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La vita quotidiana nell'impero bizantino - Storia

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La vita quotidiana dell'impero bizantino

Costantinopoli era la capitale dell'impero bizantino. Fino al XII secolo fu il più grande centro commerciale dell'Europa medievale. Era il centro di scambio tra Oriente e Occidente. Costantinopoli era anche un produttore di tessuti di seta. L'aspetto della città deve molto all'opera di Giustinina. Fu costruito un grande muro per proteggere la città. La città era dominata da una serie di immensi palazzi e centinaia di chiese.


Poiché i bizantini sentivano sempre che un sovrano impopolare poteva essere sostituito, un certo numero di imperatori morirono di morte violenta.

Costante II è stato bastonato a morte con un portasapone mentre riposava nel suo bagno. Michele III ha perso entrambe le mani nel tentativo di bloccare una spada. Niceforo Foca fu avvertito di un complotto e ordinò una perquisizione del palazzo, ma sua moglie aveva nascosto gli assassini nella sua camera da letto, che nessuna guardia avrebbe osato perquisire. Quella notte lo pugnalarono a morte.

Almeno, Leone l'Armeno uscì in grande stile. Preso un'imboscata il giorno di Natale da assassini travestiti da coro di monaci che cantano, ha afferrato una pesante croce dall'altare e li ha combattuti intorno all'Hagia Sofia fino a quando il suo braccio è stato tagliato e colpito. In modo meno romantico, gli assassini hanno poi gettato il suo cadavere in una toilette.


Fasi dell'educazione

C'erano tre fasi di istruzione. Le abilità di base della lettura e della scrittura sono state insegnate dal maestro della scuola elementare, o grammatisti, i cui alunni in genere avevano un'età compresa tra i 6 o i 7 e i 10 anni. Il maestro di scuola secondaria, o grammaticali, ha curato lo studio e l'apprezzamento della letteratura classica e del greco letterario - dal quale il greco parlato della vita quotidiana si è sempre più differenziato nel corso del tempo - e del latino (fino al VI secolo). I suoi allievi avevano un'età compresa tra 10 e 15 o 16 anni. Successivamente, il retore, o retore, insegnava agli alunni ad esprimersi con chiarezza, eleganza e persuasività, imitando i modelli classici. Lo stile del parlato è stato ritenuto più importante del contenuto o del pensiero originale. Una quarta fase facoltativa era fornita dall'insegnante di filosofia, che introduceva gli alunni ad alcuni argomenti della filosofia antica, spesso leggendo e discutendo opere di Platone o Aristotele. La retorica e la filosofia costituivano il contenuto principale dell'istruzione superiore.

L'istruzione elementare era ampiamente disponibile durante la maggior parte dell'esistenza dell'impero, non solo nelle città ma occasionalmente anche nelle campagne. L'alfabetizzazione era quindi molto più diffusa che nell'Europa occidentale, almeno fino al XII secolo. L'istruzione secondaria era limitata alle città più grandi. Gli alunni che desideravano un'istruzione superiore dovevano quasi sempre andare a Costantinopoli, che divenne il centro culturale dell'impero dopo la perdita degli arabi musulmani di Siria, Palestina ed Egitto nel VII secolo. I monasteri a volte avevano scuole in cui venivano educati i giovani novizi, ma non insegnavano agli alunni laici. Le ragazze normalmente non frequentavano le scuole, ma le figlie delle classi superiori venivano spesso educate da tutori privati. Molte donne erano alfabetizzate e alcune, come l'innografa Kasia (IX secolo) e la storica-principessa Anna Comnena (1083-C. 1153)-sono stati riconosciuti come scrittori di distinzione.


In che modo l'impero bizantino influenzò la Russia?

La Russia ha una storia unica e l'influenza di Bisanzio sulla cultura, la società e la politica della Russia non può essere sottovalutata. L'influenza dell'Impero Romano d'Oriente ha cambiato la Russia non attraverso la conquista ma uno scambio culturale.

Questo articolo esamina la natura di questo scambio culturale e il suo impatto sullo sviluppo del popolo russo. Dimostra che i Bizantini hanno cristianizzato il popolo russo, che nel corso dei secoli ha influenzato la cultura, la società e il sistema politico della Russia.

Lo sfondo

L'Impero Romano d'Oriente, spesso noto come Impero Bizantino, fu il successore dell'Impero Romano. Dopo la caduta dell'Impero d'Occidente, le province orientali continuarono a mantenere vive le tradizioni di Roma. Tuttavia, nel tempo le province orientali divennero greche nella cultura e nella prospettiva. Dopo l'espansione dell'Impero Bizantino durante il regno di Giustiniano II, cadde in un periodo di declino noto come "Secolo oscuro bizantino". L'Impero Romano d'Oriente affrontò la completa estinzione per mano prima dei Persiani, poi degli Arabi.

Tuttavia, si riprese, e dal IX secolo d.C., sotto una serie di imperatori-soldato, era di nuovo fiorente, politicamente e culturalmente. A nord, l'area occupata dall'Ucraina e dalla Russia moderne era popolata principalmente da tribù slave. La leggenda narra che un gruppo di guerrieri vichinghi sotto un capo noto come Rurik fu invitato da loro a diventare il loro capo. I norvegesi che venivano dalla Svezia facevano parte della significativa espansione dalla Scandinavia che ha cambiato l'Europa.

I Vichinghi divennero un'aristocrazia dominante che governava molte tribù e alla fine crearono uno stato incentrato su Kiev, un centro commerciale vitale. [1] Gli straordinari vichinghi iniziarono a fondersi con i loro sudditi slavi e finnici e divennero noti come Rus, da questo deriva il nome di Russia.

Nel corso dei decenni, i Rus si sono espansi da Kiev e hanno dominato l'Ucraina moderna e la Russia centrale e meridionale. Lo stato della Rus è stato il primo governo russo ed è anche visto come una tappa importante nell'emergere del popolo russo.

Contatti bizantino-russi

Sembra che i Rus dominassero le rotte commerciali tra il nord Europa e il Mar Nero e che i loro mercanti fungessero da intermediari specificamente nel commercio delle pellicce. Sembra anche che i mercanti della Rus visitassero spesso la spettacolare città di Bisanzio. Tuttavia, i Bizantini erano preoccupati per i Bulgari e le minacce arabe prestavano poca attenzione ai crescenti poteri della Rus. La situazione cambiò nell'860 quando i Rus fecero irruzione nei dintorni di Bisanzio prima di essere respinti. Nel 941, i Rus minacciarono di invadere l'Impero cristiano, ma un accordo di pace prevenne la guerra. [2] Questo trattato portò a maggiori commerci con Bisanzio e incoraggiò i missionari cristiani a seguire i mercanti in Russia e portare il Vangelo alla gente della steppa.

Tuttavia, nel 970 d.C. sotto il Gran Principe Sviatoslav, i Rus' dopo aver conquistato l'Impero Bulgaro invasero Bisanzio. Ci vollero due anni di duri combattimenti per i Bizantini per sconfiggere la Rus. Per tutto il tempo sembra che l'influenza culturale e religiosa bizantina si sia diffusa nella Rus' di Kiev. Sembra che madre di un Gran Principe, Olga sia stata battezzata da missionari bizantini. La Gran Principessa Olga regnò come reggente per suo figlio Sviatoslav, tuttavia, nonostante l'influenza di sua madre, rimase un pagano dichiarato. Il cristianesimo stava lentamente crescendo in Rus, ma rimase prevalentemente pagano. [3] La situazione cambiò intorno al 1000 d.C. quando l'imperatore Basilio II e il gran principe Vladimir di Kiev (958-1015 d.C.) giunsero a un accordo. Il capo della Rus accettò di sostenere Basilio nella sua guerra civile con un ribelle in cambio della mano di sua sorella in matrimonio. Come parte di questo patto, Vladimir accettò di convertirsi al cristianesimo greco-ortodosso. Vladimir sotto l'influenza di sua moglie divenne un cristiano zelante e il Gran Principe gettò personalmente gli idoli pagani in un fiume. [4]

Il Gran Principe è oggi riconosciuto come santo nella Chiesa ortodossa. È opinione diffusa che Vladimir abbia usato la Chiesa cristiana per unificare il suo regno. Come molti altri "costruttori di stati", Vladimir ha usato la religione per estendere il proprio potere e disciplinare il suo popolo. Dopo la morte di Vladimir, lo stato di Kiev Rus fiorì per diversi decenni fino a quando l'Impero iniziò a frammentarsi a causa di una serie di dispute di successione. Le interazioni tra l'impero bizantino ei vari stati russi sorti a seguito della caduta della Rus' proseguirono per alcuni secoli. Tuttavia, furono interrotti dalla conquista mongola dei principati russi.

La Chiesa Ortodossa

L'adozione della versione bizantina del cristianesimo da parte del Gran Principe Vladimir fu rivoluzionaria. Il Gran Principe Vladimir e i suoi successori, in particolare Yaroslav il Saggio, modellarono la loro chiesa sull'impero bizantino. La sua gerarchia e organizzazione erano identiche a quella di Bisanzio, così come la sua teologia e i suoi rituali. Va notato che il cristianesimo non ha soppiantato il paganesimo ma lo ha spesso integrato nel proprio calendario e festività religiose. [5]

In seguito alla conversione di Vladimir, chiese e monasteri iniziarono a svilupparsi e presto divennero proprietari terrieri molto importanti e una forza dominante nella società russa. Gli insegnamenti della Chiesa ortodossa nel tempo sono diventati molto influenti e hanno iniziato a cambiare la società, ad esempio hanno contribuito a migliorare la condizione delle donne. [6] La Chiesa ortodossa in Russia, seguendo l'esempio della Chiesa bizantina, si considerava distinta dal cristianesimo latino, che è considerato eretico. [7] Ciò avrebbe portato la Russia a rimanere fuori dall'influenza dell'Europa per molti secoli, in uno sforzo cosciente di preservare la purezza della sua religione che riteneva fosse l'unica forma ortodossa di cristianesimo. Ha anche assicurato che la Chiesa russa, strettamente legata alle pratiche e alle credenze bizantine, diventasse centrale per l'identità nazionale russa.

Cultura della Russia e di Bisanzio

A circa un secolo dalla conversione di Vladimir, la Chiesa era l'istituzione sociale dominante nelle terre russe. La nuova religione aveva bisogno di nuovi luoghi di culto e per soddisfare la domanda lo stato di Kievan Rus e i suoi successori importarono architetti greci per costruire nuove chiese. [8] Hanno usato modelli bizantini e questo si vede nelle caratteristiche cupole delle chiese e delle cattedrali della Chiesa ortodossa. L'influenza degli architetti bizantini sui palazzi e sulle case dell'élite divenne presto evidente.

Nei decenni successivi alla conversione del Gran Principe, la città di Kiev era considerata una delle più belle dell'Europa medievale. Dopo le invasioni mongole, l'architettura declinò, ma i modelli bizantini continuarono a influenzare i successivi edifici russi, come testimoniato dal Cremlino. [9] Anche l'influenza della Chiesa ortodossa fu importante nello sviluppo della pittura russa. Le icone furono introdotte in Russia dai missionari e presto divennero popolari tra i convertiti. Gli affreschi erano anche popolari in molte cattedrali russe. Inizialmente, gli artisti greci introdussero l'arte di Bisanzio agli artisti russi. Nei secoli successivi all'adozione del cristianesimo, artisti greci come Teofane (1330-1405) aiutarono a introdurre nuovi stili basati sul Rinascimento bizantino, "che enfatizzavano il realismo". [10]

Questa influenza di Bisanzio ha portato allo sviluppo di scuole essenziali di pittura di icone come Pskov. La tradizione bizantina della pittura di icone è ancora praticata in Russia fino ad oggi. Un altro risultato significativo degli scambi culturali tra Bisanzio e la prima Russia fu che i canti e la musica bizantini furono usati nei servizi della Chiesa ortodossa russa. Questo doveva avere un impatto significativo sulla musica russa, fino ai grandi compositori classici del XIX secolo.

Alfabetizzazione e Bisanzio

L'introduzione dei riti della Chiesa bizantina e soprattutto della Bibbia ha portato la Russia a diventare una società alfabetizzata. Potrebbe esserci stato un nascente alfabeto russo prima della conversione di Vladimir. Tuttavia, l'adozione del cristianesimo ortodosso è stata decisiva per lo sviluppo di una cultura alfabetizzata nelle terre russe. Costantino-Cirillo (826-69) e Metodio (815-85), due missionari greci che fecero proselitismo nelle terre slave, ''crearono l'alfabeto per la lingua liturgica slavo ecclesiastico antico che fu influenzato dai modelli greci nel vocabolario, nella fraseologia, nella sintassi e stile, ed era la lingua letteraria comune di tutti gli slavi ortodossi.'' [11]

Questo alfabeto divenne la lingua della Chiesa nelle terre russe e tutte le opere letterarie per molti secoli. Lo sviluppo dell'antico slavo significava che la produzione di opere letterarie era nelle mani della Chiesa e questo tendeva a limitare la vita intellettuale in Russia, per molti secoli.

Rapporto tra il sovrano e il governato

Gli imperatori bizantini erano sovrani assoluti, erano sia il capo dello stato che della Chiesa, in una forma di governo nota come cesaropapismo. [12] Erano visti come rappresentanti di Dio sulla terra e sfidare l'autorità dell'Imperatore era, quindi, un peccato mortale. Ciò significava che l'imperatore bizantino era come al solito come non un autocrate. Vladimir e il suo successore adottarono l'ideologia politica di Bisanzio. Ciò significava che erano entrambi capi di stato e della Chiesa ortodossa e questo significava che erano almeno in teoria i governanti assoluti nei loro territori e rispondevano solo a Dio.

L'autocrazia era considerata la migliore forma di governo. Ciò ha creato una società in Russia in cui l'obbedienza e la gerarchia erano viste come sancite da Dio. Inoltre, i primi governanti della Rus adottarono i codici di legge di Bisanzio, sostituendo i codici di legge tradizionali e questo accresceva ulteriormente il loro potere sui loro sudditi. [13] molti credono che la natura molto autocratica della cultura politica russa nel corso dei secoli debba molto al cesaropapismo importato nella Rus' di Kiev durante la cristianizzazione dello stato.

Mosca come la Terza Roma

L'influenza dell'Impero Romano d'Oriente fu complessa e duratura. Il popolo russo rimase straordinariamente fedele alla fede ortodossa e la Chiesa svolse un ruolo vitale durante i lunghi e bui anni del dominio mongolo. I russi continuarono a venerare l'eredità bizantina trasmessa dalla loro Chiesa. Nel 1453, con grande sorpresa di tutta la Russia, i turchi ottomani conquistarono Costantinopoli. Ciò avvenne quando il Ducato di Mosca si stava trasformando in uno stato potente, sotto Ivan III. In seguito sposò una nipote di Costantino XI, l'ultimo imperatore bizantino, e sostenne di essere l'erede dell'Impero Romano.

L'acquisizione turca di Costantinopoli ha svolto un ruolo importante nel consolidare il suo potere e nell'espandere i suoi territori una patina di legittimità. L'idea che Mosca fosse la Terza Roma fu utilizzata per giustificare la fondazione dell'Impero russo e in seguito portò i successivi zar a considerarsi i protettori delle Chiese ortodosse nell'Europa orientale. L'importanza dell'idea che Mosca fosse l'erede di Roma può essere vista nell'adozione del titolo di Zar, da parte dei Granduchi di Mosca, che è il russo per Cesare, titolo usato non solo dai romani ma anche dai bizantini. governanti.

Conclusione

La conversione del Gran Principe Vladimir fu per molti versi la nascita della Russia moderna. Ha assicurato che la Chiesa ortodossa orientale, la sua teologia, i riti e lo stile di governo fossero importati in Russia. Ciò ha portato a una rivoluzione sociale e ha cambiato la Russia in ogni modo e ha svolto un ruolo cruciale nello sviluppo dell'identità nazionale russa. Inoltre, l'influenza dell'ideologia bizantina ha contribuito a creare una cultura politica autocratica in Russia, che si potrebbe sostenere, esiste ancora oggi. La caduta di Costantinopoli portò allo sviluppo dell'idea che Mosca fosse la Terza Roma, e questo fu cruciale nella giustificazione ideologica dello sviluppo dell'Impero russo. L'influenza di Bisanzio su Roma fu decisiva e duratura sulla particolare storia e unicità di quella nazione.

Lettura consigliata

Giulio Norwich, John. Bisanzio, The Apogee (Londra, Penguin Books, 1992)

Meyendorff, John. Bisanzio e l'ascesa della Russia: uno studio sulle relazioni bizantino-russe nel XIV secolo (Cambridge University Press, 2010)

Obolenskij, Dimitri. Il Commonwealth bizantino: Europa orientale, 500-1453. Società editrice Sterling, 2000.

Runciman, Steven. "Bisanzio, Russia e Cesaropapismo". Canadian Slavonic Papers 2, n. 1 (1957): 1-10.


La vita quotidiana nell'impero bizantino - Storia

Cronologia dell'Impero Bizantino (330-1453 d.C.)

330 d.C.: Costantino fonda la nuova capitale dell'Impero Romano sul sito esistente dell'antica città greca Bisanzio: Bisanzio fu ribattezzata Costantinopoli e sarebbe diventata la capitale dell'Impero Bizantino.

395: L'Impero Romano si divide a metà, con l'Impero Romano d'Oriente con sede a Costantinopoli e l'Impero Romano d'Occidente con sede a Roma/Ravenna.

476: L'Impero d'Occidente cade: L'Impero d'Oriente sopravvive e ora è etichettato come Impero Bizantino.

526: Inizia il regno di Giustiniano. Riconquista parti del caduto Impero d'Occidente (Africa e Italia, Spagna). Codifica le precedenti leggi romane in un unico documento. Costantinopoli è la città più gloriosa d'Europa, con 500.000 abitanti. Viene costruita la Basilica di Santa Sofia. Giustiniano è l'ultimo imperatore ad usare il titolo di "Cesare".

568: I Longobardi invadono l'Italia, prendendo infine l'Italia settentrionale dai Bizantini.

610: Eraclio diventa imperatore. Possesso temporaneo della Mesopotamia. Il sistema dei temi è installato. La lingua dell'Impero cambia in greco. Eventuale perdita di Siria, Palestina ed Egitto per i musulmani.

693: I musulmani attaccano Costantinopoli.

690: Perdita del Nord Africa per i musulmani.

717-718: Una grande forza musulmana assedia Costantinopoli per terra e per mare. L'attacco è trattenuto.

721: Riprende il controllo dell'Asia Minore dai musulmani

726: L'imperatore Leone III vieta l'uso delle icone.

800: Carlo Magno, re dei Franchi, viene incoronato "Imperatore dei Romani" da papa Leone III a Roma. Per la prima volta in 300 anni, c'è un imperatore dell'"Oriente" e un imperatore dell'"Occidente".

843: Viene ripristinato l'uso delle icone.

917: I bulgari sotto Simeone invadono la Tracia.

924: I bulgari attaccano senza successo Costantinopoli.

941: Il principe Igor di Kiev attacca la Bitinia e in seguito attacca Costantinopoli: i bizantini distruggono la flotta russa.

976: Basilio II diventa imperatore.

992: I veneziani concessero ampi diritti commerciali nell'impero bizantino

995: Basilio II riconquista la Siria ai musulmani.

996: Basilio II riconquista la Grecia dai Bulgari.

1014: Basilio II distrugge l'esercito bulgaro, guadagnandosi l'epiteto Bulgaroktonos ("Bulgar Slayer").

1055: Perdita dell'Italia meridionale per mano dei Normanni.

1071: Sconfitta a Manzikert contro i turchi selgiuchidi. Perdita permanente della maggior parte dell'Asia Minore.

1075: Perdita della Siria per i musulmani.

1054: Il grande scisma: la Chiesa latina romana e la Chiesa greco-ortodossa si scomunicano.

1087: Bizantini sconfitti in Tracia.

1095: Alessio si appella ad Urbano II al Concilio di Piacenza per chiedere aiuto contro i Turchi. La Prima Crociata viene proclamata al Concilio di Clermont.

1096: I crociati arrivano a Costantinopoli. I crociati hanno successo, ma alla fine si ritirano dalla cooperazione con i bizantini.

1121: Riconquista dell'Asia Minore sudoccidentale.

1179: Esercito bizantino sconfitto dal Sultanato di Rum a Myriokephalon. Le speranze di riconquistare l'Asia Minore sono perse.

1202: La Quarta Crociata è riunita a Venezia.

1204: La quarta crociata conquista Costantinopoli. Viene formato l'Impero latino di Costantinopoli e molti stati successori bizantini. La presa di Costantinopoli nel 1204 fu un colpo dal quale i Bizantini non si ripresero mai completamente.

1261: Lo stato successore di Nicea riconquista Costantinopoli e ripristina l'impero bizantino.

1453: Caduta di Costantinopoli agli Ottomani. Fine dell'Impero Bizantino.


Impero bizantino

Le comunità ebraiche sono esistite nell'impero bizantino nel corso della sua storia, dalla fondazione di Costantinopoli nel 330 alla conquista ottomana della città nel 1453. I centri della popolazione ebraica e lo status degli ebrei subirono drastici cambiamenti durante questo lungo periodo e si spostarono sotto l'impatto degli eventi all'interno e all'esterno dell'impero. La storia degli ebrei nell'impero bizantino può quindi essere suddivisa in tre grandi sezioni.

Da Costantino al periodo iconoclasta (c. 720)

Numerose comunità ebraiche si trovavano nella regione del Mediterraneo orientale, compresi i Balcani, l'odierna Grecia, l'Asia Minore, Costantinopoli, Siria, Ereẓ Israel (che da sola contava 43 comunità) e l'Egitto. Lo status giuridico accordato alla fede ebraica all'interno dell'Impero Romano come a religio licita (una religione consentita dalla legge) non è stata modificata in modo esplicito. Tuttavia, l'atteggiamento dei governanti bizantini e della società in pratica, i metodi impiegati dalla Chiesa, il linguaggio dei documenti ufficiali e la legislazione sui dettagli si combinarono per umiliare gli ebrei e restringere i confini della società e della religione ebraiche e le opportunità aperte agli ebrei. Quasi all'inizio della sua attività legislativa, Costantino descrisse la religione ebraica come "maledetta" e avvertì gli ebrei, sotto la minaccia della pena capitale, di non molestare i convertiti al cristianesimo. La seconda parte della legge contenente questa ingiunzione rendeva reato diventare ebreo: un ebreo che circoncise il suo schiavo perse la proprietà dello schiavo (Cod. Teod. 16:8 (4, 1, 5)). Costantino e sua madre Helena hanno ispirato un movimento per cristianizzare Ereẓ Israel. Suo figlio Costanzo aggiunse alla legislazione del padre un divieto di matrimonio tra ebrei e cristiani. Una rivolta fallita degli ebrei in Ereẓ Israel contro il comandante provinciale Gallo durante il suo regno fu soppressa nel 351. Il benigno interludio del regno dell'imperatore Giuliano l'Apostata portò solo a una maggiore inimicizia da parte cristiana e delusione per gli ebrei.

Il fallimento dei piani di Julian di far rivivere l'impero pagano e la sua tolleranza nei confronti della religione ebraica hanno contribuito alla rottura dei vecchi concetti e degli atteggiamenti esistenti tra le religioni e le persone. Il consistente fanatismo prevalente nella cristianità bizantina copre il lungo arco di tempo dalla morte di Giuliano fino alla caduta di Costantinopoli nel 1453. L'imperatore Teodosio I rianimò l'attività missionaria e proibì ai genitori ebrei di diseredare i bambini che avevano apostatato al cristianesimo. Tuttavia, l'incendio della sinagoga di Callinicum (Mesopotamia) nel 388 provocò uno scontro tra le tradizioni imperiali e le finalità della Chiesa. L'imperatore cercava ancora di sostenere la tradizione imperiale di legge e ordine per tutti, compresi gli ebrei. Ordinò quindi che gli autori dell'oltraggio a Callinicum fossero puniti e la sinagoga ricostruita a loro spese. Ambrogio, vescovo di Milano, considerava sacrilego l'ordine dell'imperatore e riuscì a costringerlo ad annullarlo. Così, verso la fine del IV secolo, l'umiliazione degli ebrei e il predominio delle idee ecclesiastiche nel regolare i loro affari si stabilirono nell'impero bizantino sia in teoria che in pratica. La temporanea espulsione degli ebrei da Alessandria da parte del patriarca Cirillo nel 415 segnò anche una vittoria per l'odio suscitato dalla Chiesa tra la popolazione con l'aiuto delle autorità. Il codice di Teodosio II (438) riassumeva la precedente legislazione antiebraica e includeva il divieto di costruire nuove sinagoghe, consentendo riparazioni strutturali solo se assolutamente necessarie. Alcune celebrazioni di Purim erano vietate. Nello spirito e nel linguaggio questa codificazione del V secolo cristallizza l'atmosfera prevalente nell'impero bizantino nel IV secolo. Una Chiesa lacerata da lotte interne, dedita alla caccia all'eresia con l'aiuto dell'autorità imperiale, e usando un linguaggio sempre più violento e rozzo nei confronti dei suoi avversari cristiani, sviluppò nel corso del IV secolo una letteratura polemica antiebraica al vetriolo. Sia gli scrittori che i predicatori sembravano gareggiare l'uno con l'altro nella loro acrimonia e diffamazione nei confronti degli ebrei e dell'ebraismo. Negli otto sermoni pronunciati da Giovanni Crisostomo dal suo pulpito ad Antiochia nel 387, ogni male immaginabile è attribuito agli ebrei. Il veleno incarnato in questi scritti e sermoni è in larga misura alla radice dell'odio ebraico medievale, che si diffonde oltre i confini dell'Impero bizantino e della sua cultura.

Nel VI secolo il regno di Giustiniano io inaugurò un indurimento degli atteggiamenti verso gli ebrei e una partenza per il peggio nel loro trattamento. Il regno arabo-ebraico di Ḥimyar nell'Arabia meridionale fu distrutto su istigazione bizantina. Giustiniano tentò di regolare la vita ebraica interna e le modalità di culto secondo ciò che riteneva necessario e giusto da un punto di vista cristiano attraverso una serie di leggi e azioni pratiche. Nel suo famoso novella 146, dell'anno 553, tentò perfino di dettare agli ebrei il loro culto divino e proibì l'uso del deuterosi (Mishnah) per comprendere la Torah si è anche preso la responsabilità di stabilire quale traduzione biblica (Targum) avrebbero potuto usare. Questa grave interferenza nella pratica religiosa ebraica è giustificata nel novella da accenni che c'era una divisione all'interno della società ebraica su queste questioni. Tuttavia, mentre è noto che il greco cominciava allora ad essere usato nelle comunità bizantine, che svilupparono il rito della preghiera "Romaniot", è anche certo che nessun ebreo professante avrebbe chiesto un ordine imperiale per utilizzare traduzioni che fossero principalmente cristologiche. La tendenza di Giustiniano a ricorrere alla coercizione trovò la sua espressione più severa nella sua novella 37, del 535, che vieta la pratica dell'ebraismo nei territori riconquistati del Nord Africa. Tutte queste misure sono state incluse nel suo Corpus juris civilis, con altra legislazione antiebraica. La prima metà del VI secolo vide un tentativo severamente forzato ma di breve durata da parte dell'imperatore di abolire formalmente gli ultimi brandelli lasciati all'ebraismo del suo status di religio licita. Sotto l'assalto di nemici sia interni che esterni, gli imperatori del debole impero della seconda metà del sesto e della prima metà del settimo secolo permisero rivolte antiebraiche e conversioni forzate degli ebrei, come ordinato dall'imperatore Foca nel 608 Gli ebrei reagirono con rivolte per legittima difesa. Nella rivolta nei pressi di Antiochia nel 608 il patriarca fu ucciso. Gli scontri di forze opposte e la violenza giunsero al culmine sotto l'imperatore Eraclio, quando gli ebrei, tra cui spiccano Beniamino di Tiberiade, si allearono con gli invasori persiani durante la presa di Gerusalemme. Alla sua riconquista nel 629, Eraclio si vendicò della popolazione ebraica con una serie di massacri.

La comparsa dell'Islam e le conquiste musulmane privò l'impero bizantino di Ereẓ Israel e dell'Egitto tra gli altri territori e risvegliò aspettative messianiche tra gli ebrei (vedi Movimenti messianici). Nel residuo lasciato all'impero bizantino l'atteggiamento prevalente nei confronti degli ebrei non era rilassato. Un consiglio presieduto dall'imperatore Giustiniano II nel 692 proibì a ebrei e cristiani di fare il bagno insieme in luoghi pubblici e ai cristiani di consultare medici ebrei.

All'inizio di questo periodo, gli ebrei erano parte integrante della vita civile delle città. Come altri, si rifiutarono di prestare servizio nell'applicazione del loro obbligo da parte del decurionato Costantino, riflettendo la riluttanza generale della cittadinanza a intraprendere questa onerosa funzione municipale e un pregiudizio specificamente antiebraico da parte dell'imperatore. Gli ebrei gradualmente si ritirarono o furono costretti ad abbandonare la vita civile, anche se continuarono a essere attivi nelle feste circensi per lungo tempo. L'abolizione del patriarcato ebraico (vedi Nasi) in Ereẓ Israel nel 425 respinse la vita comunitaria ebraica nella leadership locale, già ben consolidata prima di questo periodo travagliato. Gli anziani della comunità (presbitero), archipherecites e leader con altri titoli guidavano la società ebraica nelle varie località in tutti gli aspetti della vita. Apparentemente la nascita e la ricchezza, oltre all'erudizione, furono fattori importanti nel raggiungimento di queste posizioni di primo piano. Nella sfera economica, gli ebrei furono solo gradualmente estromessi dalle loro professioni e posizioni di ricchezza, e dai loro luoghi di residenza nelle città (vedi Costantinopoli). Molti di loro si dedicavano al commercio terrestre e marittimo. In un certo numero di aree, come Ereẓ Israel e l'Egitto, c'era ancora una solida popolazione contadina ebraica. Nel VI secolo la tintura è menzionata come un'importante industria ebraica, rimanendo tale fino alla fine dell'impero bizantino.

Nella sfera culturale, il centro in Ereẓ Israel e le sue istituzioni hanno guidato lo sforzo creativo all'interno delle comunità bizantine in ogni campo, anche dopo le incursioni arabe. Ereẓ Israel era la principale fonte di poesia liturgica ebraica, i suoi principali poeti tra cui Yose b. Yose, Yannai ed Eleazar Kallir. Il monaco Romano, apostata dall'ebraismo, ebbe un'influenza formativa sull'innologia bizantina, trasponendo il modo di espressione religiosa e di culto usato dai paytanim alla liturgia e all'espressione culturale bizantina. I violenti mutamenti della fine del VII e dell'inizio dell'VIII secolo suscitarono nell'ebraismo bizantino visioni di natura apocalittica.

Dal periodo iconoclasta alla quarta crociata (1204)

Durante tutto questo periodo gli ebrei vivevano nelle principali città dei territori rimasti ancora sotto il dominio bizantino. La situazione degli ebrei nei domini bizantini dell'Italia meridionale è ben documentata dai contatti che ebbero con Ereẓ Israel, nonché con paesi sotto il dominio cristiano, e dalle informazioni fornite nella cronaca di Ahimaaz. I centri principali erano Bari, Oria e Otranto. Beniamino di Tudela a metà del XII secolo descrive molte comunità dei Balcani e dell'Asia Minore, ea Costantinopoli, con la loro varia economia. La natura stessa del movimento iconoclasta ha reso i suoi aderenti sospettosi di possibili influenze ebraiche. Il grado effettivo di tale influenza, se del caso, sugli imperatori e sui sacerdoti che rifiutarono il culto delle icone è ancora molto controverso. I loro oppositori, gli adoratori di icone, consideravano questa influenza come una certezza, e gli iconoclasti furono bollati nei sermoni e nei racconti che circolavano all'epoca come "ebrei". La restaurazione finale del culto delle icone nell'843 fu accompagnata da rinnovate violente manifestazioni antiebraiche. Basilico io emise un decreto che ordinava la conversione forzata dei suoi sudditi ebrei nell'873&ndash74, e nella cronaca di Ahimaaz è raffigurato come l'arcinemico del giudaismo e degli ebrei. Il decreto è stato revocato da Leone VI. Nel 943 Romano io Lecapenus fece un altro tentativo di conversione forzata. Ci sono segnalazioni di ebrei fuggiti a Khazaria da queste persecuzioni. L'ebraismo bizantino nell'XI e nel XII secolo apparentemente viveva sotto un regime di assoluta umiliazione, sebbene fosse assicurato una relativa sicurezza per le loro vite e proprietà.

La struttura economica degli ebrei nell'impero bizantino rimase sostanzialmente la stessa in questo periodo. Beniamino di Tudela trovò ebrei nei Balcani impegnati nell'agricoltura, oltre ad essere occupati nelle industrie della tessitura della seta e della tintura dei panni che erano occupazioni ebraiche diffuse in tutte le comunità bizantine. Secondo le sue descrizioni della leadership comunale, le comunità più piccole erano guidate da due anziani e quelle più grandi da cinque. Sembra indicare che i Caraiti avessero un'organizzazione e una direzione comunali separate. L'area più fiorente della vita culturale ebraica bizantina dell'epoca si trovava nell'Italia meridionale. Le storie nella cronaca Ahimaaz descrivono i forti legami degli ebrei lì con il centro di apprendimento in Ereẓ Israel e indicano che una buona conoscenza dell'ebraico era diffusa, oltre a mostrare l'impronta di elementi mistici e persino magici sulla società ebraica in questo la zona. I membri delle alte sfere della società ebraica sono descritti come persone che vivono una vita familiare calda e diversificata. La cronaca di Josippon, che fu compilata nell'Italia meridionale in questo periodo, riflette in molti luoghi l'influenza delle vedute bizantine e delle tecniche cronografiche. L'Italia meridionale tra il IX e l'XI secolo produsse un numero considerevole di paytanim. Attraverso i suoi contatti con il nord, divenne la sorgente della cultura ebraica di Ashkenaz e la matrice del rito di preghiera ashkenazita. Anche le comunità caraite ebbero una ricca e variegata vita culturale a partire dalla seconda metà dell'XI secolo, incentrata intorno a Costantinopoli. Eminenti studiosi caraiti di Bisanzio furono Jacob b. Ruben, Judah Hadassi e Tobias b. Mosè. In alcuni scritti di questo periodo continuano a trovare espressione idee apocalittiche, come nella Visione di Daniele. La prima crociata del 1096 diede origine a un movimento messianico a Salonicco.

Dalla Quarta Crociata alla presa di Costantinopoli da parte dei Turchi nel 1453

La quarta crociata (1204) distrusse l'impero bizantino e collocò le sue comunità ebraiche sotto le varie amministrazioni istituite dai paesi latini (cioè dell'Europa occidentale) che avevano preso parte alla crociata. Il quartiere ebraico di Costantinopoli, Pera, fu incendiato e saccheggiato durante il sacco della città da parte dei Latini. Dopo la fine della dominazione latina nel 1261, gli ebrei vivevano sia a Pera che fuori dell'area, comprese le parti della città in cui ai veneziani erano stati concessi diritti speciali e privilegi commerciali. L'esistenza di un quartiere ebraico fuori Pera suscitò una denuncia da parte del patriarca Atanasio all'imperatore Andronico II (1282&ndash1328), che prima del 1319 assegnò agli ebrei un quartiere vicino a quello dei veneziani, sebbene non fossero confinati a quella zona. Molti si dedicavano all'abbronzatura, e la maggioranza apparentemente era benestante. Né la dinastia indigena né i sovrani latini apportarono cambiamenti fondamentali allo status degli ebrei. Nelle parti della Grecia e dei Balcani, tuttavia, che caddero sotto vari sovrani greci e reali minori (spesso indicati come "despoti"), furono a volte emesse proscrizioni dell'ebraismo, come in Epiro e Salonicco sotto Teodoro. io Angelus (1214&ndash1230) e a Nicea sotto Giovanni III Vatatze (1222 e 1254). Altre ex terre imperiali, come Calcide, Rodi, Patrasso e Cipro, erano governate dai genovesi, dai veneziani, dai cavalieri di Malta, dai veronesi e dai turchi. Gli ebrei continuarono a svolgere le loro precedenti occupazioni, in particolare il commercio e il commercio della seta.

Vita sociale e culturale

Gli ebrei in tutte queste aree continuarono a seguire il rito romaniota che sviluppò caratteristiche specifiche. Tra i Caraiti c'era una vasta attività culturale, rappresentata da studiosi come Aaron b. Joseph ha-Rofe, la famiglia Bashyazi e Caleb b. Elia Afendopolo. L'anno 1453 segnò la fine dell'Impero Bizantino. Per gli ebrei la sua caduta, dopo un breve periodo di scompiglio, ha portato una rinnovata prospettiva di vita nell'Impero ottomano in condizioni molto migliori. Meno di mezzo secolo dopo, gli ebrei esiliati dalla Spagna e dal Portogallo trovarono nell'ex impero bizantino comunità pronte e capaci di assumersi l'onere di assorbire economicamente i profughi, e capaci di integrarne la vita sociale e culturale. Sebbene siano disponibili poche informazioni sulle condizioni nelle comunità in questo periodo, studiosi e leader della statura di Elia b. Abraham Mizraḥi e Moses b. Elijah Capsali, con la loro borsa di studio diversificata, capacità creative e metodi di leadership ben sviluppati, non potrebbe essere sorto dal vuoto. Il fatto che esistessero le condizioni in cui potevano prosperare mostra che nel periodo precedente alla conquista ottomana, l'ebraismo bizantino romaniota aveva grandi riserve di capacità intellettuale e coesione sociale, continuando una situazione che prevaleva ancora dopo i disordini del 1204.

BIBLIOGRAFIA:

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Fonte: Enciclopedia Giudaica. &copia 2008 The Gale Group. Tutti i diritti riservati.

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Libri sull'impero bizantino

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L'impero bizantino

Imperatore e sacerdote: L'ufficio imperiale a Bisanzio di Gilbert Dagron. L'imperatore bizantino veniva talvolta designato anche come sacerdote. Questo libro studia in dettaglio l'unione imperiale di "due poteri", temporale e spirituale.

Ritratti bizantini imperiali di Constance Head. Uno studio sui ritratti di tutti i sovrani bizantini raffigurati in dipinti, sculture, monete e manoscritti miniati.

L'imperatore nel mondo bizantino: documenti dal quarantasettesimo simposio primaverile di studi bizantini a cura di Shaun Tougher. I temi includono la dinastia e le famiglie imperiali, la corte imperiale, i doveri imperiali e l'imperatore come autore.

Impero

Lost to the West: L'impero bizantino dimenticato che salvò la civiltà occidentale di Lars Brownworth. La sorprendente saga degli imperatori che governarono Bisanzio, da Costantino a Costantino XI.

La storia di Cambridge dell'impero bizantino c.500-1492 di Jonathan Shepard. Include mappe, un glossario, una tabella dei nomi di luogo alternativa e riferimenti a traduzioni inglesi delle fonti.

Oxford Storia di Bisanzio a cura di Cyril Mango.Saggi e illustrazioni ritraggono l'emergere e lo sviluppo dell'impero bizantino dal IV secolo alla metà del XV secolo.

Storia dello stato bizantino di Georgije Ostrogorski. A lungo riconosciuto come la storia fondamentale dell'Impero bizantino, questo libro cattura l'intera portata, grandezza e tragedia dell'ascesa e della caduta di Bisanzio.

Storia di Bisanzio di Timothy Gregory. Una narrazione concisa della storia bizantina dal tempo di Costantino il Grande (306) alla caduta di Costantinopoli nel 1453.

L'impero bizantino di Robert Browning. Introduzione al mondo bizantino. Browning rifiuta il concetto tradizionale di declino e caduta, vedendo Bisanzio come uno stato mutevole e in via di sviluppo che in alcuni periodi era la "superpotenza" dell'Europa.

Una concisa storia di Bisanzio, 285-1461 di Warren T. Treadgold. Esamina la politica, l'esercito e la cultura di Bisanzio per spiegare i paradossi della sua lunga storia.

Bisanzio: la sorprendente vita di un impero medievale di Judith Herrin. Esamina le complesse cerimonie della corte imperiale, così come le corse dei carri, la spiritualità monastica, la diplomazia e la letteratura.

L'Atlante Palgrave della storia bizantina di John Haldon. Questo atlante storico traccia gli aspetti chiave della storia politica, sociale ed economica dell'impero bizantino.

Libri di John Julius Norwich

Bisanzio: I primi secoli di John Julius Norwich, a cura di Elizabeth Sifton. Un affascinante resoconto delle origini e dei primi anni dell'impero bizantino. 48 pagine di illustrazioni, 16 a colori. Mappe.

Bisanzio: L'Apogeo di John Julius Norwich. Il secondo volume della trilogia di Norwich copre i tre secoli dall'incoronazione di Carlo Magno, fino all'incoronazione di Alessio Comneno. 32 pagine di illustrazioni e sette mappe.

Bisanzio: Il declino e la caduta di John Julius Norwich. Il terzo volume della trilogia di Norwich descrive la fine dell'impero e la caduta di Costantinopoli nel maggio 1453. Con 32 pagine di illustrazioni e 10 mappe e tabelle.

Una breve storia di Bisanzio di John Julius Norwich. Condensando la storia in tre volumi di Norwich, questa panoramica cattura lo splendore e la stranezza del dominio bizantino, segnato da intrighi familiari, guerre costanti, conflitti politici e religiosi e ambizioni personali. (Rivedi e copia Amazon.com.)

Storia di periodi specifici

Storia del tardo impero romano di John Bury. Pubblicata in due volumi, quest'opera copre l'impero d'Oriente dalla morte di Teodosio I alla morte di Giustiniano.

La Cronaca di Teofane Confessore: Storia Bizantina e del Vicino Oriente 284-813 d.C. tradotta da Roger Scott. Teofane era un abate bizantino che cadde vittima della persecuzione iconoclasta. La sua cronaca fornisce una fonte unica per la storia dell'impero e dei persiani, arabi, bulgari e altri popoli vicini.

Bisanzio nell'era iconoclasta, c.680-850: una storia di Leslie Brubaker e John Haldon. Reinterpreta la storia del periodo in cui a Bisanzio si discuteva della legittimità dell'arte religiosa.

La creazione di Bisanzio, 600-1025 di Mark Whittow. Copre l'ultimo decennio dell'impero romano come superpotenza, la crisi catastrofica del settimo secolo e il modo in cui l'impero bizantino resisteva a Costantinopoli e in Asia Minore.

Il risveglio bizantino, 780-842 di Warren Treadgold. Come l'impero bizantino, guidato da una successione di sovrani straordinari, emerse da un lungo declino per riconquistare il suo posto come stato guida del mondo medievale.

Una sinossi della storia bizantina, 811-1057: Traduzione e note di John Skylitzes, tradotte da John Wortley. Copre i regni degli imperatori bizantini dalla morte di Niceforo I nell'811 alla deposizione di Michele VI nel 1057, l'unico racconto continuo sopravvissuto della fine del X e dell'inizio dell'XI secolo. L'autore era un alto funzionario alla fine dell'XI secolo.

L'imperatore e il mondo di Alicia Walker. Elementi esotici e rappresentazione del potere imperiale medio-bizantino, dal IX al XIII secolo E.V.

Cultura di corte bizantina Dall'829 al 1204 a cura di Henry MacGuire. Include informazioni su costumi di corte, cerimonie, giardini del palazzo e cortigiani.

Flussi d'oro, fiumi di sangue: l'ascesa e la caduta di Bisanzio, dal 955 d.C. alla prima crociata di Anthony Kaldellis. Copre la conquista imperiale sotto il grande imperatore Basilio "il Bulgar-Slayer" l'emergere di nuovi nemici stranieri (Peceneghi, Selgiuchidi e Normanni) e il crollo dell'impero durante la seconda metà dell'XI secolo.

Gli ultimi secoli di Bisanzio, 1261-1453 di Donald M. Nichol. L'impero bizantino dovette ricostruirsi dopo lo smembramento della Quarta Crociata. Questo libro narra le lotte per la sopravvivenza dell'impero dal 1261 fino alla sua definitiva conquista nel 1453.

Libri di riferimento

Oxford Dictionary of Byzantium a cura di Alexander P. Kazhdan. Un dizionario completo in tre volumi della civiltà bizantina. La prima risorsa del suo genere, presenta oltre 5.000 voci scritte da eminenti bizantini, che coprono tutti gli aspetti della vita nel mondo bizantino.

Enciclopedia dell'Impero Bizantino di Jennifer Lawler. Oltre 1500 voci, da Adrianopolis a Zoe, su un'ampia gamma di argomenti.

Dizionario storico di Bisanzio di John H. Rosser. Include una panoramica cronologica della civiltà bizantina, un dizionario di persone, eventi e aspetti importanti della cultura bizantina e una bibliografia.

Imperatrici bizantine

Dinastie di Valentiniano e Teodosio

Fallimento dell'Impero: Valente e lo stato romano nel IV secolo d.C. a cura di Noel Lenski. La prima biografia completa di Valente e resoconto del suo regno travagliato.

Theodosius: The Empire at Bay di Stephen Williams e Gerald Friell. Teodosio I fu l'ultimo imperatore romano a governare sia l'Oriente che l'Occidente. Il suo regno fu un punto di svolta nella storia del tardo impero romano.

Legge nella crisi dell'Impero 379-455 d.C. di Tony Honore. La dinastia teodosiana e i suoi questori.

Ritratti medievali da Oriente e Occidente di Eleanor Duckett. Biografie di 15 persone, tra cui l'imperatore d'Oriente Teodosio II del IV secolo e sua sorella Pulcheria, che servì come reggente. (Nessun altro reale bizantino è profilato in questo libro.)

Dinastia Leonide

L'imperatore romano Zenone: I pericoli della politica di potere nella Costantinopoli del V secolo di Peter Crawford. La vita e la carriera dell'imperatore del V secolo il cui regno era disseminato di conflitti.

Giustiniano I e successori

L'imperatore Eraclio

Eraclio, imperatore di Bisanzio di Walter E. Kaegi. Valuta la vita e l'impero dell'imperatore controverso e poco compreso.

Il regno di Eraclio 610-641: crisi e confronto di G. J. Reinink, Bernard H. Stolte e Peter Van de Verhelst.

Dinastia frigia (amoriana)

L'imperatore Teofilo e l'Oriente, 829-842: Corte e frontiera a Bisanzio durante l'ultima fase dell'iconoclastia di Juan Signes Codoñer. Gli argomenti includono il contesto in cui Teofilo salì al potere, la continua guerra con gli arabi e l'immagine dell'imperatore come un buon sovrano.

Dinastia macedone

Basilio I, fondatore della dinastia macedone da Norman Tobias. Uno studio della storia politica e militare dell'impero bizantino nel IX secolo.

Il regno di Leone VI (886-912): Politica e popolo di Shaun Tougher. Leone il Saggio è stato caratterizzato come un imperatore negligente e inefficace, ma questo libro presenta un resoconto più ponderato di Leone e della politica della sua epoca.

Leone VI e la trasformazione dell'identità cristiana bizantina: scritti di un imperatore inaspettato di Meredith L. D. Riedel. L'imperatore bizantino Leone VI (886-912) era uno studioso e la sua educazione religiosa lo rese un sovrano insolito.

L'imperatore Romano Lecapenus e il suo regno di Sir Steven Runciman. Uno studio di Bisanzio del X secolo.

De Administrando Imperio di Costantino VII Porfirogenito, tradotto da R. J. H. Jenkins. Scritto da un imperatore del X secolo, questa è un'ottima fonte di informazioni sui vicini dell'impero, gli slavi e i turchi.

Quattordici sovrani bizantini: la Chronographia di Michele Psello. La morte di Basilio II nel 1025 d.C. inaugurò decenni di turbolenze, corruzione e incompetenza. Per il successivo mezzo secolo di straordinario declino, la nostra fonte principale è Michele Psello (1018-96). La sua cronaca vivida e forte, piena di intuizioni psicologiche, ritrae ed esemplifica lo stile di vita bizantino.

Seminare i denti del drago: la guerra bizantina nel decimo secolo di Eric McGeer. Nuove traduzioni dei Praecepta Militaria dell'imperatore Niceforo Foca e la versione rivista inclusa nel Taktika di Niceforo.

Basilio II

Basilio II e il governo dell'Impero, 976-1025 di Catherine Holmes. Il primo libro di studio in inglese dell'imperatore bizantino Basilio II, che governò con persuasione sottile e forza bruta.

La leggenda di Basilio l'ammazzabulgari di Paul Stephenson. Il regno dell'imperatore bizantino Basilio II (976-1025) è stato considerato un'età dell'oro, in cui il suo più grande successo fu l'annessione della Bulgaria. Questo libro rivela che la leggenda del "Bulgar-slayer" è stata creata molto tempo dopo la sua morte.

I giorni dei signori della guerra di Paul A. Blaum. Le lotte di due signori della guerra bizantini, Bardas Sclerus e Bardas Phocas, contro l'imperatore Basilio II.

Bisanzio nell'anno 1000 a cura di Paolo Magdalino. Dieci studiosi di sei paesi rivalutano aspetti chiave della politica e della cultura dell'impero durante il lungo regno di Basilio II Bulgaroctonus.

Dinastia Doukas

Al servizio degli imperatori di Bisanzio: la vita di corte e la carriera di Michele Attaleiate di Dimitris Krallis. Una microstoria della Bisanzio dell'XI secolo costruita attorno alla biografia di un funzionario statale la cui vita solleva questioni di identità, governo, cultura d'élite, romanità, ellenismo, scienza e scetticismo.

La Storia di Michael Attaleiates, tradotta da Anthony Kaldellis e Dimitris Krallis. Nel 1039 Bisanzio era l'impero più potente d'Europa e del Vicino Oriente. Nel 1079 era diventato uno stato politicamente instabile grande la metà. La storia di Michele Attaleiate è la nostra principale fonte di questo sorprendente capovolgimento.

Dinastia dei Comneni

L'Alessia di Anna Comnena. L'autore di questa storia classica era la figlia di Alessio I. Il suo libro copre il regno di suo padre e la prima crociata.

Anna Comnena e il suo tempo a cura di Thalia Gouma-Peterson. Sulla letteratura femminile a Bisanzio e sulla principessa Anna Comnena.

Anna Comnena: La vita e l'opera di uno storico medievale di Leonora Neville. La principessa bizantina Anna Comnena è nota per due cose: complottare per uccidere suo fratello per usurpare il trono e scrivere un'epica storia di suo padre. Questo libro ristabilisce la sua identità di autrice piuttosto che di cospiratrice fallita.

La prima crociata: La chiamata dall'Oriente di Peter Frankopan. Secondo la tradizione, la prima crociata iniziò su iniziativa di papa Urbano II. Ma cosa accadrebbe se il vero catalizzatore fosse l'imperatore bizantino Alessio I Comneno?

Atti di Giovanni e Manuele Comneno di Giovanni Cinnamo. Conto dei regni di Giovanni II e Manuele I, scritto da un segretario di Manuele I.

Giovanni II Comneno, imperatore di Bisanzio: All'ombra di padre e figlio a cura di Alessandra Bucossi e Alex Rodriguez Suarez. Documenti sull'imperatore bizantino Giovanni II Comneno, che regnò dal 1118 al 1143.

L'impero di Manuele I Comneno, 1143-1180 di Paul Magdalino. Questo libro, il primo dedicato al regno di Manuele da oltre 80 anni, rivaluta l'imperatore alla luce degli studi recenti.

Dinastia Paleologo

Crepuscolo imperiale di Constance Head. La dinastia Paleologo e il declino di Bisanzio.

Il primo paleologo rinascimentale 1261-C. 1360 di Edmund Fryde. Come imperatori e alti funzionari fecero rivivere le glorie dell'antica cultura greca dopo la ripresa di Costantinopoli nel 1261.

L'imperatore riluttante di Donald M. Nicol. Una biografia di Giovanni Cantacuzene, imperatore e monaco bizantino, 1295-1383.

Manuele II Paleologo (1350-1425): Un imperatore bizantino in un'epoca di tumulto di Siren Çelik. Questa biografia costruisce un quadro approfondito di Manuel come sovrano, autore e personalità.

L'imperatore immortale di Donald M. Nichol. Biografia di Costantino XI Paleologo, ultimo imperatore cristiano di Costantinopoli e Bisanzio. Il libro discute anche i recenti pretendenti al trono bizantino.

La caduta di Costantinopoli 1453 di Steven Runciman. Questo racconto classico mostra come la caduta di Costantinopoli nel maggio 1453, dopo un assedio di diverse settimane, fu un amaro shock per la cristianità occidentale. Ai turchi, la vittoria garantiva che il loro impero sarebbe durato.

Corte e società bizantine

Sapori di Bisanzio di Andrew Dalby. Uno studio sul cibo che veniva consumato alla corte dell'Impero Romano d'Oriente a Costantinopoli nel Medioevo.

Abito bizantino: rappresentazioni dell'abito secolare in un dipinto dall'VIII al XII secolo di Jennifer L. Ball. Esamina come gli abiti bizantini riflettevano, il rango, la ricchezza e la moda.

Il servo perfetto: eunuchi e costruzione sociale del genere a Bisanzio di Kathryn M. Ringrose. Gli eunuchi erano prominenti sia nella corte imperiale che nella chiesa, e particolarmente adatti per ruoli importanti nella vita bizantina.

La vita quotidiana nell'impero bizantino di Marcus Rautman. Scopri il cronometraggio bizantino, i matrimoni, gli sport, i giochi, la cura della pelle, l'umorismo, l'istruzione e altro ancora.

La storia economica di Bisanzio a cura di Angeliki E. Laiou e Charalampos Bouras. Copre l'economia bizantina dal VII al XV secolo.

Arte e architettura bizantina

Arte e architettura bizantina: un'introduzione di Lyn Rodley. Copre l'intero periodo bizantino dal IV al XIV secolo per periodo. Illustrato con oltre 300 mappe, piani e mezzitoni.

Storia dell'arte di Oxford: arte bizantina di Robin Cormack. Si concentra sull'arte di Costantinopoli dal 330 al 1453.

Arte dell'era bizantina di David Talbot Rice. Un resoconto completo dell'arte bizantina dal regno di Giustiniano alla caduta di Costantinopoli.

Sacri Fondatori di Diliana Angelova. Dal tempo dell'imperatore romano Augusto fino all'inizio di Bisanzio, il legame tra l'arte imperiale e quella sacra ha contribuito a legittimare l'autorità dell'imperatore e della sua famiglia.

Gloria di Bisanzio: arti e cultura dell'era bizantina centrale, 843-1261 d.C. a cura di Helen C. Evans e William D. Wixom. Uno straordinario artbook da 604 pagine basato sulla mostra dell'arte al Metropolitan Museum of Art.

Bisanzio: fede e potere (1261-1557) a cura di Helen C. Evans, Metropolitan Museum of Art, New York. Questo libro, il primo a concentrarsi esclusivamente sugli ultimi secoli dell'era bizantina, presenta centinaia di oggetti in tutti i media.

La strada per Bisanzio: arti di lusso dell'antichità di Andrei Alekseyev. Si concentra su oggetti realizzati per ricchi mecenati da materiali preziosi come oro, argento e avorio.

Città di Costantinopoli

Istanbul: la città imperiale di John Freely. Racconta la storia della città dalla sua fondazione ai giorni nostri.

Militari bizantini e guerre

Combattere gli imperatori di Bisanzio di John Carr. Valuta il contributo degli imperatori la cui leadership militare ha determinato la sopravvivenza dell'Impero Romano d'Oriente.

Bisanzio e il suo esercito 284-1081 di Warren Treadgold. Il primo libro generale sull'esercito bizantino in qualsiasi lingua. L'autore ripercorre l'esercito dalla sua riorganizzazione sotto Diocleziano (284-305) fino alla sua disgregazione dopo la battaglia di Manzikert (1071).

Guerra, Stato e società nel mondo bizantino 565-1204 di John Haldon. Esamina gli atteggiamenti bizantini nei confronti della guerra, gli effetti della guerra sulla società e sulla cultura, la strategia e la tattica e altro ancora.

Bisanzio in guerra, 600-1453 d.C. di John Haldon. Racconta la storia completa dell'Impero Bizantino, dai tempi in cui si aggrappava a malapena alla sopravvivenza fino alla morte del suo ultimo imperatore combattendo sui bastioni.

Il tardo esercito bizantino: armi e società, 1204-1453 di Mark C. Bartusis. Esamina in dettaglio l'uso dell'esercito bizantino come strumento di politica e come istituzione in sé.

Tradizione bizantina dopo Bisanzio

Bisanzio Dopo Bisanzio di Nikolae Iorga, tradotto da Laura Treptow. Sostiene che Bisanzio non morì, ma continuò a influenzare la storia europea fino all'inizio del XIX secolo.

L'Ellena bizantina di Dimiter Angelov. Biografia altamente illustrata di Teodoro II Lascaris, che regnò sullo stato bizantino di Nicea dopo la caduta di Costantinopoli nel 1204.

Narrativa sull'impero bizantino

La Città Alta di Cecelia Holland. Le truppe più fidate dell'imperatore bizantino Basilio II sono mercenari stranieri, incluso il figlio di uno schiavo irlandese, che viene a conoscenza della moglie dell'imperatore.

Libri per bambini

L'impero bizantino di Elsa Marston. Libro per bambini.

Anna di Bisanzio di Tracy Barrett. Un romanzo per giovani adulti su Anna Comnena, principessa e storica bizantina.

Nell'età eroica di Basilio II: Imperatore di Bisanzio di Penelope Delta. Narrativa per ragazzi dai 9 ai 12 anni.


Regola cristiana e musulmana

Mentre la fondazione della Nuova Roma da parte di Costantino coincise con gli sforzi per stabilire il cristianesimo come religione di stato, ciò non avvenne formalmente fino a quando Teodosio I salì al potere nel 379. Convocò il Primo Concilio di Costantinopoli nel 381, che appoggiò il Concilio di Nicea del 325 e dichiarò il patriarca della città secondo in potenza solo a Roma.

Costantinopoli divenne un centro della controversia iconoclasta dopo che Leone III nel 730 proibì il culto delle icone religiose. Sebbene il settimo Concilio Ecumenico del 787 abbia annullato tale decisione, l'iconoclastia riprese come stato di diritto meno di 30 anni dopo e durò fino all'843.

Con il Grande Scisma del 1054, quando la chiesa cristiana si divise in divisioni romana e orientale, Costantinopoli divenne la sede della Chiesa ortodossa orientale, rimanendo tale anche dopo che l'Impero ottomano musulmano prese il controllo della città nel XV secolo.


Blu contro verde: cullare l'impero bizantino

“Pane e circhi,” scrisse ferocemente il poeta Giovenale. “Questo è tutto ciò che la gente comune vuole.” Cibo e intrattenimento. O per dirla in altro modo, sostentamento di base e spargimento di sangue, perché gli intrattenimenti più popolari offerti dai circhi di Roma erano i gladiatori e le corse dei carri, quest'ultimo spesso mortale quanto il primo. Ben 12 squadre di quattro cavalli si sono sfidate sette volte intorno ai confini delle più grandi arene—il Circo Massimo di Roma era lungo 2000 piedi, ma la sua pista non era larga più di 150 piedi—e le regole erano poche, le collisioni tutte tranne inevitabili e orribili ferite agli aurighi estremamente comuni. Le antiche iscrizioni registrano spesso la morte di famosi corridori nei loro primi vent'anni, schiacciati contro la pietra spina che correvano al centro della pista o si trascinavano dietro i loro cavalli dopo che i loro carri erano stati distrutti.

Gli aurighi, che generalmente iniziavano come schiavi, correvano questi rischi perché c'erano fortune da vincere. I corridori di successo sopravvissuti potevano diventare enormemente ricchi. Un altro poeta romano, Marziale, brontolò nel I secolo d.C.che era possibile guadagnare fino a 15 sacchi d'oro vincendo una singola gara. Diocle, l'auriga di maggior successo di tutti, ha guadagnato circa 36 milioni sesterzi nel corso della sua sfavillante carriera, una somma sufficiente a sfamare l'intera città di Roma per un anno. Anche gli spettatori hanno scommesso e vinto somme cospicue, sufficienti a far sì che le gare siano afflitte da ogni sorta di sporchi trucchi, ci sono prove che i fan a volte hanno lanciato in pista pastiglie maledizioni tempestate di chiodi nel tentativo di disabilitare i loro rivali.

Ai tempi della repubblica romana, le gare vedevano quattro squadre a tema colore, i Rossi, i Bianchi, i Verdi e gli Azzurri, ognuna delle quali attirava fanatici sostenitori. Nel VI secolo d.C., dopo la caduta della metà occidentale dell'impero, solo due di questi sopravvissero: i verdi avevano incorporato i rossi e i bianchi erano stati assorbiti dai blu. Ma le due squadre rimanenti erano molto popolari nell'Impero d'Oriente, o Bizantino, che aveva la sua capitale a Costantinopoli, e i loro sostenitori erano appassionati come sempre, tanto da essere spesso responsabili di sanguinose rivolte.

L'impero bizantino al suo apice sotto l'imperatore Giustiniano nel c. 560 (Wikimedia Commons)

Che cosa rappresentassero esattamente i Blues ei Greens rimane oggetto di controversia tra gli storici. Per molto tempo si è pensato che i due gruppi si evolvessero gradualmente in quelli che erano essenzialmente i primi partiti politici, i Blues che rappresentavano le classi dirigenti e che si battevano per l'ortodossia religiosa, ei Greens erano il partito del popolo. I Verdi furono anche descritti come sostenitori della teologia altamente divisiva del Monofisismo, un'eresia influente che sosteneva che Cristo non fosse contemporaneamente divino e umano, ma avesse solo una singola natura. (Nel V e VI secolo d.C. minacciava di fare a pezzi l'Impero Bizantino.) Queste opinioni furono energicamente contestate negli anni '70 da Alan Cameron, non ultimo per il fatto che i giochi erano più importanti della politica in questo periodo, e perfettamente capaci di suscitare violente passioni da soli. Nel 501, ad esempio, i Verdi tesero un'imboscata ai Blues nell'anfiteatro di Costantinopoli e ne massacrarono 3.000. Quattro anni dopo, ad Antiochia, ci fu una sommossa causata dal trionfo di Porfirio, un auriga Verde che aveva disertato dagli Azzurri.

Persino Cameron ammette che ciò suggerisce che dopo circa il 500 la rivalità tra Verdi e Blu si sia intensificata e si sia diffusa ben al di fuori dell'autodromo di Costantinopoli, l'Ippodromo, una versione leggermente più piccola del Circo Massimo, la cui importanza centrale per la capitale è illustrata da la sua posizione direttamente adiacente al principale palazzo imperiale. (Gli imperatori bizantini avevano un proprio ingresso nell'arena, un passaggio che portava direttamente dal palazzo al loro palco privato.) Questo attrito raggiunse il culmine durante il regno di Giustiniano (c. 482-565), uno dei più grandi di Bisanzio ma imperatori più controversi.

Le rovine dell'Ippodromo di Costantinopoli nel 1600, da un'incisione di Onofrio Panvinio nel De Ludis Circensibus. La spina che sorgeva al centro del circuito delle corse dei carri era ancora visibile, quindi nella moderna Istanbul, rimangono solo tre degli antichi monumenti. (Wikimedia Commons)

Nel corso del regno di Giustiniano, l'impero recuperò una grande quantità di territorio perduto, compresa la maggior parte del litorale nordafricano e l'intera Italia, ma lo fece a un costo enorme e solo perché l'imperatore era servito da alcuni dei il più abile degli eroi bizantini è il grande generale Belisario, che ha buone pretese di essere classificato al fianco di Alessandro, Napoleone e Lee, un eunuco anziano ma estremamente competente di nome Narsete (che ha continuato a guidare gli eserciti sul campo fino agli anni '90) e, forse il più importante , Giovanni di Cappadocia, il più grande amministratore delle tasse del suo tempo. Il compito principale di John era quello di raccogliere i soldi necessari per finanziare le guerre di Giustiniano, e la sua capacità di farlo lo ha reso facilmente l'uomo più vituperato dell'impero, non ultimo tra i blu e i verdi.

Giustiniano aveva un quarto consigliere, tuttavia, uno la cui influenza su di lui era ancora più scandalosa di quella dei Cappadoci. Questa era sua moglie, Teodora, che si rifiutò di svolgere il ruolo subordinato normalmente previsto da un'imperatrice bizantina. Teodora, che era eccezionalmente bella e insolitamente intelligente, assunse un ruolo attivo nella gestione dell'impero. Questa è stata una mossa abbastanza controversa in sé, ma è stata resa molto più tale dalle umili origini dell'imperatrice. Teodora era cresciuta tra le classi lavoratrici di Bisanzio. Era una figlia del circo che divenne l'attrice più nota di Costantinopoli, il che, a quei tempi, equivaleva a dire che era la cortigiana più infame dell'Impero.

L'imperatore Giustiniano, da un mosaico di Ravenna (Wikimedia Commons)

Grazie al Storia segreta dello scrittore contemporaneo Procopio, abbiamo una buona idea di come Teodora incontrò Giustiniano intorno al 520. Poiché Procopio la detestava completamente, abbiamo anche quello che è probabilmente l'attacco personale più diretto e intransigente montato su qualsiasi imperatore o imperatrice. Procopio dipinse Teodora come una lasciva del tipo più promiscuo, ed è probabile che nessun lettore dimentichi l'immagine che dipinse di un atto teatrale che si diceva che la futura imperatrice avesse eseguito coinvolgendo il suo corpo nudo, un po' di grano e un branco di oche addestrate .

Dal nostro punto di vista, la morale di Teodora ha meno importanza delle sue affiliazioni. Sua madre era probabilmente un'acrobata. Era certamente sposata con l'uomo che ricopriva la carica di custode degli orsi per i Verdi. Quando morì improvvisamente, lasciandola con tre giovani figlie, la madre rimase indigente. Disperata, si risposò frettolosamente e andò con i suoi bambini nell'arena, dove pregò i Verdi di trovare un lavoro per il suo nuovo marito. La ignorarono intenzionalmente, ma i Blues, intuendo l'opportunità di dipingere se stessi come più magnanimi, trovarono un lavoro per lui. Non sorprende che Teodora da allora in poi sia diventata una violenta partigiana dei Blues, e il suo incrollabile sostegno alla fazione divenne un fattore nella vita bizantina dopo il 527, quando fu incoronata imperatrice, non da ultimo perché lo stesso Giustiniano, prima di diventare imperatore, aveva dato 30 anni di forte sostegno alla stessa squadra.

L'imperatrice di Giustiniano, Teodora, una delle principali sostenitrici del Blues, sorse dagli inizi più umili, affascinando l'imperatore con la sua bellezza, intelligenza e determinazione. (Wikimedia Commons)

Questi due fili - l'importanza crescente delle fazioni circensi e il carico sempre crescente delle tasse - furono combinati nel 532. A questo punto, Giovanni di Cappadocia aveva introdotto non meno di 26 nuove tasse, molte delle quali caddero, per la prima volta tempo, sui cittadini più ricchi di Bisanzio. Il loro malcontento mandò onde d'urto nella città imperiale, che furono solo amplificate quando Giustiniano reagì duramente a uno scoppio di combattimenti tra Verdi e Azzurri nelle gare del 10 gennaio. Percependo che il disordine aveva il potenziale per diffondersi, e rifuggiva la sua fedeltà a i Blues, l'imperatore inviò le sue truppe. Sette dei capi della rivolta furono condannati a morte.

Gli uomini furono portati fuori dalla città pochi giorni dopo per essere impiccati a Sica, sul lato orientale del Bosforo, ma le esecuzioni furono fallite. Due dei sette sono sopravvissuti quando l'impalcatura ha spezzato la folla che si era radunata per guardare le impiccagioni abbatterli e portarli alla sicurezza di una chiesa vicina. I due uomini erano, come accadde, un Blu e un Verde, e così le due fazioni si trovarono, per una volta, unite in una causa comune. La volta successiva che i carri corsero nell'Ippodromo, Blues e Greens invitarono allo stesso modo Giustiniano a risparmiare la vita dei condannati, che erano stati così chiaramente e così miracolosamente risparmiati da Dio.

Presto il canto ad alta voce della folla ha assunto un aspetto ostile. I Verdi sfogarono il loro risentimento per il sostegno della coppia imperiale ai loro rivali, e i Blues la loro rabbia per l'improvviso ritiro dei favori di Giustiniano. Insieme, le due fazioni gridarono le parole di incoraggiamento che generalmente riservavano agli aurighi—Nika! Nika! (“Vincita! Vinci!”) Divenne ovvio che la vittoria che si aspettavano era delle fazioni sull'imperatore, e con le razze abbandonate frettolosamente, la folla si riversò nella città e iniziò a bruciarla.

Per cinque giorni la rivolta continuò. I disordini di Nika furono i disordini più diffusi e gravi mai verificatisi a Costantinopoli, una catastrofe esacerbata dal fatto che la capitale non aveva nulla di simile a una forza di polizia. La folla chiese la destituzione di Giovanni di Cappadocia e l'imperatore lo obbligò immediatamente, ma senza risultati. Nulla di ciò che fece Giustiniano poteva placare la folla.

Il quarto giorno, i Verdi ei Blu cercarono un possibile sostituto per l'imperatore. Il quinto, 19 gennaio, Ipazio, nipote di un ex sovrano, fu spinto all'Ippodromo e seduto sul trono imperiale.

Fu a questo punto che Teodora dimostrò il suo coraggio. Giustiniano, in preda al panico, era tutto per fuggire dalla capitale per cercare l'appoggio di unità dell'esercito leali. La sua imperatrice si rifiutò di tollerare un atto così codardo. “Se tu, mio ​​signore,” gli disse,

desideri salvare la tua pelle, non avrai difficoltà a farlo. Siamo ricchi, c'è il mare, ci sono anche le nostre navi. Ma considera prima se, quando sarai al sicuro, ti pentirai di non aver preferito la morte. Quanto a me, mi attengo all'antico detto: la porpora è il lenzuolo più nobile.

Belisario, il più grande generale bizantino, una volta conquistò l'intera Italia con meno di 10.000 uomini, guidò le truppe che massacrarono 30.000 Verdi e Azzurri nell'Ippodromo per porre fine ai tumulti di Nika. (Wikimedia Commons)

Vergognoso, Giustiniano decise di restare e combattere. Sia Belisario che Narsete erano con lui nel palazzo e i due generali pianificarono un contrattacco. I Blues ei Greens, ancora radunati nell'Ippodromo, dovevano essere rinchiusi nell'arena. Dopodiché, truppe leali, la maggior parte dei quali Traci e Goti senza alcuna fedeltà a nessuna delle fazioni circensi, potevano essere inviate per abbatterle.

Immaginate una forza di truppe pesantemente armate che avanzano sulla folla al MetLife Stadium o a Wembley e avrete un'idea di come si sono sviluppate le cose nell'Ippodromo, uno stadio con una capienza di circa 150.000 persone che ospitava decine di migliaia di partigiani dei Verdi e Blues. Mentre i Goti di Belisario facevano a pezzi con spade e lance, Narsete e gli uomini della Guardia del Corpo Imperiale bloccarono le uscite e impedirono a tutti i rivoltosi in preda al panico di fuggire. “In pochi minuti,” John Julius Norwich nella sua storia di Bisanzio, “le grida rabbiose del grande anfiteatro avevano lasciato il posto alle grida e ai gemiti dei feriti e dei moribondi presto anche questi si acquietarono, finché il silenzio sparso su tutta l'arena, la sua sabbia ora intrisa del sangue delle vittime.”

Gli storici bizantini stimano il bilancio delle vittime nell'Ippodromo a circa 30.000. Sarebbe fino al 10 per cento della popolazione della città in quel momento. Erano, osserva Geoffrey Greatrex, “Blues e Greens, innocenti e colpevoli Chrionicon Pasquale rileva il dettaglio che ‘anche Antipatro, l'esattore delle tasse di Antiochia Teopoli, fu ucciso.’ ”

Con il massacro completato, Giustiniano e Teodora ebbero pochi problemi a ristabilire il controllo sulla loro capitale incandescente. Lo sfortunato Ipazio fu giustiziato, le proprietà dei ribelli furono confiscate e Giovanni di Cappadocia fu rapidamente reinstallato per imporre tasse ancora più gravose sulla città spopolata.

I Nika Riots hanno segnato la fine di un'era in cui le fazioni circensi avevano una certa influenza sul più grande impero a ovest della Cina e hanno segnato la fine delle corse dei carri come sport di massa a Bisanzio. Nel giro di pochi anni le grandi gare e le rivalità Verde-Blu erano ricordi. Sarebbero stati sostituiti, tuttavia, con qualcosa di ancora più minaccioso perché, come osserva Norwich, entro pochi anni dalla morte di Giustiniano il dibattito teologico era diventato quello che equivaleva allo sport nazionale dell'impero. E con gli ortodossi che combattevano contro i monofisiti, e gli iconoclasti in attesa dietro le quinte, Bisanzio si avviava verso disordini e guerre civili che avrebbero messo in un triste contesto anche il massacro dell'Ippodromo.

Alan Cameron. Circo Factions: Blues e Greens a Roma e Bisanzio. Oxford: Clarendon Press, 1976 James Allan Evans. L'imperatrice Teodora: compagna di Giustiniano. Austin: University of Texas Press, 2002 Sotiris Glass. “L'organizzazione delle corse dei carri nel grande ippodromo di Costantinopoli bizantina,” in Il giornale internazionale di storia dello sport 17 (2000) Geoffrey Greatrex, “La rivolta di Nika: una rivalutazione,” in Rivista di studi ellenici 117 (1997) Pieter van der Horst. “Jews and Blues nella tarda antichità,” in idem (a cura di), Ebrei e cristiani nel contesto greco-romano. Tübingen: Mohr Siebeck, 2006 Donald Kyle, Sport e spettacolo nel mondo antico. Oxford: Blackwell, 2007 Michael Maas (a cura di). Il compagno di Cambridge all'età di Giustiniano. Cambridge: Coppa, 2005 George Ostrogorsky. Storia dello Stato Bizantino. Oxford: Basil Blackwell, 1980 John Julius Norwich. Bisanzio: i primi secoli. Londra: Viking, 1988 Procopio. La Storia Segreta. Londra: Pinguino, 1981 Marcus Rautman. La vita quotidiana nell'impero bizantino. Westport: Greenwood Press, 2006.


Impero bizantino

Impero bizantino: la continuazione dell'impero romano nella parte orientale del Mediterraneo di lingua greca. Di natura cristiana, era perennemente in guerra con i musulmani. Fiorì durante il regno degli imperatori macedoni, la sua scomparsa fu la conseguenza degli attacchi dei turchi selgiuchidi, dei crociati e dei turchi ottomani.

Bisanzio era il nome di una piccola ma importante città sul Bosforo, lo stretto che collega il Mar di Marmara e l'Egeo al Mar Nero e separa i continenti dell'Europa e dell'Asia. In epoca greca la città era al confine tra il mondo greco e quello persiano. Nel IV secolo a.C., Alessandro Magno fece di entrambi i mondi parte del suo universo ellenistico, e in seguito Bisanzio divenne una città di crescente importanza all'interno dell'Impero Romano.

Nel III secolo d.C., i romani avevano molte migliaia di miglia di confine da difendere. La crescente pressione ha causato una crisi, soprattutto nell'area Danubio/Balcanica, dove i Goti hanno violato i confini. In Oriente, i Persiani sasanidi trasgredirono le frontiere lungo l'Eufrate e il Tigri. L'imperatore Costantino il Grande (r. 306-337) fu uno dei primi a rendersi conto dell'impossibilità di gestire i problemi dell'impero dalla lontana Roma.

Costantinopoli

Così, nel 330 Costantino decise di fare di Bisanzio, che aveva rifondato un paio di anni prima e che aveva intitolato a se stesso, la sua nuova residenza. Costantinopoli si trovava a metà strada tra i Balcani e l'Eufrate, e non troppo lontana dall'immensa ricchezza e forza lavoro dell'Asia Minore, la parte vitale dell'impero.

"Bisanzio" doveva diventare il nome dell'Impero Romano d'Oriente. Dopo la morte di Costantino, nel tentativo di superare il crescente problema militare e amministrativo, l'Impero Romano fu diviso in una parte orientale e una occidentale. La parte occidentale è considerata definitivamente terminata nell'anno 476, quando il suo ultimo sovrano fu detronizzato e un capo militare, Odoacre, prese il potere.

Cristianesimo

Nel corso del IV secolo il mondo romano divenne sempre più cristiano e l'impero bizantino fu certamente uno stato cristiano. Fu il primo impero al mondo fondato non solo sul potere mondano, ma anche sull'autorità della Chiesa. Il paganesimo, tuttavia, rimase un'importante fonte di ispirazione per molte persone durante i primi secoli dell'impero bizantino.

Quando il cristianesimo si organizzò, la Chiesa era guidata da cinque patriarchi, che risiedevano ad Alessandria, Gerusalemme, Antiochia, Costantinopoli e Roma. Il Concilio di Calcedonia (451) stabilì che il patriarca di Costantinopel fosse il secondo nella gerarchia ecclesiastica. Solo il papa a Roma era suo superiore. Dopo il Grande Scisma del 1054 la chiesa orientale (ortodossa) si separò dalla chiesa occidentale (cattolica). Il centro di influenza delle chiese ortodosse in seguito si spostò a Mosca.

Egitto, piastrella decorata bizantina, San Lorenzo

Salonicco, Agorà, Pittura murale con i Santi Cosma e Damiano

Seta bizantina con San Demetrio o San Giorgio

Reliquiario bizantino con Daniele nella fossa dei leoni

Vita culturale

Dall'età del grande storico Edward Gibbon, l'impero bizantino ha una reputazione di stagnazione, grande lusso e corruzione. Sicuramente gli imperatori di Costantinopel avevano una corte orientale. Ciò significa che la vita di corte era governata da una gerarchia molto formale. C'erano tutti i tipi di intrighi politici tra le fazioni. Tuttavia, l'immagine di una corte dedita al lusso, cospiratrice e decadente con imperatrici infide e un sistema statale inerte è storicamente imprecisa. Al contrario: per la sua epoca, l'impero bizantino era abbastanza moderno. Il suo sistema fiscale e la sua amministrazione erano così efficienti che l'impero sopravvisse più di mille anni.

La cultura di Bisanzio era ricca e benestante, mentre fiorivano anche la scienza e la tecnologia. Si rifacevano i vecchi generi letterari: l'arte dell'epistolografia ne è solo un esempio (es. Aristaenetus).

Molto importante per noi, oggi, era la tradizione bizantina della retorica e del dibattito pubblico. I discorsi filosofici e teologici erano importanti nella vita pubblica, anche gli imperatori vi prendevano parte. I dibattiti hanno mantenuto viva la conoscenza e l'ammirazione per il patrimonio filosofico e scientifico greco. Gli intellettuali bizantini citavano con grande rispetto i loro predecessori classici, anche se non erano stati cristiani. E sebbene sia stato l'imperatore bizantino Giustiniano a chiudere la famosa Accademia di Atene di Platone nel 529, i bizantini sono anche responsabili di gran parte della trasmissione dell'eredità greca ai musulmani, che in seguito aiutarono l'Europa a esplorare nuovamente questa conoscenza e così si trovarono a l'inizio del Rinascimento europeo.

Storia: Giustiniano

La storia bizantina va dalla fondazione di Costantinopoli come residenza imperiale l'11 maggio 330 fino al 29 maggio 1453, quando il sultano ottomano Memhet II conquistò la città. La maggior parte delle volte la storia dell'Impero è divisa in tre periodi.

Il primo di questi, dal 330 all'867, vide la creazione e la sopravvivenza di un potente impero. Durante il regno di Giustiniano (527-565), fu fatto un ultimo tentativo di riconquistare le province dell'ex impero romano sotto un unico sovrano, quello di Costantinopoli.Questo piano riuscì in gran parte: le ricche province in Italia e in Africa furono riconquistate, la Libia ringiovanì e il denaro acquistò sufficiente influenza diplomatica nei regni dei sovrani franchi in Gallia e della dinastia visigota in Spagna. La ritrovata unità fu celebrata con la costruzione della chiesa della Santa Sapienza, Hagia Sophia, a Costantinopoli. Il prezzo per la riunione, tuttavia, era alto. Giustiniano dovette ripagare i persiani sasanidi e dovette fare i conti con una ferma resistenza, ad esempio in Italia.

/> Hagia Sophia, Porta Splendida

Sotto Giustiniano, l'avvocato Triboniano (500-547) creò il famoso Corpus Iuris. Il Codice di Giustiniano, una raccolta di tutte le leggi imperiali, fu pubblicato nel 529 presto furono aggiunte le Istituzioni (un manuale) e i Digesti (cinquanta libri di giurisprudenza). Il progetto fu completato con alcune leggi aggiuntive, le Novellae. Il risultato diventa ancora più impressionante quando ci rendiamo conto che Triboniano fu temporaneamente sollevato dalla sua funzione durante i disordini di Nika del 532, che alla fine indebolirono la posizione di patrizi e senatori nel governo e rafforzarono la posizione dell'imperatore e di sua moglie.

Dopo Giustiniano, gli imperi bizantino e sasanide subirono pesanti perdite in una terribile guerra. Le truppe del re persiano Khusrau II catturarono Antiochia e Damasco, rubarono la Vera Croce da Gerusalemme, occuparono Alessandria e raggiunsero persino il Bosforo. Alla fine, gli eserciti bizantini furono vittoriosi sotto l'imperatore Eraclio (r.610-642).

Tuttavia, l'impero fu indebolito e presto perse la Siria, la Palestina, l'Egitto, la Cirenaica e l'Africa per gli arabi. Per un momento, Siracusa in Sicilia servì da residenza imperiale. Allo stesso tempo, parti d'Italia furono conquistate dai Longobardi, mentre i Bulgari si stabilirono a sud del Danubio. L'ultima umiliazione ebbe luogo nell'800, quando il capo dei barbari franchi in Occidente, Carlo Magno, affermò assurdamente che lui, e non il sovrano di Costantinopoli, era l'imperatore cristiano.

Storia: la dinastia macedone

Il secondo periodo della storia bizantina consiste nel suo apogeo. Cadde durante la dinastia macedone (867-1057). Dopo un'età di contrazione, l'impero si espanse di nuovo e alla fine, quasi tutte le città cristiane in Oriente furono all'interno dei confini dell'impero. D'altra parte, il ricco Egitto e gran parte della Siria furono persi per sempre e Gerusalemme non fu riconquistata.

Nel 1014 il potente impero bulgaro, che un tempo era stato una seria minaccia per lo stato bizantino, fu finalmente sconfitto dopo una sanguinosa guerra e divenne parte dell'impero bizantino. L'imperatore vittorioso, Basilio II, fu soprannominato Boulgaroktonos, "uccisore di Bulgari". Il confine settentrionale ora era finalmente assicurato e l'impero fiorì.

Per tutto questo periodo la valuta bizantina, il nomisma, fu la valuta principale nel mondo mediterraneo. Era una moneta stabile sin dalla fondazione di Constantinopel. La sua importanza mostra quanto Bisanzio fosse importante nell'economia e nella finanza.

/> Giosuè, vestito da soldato bizantino

Costantinopoli era la città dove vivevano gli uni accanto agli altri persone di ogni religione e nazionalità, tutte nei propri quartieri e con le proprie strutture sociali. Le tasse per i commercianti stranieri erano le stesse che per gli abitanti. Questo era unico nel mondo del Medioevo.

Storia: crisi

Nonostante queste condizioni favorevoli, città italiane come Venezia e Amalfi, gradualmente guadagnarono influenza e divennero seri concorrenti. Il commercio nel mondo bizantino non era più monopolio dei bizantini stessi. Il carburante fu aggiunto a questi conflitti commerciali iniziali quando il papa e il patriarca di Costantinopoli si separarono nel 1054 (il Grande Scisma). Un altro problema fu l'ascesa delle famiglie aristocratiche bizantine, che di solito non erano disposte a sottomettere il loro interesse privato all'interesse del Commonwealth.

/> Il campo di battaglia di Manzikert

Il decadimento divenne inevitabile dopo la battaglia di Manzikert nel 1071. Qui, l'esercito bizantino sotto l'imperatore Romano IV Diogene, sebbene rinforzato da mercenari franchi, fu sconfitto da un esercito di turchi selgiuchidi, comandato da Alp Arslan ("il leone"). Romano fu probabilmente tradito da uno dei suoi generali, Giuseppe Tarchaniotes, e da suo nipote Andronico Ducas.

/> Obelisco di Costantino VII Porfirogenito

Dopo la battaglia, l'impero bizantino perse Antiochia, Aleppo e Manzikert, e in pochi anni l'intera Asia Minore fu invasa dai turchi. D'ora in poi, l'impero doveva soffrire quasi permanentemente di carenza di manodopera. In questa crisi, una nuova dinastia, i Comneni, salì al potere. Per ottenere nuovi mercenari franchi, l'imperatore Alessio inviò una richiesta di aiuto a papa Urbano II, che rispose convocando il mondo occidentale per le crociate. I guerrieri occidentali giurarono fedeltà all'imperatore, riconquistarono parti dell'Anatolia, ma tennero per sé Antiochia, Edessa e la Terra Santa.

Storia: declino e caduta

Per i Bizantini era sempre più difficile contenere gli occidentali. Non erano solo fanatici guerrieri, ma anche abili commercianti. Nel XII secolo, i Bizantini crearono un sistema di diplomazia in cui si concludevano accordi con città come Venezia che assicuravano il commercio offrendo posizioni favorevoli ai mercanti delle città amiche.

Presto gli italiani furono ovunque, e non sempre furono disposti ad accettare che i bizantini avessero una fede diversa. Nell'era delle crociate, anche la Chiesa greco-ortodossa potrebbe diventare bersaglio di violenze. Così potrebbe accadere che i crociati saccheggiassero Costantinopoli nel 1204. Gran parte del bottino è ancora visibile nella chiesa di San Marco a Venezia.

Per più di mezzo secolo, l'impero è stato governato da monarchi occidentali, ma non sono mai riusciti a ottenere il pieno controllo. I governanti locali continuarono le tradizioni bizantine, come gli "imperatori" dai nomi magniloquenti dei mini-stati anatolici circostanti Trapezus, dove i Comneni continuarono a governare, e Nicea, che fu governata dalla dinastia dei Paleologi.

I turchi selgiuchidi, noti anche come Sultanato di Rum, beneficiarono notevolmente della divisione dell'impero bizantino e inizialmente rafforzarono le loro posizioni. La loro sconfitta, nel 1243, in una guerra contro i Mongoli, impedì loro di aggiungere anche Nicea e Trapezo. Di conseguenza, i due mini-stati bizantini riuscirono a sopravvivere.

/> Giovanni Battista (XIV secolo)

I Paleologhi riuscirono persino a catturare Costantinopoli nel 1261, ma l'impero bizantino era ormai in declino. Continuò a perdere territorio, fino a quando l'Impero Ottomano (che aveva sostituito il Sultanato di Rum) sotto Mehmet II conquistò Costantinopel nel 1453 e prese il governo. Trapezo si arrese otto anni dopo.

Eredità artistica

Dopo la conquista ottomana, molti artisti e studiosi bizantini fuggirono in Occidente, portando con sé preziosi manoscritti. Non erano i primi. Già nel Trecento gli artigiani bizantini, abbandonata la declinante vita culturale di Costantinopoli, avevano trovato pronto impiego in Italia. Il loro lavoro è stato molto apprezzato e gli artisti occidentali erano pronti a copiare la loro arte. Uno degli esempi più eclatanti dell'influenza bizantina è da ricercare nell'opera del pittore Giotto, uno dei più importanti artisti italiani del primo Rinascimento.


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