born on 6 December into the family of land agent Ludwig von Mackensen, said to be of Scots ancestry, and his wife Marie Rink. Per his father's wishes, young August first studied agriculture in Halle, but then entered the military at age 19 as a one-year volunteer. He stayed on and served with distinction during the Franco-Prussian War of 1871 as part of the elite Death's Head Hussar regiment fighting in major battles at Beaumont, Sedan e Orleans, and earning the Iron Cross 2nd Class. He continued his military career as a cavalry staff officer. His marriage in 1879 to Doris von Horn produced two daughters and three sons Eberhard served in Italy during the Seconda guerra mondiale as a divisional commander, and Hans was Germany's ambassador to Rome during this time.

    As a young officer serving in K nigsberg, Mackensen found an important mentor in the person of War Minister Verdy du Vernois. Although he never studied at the Military Academy, Mackensen was transferred in 1880 to the Great General Staff where he learned from the likes of von Moltke and von Schlieffen. In 1895 Kaiser Wilhelm II selected Mackensen as his aide-de-camp, the first commoner to serve in this position, and four years later the Kaiser named him to the Prussian aristocracy. In 1892 he published a significant, two volume history of his cavalry regiment entitled "The Black Hussars." His wife died in 1905, and 1908 saw both his promotion to general of cavalry and his marriage to his second wife, Leonie von der Osten.

    The First World War
    found him initially active on the Eastern Front as commander of XVII. Corps attached to the Eighth Army. He took part in every major conflict in the East and would remain on that front for the war's duration. His XVII. Corps suffered an initial humiliating defeat to the Russians (Rennenkampf) at Gumbinnen, but they later took part in great success at both Tannenberg e Masurian Lakes.

    Come comandante di Army Detachment Mackensenand the Ninth Army, he successfully directed the siege of Varsavia and subsequent seizure of Lodz, for which he was awarded the Versare le Merite. His Eleventh Army, which as part of the Army Group Mackensen-Kiev included Austro-Hungarian units, was based in the Dunajec sector of Galicia (1915) and successfully broke through the Russian lines at Gorlice-Tarnow, one of the greatest victories of the war. In June 1915, von Mackensen's troops were able to retake the Przemysl Fortress and helped Austria recapture the city of Lemberg (L'viv, Ukraine). He was then received the prestigious Order of the Black Eagle and was promoted to field marshal. He was also one of only five recipients of the Grand Cross of the Iron Cross (1917). Following a successful stint in Serbia, he became commander of Army Group Mackensen-Romania (1916-18) under Falkenhayn and headed up the defeat and military occupation of Romania, where he remained until war's end.

    Dopo l'armistizio, von Mackensen was briefly held captive in Hungary and Salonika (Greece), returning to Germany in 1919 and retiring from the Army one year later. The field marshal then served as a leader in the monarchist Stahlhelm forces and later became an important figurehead for the Nazi Party, ardently supporting Hitler. Nevertheless, as a member of the Confessional Church (die Bekennenden Kirche) he actually spoke out for the persecuted pastor Martin Niem ller. He was also more loyal to the monarchy than to Nazism and defied Hitler by being conspicuously present at Kaiser Wilhelm II's funeral. There, the last remaining WW1-era field marshal tearfully laid his cavalry cloak over his fallen leader's coffin. In 1945, the 95-year old field marshal spent his final days fleeing westward with millions of refugees escaping the onslaught of the Red Army. August von Mackensen, the last surviving German Field Marshal from the First World War, died on 8 March in Schmiedeberg and is buried in Burghorn cemetery near Celle. His son Hans was a Nazi diplomat, while his son Eberhard served as a general in the Wehrmacht and was later convicted of war crimes.


    Mackensen wsa born in Haus Leipnitz in the Kingdom of Saxony, part of the empire of Prussia. He was a veteran of the Franco-Prussian War and was taught by Alfred von Schlieffen in the arts of strategy, and was already 65 by the time that World War I began. He fought in the Battle of Gumbinnen when the Russians invaded East Prussia in 1914 and later at the Battle of Tannenberg, and fought in East Prussia and Poland until 1915.

    That year, he was transferred south to assist the German, Austro-Hungarian, and Bulgarian forces fighting the Serbians. He defeated French, Russian, and Serbian forces and followed up this success in 1916 with the Romanian Campaign, but failed to take the whole country. He failed to destroy the Romanian Army after the Kerensky Offensive's failure in 1917, missing a perfect opportunity to win the Eastern Front war, and was captured in Hungary. 

    After the war, he remained a committed monarchist and opposed Adolf Hitler's atrocities in the Night of the Long Knives in 1934 and attended Kaiser Wilhelm II of Germany's funeral in 1941. His son Eberhard von Mackensen, however, would serve as a Wehrmacht general during World War II.