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Invasione del sud della Francia

Invasione del sud della Francia


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Perché gli Alleati non hanno investito tutte le loro energie in una grande invasione del sud della Francia al posto dell'operazione Normandia? Apparentemente le difese tedesche erano molto più leggere lì, come dimostra il tempo relativamente facile che gli Alleati avevano quando sbarcarono a terra circa un mese dopo il D-Day. Ho un'idea, ma sono curioso di sapere cosa pensano gli altri.


Ogni possibilità di sorpresa sarebbe stata totalmente persa poiché i tedeschi avevano spie in Spagna e Gibilterra che avrebbero notato le migliaia di navi che navigavano nello stretto. L'inganno era una componente importante dello sbarco in Normandia e non ci sarebbe stata alcuna possibilità che l'inganno inviasse le navi dalla Gran Bretagna alla Francia meridionale.

Anche gli Alleati non sarebbero stati in grado di mettere a terra altrettante truppe. Le principali basi in Gran Bretagna ospitavano il milione di soldati che si trovavano sulla spiaggia in Normandia alla fine di luglio. Prendiamo la Sicilia come controesempio, siamo stati in grado di portare lì solo circa 150.000 soldati nello stesso tempo. Questa era all'incirca la stessa quantità di truppe che in seguito sbarcarono nel sud della Francia. Questo era il limite operativo in quel teatro. Semplicemente non c'era l'infrastruttura necessaria per aumentare questo limite. I rifornimenti, le basi e, soprattutto, le navi non erano nel Mediterraneo e qualsiasi movimento di quella quantità di materiale verso le zone di sosta sarebbe stato sicuramente notato dalle spie tedesche.

Considera anche la potenza aerea, è stato molto più facile per gli Alleati coprire gli sbarchi proprio accanto alle nostre basi nel Regno Unito. Sarebbe stato molto più difficile se gli sbarchi fossero stati nel sud della Francia.

inoltre, come ha sottolineato jamesqf, le ragioni esatte per cui le difese erano leggere erano perché venivano trascinate nel nord della Francia per affrontare Overlord. In particolare, la 2a SS Das Reich e la 1a SS Leibstandarte Adolf Hitler furono trascinate dalla Francia meridionale alla Normandia.

fonti: numeri delle truppe da Wikipedia (quindi prendi da essa quello che vuoi)

fonti per i movimenti delle truppe: http://www.iwm.org.uk/history/the-german-response-to-d-day


Il secondo D-Day francese: l'operazione Dragoon e l'invasione del sud della Francia

Spesso messa in ombra dallo sbarco in Normandia, l'invasione anfibia della settima armata degli Stati Uniti nel sud della Francia il 15 agosto 1944 e le operazioni successive furono comunque fondamentali per la vittoria degli Alleati nel teatro europeo della seconda guerra mondiale. Dopo sei settimane di bombardamenti aerei, le forze di fanteria, corazza, aviotrasportati e commando del VI Corpo del Mag. Gen. Lucian Truscott assaltarono le posizioni tedesche lungo un tratto di 45 miglia di costa francese da St. Raphaël a St. Tropez. Preceduti dai commando della 1 a Special Service Force e dai paracadutisti della 1 a Airborne Task Force, sbarcarono in Costa Azzurra i battaglioni d'assalto della 3a, 36a e 45a divisione di fanteria. Le forze americane assicurarono la testa di ponte e si spinsero nell'entroterra, sloggiando i difensori della 19 armata tedesca. Entro 48 ore, unità americane penetrarono per 20 miglia in alcuni settori. Il VI Corpo poi si voltò a ovest verso la valle del fiume Rodano. Nel frattempo, l'Armée B francese è sbarcato sulle spiagge dello sbarco. Le forze francesi libere, sotto il comando del generale Jean de Lattre de Tassigny, avevano l'obiettivo principale della campagna: catturare i porti di Tolone e Marsiglia. Insieme, queste unità francesi e americane formarono la Settima Armata sotto il comando del tenente generale Alexander M. Patch.

La forza combinata franco-americana continuò il suo assalto verso Marsiglia e il fiume Rodano, costringendo la diciannovesima armata tedesca a ritirarsi combattendo. Mentre i francesi preparavano il loro attacco a Marsiglia, gli americani girarono a nord lungo la valle del Rodano. Cento miglia a nord di Marsiglia, la città di Montélimar rappresentava un grosso ostacolo: i tedeschi preparavano la loro difesa come un collo di bottiglia per rallentare la rapida avanzata degli Alleati. Dopo un'aspra lotta, la 36 Divisione costrinse le unità tedesche a ritirarsi, Montélimar cadde e la rotta era iniziata. La campagna divenne una corsa verso nord lungo la valle del Rodano.


Operazione Dragoon: perché l'invasione alleata della Francia meridionale ha avuto successo

L'operazione Dragoon è spesso chiamata Campagna Champagne per la sua relativa facilità, ma si tratta di una semplificazione eccessiva.

Gli Alleati potrebbero anche dipendere da vaste forze aeree per Dragoon. L'Aeronautica Alleata del Mediterraneo doveva supportare le operazioni in tutto il teatro e descriveva in dettaglio un numero specifico di aerei tattici per supportare gli sbarchi. Il XII Tactical Air Command ricevette l'ordine di supportare gli sbarchi. In risposta, il XII TAC ha inviato 216 Hellcats, Wildcats e Spitfire per operare dai vettori.

Gli Alleati non solo avevano vettori di stanza per supportare lo sbarco, ma anche aerei basati sulla Corsica che si trovavano nel raggio della costa della Provenza. Gli aeroporti corsi ospitavano 12 squadroni di B-25 e quattro squadroni di A-20. Gli squadroni di caccia includevano 15 squadroni di P-47 e sei squadroni di P-38. Gli inglesi trasferirono in Corsica 11 squadroni Spitfire e uno squadrone di caccia notturni Beau. Inoltre, i francesi avevano quattro squadroni P-47 e alcuni Spitfire. Anche di stanza in Corsica erano tre squadroni di ricognizione. Complessivamente, gli Alleati avevano in Corsica 2.100 aerei.

I difensori tedeschi erano organizzati sotto il Gruppo d'armate G del Generaloberst Johannes Blaskowitz, che era stato privato della maggior parte delle sue migliori divisioni per i combattimenti ad Anzio e poi in Normandia. L'Armeeoberkommando (AOK) 19 del generale der Infanterie Friedrich Wiese era una subunità posizionata nel percorso di Dragoon. Nell'agosto 1944 aveva due corpi: il 62 Korps con la 242 Infanterie-Division (statica) e la 148 Reserve-Infanterie Division, mentre l'85 Korps aveva due divisioni di fanteria statiche numerate 244 e 338. Le divisioni statiche avevano lo scopo di equipaggiare fortificazioni preparate e mancavano veicoli a ruote per spostare le loro truppe. Per sopperire a questa mancanza, spesso ricevevano mitragliatrici e artiglieria extra. Un'altra divisione, la 157 Reserve-Infanterie, era di stanza lontano dalla costa dove era impegnata contro i partigiani.

La riserva principale del gruppo d'armate G era l'undicesima divisione panzer del generale Wend von Wietersheim. I tedeschi avevano ritirato la divisione dal fronte orientale nel giugno 1944 e l'avevano inviata a Bourdeaux per il rimontaggio, dove il 1º battaglione del 15º reggimento Panzer ricevette i carri Panther mentre il suo 2º battaglione rimase equipaggiato con i Panzer IV a canna lunga. A luglio, Wietersheim ricevette l'ordine di ridispiegarsi a Tolosa. Ad assistere le forze di prima linea tedesche c'erano varie truppe di sicurezza tedesche sparse in tutta la regione.

Sebbene le forze tedesche fossero ben organizzate, alcune delle loro unità andarono in battaglia con equipaggiamenti inferiori e truppe di second'ordine. Inoltre, dovevano presidiare difese che in molti casi erano incompiute. Ad esempio, l'unità direttamente nel percorso alleato, la 242 Infanterie-Division, è stata assegnata a più di 90 miglia di costa con i suoi 12.000 soldati.

Dei suoi 12 battaglioni di fanteria, tre erano truppe Ost dall'Armenia e dall'Azerbaigian. Queste truppe erano armate con mortai, artiglieria e cannoni anticarro catturati dalla Francia e dall'Italia. Poiché non c'era trasporto per fornire rifornimento, ogni unità aveva circa sei giorni di munizioni a portata di mano ma non c'era modo di trasportarle se l'unità doveva muoversi o ritirarsi. Le uniche truppe mobili erano una compagnia dotata di biciclette in ogni battaglione.

I tedeschi avevano stabilito e occupato una serie di posizioni difensive, tra cui alcune antiche fortificazioni francesi. Sebbene stessero attivamente rafforzando sia le nuove che le vecchie difese, gli aggiornamenti erano lungi dall'essere completati. Solo 892 dei 1.544 bunker e casematte previsti furono finiti prima dell'invasione. Per quanto riguarda gli ostacoli sulla spiaggia, meno di un terzo sono stati completati. I tedeschi avevano piazzato poche mine sulle spiagge, anche se c'erano molti campi minati nell'entroterra. Le forze della Kriegsmarine erano costituite da piccole navi da guerra costiere e da un sottomarino. La Luftwaffe è stata gravemente impoverita da precedenti combattimenti. Per questo motivo erano disponibili solo 83 caccia e bombardieri leggeri.

L'invasione è iniziata nelle ore prima dell'alba del 15 agosto con un'operazione di inganno. Un gruppo di lavoro di piccole navi da guerra alleate schierate su entrambi i fianchi dell'area di atterraggio reale e simulazioni di sbarchi per allontanare e confondere i difensori. Le navi da guerra usavano deflettori radar e palloni trainati per simulare una forza maggiore. Per confondere ulteriormente il nemico, gli Alleati sganciarono falsi paracadutisti sulla terraferma.

La 1st Special Services Force ha preso di mira le isole di Port-Cros e Levant situate appena a sud delle spiagge dello sbarco. Tuttavia, il gruppo che attaccava Levante sbarcò senza opposizione, i cannoni sull'isola erano falsi e i difensori erano scarsamente protetti negli antichi forti e monasteri francesi. Alla fine della giornata, gli Alleati avevano sgomberato l'isola.

Quanto a Port-Cros, gli americani sbarcarono senza difficoltà e ben presto i tedeschi furono imbottigliati in un vecchio forte. Eppure i tedeschi riuscirono a resistere per due giorni contro la fanteria e un costante martellamento di aerei e cannoni navali. Ma quando una corazzata britannica armata di cannoni da 15 pollici iniziò a bombardarla, i tedeschi si arresero prontamente.

Mentre gli americani occupavano le isole vicino al mare, i commando francesi della Romeo Force sbarcano vicino a Cavaliere per disattivare un certo numero di cannoni costieri. Una forza avanzata di 60 commando scoprì che si trovavano troppo a est della postazione di cannoni a Cap Negre, quindi marciarono rapidamente lì e la catturarono. Il corpo principale dell'unità è atterrato poco dopo e ha istituito posti di blocco. Una seconda missione chiamata Rosie Force è stata meno fortunata. Inviate a Deux Freres Pointe, le truppe di ricognizione americane entrarono in un campo minato dove furono immobilizzate dal fuoco nemico. Non avevano altra scelta che arrendersi il giorno seguente.

Mentre le unità di commando si scontravano sull'isola e sulle spiagge, 400 velivoli rombavano in alto nella luce prima dell'alba trasportando 5.600 paracadutisti e 150 pezzi di artiglieria verso obiettivi interni. Solo due delle nove squadre di esploratori inviate davanti al corpo principale sono atterrate vicino alle loro zone di lancio designate. Le radio si sono rivelate inefficaci e la nebbia ha coperto gran parte dell'area, costringendo i piloti a fare del loro meglio. Alcuni dei piloti associavano le cime delle colline che spuntavano dalla nebbia bassa ai punti sulle loro mappe per individuare le zone di lancio, ma avevano ancora difficoltà a navigare. Le formazioni, note come serial, in genere volavano in gruppi di 26, 45 o 54. Un seriale ha sganciato 600 soldati a 10 miglia dalla zona prevista. I paracadutisti sono scesi nei pressi della città di Saint-Tropez. Anche coloro che sono atterrati vicino ai loro obiettivi hanno avuto problemi a raccogliere il loro equipaggiamento e l'artiglieria a causa della nebbia e del terreno collinare. Solo il 40% delle truppe aviotrasportate americane è atterrato entro un miglio dai loro obiettivi.

I paracadutisti britannici hanno avuto un momento migliore con circa il 60 percento delle loro truppe che atterrano vicino alla zona di lancio, principalmente a causa dei fari Eureka installati dai loro esploratori. I rinforzi a bordo di alianti arrivarono subito dopo, trasportando l'artiglieria inglese. Le missioni di alianti britanniche e americane sono continuate per tutto il giorno con le missioni successive che hanno ottenuto risultati migliori grazie al tempo più sereno.

Le ultime missioni in aliante, atterrate alle 18, sono state le più accurate. A quel punto furono consegnati 9.000 soldati, 213 cannoni e 221 veicoli. Nonostante i problemi della zona di lancio, l'Airborne Task Force fu un successo. Si stabilì intorno a Le Muy e sconvolse le difese tedesche in tutta l'area. I difensori della retroguardia erano costituiti da unità di polizia, componenti del quartier generale e un battaglione di trasporto trainato da cavalli.

Mentre i paracadutisti e i commando facevano la loro parte, migliaia di americani al largo si arrampicarono a bordo di mezzi da sbarco. La loro nave d'assalto ha corso per tre spiagge designate Alpha, Delta e Camel. L'intera operazione sarebbe stata vana se la forza da sbarco non fosse sbarcata e non avesse formato rapidamente una testa di ponte prima che i tedeschi potessero lanciare i loro inevitabili contrattacchi.

I pianificatori alleati divisero Alpha Beach in spiagge rosse e gialle situate a sud-sudovest di Saint-Tropez. Furono difesi dal 4° battaglione del 765° reggimento granatieri. La 3rd Divisione di Fanteria fu assegnata a questo settore ed assegnava il 7° Reggimento Fanteria ad Alpha Red, mentre la 15th Fanteria fu assegnata ad Alpha Yellow. Il 30 ° fanteria è stato tenuto in riserva.

Il bombardamento a terra è iniziato prima dell'alba mentre i dragamine hanno ripulito i canali nell'acqua. Una nuova tecnica, che ha visto il suo primo utilizzo in combattimento, è stata la nave Apex. Erano barche di Higgins piene di esplosivo. Poco dopo le 7 questi droni radiocomandati hanno colpito le cinture di ostacoli lungo la spiaggia ed sono esplosi. Alcuni sono riusciti a strappare grandi lacune negli ostacoli concreti. Successivamente, imbarcazioni armate a razzo si sono avvicinate alla costa e hanno lanciato salve di proiettili urlanti sulle spiagge. Questi avevano lo scopo di far esplodere i campi minati.

Dopo che gli esplosivi per la rimozione degli ostacoli avevano fatto il loro lavoro, le truppe da sbarco si spinsero verso la costa, guidate dai carri armati Duplex Drive (DD) M-4A1 Sherman del 756th Tank Battalion. Ad Alpha Red uno dei carri armati colpì una mina e affondò, ma gli altri tre raggiunsero acque poco profonde e aprirono il fuoco sulle postazioni tedesche. Dietro di loro 38 mezzi da sbarco portavano a riva il 2° e il 3° battaglione del 7° reggimento di fanteria (2/7 e 3/7) contro lo sporadico fuoco di fucili e mitragliatrici dei difensori. Ad Alpha Yellow il mezzo da sbarco ha effettivamente superato i carri armati, sommergendone uno dietro le loro scie. Un secondo carro armato ha colpito una mina mentre si arrampicava sulla spiaggia. Le truppe del 15° Fanteria si precipitarono a terra ma trovarono poca resistenza poiché molti dei soldati nemici si arresero presto. Il 15/1 si diresse presto verso un'altura vicino alla città di Ramatuelle mentre gli altri due battaglioni avanzavano verso Saint-Tropez. Quando raggiunsero la periferia della città, scoprirono che la maggior parte era già nelle mani dei paracadutisti alleati e dei combattenti della Resistenza francese. Solo un'unità tedesca stava ancora combattendo. I suoi tenaci soldati si erano scavati in profondità nell'antica cittadella della città. Il 15 si unì all'attacco ea metà pomeriggio i tedeschi si arresero.


Preparativi tedeschi

Lunga una zona posteriore, la difesa della Francia meridionale fu affidata al Gruppo d'armate G del colonnello generale Johannes Blaskowitz. In gran parte spogliato delle sue forze di prima linea e di un equipaggiamento migliore negli anni precedenti, il Gruppo d'armate G possedeva undici divisioni, quattro delle quali furono soprannominate "statiche" e mancava il trasporto per rispondere a un'emergenza. Delle sue unità, solo l'11a Divisione Panzer del tenente generale Wend von Wietersheim rimase come forza mobile effettiva, sebbene tutti i suoi battaglioni di carri armati fossero stati trasferiti a nord. A corto di truppe, il comando di Blaskowitz si trovò teso con ogni divisione lungo la costa responsabile di 56 miglia di costa. Mancando la manodopera per rinforzare il Gruppo d'armate G, l'alto comando tedesco discusse apertamente di ordinargli di ritirarsi su una nuova linea vicino a Digione. Questo è stato messo in attesa dopo il complotto del 20 luglio contro Hitler.


Invasione del sud della Francia - Storia

Di Christopher Miskimon

Il sergente dell'esercito americano Vere Williams ha ascoltato il suo istinto mentre il suo mezzo da sbarco si avvicinava alla spiaggia. Era il 15 agosto 1944 e la sua unità, il 157esimo reggimento di fanteria della 45a divisione, faceva parte della forza di invasione per l'operazione Dragoon, gli sbarchi lungo la costa mediterranea della Francia. Williams, un ragazzo di campagna della piccola comunità di Snyder, in Colorado, portava il soprannome di "Tarzan" per via del suo bell'aspetto e del suo petto forte e ampio. Entrò nel 157esimo nel 1938 per i quattro dollari in più al mese che forniva alla sua famiglia. Il suo reggimento era al suo quarto assalto anfibio della guerra, e la maggior parte degli uomini con cui era partito erano morti o feriti. Nonostante avesse solo vent'anni, Tarzan Williams era un veterano, poiché la vita da fante da combattimento ha rapidamente dato ai sopravvissuti un'anzianità morbosa.

L'opposizione era leggera quel giorno. Lo direbbero tutte le storie successive. Tuttavia, la fastidiosa voce interiore di Williams gli diceva che qualcosa non andava. La sua barca Higgins era nella seconda ondata, quindi c'erano già molte truppe a terra. La rampa nella parte anteriore del mezzo da sbarco cadde e gli uomini all'interno si mossero rapidamente fuori. Il giovane sergente si precipitò su una collina vicina per unirsi alla sua compagnia. I colpi di mortaio iniziarono ad atterrare nelle vicinanze e presto si avvicinarono. Uno è atterrato a 15 piedi di distanza e Williams ha sentito qualcosa colpire la sua gamba. Lo guardò ma non vide nulla. Ha poi notato che altri due uomini vicino a lui sono stati colpiti, uno al viso e l'altro alla mano. Controllò di nuovo la gamba e trovò un buco nei pantaloni e il sangue che gli colava lungo il ginocchio.

Un medico è arrivato per aiutarli, ma la voce interiore di Williams gli ha detto che avevano bisogno di muoversi. Il suo istinto diceva che i tedeschi li stavano prendendo di mira. Ha detto agli altri e si sono precipitati dietro un masso vicino. Pochi secondi dopo un'altra bomba di mortaio atterrò esattamente dove erano seduti. Il medico ha terminato il suo primo soccorso e Williams è stato evacuato. Fu una delle sole sette vittime nel 157esimo quel giorno, ma la distinzione significava poco. Almeno quella fastidiosa premonizione aveva salvato la sua vita e quella degli altri. Ben presto finì in un ospedale di Napoli per due settimane, mentre i suoi genitori ricevettero un telegramma erroneamente che affermava che era scomparso in azione. Quando l'esercito ha corretto il suo errore un mese dopo, Williams era tornato in azione in Francia.

A metà del 1944 la guerra si era svolta decisamente a favore degli Alleati, ma era tutt'altro che finita. Il Terzo Reich occupava ancora la maggior parte della Francia. In Normandia le forze anglo-americane stavano spingendo fuori dalle siepi e dai campi, ma l'opposizione tedesca era ancora rigida e implacabile. La situazione degli approvvigionamenti era difficile anche a causa del sabotaggio tedesco del porto di Cherbourg e di una tempesta che fece naufragare uno dei porti artificiali faticosamente costruiti sulle spiagge dello sbarco in Normandia. Erano necessari più porti e i nazisti dovevano essere ulteriormente distratti.

Una soluzione a entrambi i problemi è stata rapidamente tirata fuori dal backburner alleato. L'operazione Anvil era un piano per sbarcare truppe sulla costa della Francia meridionale che avrebbero minacciato l'esercito tedesco occupante dalle sue retrovie. L'idea è stata messa in attesa sia per la carenza di mezzi da sbarco sia per l'esaurimento delle risorse dovuto al perdurare dello stallo ad Anzio. Nel luglio 1944 il successo in Normandia e la fuga di Anzio alleviarono questi problemi. Così gli americani hanno rivisitato i loro piani per un'invasione del sud della Francia.

Un soldato tedesco prende di mira con il suo cannone anticarro obiettivi alleati sulla spiaggia nel sud della Francia.

Il piano offriva diversi vantaggi. In caso di successo, porterebbe i porti di Marsiglia e Tolone sotto il controllo degli Alleati. Inoltre, i tedeschi avrebbero dovuto difendere due fronti in Francia. Mentre ai russi piaceva l'idea come sforzo di supporto alla Normandia, al primo ministro britannico Winston Churchill non piaceva. Sapeva che avrebbe distolto l'attenzione dalla campagna italiana, un progetto caro in quanto avrebbe potuto portare a un'avanzata nei Balcani, qualcosa su cui Churchill era fissato. Determinato a fermare l'operazione, Churchill chiese al presidente degli Stati Uniti Franklin D. Roosevelt di abbandonarla, ma il capo di stato maggiore dell'esercito americano, il generale George C. Marshall, consigliò di procedere e Roosevelt accettò.Il piano è stato riattivato il 14 luglio con il nuovo nome in codice Dragoon. Secondo quanto riferito, il nome dell'operazione è stato offerto da Churchill, che sentiva di essere stato costretto ad accettare l'operazione anfibia.

Le forze francesi libere sotto il generale Charles de Gaulle favorirono anche Dragoon come un modo per far combattere più truppe in Francia. A questo punto della guerra i francesi stavano finalmente radunando un esercito considerevole e non volevano che fosse sprecato nella lotta di logoramento in Italia. Dati i trasporti e le navi da sbarco di nuova disponibilità, le divisioni francesi potrebbero essere rapidamente trasferite dall'Italia alla costa meridionale francese. Il testardo e spesso difficile de Gaulle chiese che le sue forze fossero ridistribuite come parte degli sbarchi dei Dragoni. Il piano finale combinava le truppe francesi con una forza da sbarco americana e un contingente aereo anglo-americano.

Il contributo americano includeva tre divisioni di fanteria veterane della campagna italiana. Erano organizzati come VI Corpo, comandato dal Magg. Gen. Lucian Truscott, che faceva parte della Settima Armata del Generale Alexander Patch. La 3a divisione di fanteria, soprannominata la "Roccia della Marna", era una formazione regolare dell'esercito con esperienza in Nord Africa, Sicilia, Salerno e Anzio. La 36a divisione di fanteria era un'unità della Guardia Nazionale del Texas a volte chiamata Lone Star Division. Entrò in guerra a Salerno l'autunno precedente e subì pesanti perdite durante i combattimenti lungo il fiume Rapido nel gennaio 1944, ma dopo la ricostruzione tornò in azione ad Anzio dove si comportò bene durante l'avanzata verso Roma. La 45a divisione di fanteria, soprannominata Divisione Thunderbird, era composta da formazioni della Guardia nazionale provenienti da Oklahoma, Colorado, Arizona e New Mexico. Ha visto l'azione in una varietà di contesti, tra cui la Sicilia, Salerno, lungo il fiume Volturno e Anzio. L'operazione Dragoon sarebbe stato il suo quarto assalto anfibio della guerra.

Ogni divisione aveva tre reggimenti di fanteria formati in squadre di combattimento reggimentali, che includevano un battaglione di artiglieria dedicato e la potenza di combattimento aggiuntiva di unità di carri armati, ingegneri e cacciacarri attaccati. A questo punto della guerra, queste unità combinate avevano generalmente lavorato tra loro per un po' di tempo ed erano entità perfettamente funzionanti. Tutti erano adatti al compito da svolgere e formavano la forza d'assalto per l'attacco anfibio.

Non c'erano divisioni aviotrasportate disponibili nella regione del Mediterraneo, ma gli Alleati avevano usato i paracadutisti abbastanza con successo in Normandia da giustificarne l'uso a Dragoon. La 1st Airborne Task Force era una combinazione ad hoc delle poche truppe qualificate per il paracadute disponibili e di diverse unità regolari a cui era stato frettolosamente dato un addestramento per gli alianti. Essenzialmente una piccola divisione, era guidata dal Brig. Il generale Robert Frederick, il famoso leader della 1a forza di servizio speciale canadese-americana, conosciuta come la Brigata del Diavolo. I resti di quell'unità erano disponibili in teatro e combinati con l'unica grande forza di terra britannica utilizzata nell'operazione, tre battaglioni della 2a Brigata Paracadutisti Indipendente. Un certo numero di unità di artiglieria e di supporto furono addestrate in operazioni di alianti, tra cui la Compagnia Antitank del 442° Reggimental Combat Team, l'unità nippo-americana che combatté con grande distinzione durante la guerra.

Allo stesso modo, anche gli Alleati non avevano grandi formazioni corazzate americane disponibili per Dragoon, quindi ne crearono ancora una. Il piano originale era quello di utilizzare un comando di combattimento da una divisione corazzata francese, ma l'idea fu presto respinta. Tuttavia, una forza mobile sarebbe preziosa per sfruttare eventuali lacune o debolezze nella difesa tedesca, quindi l'assistente comandante del VI Corpo, Brig. Il generale Fred Butler, è stato nominato per comandare la forza scratch, che è stata costruita intorno al 117th Cavalry Reconnaissance Squadron (meccanizzato). Questa unità è stata rinforzata con fanteria trasportata da camion insieme a unità di carri armati e cacciacarri, un battaglione di artiglieria e una compagnia di ingegneri. Sebbene fosse una piccola forza, era piuttosto potente.

Il contingente francese comprendeva il II Corpo d'Armata comandato dal generale Edgard de Larminat, parte dell'Armata B francese del generale Jean de Lattre. Aveva una corazzata e tre divisioni di fanteria. Due delle unità di fanteria avevano una buona reputazione combattendo in Italia. C'erano anche un certo numero di unità delle forze speciali francesi e migliaia di combattenti della Resistenza francese in tutta la campagna.

Il gruppo dell'esercito tedesco G, che aveva il compito di difendere la costa meridionale della Francia, era composto da due corpi pesantemente costituiti da forze statiche e di riserva. Di conseguenza, gli Alleati fecero profonde incursioni nelle difese tedesche.

Per supportare l'assalto, la Western Naval Task Force fu rinforzata con navi non più necessarie in Normandia. Le navi americane, britanniche e francesi libere furono combinate in diverse task force con cinque corazzate, nove portaerei di scorta, 22 incrociatori, 85 cacciatorpediniere e centinaia di navi da guerra, da trasporto e da carico più piccole. Inoltre, c'erano 1.267 mezzi da sbarco di vario tipo. Una task force ha formato il gruppo di comando mentre altri tre sono stati assegnati uno a ciascuna spiaggia di atterraggio. I vettori sono stati raggruppati nella propria task force mentre una sesta task force ha supportato le forze per le operazioni speciali, che avrebbero protetto varie isole.

Gli Alleati potrebbero anche dipendere da vaste forze aeree per Dragoon. L'Aeronautica Alleata del Mediterraneo doveva supportare le operazioni in tutto il teatro e descriveva in dettaglio un numero specifico di aerei tattici per supportare gli sbarchi. Il XII Tactical Air Command ricevette l'ordine di supportare gli sbarchi. In risposta, il XII TAC ha inviato 216 Hellcats, Wildcats e Spitfire per operare dai vettori.

Gli Alleati non solo avevano vettori di stanza per supportare lo sbarco, ma anche aerei basati sulla Corsica che si trovavano nel raggio della costa della Provenza. Gli aeroporti corsi ospitavano 12 squadroni di B-25 e quattro squadroni di A-20. Gli squadroni di caccia includevano 15 squadroni di P-47 e sei squadroni di P-38. Gli inglesi trasferirono in Corsica 11 squadroni Spitfire e uno squadrone di caccia notturni Beau. Inoltre, i francesi avevano quattro squadroni P-47 e alcuni Spitfire. Anche di stanza in Corsica erano tre squadroni di ricognizione. Complessivamente, gli Alleati avevano in Corsica 2.100 aerei.

I difensori tedeschi erano organizzati sotto il Gruppo d'armate G del Generaloberst Johannes Blaskowitz, che era stato privato della maggior parte delle sue migliori divisioni per i combattimenti ad Anzio e poi in Normandia. L'Armeeoberkommando (AOK) 19 del generale der Infanterie Friedrich Wiese era una subunità posizionata nel percorso di Dragoon. Nell'agosto 1944 aveva due corpi: il 62 Korps con la 242 Infanterie-Division (statica) e la 148 Reserve-Infanterie Division, mentre l'85 Korps aveva due divisioni di fanteria statiche numerate 244 e 338. Le divisioni statiche avevano lo scopo di equipaggiare fortificazioni preparate e mancavano veicoli a ruote per spostare le loro truppe. Per sopperire a questa mancanza, spesso ricevevano mitragliatrici e artiglieria extra. Un'altra divisione, la 157 Reserve-Infanterie, era di stanza lontano dalla costa dove era impegnata contro i partigiani.

La riserva principale del gruppo d'armate G era l'undicesima divisione panzer del generale Wend von Wietersheim. I tedeschi avevano ritirato la divisione dal fronte orientale nel giugno 1944 e l'avevano inviata a Bourdeaux per il rimontaggio, dove il 1º battaglione del 15º reggimento Panzer ricevette i carri Panther mentre il suo 2º battaglione rimase equipaggiato con i Panzer IV a canna lunga. A luglio, Wietersheim ricevette l'ordine di ridispiegarsi a Tolosa. Ad assistere le forze di prima linea tedesche c'erano varie truppe di sicurezza tedesche sparse in tutta la regione.

Sebbene le forze tedesche fossero ben organizzate, alcune delle loro unità andarono in battaglia con equipaggiamenti inferiori e truppe di second'ordine. Inoltre, dovevano presidiare difese che in molti casi erano incompiute. Ad esempio, l'unità direttamente nel percorso alleato, la 242 Infanterie-Division, è stata assegnata a più di 90 miglia di costa con i suoi 12.000 soldati.

Dei suoi 12 battaglioni di fanteria, tre erano truppe Ost dall'Armenia e dall'Azerbaigian. Queste truppe erano armate con mortai, artiglieria e cannoni anticarro catturati dalla Francia e dall'Italia. Poiché non c'era trasporto per fornire rifornimento, ogni unità aveva circa sei giorni di munizioni a portata di mano ma non c'era modo di trasportarle se l'unità doveva muoversi o ritirarsi. Le uniche truppe mobili erano una compagnia dotata di biciclette in ogni battaglione.

I tedeschi avevano stabilito e occupato una serie di posizioni difensive, tra cui alcune antiche fortificazioni francesi. Sebbene stessero attivamente rafforzando sia le nuove che le vecchie difese, gli aggiornamenti erano lungi dall'essere completati. Solo 892 dei 1.544 bunker e casematte previsti furono finiti prima dell'invasione. Per quanto riguarda gli ostacoli sulla spiaggia, meno di un terzo sono stati completati. I tedeschi avevano piazzato poche mine sulle spiagge, anche se c'erano molti campi minati nell'entroterra. Le forze della Kriegsmarine erano costituite da piccole navi da guerra costiere e da un sottomarino. La Luftwaffe è stata gravemente impoverita da precedenti combattimenti. Per questo motivo erano disponibili solo 83 caccia e bombardieri leggeri.

L'invasione è iniziata nelle ore prima dell'alba del 15 agosto con un'operazione di inganno. Un gruppo di lavoro di piccole navi da guerra alleate schierate su entrambi i fianchi dell'area di atterraggio reale e simulazioni di sbarchi per allontanare e confondere i difensori. Le navi da guerra usavano deflettori radar e palloni trainati per simulare una forza maggiore. Per confondere ulteriormente il nemico, gli Alleati sganciarono falsi paracadutisti sulla terraferma.

I paracadutisti del 551° battaglione di fanteria paracadutisti degli Stati Uniti galleggiano a terra a Le Muy. Due settimane dopo l'atterraggio liberarono Nizza.

La 1st Special Services Force ha preso di mira le isole di Port-Cros e Levant situate appena a sud delle spiagge dello sbarco. Tuttavia, il gruppo che attaccava Levante sbarcò senza opposizione, i cannoni sull'isola erano falsi e i difensori erano scarsamente protetti negli antichi forti e monasteri francesi. Alla fine della giornata, gli Alleati avevano sgomberato l'isola.

Quanto a Port-Cros, gli americani sbarcarono senza difficoltà e ben presto i tedeschi furono imbottigliati in un vecchio forte. Eppure i tedeschi riuscirono a resistere per due giorni contro la fanteria e un costante martellamento di aerei e cannoni navali. Ma quando una corazzata britannica armata di cannoni da 15 pollici iniziò a bombardarla, i tedeschi si arresero prontamente.

Mentre gli americani occupavano le isole vicino al mare, i commando francesi della Romeo Force sbarcano vicino a Cavaliere per disattivare un certo numero di cannoni costieri. Una forza avanzata di 60 commando scoprì che si trovavano troppo a est della postazione di cannoni a Cap Negre, quindi marciarono rapidamente lì e la catturarono. Il corpo principale dell'unità è atterrato poco dopo e ha istituito posti di blocco. Una seconda missione chiamata Rosie Force è stata meno fortunata. Inviate a Deux Freres Pointe, le truppe di ricognizione americane entrarono in un campo minato dove furono immobilizzate dal fuoco nemico. Non avevano altra scelta che arrendersi il giorno seguente.

Mentre le unità di commando si scontravano sull'isola e sulle spiagge, 400 velivoli rombavano in alto nella luce prima dell'alba trasportando 5.600 paracadutisti e 150 pezzi di artiglieria verso obiettivi interni. Solo due delle nove squadre di esploratori inviate davanti al corpo principale sono atterrate vicino alle loro zone di lancio designate. Le radio si sono rivelate inefficaci e la nebbia ha coperto gran parte dell'area, costringendo i piloti a fare del loro meglio. Alcuni dei piloti associavano le cime delle colline che spuntavano dalla nebbia bassa ai punti sulle loro mappe per individuare le zone di lancio, ma avevano ancora difficoltà a navigare. Le formazioni, note come serial, in genere volavano in gruppi di 26, 45 o 54. Un seriale ha sganciato 600 soldati a 10 miglia dalla zona prevista. I paracadutisti sono scesi nei pressi della città di Saint-Tropez. Anche coloro che sono atterrati vicino ai loro obiettivi hanno avuto problemi a raccogliere il loro equipaggiamento e l'artiglieria a causa della nebbia e del terreno collinare. Solo il 40% delle truppe aviotrasportate americane è atterrato entro un miglio dai loro obiettivi.

I paracadutisti britannici hanno avuto un momento migliore con circa il 60 percento delle loro truppe che atterrano vicino alla zona di lancio, principalmente a causa dei fari Eureka installati dai loro esploratori. I rinforzi a bordo di alianti arrivarono subito dopo, trasportando l'artiglieria inglese. Le missioni di alianti britanniche e americane sono continuate per tutto il giorno con le missioni successive che hanno ottenuto risultati migliori grazie al tempo più sereno.

Le ultime missioni in aliante, atterrate alle 18, sono state le più accurate. A quel punto furono consegnati 9.000 soldati, 213 cannoni e 221 veicoli. Nonostante i problemi della zona di lancio, l'Airborne Task Force fu un successo. Si stabilì intorno a Le Muy e sconvolse le difese tedesche in tutta l'area. I difensori della retroguardia erano costituiti da unità di polizia, componenti del quartier generale e un battaglione di trasporto trainato da cavalli.

Mentre i paracadutisti e i commando facevano la loro parte, migliaia di americani al largo si arrampicarono a bordo di mezzi da sbarco. La loro nave d'assalto ha corso per tre spiagge designate Alpha, Delta e Camel. L'intera operazione sarebbe stata vana se la forza da sbarco non fosse sbarcata e non avesse formato rapidamente una testa di ponte prima che i tedeschi potessero lanciare i loro inevitabili contrattacchi.

Le truppe alleate pesantemente cariche di equipaggiamento si spostano verso l'interno. Durante l'operazione avrebbero dovuto sollevare le truppe tedesche da un certo numero di antiche fortificazioni francesi.

I pianificatori alleati divisero Alpha Beach in spiagge rosse e gialle situate a sud-sudovest di Saint-Tropez. Furono difesi dal 4° battaglione del 765° reggimento granatieri. La 3rd Divisione di Fanteria fu assegnata a questo settore ed assegnava il 7° Reggimento Fanteria ad Alpha Red, mentre la 15th Fanteria fu assegnata ad Alpha Yellow. Il 30 ° fanteria è stato tenuto in riserva.

Il bombardamento a terra è iniziato prima dell'alba mentre i dragamine hanno ripulito i canali nell'acqua. Una nuova tecnica, che ha visto il suo primo utilizzo in combattimento, è stata la nave Apex. Erano barche di Higgins piene di esplosivo. Poco dopo le 7 questi droni radiocomandati hanno colpito le cinture di ostacoli lungo la spiaggia ed sono esplosi. Alcuni sono riusciti a strappare grandi lacune negli ostacoli concreti. Successivamente, imbarcazioni armate a razzo si sono avvicinate alla costa e hanno lanciato salve di proiettili urlanti sulle spiagge. Questi avevano lo scopo di far esplodere i campi minati.

Dopo che gli esplosivi per la rimozione degli ostacoli avevano fatto il loro lavoro, le truppe da sbarco si spinsero verso la costa, guidate dai carri armati Duplex Drive (DD) M-4A1 Sherman del 756th Tank Battalion. Ad Alpha Red uno dei carri armati colpì una mina e affondò, ma gli altri tre raggiunsero acque poco profonde e aprirono il fuoco sulle postazioni tedesche. Dietro di loro 38 mezzi da sbarco portavano a riva il 2° e il 3° battaglione del 7° reggimento di fanteria (2/7 e 3/7) contro lo sporadico fuoco di fucili e mitragliatrici dei difensori. Ad Alpha Yellow il mezzo da sbarco ha effettivamente superato i carri armati, sommergendone uno dietro le loro scie. Un secondo carro armato ha colpito una mina mentre si arrampicava sulla spiaggia. Le truppe del 15° Fanteria si precipitarono a terra ma trovarono poca resistenza poiché molti dei soldati nemici si arresero presto. Il 15/1 si diresse presto verso un'altura vicino alla città di Ramatuelle mentre gli altri due battaglioni avanzavano verso Saint-Tropez. Quando raggiunsero la periferia della città, scoprirono che la maggior parte era già nelle mani dei paracadutisti alleati e dei combattenti della Resistenza francese. Solo un'unità tedesca stava ancora combattendo. I suoi tenaci soldati si erano scavati in profondità nell'antica cittadella della città. Il 15 si unì all'attacco ea metà pomeriggio i tedeschi si arresero.

Le truppe alleate escono da un aliante. Ad alcune forze regolari è stato frettolosamente dato l'addestramento agli alianti.

Tutto considerato, la 3a divisione di fanteria ha avuto una giornata relativamente facile, anche se ha subito un certo numero di vittime a causa delle mine, tra cui due mezzi da sbarco che hanno colpito i dispositivi mortali al largo. La divisione prese 1.627 prigionieri quel giorno, la maggior parte delle quali truppe dell'Est provenienti da Russia, Polonia e Turkmenistan. Avevano poco fegato per combattere contro la potenza di fuoco superiore degli Alleati, anche se erano guidati da sottufficiali e ufficiali tedeschi.

Delta Beach era la responsabilità della 45a divisione. Era a nord di Saint-Tropez, attraverso un piccolo golfo che prendeva il nome da quella città. A poche miglia a sud-ovest dell'area di atterraggio c'era la città di Saint-Maxime. L'intera zona era difesa dal 1° Battaglione del 765° Granatieri e da una batteria di artiglieria costiera. Delta è stato suddiviso in quattro obiettivi e ha ricevuto più o meno lo stesso fuoco preparatorio di Alpha Beach.

Dal punto di vista americano, le due spiagge di sinistra, Delta Red e Delta Green, erano di responsabilità del 157° Fanteria. Ancora una volta, quattro carri armati DD guidarono l'assalto e mentre tutti riuscirono a raggiungere la spiaggia furono presto disabilitati dalle mine. La prima ondata di mezzi da sbarco è stata colpita da un singolo cannone operativo da 75 mm che è stato rapidamente messo fuori combattimento da un cacciatorpediniere. Un altro bombardamento finì rapidamente tre mortai da 81 mm che spararono dai bunker. Questa era la spiaggia dove il sergente Williams sbarcò e fu presto ferito. Una volta a terra, l'1/157 marciò nell'entroterra per cinque miglia fino alla città di Plan-de-la-Tour mentre gli altri due battaglioni del reggimento si spostavano su Saint-Maxime. Il 3/157 entrò in città e combatté azioni rapide nell'area del porto e nell'Hotel du Nord, ma si assicurò la città al tramonto.

Le spiagge del Delta Giallo e Blu furono assegnate al 180º Fanteria. Hanno usato una doppia porzione di otto carri armati DD del 191st Tank Battalion. Al Delta Yellow sulla sinistra, 2/180 scese rapidamente a terra e si spinse per quattro miglia nell'entroterra. A destra al Delta Blue, 1/180 si impadronì presto della spiaggia ma fu fermato da feroci difese tedesche appena due miglia lungo la strada che portava a nord a Saint-Aygulf. Tra i due battaglioni, il 3/180 prese un'altura a nord della spiaggia. Da lì, un plotone della truppa di ricognizione divisionale si mosse lungo la strada D-25 e presto si unì ai paracadutisti americani del 509° vicino a Le Muy. Gli esploratori si sono resi conto che la strada era sgombra, quindi i carri armati sono stati reindirizzati a Le Muy dove hanno aiutato i paracadutisti a catturare la città nel tardo pomeriggio.

L'ultima spiaggia, la più settentrionale dell'Operazione Dragoon, è stata designata Camel. Le aree di sbarco per la 36a divisione di fanteria, a cui era affidata la messa in sicurezza, erano su entrambi i lati di Saint-Raphael. La zona era la più difesa delle tre spiagge. I tedeschi avevano schierato un certo numero di batterie intorno alla città, tra cui un trio di cacciatorpediniere da 150 mm installati dalla Kriegsmarine a Cap du Dramont. Inoltre, c'erano anche una dozzina di cannoni antiproiettile da 88 mm nelle vicinanze. Una postazione minore, che doveva ancora essere sgombrata, era situata a Saint-Raphael dove erano installati quattro cannoni francesi da 75 mm nelle casematte. Non tutte le batterie funzionavano. Gli aerei d'attacco americani avevano messo fuori uso alcuni cannoni da 220 mm la settimana precedente.

Per quanto riguarda la fanteria tedesca, erano protetti in quattro capisaldi, ciascuno dotato di due o tre complessi di bunker delle dimensioni di un plotone le cui difese erano costituite da mitragliatrici, mortai e cannoni leggeri. Il 2° e 3° battaglione dei 765i granatieri presidiavano queste difese. A nord, il 4° battaglione dei 239° granatieri aiutava a proteggere la costa vulnerabile.

Le spiagge più settentrionali, Camel Green e Blue, erano il fianco destro dell'intera operazione di sbarco. Non erano vicini alle difese ben preparate intorno a Saint-Raphael, ma erano ancora nel raggio dell'artiglieria. Il 141° reggimento di fanteria degli Stati Uniti ha assalito queste spiagge, incontrando solo alcuni colpi di armi leggere.I loro otto carri armati DD furono lanciati troppo lontano dalla costa e quindi non arrivarono se non dopo le prime barche Higgins. Il fuoco tedesco si attenuò presto e gruppi di truppe dell'Est scoraggiate uscirono per arrendersi. Ciò ebbe l'ulteriore effetto di diminuire la precisione dell'artiglieria tedesca, poiché ora mancava di osservatori avanzati. Mentre il 141° si assicurava la spiaggia e le alture più nell'entroterra, il 143° Fanteria arrivò a terra e attaccò a ovest verso Saint-Raphael. Un battaglione, 2/143, si imbatté nei bunker di Strongpoint Lowe sul lato est della città e fu presto fermato.

Un Tiger I che monta un cannone principale da 88 mm rimbomba attraverso una città costiera.

Il compito di prendere Camel Red toccò al 142° Fanteria, ma lo sbarco fu volutamente ritardato fino al pomeriggio. La spiaggia era circondata dai capisaldi tedeschi a Saint-Raphael, e l'unità era stata incaricata di aspettare che i suoi compagni reggimenti potessero esercitare pressioni sulla città da est. I dragamine della Marina degli Stati Uniti hanno spazzato il canale che porta al porto nella tarda mattinata. Il fuoco dell'artiglieria pesante tedesca li costrinse a tornare indietro, ma 90 bombardieri B-24 scaricarono 200 tonnellate di bombe per far tacere i cannoni. Quando i dragamine sono rientrati, però, hanno preso di nuovo fuoco pesante.

La US Navy ha lanciato una serie di barche Apex verso le difese della spiaggia. Mentre lavoravano decentemente ad Alpha Beach, qui la maggior parte dei droni ha funzionato male. Molti addirittura tornarono indietro verso la flotta d'invasione e dovettero essere affondati dai cacciatorpediniere. Le navi ripresero quindi a bombardare i tedeschi finché la prima ondata di mezzi da sbarco non si avvicinò alla spiaggia. Nonostante i pesanti bombardamenti, l'artiglieria tedesca si dimostrò pesante come prima, così il comandante della forza da sbarco, il capitano della marina Leo Schulten, fermò l'operazione e chiamò il suo superiore, il contrammiraglio Spencer Lewis. Quando Lewis non fu in grado di raggiungere il quartier generale della 36a divisione di fanteria a terra, prese la decisione di far sbarcare la 142a a Camel Green e abbandonare Camel Red. La forza da sbarco è andata a poche miglia a nord e ha messo il reggimento a terra a metà pomeriggio.

Truscott non era contento del ritardo, ma non sapeva delle pesanti difese tedesche. La mossa ha indubbiamente salvato la vita a molti soldati e marinai, che potrebbero essere andati in una spiaggia altrettanto male come "Bloody Omaha" in Normandia due mesi prima. È stato anche un merito per i leader sul posto, che hanno evitato un disastro con il pensiero rapido e l'improvvisazione.

Il braccio di ricognizione del 180º reggimento di fanteria degli Stati Uniti diresse l'armatura per assistere le truppe aviotrasportate del 509º battaglione di fanteria paracadutisti nel loro assalto a Le Muy.

Tutto considerato, gli sbarchi anfibi del 15 agosto sono andati molto bene. Gli alleati hanno subito 95 morti e 385 feriti il ​​primo giorno. Decine di migliaia di soldati erano sbarcati e molti si erano già collegati con le formazioni aviotrasportate nell'entroterra e catturato le principali città della costa. Sebbene non fosse affatto una giornata facile, poiché gli uomini stavano ancora combattendo e morendo, gli sbarchi andarono meglio del previsto, con molte meno vittime rispetto ai precedenti assalti anfibi della guerra.

Da parte tedesca, regnava la confusione quando i rapporti si riversavano nel quartier generale sia del Gruppo d'armate G che dell'AOK 19. Le operazioni di inganno hanno reso difficile determinare il focus dell'assalto alleato. Inoltre, i combattenti della Resistenza francese effettuarono numerosi attacchi alle reti di comunicazione tedesche, riuscendo a tagliare quelle del Gruppo d'armate G e AOK 19 entro le 8 del mattino. Per un certo periodo il generale Wiese dovette fare affidamento anche sui rapporti di un quartier generale tedesco in Italia. Anche i paracadutisti alleati hanno interrotto le comunicazioni con le unità locali.

La situazione in realtà ha funzionato a vantaggio di Blaskowitz, che sapeva di non poter fermare gli alleati, ma che probabilmente Hitler avrebbe ricevuto l'ordine di restare in piedi e morire sul posto. Con il pretesto di prepararsi per un contrattacco, iniziò invece a spostare le unità dalla costa verso la valle del Rodano per l'inevitabile ritiro a nord. Ha anche impartito ordini alle divisioni più a ovest, poiché non aveva riserve locali. Infanterie-Division 338 si stava preparando a partire per Parigi e l'ordine fu annullato. Al comandante della Infanterie-Division 189, il maggiore generale Richard von Schwerin, fu detto di formare un gruppo di battaglia preso da unità locali per contrattaccare gli americani a Le Muy. Ciò solleverebbe anche il quartier generale del 62 Korps, che è stato tagliato fuori a Draguignan.

L'unico altro contrattacco significativo arrivò quella sera quando i bombardieri medi tedeschi Do-217 che lanciavano missili guidati attaccarono la spedizione alleata al largo di Saint-Raphael alle 18:30. Molte delle navi alleate avevano dei jammer appena montati per combattere queste armi sofisticate, ma i piloti tedeschi semplicemente sono rimasti vicini alle loro armi dopo il lancio per bruciare l'inceppamento. È stata una missione difficile e pericolosa, ma i piloti della Luftwaffe sono stati all'altezza della sfida. Un missile di uno dei bombardieri affondò la nave da sbarco americana LST-282.

Le truppe francesi dall'Algeria hanno aiutato nello sgombero della resistenza tedesca a Marsiglia. I fucilieri abbracciano le pareti degli edifici mentre osservano i cecchini.

La mattina dopo, von Schwerin fece avanzare un gruppo di quattro battaglioni di fanteria su Le Muy. Il gruppo di battaglia spazzò via un avamposto di paracadutisti vicino a Les Arcs alle 7:30 e continuò l'attacco, tuttavia, il 517º Fanteria paracadutisti fu rinforzato da 2/180 e un plotone di cacciacarri M10 del 645º Battaglione cacciacarri. Mentre gli americani avanzavano dalla testa di ponte di Saint-Raphael, tagliarono fuori i tedeschi e li impegnarono in una battaglia per tutto il giorno intorno a Les Arcs.

Dopo il tramonto, i tedeschi si ritirarono, dopo aver subito il 50 per cento di perdite. Il giorno seguente la 36a divisione di fanteria sollevò i paracadutisti a Le Muy. Sebbene il resto della forza d'invasione abbia trascorso il 16 agosto a mettere in sicurezza le alture contro i contrattacchi previsti, il 36° ha ridotto le difese tedesche in diverse città. Uno dei suoi battaglioni, 2/141, invase un battaglione tedesco che cercava di attaccare la testa di ponte. Altre unità tedesche riuscivano a malapena a muoversi a causa degli incessanti attacchi aerei alleati e della precedente distruzione dei ponti.

Nella notte tra il 16 e il 17 agosto, l'alto comando delle forze armate tedesche (OKW) si rese conto che la situazione nel sud della Francia era disperata. In combinazione con il continuo disastro nella sacca di Falaise e la rapida avanzata della Terza Armata di Patton verso il fiume Mosa, l'operazione Dragoon minacciò di tagliare tutte le truppe nella regione. Se queste formazioni venissero perse, il confine tedesco sarebbe rimasto incustodito. OKW ha sostenuto il ritiro del Gruppo d'armate G a nord verso Digione. Con stupore di tutti, Hitler accettò. In questa occasione, abbandonò la sua consueta richiesta di non ritirarsi, tuttavia, stabilì che le truppe tedesche rimanessero indietro per difendere diversi porti chiave dell'Atlantico.

Mentre i tedeschi si preparavano alla ritirata, il VI Corpo di Truscott premette il suo vantaggio, attaccando contro una leggera resistenza. Quando alcune unità tedesche si ritirarono verso la loro via di fuga attraverso la valle del fiume Rodano, alcune fecero finte per ritardare l'avanzata americana. Tuttavia, le principali unità americane erano molto mobili. Le divisioni di fanteria degli Stati Uniti assegnerebbero tutti i camion, i carri armati e i cacciacarri disponibili a un battaglione di ciascun reggimento, dando loro velocità e potenza di fuoco. Il VI Corpo avanzava così rapidamente da minacciare di tagliare non solo la Valle del Rodano, ma anche di circondare i preziosi porti di Tolone e Marsiglia.

I membri delle bande di guerriglieri rurali della Resistenza francese, conosciuti come Maquis, armati alla leggera, affrontano i tedeschi in una città costiera.

In aggiunta a questo blitz americano, Truscott ordinò alla Task Force Butler, la sua forza meccanizzata, di avanzare oltre Draguignan all'inizio del 18 agosto. Furono aiutati dalla Resistenza francese e presto attraversarono il fiume Verdon. Le unità tedesche sparse, per lo più truppe di polizia, potevano fare ben poco e furono presto circondate a Digne. La maggior parte non era disposta ad arrendersi ai francesi dopo la propria brutalità durante l'occupazione, ma quella sera si arresero alla Task Force Butler in seguito, gli americani ripresero la loro avanzata.

Il prossimo obiettivo principale era la città di Grenoble, che era il quartier generale della Divisione di riserva tedesca 157. Mentre gli americani si avvicinavano, il generale Karl Pflaum ricevette ordini contraddittori. Un ordine gli ordinava di difendere l'area fino al 30 agosto, ma l'altro gli ordinava di ritirarsi nei valichi lungo il confine franco-italiano. Pflaum decise di ritirarsi al confine, lasciando incustodito il fianco orientale della ritirata del Gruppo d'armate G. Con la strada aperta a Grenoble, gli americani se ne impadronirono il 22 agosto.

Gli americani intercettavano regolarmente i messaggi dell'OKW alle forze sul campo, e quindi sapevano che non era previsto un contrattacco tedesco. Le truppe francesi si stavano ammassando per attaccare Tolone e Marsiglia, ma la leadership francese si rifiutò di spartire le loro unità perché volevano tenerle insieme. Gli Alleati avevano bisogno dei porti per rifornire la rapida avanzata, quindi ordinarono all'Airborne Task Force e alla 1st Special Service Force di bloccare i passi alpini verso l'Italia e si prepararono a sfruttare il divario nel fianco tedesco. Ma gli Alleati avrebbero impiegato del tempo per radunare le forze per l'operazione.

Anche il Gruppo d'armate G era preoccupato di fare piani per i prossimi giorni. I tedeschi intendevano usare la maggior parte delle loro forze per condurre una ritirata combattente nella valle del Rodano. I piani prevedevano che l'11th Panzer Division e la Infanterie-Division 198 occupassero linee di difesa successive per ritardare gli americani. Allo stesso tempo, le divisioni tedesche che detenevano Tolone e Marsiglia sarebbero state sacrificate per ritardare l'inseguimento alleato.

Tolone e Marsiglia furono avvolte dal II Corpo francese a partire dal 16 agosto con rinforzi in arrivo due giorni dopo. Le divisioni di fanteria francesi si prepararono ad attaccare mentre la loro divisione corazzata fu divisa in comandi di combattimento per rinforzare la fanteria. Un primo assalto fu sferrato contro una posizione fortificata tedesca a Hyeres, appena ad est di Tolone. La città era difesa da un battaglione composto principalmente da truppe armene dell'Est. La difesa era incentrata sul Golf Hotel, caduto il 21 agosto, ma 150 tedeschi resistettero in un fortino fino al giorno successivo.

La fanteria e le forze corazzate francesi iniziarono il loro attacco a Tolone il 19 agosto. La divisione difensiva di fanteria 242, sostenuta da truppe navali e della Luftwaffe, aveva sotto il suo controllo una serie di fortezze e una vecchia polveriera. La maggior parte dei cannoni costieri tedeschi non poteva puntare verso l'interno contro obiettivi terrestri. Furono sistematicamente eliminati dalle forze navali e aeree alleate. Il combattimento era lento e deliberato. Entro il 24 agosto la maggior parte dei forti tedeschi si era arresa. Le truppe dell'Asse trincerate sulla penisola di Saint-Mandrier furono le ultime ad arrendersi il 28 agosto. Il porto fu demolito, ma gli ingegneri americani lo resero parzialmente operativo nel giro di poche settimane.

Gli Alleati avvolsero rapidamente anche Marsiglia. I 13.000 difensori, principalmente appartenenti alla Infanterie-Division 244, ricevettero il fuoco non solo dalle forze regolari francesi, ma anche dai combattenti della resistenza che insorsero intorno alla città. Sebbene i combattenti della resistenza non siano stati in grado di organizzare grandi assalti, i tedeschi non sono stati in grado di eliminarli. Le forze militari francesi raggiunsero il centro della città il 23 agosto, ma impiegarono altri quattro giorni per mettere in sicurezza la città. Circa 11.000 tedeschi si arresero. Gli ingegneri statunitensi hanno reso operativo il porto entro il 30 settembre.

L'impegno cruciale dell'operazione Dragoon si è svolto il 21 agosto nella valle del Rodano. I tedeschi stavano continuando la ritirata verso nord, ma commisero l'errore di lasciare aperto il loro fianco orientale. La Task Force Butler è stata inviata attraverso quel varco per bloccare la loro ritirata a Montelimar. Era una mossa rischiosa poiché la task force sarebbe stata alla fine di una lunga linea di rifornimento, ma l'opportunità di bloccare la ritirata del Gruppo d'armate G giustificava la scommessa. Ma alla task force mancava il rifornimento di carburante necessario per compiere la sua missione. Tuttavia, riuscì a ottenere diverse centinaia di truppe e una manciata di carri armati in cima alla collina 300, che si affacciava sulla Route 7, la strada principale lungo la quale i tedeschi si stavano ritirando. Le Americhe hanno scavato e hanno chiesto munizioni e rinforzi. Furono presto rinforzati dalla 36a divisione di fanteria.

I tedeschi rimasero sbalorditi dall'improvvisa apparizione degli americani. Wiese inviò il battaglione di ricognizione dell'11th Divisione Panzer per sloggiarli. Le truppe di ricognizione riuscirono a tagliare fuori gli americani che detenevano Hill 300, ma solo temporaneamente. Il 141º reggimento di fanteria arrivò dopo e formò un perimetro, ma gli americani erano riluttanti ad attaccare finché la loro posizione non fosse stata più sicura. Anche i tedeschi, afflitti da ingorghi e aerei nemici, avevano difficoltà a posizionare le loro forze. Tuttavia, la maggior parte dell'11a Divisione Panzer era sul posto entro il 24 agosto. I tedeschi respinsero un attacco americano a Montelimar quel giorno e un contrattacco tedesco superò la collina 300. In seguito, i tedeschi formarono un corpo provvisorio da diverse divisioni e reggimenti con cui attaccare i due reggimenti americani vicino alla Route 7.

Il contrattacco tedesco iniziò il 25 agosto. Un gruppo di battaglia tedesco riuscì a penetrare lo schermo della cavalleria degli Stati Uniti per minacciare la linea di rifornimento della 36a divisione di fanteria, ma quello fu l'unico successo quel giorno. Gli altri cinque gruppi di battaglia furono respinti da una combinazione di fanteria e artiglieria americana e Hill 300 fu ripreso. L'1/141, supportato da 11 mezzi corazzati, ha tagliato per alcune ore la Route 7, ma un attacco notturno tedesco ha riaperto la strada dopo la mezzanotte. I combattimenti furono così pesanti che il 157° fanteria e il 191° battaglione carri armati furono portati sulla scena come rinforzi. I due giorni successivi sono stati essenzialmente una situazione di stallo, nessuna delle due parti è stata in grado di ottenere il vantaggio. Incapaci di respingere gli americani, molte unità tedesche furono inviate a nord attraversando il fiume Rodano e risalendo la sponda occidentale. Alcune forze tedesche rimasero indietro come retroguardie, ma il 31 agosto i combattimenti a Montelimar erano finiti. I tedeschi hanno perso 10.100 uomini uccisi, feriti o catturati, mentre gli americani hanno perso 1.575 morti e feriti. Nessuna delle due parti potrebbe davvero rivendicare una vittoria.

Dopo Montelimar i tedeschi continuarono la loro fuga verso nord con americani e francesi all'inseguimento. Furono combattute alcune scaramucce e piccole battaglie e gli Alleati presero altri prigionieri tedeschi, ma alla fine le forze dell'Asse si ritirarono a nord di Lione. Ripiegarono sulle montagne dei Vosgi alla frontiera franco-tedesca, dove l'avanzata turbinosa degli Alleati si fermò. La settima armata inviò pattuglie che si unirono alla terza armata di Patton il 10 settembre. Ben 20.000 tedeschi tagliati fuori dalle linee alleate si arresero cinque giorni dopo.

I cacciacarri americani M-10 danno un passaggio alla fanteria durante la rapida avanzata degli Alleati dalle spiagge. Le truppe che hanno preso d'assalto le spiagge si sono rapidamente collegate a formazioni aviotrasportate scese in punti chiave nell'entroterra.

Tutto considerato, l'operazione Dragoon è stata un successo clamoroso. Molti dei suoi problemi, come la mancanza di carburante per sfruttare l'inseguimento e la carenza di armature e unità mobili, erano dovuti alla rapidità con cui il VI Corpo era in grado di passare all'offensiva dopo lo sbarco.

Gli Alleati avevano liberato la Francia meridionale a un costo relativamente basso di circa 9.000 vittime americane e francesi, rispetto a circa 157.000 per i tedeschi, per lo più prigionieri. La rapida avanzata impedì ai tedeschi di lanciare eventuali contrattacchi nel fianco meridionale della Terza Armata, tuttavia, i tedeschi furono in grado di salvare alcune truppe per la difesa della Germania.

L'operazione Dragoon è spesso chiamata Campagna Champagne per la sua relativa facilità, ma si tratta di una semplificazione eccessiva. Le truppe alleate hanno versato il loro sangue, così come i combattenti della Resistenza francese. Era un vantaggio per la causa alleata che il costo non fosse più alto.


Invasione del sud della Francia

Posta da Caldric » 19 settembre 2003, 02:03

Un sito interessante sulla 36a ID degli Stati Uniti e l'invasione del sud della Francia.

Oscurato dalla Normandia ma un'invasione importante e ben eseguita.

Alle 08:00 del 14 agosto 1944, la Riviera costellata di castelli, i suoi alberghi dai colori pastello e le spiagge bianche, i suoi oleandri e le sue terrazze, le sue strade costiere che scendono come cornici sulle scogliere, si stendevano invitanti davanti. Ma se questa era la stagione, non era l'anno per un afflusso di eleganti sedie a sdraio parigine. Era il giorno in cui il GI Joe plebeo di Tahoka, Texas, e tutti i punti degli Stati Uniti a est e a ovest si schiantavano su un'invasione alleata che doveva avere successo nella perfezione tattica.

Il colpo di pancia all'Europa dominata dai nazisti, a lungo contemplato nelle menti del Comando alleato, fu proposto per la prima volta nel dicembre 1943. Il piano, un doppio colpo coordinato sia al nord che al sud della Francia nel maggio del 1944, doveva essere modificato quando si protrasse l'estenuante campagna italiana. Si rese necessario il rinvio dell'attacco nel sud.

Posta da Benoit Douville » 19 settembre 2003, 02:11

Il fatto è che lo sbarco in Normandia ha oscurato molte battaglie, inclusa l'invasione del sud della Francia di cui hai parlato. Che ne dici di quando gli Alleati occidentali conquistano la città di Roma il 5 giugno 1944, che ne dici dell'Operazione Bagration iniziata il 22 giugno 1944.

Posta da CHRISCHA » 19 settembre 2003, 10:31

C'era un'importante donna dell'alta società in Inghilterra, (Lady Astor?) che insultava i soldati britannici in Italia, definendoli fondamentalmente codardi e pigri per aver lasciato che gli alleati facessero tutto il lavoro in Francia (D-Day).

I tedeschi fecero un'enorme campagna di propaganda mettendo a piacere gli eserciti alleati italiani alle lumache, per la generale mancanza di progressi.

La guerra in Italia è ancora abbastanza messa in ombra dalle battaglie in Francia oggi, per non parlare delle battaglie in Birmania, Norvegia, ecc.

Posta da Matt H. » 19 settembre 2003, 21:08

In effetti, l'"esercito dimenticato" del visconte William Slim merita tutto il riconoscimento possibile per il suo coraggio e la sua tenacia nel combattere non solo il temibile nemico giapponese, ma anche il clima instabile nella giungla birmana.

È anche raramente menzionato che gli eserciti alleati in Italia erano quegli stessi eserciti che avevano sconfitto Rommel nella feroce battaglia per El Alamein meno di un anno prima. Le forze americane, britanniche e del Commonwealth dovettero affrontare un formidabile tattico e stratega militare (Kesselring) e il terreno dell'Italia era naturalmente adatto ai tedeschi in difesa. Montecassino e le battaglie per la Linea Gustav ne sono testimonianza.

Un resoconto di un soldato britannico dell'Ottava Armata di Leese ha espresso un estremo risentimento per essere stato etichettato come "D-Day Dodger". Anche abbastanza giusto.

Posta da Korbius » 21 settembre 2003, 13:54

Posta da Caldric » 22 settembre 2003, 17:51

Posta da Napoleone XIV » 22 settembre 2003, 17:54

Posta da Caldric » 22 settembre 2003, 17:55

In effetti, l'"esercito dimenticato" del visconte William Slim merita tutto il riconoscimento possibile per il suo coraggio e la sua tenacia nel combattere non solo il temibile nemico giapponese, ma anche il clima instabile nella giungla birmana.

Sono d'accordo e cito sempre l'esercito dimenticato. Slim non ha detto qualcosa come "Non sei dimenticato, non sanno che esisti!" quando si parla a un gruppo di soldati. Cercando di sminuire il fatto che erano stati dimenticati, la maggior parte delle persone non sapeva nulla del fronte birmano.

Anche un'altra battaglia che è stata dimenticata è stata la foresta di Huertgen, oscurata dal rigonfiamento.

Posta da Darrin » 23 settembre 2003, 17:11

È anche raramente menzionato che gli eserciti alleati in Italia erano quegli stessi eserciti che avevano sconfitto Rommel nella feroce battaglia per El Alamein meno di un anno prima. Le forze americane, britanniche e del Commonwealth dovettero affrontare un formidabile tattico e stratega militare (Kesselring) e il terreno dell'Italia era naturalmente adatto ai tedeschi in difesa. Montecassino e le battaglie per la Linea Gustav ne sono testimonianza.

Un resoconto di un soldato britannico dell'Ottava Armata di Leese ha espresso un estremo risentimento per essere stato etichettato come "D-Day Dodger". Anche abbastanza giusto.

Sì e nell'ottobre 43 c'erano 5 PDiv e 4.5 PG div in OB sud che era responsabile per l'Italia. Questo è un totale di 9-10 ger mech div in un momento in cui c'erano solo tre volte questo numero sul fronte est nel suo insieme. Eppure in Italia avevano un ristretto tratto di territorio facile da difendere.

Nell'agosto del 44, quando gli alleati invasero la Francia meridionale, alcuni dei div statunitensi provenivano dall'Italia. Potrebbero essere stati degli evasori del giorno, ma hanno invaso la Francia nell'estate del 44.

Le unità rimaste in Italia non avrebbero dovuto fare altro che difendere, ma sono rimaste att e sono riuscite a prendere terreno. Probabilmente aiutato dal fatto che solo 2-3 ger mech div sono rimasti nel 44 settembre. I ger invece hanno rafforzato la loro def con molto più inf rispetto al 43.

Molti dei div britannici, in particolare, stavano fingendo dal 1940 e giustamente pensavano che altre unità meno insanguinate avrebbero dovuto fare la loro parte.


Database della seconda guerra mondiale


ww2dbase Le pesanti perdite subite durante l'estenuante campagna d'Italia misero a dura prova la macchina politica democratica americana e scontenti i generali americani. All'opposizione delle controparti britanniche, il 6° gruppo d'armate del tenente generale americano Jacob Dever (composto dalla 7a armata statunitense del tenente generale Alexander Patch, la 1a armata francese del generale Jean de Lattre de Tassigny e la 1a task force aviotrasportata alleata) spostò la sua attenzione nel sud della Francia nell'Operazione Dragoon (originariamente chiamata Operazione Anvil). I pianificatori americani volevano l'operazione di sbarco della nave 887 di Dever e di 2.000 aerei per completare la campagna in Normandia, cosa che la lenta campagna italiana non era in grado di fare.

ww2dbase Il generale Bernard Montgomery scrisse a Dwight Eisenhower il 21 febbraio 1944 "Raccomando fortemente di gettare ora tutto il peso della nostra opinione sulla bilancia contro Anvil." Questa raccomandazione era coerente con l'obiezione generale a questa campagna mostrata dal Britannico. In una comunicazione tra Churchill ed Eisenhower, il Primo Ministro britannico ha dichiarato che

ww2dbase "[w]e non avevamo più bisogno del porto di Marsiglia e della linea di comunicazione che da esso portava a nord. Le truppe dall'America potrebbero entrare attraverso la Bretagna."

ww2dbase "L'attacco attraverso il sud della Francia era geograficamente molto lontano dalle truppe nel nord della Francia che non vi era alcuna connessione tattica tra di loro."

ww2dbase "Le truppe da usare sotto il generale Devers nell'invasione del sud avrebbero avuto più effetto nel vincere la guerra spingendosi in avanti in Italia e nei Balcani e minacciando la Germania da sud che perseguendo la linea d'azione originariamente pianificata. "

ww2dbase "Il nostro ingresso nei Balcani incoraggerebbe l'intera regione a infiammarsi in aperta rivolta contro Hitler e ci permetterebbe di portare alle forze di resistenza armi ed equipaggiamento che renderebbero gli sforzi di queste forze più efficaci."

ww2dbase Tuttavia, Eisenhower annullò le obiezioni britanniche e decise di eseguire l'operazione che si diceva fosse parzialmente diffidente delle intenzioni britanniche per l'ingresso dei Balcani in Europa, per questo pensava che la Gran Bretagna potesse avere ambizioni imperialistiche. Questo incidente in cui Eisenhower ha annullato l'opposizione britannica è stato un altro segnale che gli Stati Uniti non solo stavano diventando una potenza mondiale dominante, ma stavano prendendo il posto della Gran Bretagna come membro più influente dell'alleanza.

ww2dbase Eisenhower ha sostenuto di aver preso Marsiglia per il fatto che i tedeschi avevano già inviato una parte delle difese dell'area a nord per rafforzare la regione della Normandia, lasciando Marsiglia vulnerabile e libera dalla minaccia di demolizione tedesca. L'eliminazione delle forze tedesche nel sud della Francia in generale darebbe agli sbarchi in Normandia il tanto necessario sollievo sul loro fianco meridionale, garantendo molta sicurezza per una forte linea di rifornimento.

ww2dbase Il 15 agosto 1944, le truppe da sbarco salpate dalla Corsica sorpresero i difensori tedeschi e francesi di Vichy sulla Costa Azzurra (spiagge di Cavalaire-sur-Mer, Saint-Tropez e Saint-Raphaël). Nei primi due giorni migliaia di uomini e veicoli furono trasportati a terra e le città portuali di Tolone e Marsiglia erano sotto il controllo degli Alleati entro la fine del mese. Con le informazioni di intelligence fornite dalla locale Resistenza francese, i lander Dragoon furono in grado di connettersi con le forze americane di Patton vicino a Digione entro il 15 settembre.

ww2dbase I principali difensori tedeschi nella regione della Francia meridionale erano del gruppo d'armate G del generale Johannes Blaskowitz, che era composto dalla 1a armata del generale Kurt von der Chevallerie e dalla 19a armata del generale Friedrich Wiese. I ranghi del Gruppo d'armate G sono stati assottigliati quando gli elementi sono stati inviati nel nord della Francia per contrastare l'invasione della Normandia, che ha fornito agli Alleati una resistenza più leggera di quanto originariamente previsto. In un mese, le difese tedesche assottigliate andarono in pezzi nel sud della Francia, dissolvendo di fatto il governo francese di Vichy. Le operazioni alleate di successo nel sud della Francia hanno anche ispirato una rivolta dei combattenti della resistenza a Parigi.

ww2dbase L'Operazione Dragoon includeva l'atterraggio di un aliante (Operazione Colomba) e un inganno (Operazione Span).

ww2dbase Fonti:
Dwight Eisenhower, Crociata in Europa
BBC
Wikipedia

Ultimo aggiornamento importante: agosto 2005

Mappa interattiva dell'invasione del sud della Francia

Cronologia dell'invasione della Francia meridionale

23 giugno 1944 Churchill, con apprensione, cedette alle pressioni degli americani e sancì l'operazione Anvil (la proposta di invasione franco-americana del sud della Francia). Churchill lo definì un "esercizio squallido e sterile".
2 luglio 1944 Il generale Sir Henry Maitland Wilson (Comandante Supremo, Mediterraneo) ha ricevuto ordini da Londra, Inghilterra, Regno Unito per organizzare l'invasione della Provenza, in Francia. Il nome di questa operazione è stato cambiato dal primo ministro britannico Churchill in "Dragoon".
20 luglio 1944 Le truppe francesi iniziarono a ritirarsi dall'Italia in preparazione dell'invasione della Francia meridionale.
21 luglio 1944 Il Corpo di spedizione francese e il VI Corpo degli Stati Uniti iniziarono a ritirarsi dalle linee del fronte in Italia per prepararsi all'invasione del sud della Francia.
15 agosto 1944 Inizia l'operazione Dragoon, l'invasione della Francia meridionale. Lo stesso giorno, Saint-Tropez, Var, Francia è stata catturata dal 15° Reggimento di Fanteria della 3° Divisione di Fanteria degli Stati Uniti. Questo ha segnato anche il primo utilizzo operativo del caccia F6F Hellcat da parte della Marina degli Stati Uniti nel teatro europeo, volando dalle portaerei USS Tulagi e USS Kasaan Bay.
15 agosto 1944 La USS Marblehead ha bombardato le posizioni dell'Asse vicino a Saint-Raphaël, in Francia.
15 agosto 1944 Gloire arrivò al largo della Francia meridionale a sostegno dell'operazione Dragoon.
16 agosto 1944 La USS Marblehead ha bombardato le posizioni dell'Asse vicino a Saint-Raphaël, in Francia.
17 agosto 1944 La USS Marblehead ha bombardato le posizioni dell'Asse vicino a Saint-Raphaël, in Francia.
19 agosto 1944 I caccia F6F-5 Hellcat che volavano dalla USS Tulagi sono diventati i primi Hellcats della Marina degli Stati Uniti a ottenere vittorie aeree nel teatro europeo quando i caccia dello Squadron VOF-1 hanno abbattuto tre bombardieri medi Heinkel He-111 a sud di Lione, nel sud della Francia.
21 agosto 1944 La prima armata francese avvolse Tolone, in Francia.
23 agosto 1944 Le truppe statunitensi del nord e le truppe francesi del sud si incontrarono vicino a Bordeaux, in Francia.
24 agosto 1944 Le forze alleate liberarono Cannes nel sud della Francia.
26 agosto 1944 Le truppe francesi catturarono Tarascona e Avignone, in Francia.
27 agosto 1944 Le ultime truppe tedesche a Tolone, in Francia, si arresero.
28 agosto 1944 La guarnigione tedesca a Marsiglia, in Francia, si arrese alle forze francesi.
28 agosto 1944 Gloire ha completato la sua missione come parte dell'operazione Dragoon al largo della Francia meridionale.
29 agosto 1944 Le truppe francesi catturarono Montélimar nel sud della Francia.
3 set 1944 Le truppe statunitensi e francesi raggiunsero Lione, in Francia.

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Commenti inviati dai visitatori

1. Alan Chanter dice:
12 nov 2009 08:07:42

Il senno di poi indica che l'invasione non attirò quasi nessuna riserva tedesca dal fronte principale e le formazioni in ritirata si posizionarono sul fianco sinistro delle forze tedesche che difendevano la loro frontiera occidentale. Montgomery espresse l'opinione generale britannica che Anvil fosse uno dei grandi errori strategici della guerra, il ritiro dall'Italia delle divisioni statunitensi e dell'intero corpo di spedizione francese prolungò inutilmente quella campagna in modo che i russi raggiunsero per primi Vienna e ebbero mano libera in nei Balcani, con ripercussioni vitali nel dopoguerra.

2. Dice S. Margalith:
26 ott 2010 13:37:30

Hai una foto di una barca Higgins (LCVP) che viene issata fuori dal wster vicino a San Rafael zdopo l'invasione della Francia meridionale?

3. Ray dice:
8 maggio 2013 23:24:14

Ww2db il sito di guerra più interessante e facile da usare._

4. William P Kenda dice:
20 gennaio 2014 12:15:36

Mio padre era nell'invasione del sud della Francia come membro dell'USN UDT per l'eliminazione di ordinanze esplosive. Potresti indirizzarmi a qualsiasi materiale di riferimento che discuta i loro sforzi durante l'invasione?

5. larry dice:
14 agosto 2016 22:04:08

Se solo 13000 uomini sono sbarcati, chi ha guidato i 5000 veicoli in più dei 18000 che sono stati sbarcati?

6. S.A. Dunford dice:
3 set 2016 10:03:51

a William P Kenda-
Mi piacerebbe parlare con te di tuo padre. In realtà, gli uomini della demolizione della Marina provenivano dalle unità di demolizione da combattimento della Marina, sebbene spesso erroneamente chiamati UDT (serviti esclusivamente nel Pacifico).
Dai un'occhiata a More Than Scuttlebutt in rete.

7. Anonimo dice:
30 gennaio 2017 17:29:45

C'erano circa 150.000 soldati che sono stati schierati, solo circa 13.000 nelle prime ore dell'assalto.

8. Marilyn Kottas Smith dice:
20 feb 2017 14:39:38

Mia madre e mia nonna Lorette Rousset e Marinette Rousset hanno vissuto a St. Tropez durante l'occupazione tedesca e ho sentito storie dell'Operazione Dragoon per tutta la vita. Sono stati avvertiti dalla gente di città la notte prima dell'invasione di lasciare la loro casa e di prendere i loro documenti importanti. C'è stato uno scambio di colpi di arma da fuoco tra americani e tedeschi. Mia madre, mia nonna e i vicini che erano andati su un terreno più elevato, si nascosero in una struttura tipo fienile che si resero conto che non era sicura. Erano accovacciati nell'erba alta e all'avvicinarsi dell'alba udirono gli aerei e videro paracadutisti americani in gran numero galleggiare al suolo. I tedeschi avevano minato il porto e fatto esplodere le mine. Ho così tante storie dell'occupazione a St. Tropez. troppi da raccontare.

9. RONALD L. PRUTZMAN dice:
5 marzo 2017 13:29:36

Mio zio era kia il 10/1/1944 vicino alla città di Epinal, in Francia. sarebbe stata una parte dell'operazione Dragoon? Apprezzerei qualsiasi informazione su qualsiasi battaglia o azione elencata. grazie.

10. David Petrano dice:
7 ago 2019 20:09:58

La seconda guerra mondiale ha aggirato la Francia meridionale b/c che è dove la festa era ed è tuttora I frequentatori della festa sono quelle famiglie che hanno prestato denaro a entrambe le parti di ogni guerra da prima di Napoleone. .

Tutti i commenti inviati dai visitatori sono opinioni di coloro che effettuano gli invii e non riflettono le opinioni di WW2DB.


Operazione Dragoon: perché l'invasione alleata della Francia meridionale ha avuto successo

L'operazione Dragoon è spesso chiamata Campagna Champagne per la sua relativa facilità, ma si tratta di una semplificazione eccessiva.

Nella notte tra il 16 e il 17 agosto, l'alto comando delle forze armate tedesche (OKW) si rese conto che la situazione nel sud della Francia era disperata. In combinazione con il continuo disastro nella sacca di Falaise e la rapida avanzata della Terza Armata di Patton verso il fiume Mosa, l'operazione Dragoon minacciò di tagliare tutte le truppe nella regione. Se queste formazioni venissero perse, il confine tedesco sarebbe rimasto incustodito. OKW ha sostenuto il ritiro del Gruppo d'armate G a nord verso Digione. Con stupore di tutti, Hitler accettò. In questa occasione, abbandonò la sua consueta richiesta di non ritirarsi, tuttavia, stabilì che le truppe tedesche rimanessero indietro per difendere diversi porti chiave dell'Atlantico.

Mentre i tedeschi si preparavano alla ritirata, il VI Corpo di Truscott premette il suo vantaggio, attaccando contro una leggera resistenza. Quando alcune unità tedesche si ritirarono verso la loro via di fuga attraverso la valle del fiume Rodano, alcune fecero finte per ritardare l'avanzata americana. Tuttavia, le principali unità americane erano molto mobili. Le divisioni di fanteria degli Stati Uniti assegnerebbero tutti i camion, i carri armati e i cacciacarri disponibili a un battaglione di ciascun reggimento, dando loro velocità e potenza di fuoco. Il VI Corpo avanzava così rapidamente da minacciare di tagliare non solo la Valle del Rodano, ma anche di circondare i preziosi porti di Tolone e Marsiglia.

In aggiunta a questo blitz americano, Truscott ordinò alla Task Force Butler, la sua forza meccanizzata, di avanzare oltre Draguignan all'inizio del 18 agosto. Furono aiutati dalla Resistenza francese e presto attraversarono il fiume Verdon. Le unità tedesche sparse, per lo più truppe di polizia, potevano fare ben poco e furono presto circondate a Digne. La maggior parte non era disposta ad arrendersi ai francesi dopo la propria brutalità durante l'occupazione, ma quella sera si arresero alla Task Force Butler in seguito, gli americani ripresero la loro avanzata.

Il prossimo obiettivo principale era la città di Grenoble, che era il quartier generale della Divisione di riserva tedesca 157. Mentre gli americani si avvicinavano, il generale Karl Pflaum ricevette ordini contraddittori. Un ordine gli ordinava di difendere l'area fino al 30 agosto, ma l'altro gli ordinava di ritirarsi nei valichi lungo il confine franco-italiano. Pflaum decise di ritirarsi al confine, lasciando incustodito il fianco orientale della ritirata del Gruppo d'armate G. Con la strada aperta a Grenoble, gli americani se ne impadronirono il 22 agosto.

Gli americani intercettavano regolarmente i messaggi dell'OKW alle forze sul campo, e quindi sapevano che non era previsto un contrattacco tedesco. Le truppe francesi si stavano ammassando per attaccare Tolone e Marsiglia, ma la leadership francese si rifiutò di spartire le loro unità perché volevano tenerle insieme. Gli Alleati avevano bisogno dei porti per rifornire la rapida avanzata, quindi ordinarono all'Airborne Task Force e alla 1st Special Service Force di bloccare i passi alpini verso l'Italia e si prepararono a sfruttare il divario nel fianco tedesco. Ma gli Alleati avrebbero impiegato del tempo per radunare le forze per l'operazione.

Anche il Gruppo d'armate G era preoccupato di fare piani per i prossimi giorni. I tedeschi intendevano usare la maggior parte delle loro forze per condurre una ritirata combattente nella valle del Rodano. I piani prevedevano che l'11th Panzer Division e la Infanterie-Division 198 occupassero linee di difesa successive per ritardare gli americani. Allo stesso tempo, le divisioni tedesche che detenevano Tolone e Marsiglia sarebbero state sacrificate per ritardare l'inseguimento alleato.

Tolone e Marsiglia furono avvolte dal II Corpo francese a partire dal 16 agosto con rinforzi in arrivo due giorni dopo. Le divisioni di fanteria francesi si prepararono ad attaccare mentre la loro divisione corazzata fu divisa in comandi di combattimento per rinforzare la fanteria. Un primo assalto fu sferrato contro una posizione fortificata tedesca a Hyeres, appena ad est di Tolone. La città era difesa da un battaglione composto principalmente da truppe armene dell'Est. La difesa era incentrata sul Golf Hotel, caduto il 21 agosto, ma 150 tedeschi resistettero in un fortino fino al giorno successivo.

La fanteria e le forze corazzate francesi iniziarono il loro attacco a Tolone il 19 agosto. La divisione difensiva di fanteria 242, sostenuta da truppe navali e della Luftwaffe, aveva sotto il suo controllo una serie di fortezze e una vecchia polveriera. La maggior parte dei cannoni costieri tedeschi non poteva puntare verso l'interno contro obiettivi terrestri. Furono sistematicamente eliminati dalle forze navali e aeree alleate. Il combattimento era lento e deliberato. Entro il 24 agosto la maggior parte dei forti tedeschi si era arresa. Le truppe dell'Asse trincerate sulla penisola di Saint-Mandrier furono le ultime ad arrendersi il 28 agosto. Il porto fu demolito, ma gli ingegneri americani lo resero parzialmente operativo nel giro di poche settimane.

Gli Alleati avvolsero rapidamente anche Marsiglia. I 13.000 difensori, principalmente appartenenti alla Infanterie-Division 244, ricevettero il fuoco non solo dalle forze regolari francesi, ma anche dai combattenti della resistenza che insorsero intorno alla città. Sebbene i combattenti della resistenza non siano stati in grado di organizzare grandi assalti, i tedeschi non sono stati in grado di eliminarli. Le forze militari francesi raggiunsero il centro della città il 23 agosto, ma impiegarono altri quattro giorni per mettere in sicurezza la città. Circa 11.000 tedeschi si arresero. Gli ingegneri statunitensi hanno reso operativo il porto entro il 30 settembre.

L'impegno cruciale dell'operazione Dragoon si è svolto il 21 agosto nella valle del Rodano. I tedeschi stavano continuando la ritirata verso nord, ma commisero l'errore di lasciare aperto il loro fianco orientale. La Task Force Butler è stata inviata attraverso quel varco per bloccare la loro ritirata a Montelimar. Era una mossa rischiosa poiché la task force sarebbe stata alla fine di una lunga linea di rifornimento, ma l'opportunità di bloccare la ritirata del Gruppo d'armate G giustificava la scommessa. Ma alla task force mancava il rifornimento di carburante necessario per compiere la sua missione. Tuttavia, riuscì a ottenere diverse centinaia di truppe e una manciata di carri armati in cima alla collina 300, che si affacciava sulla Route 7, la strada principale lungo la quale i tedeschi si stavano ritirando. Le Americhe hanno scavato e hanno chiesto munizioni e rinforzi. Furono presto rinforzati dalla 36a divisione di fanteria.

I tedeschi rimasero sbalorditi dall'improvvisa apparizione degli americani. Wiese inviò il battaglione di ricognizione dell'11th Divisione Panzer per sloggiarli. Le truppe di ricognizione riuscirono a tagliare fuori gli americani che detenevano Hill 300, ma solo temporaneamente. Il 141º reggimento di fanteria arrivò dopo e formò un perimetro, ma gli americani erano riluttanti ad attaccare finché la loro posizione non fosse stata più sicura. Anche i tedeschi, afflitti da ingorghi e aerei nemici, avevano difficoltà a posizionare le loro forze. Tuttavia, la maggior parte dell'11a Divisione Panzer era sul posto entro il 24 agosto. I tedeschi respinsero un attacco americano a Montelimar quel giorno e un contrattacco tedesco superò la collina 300. In seguito, i tedeschi formarono un corpo provvisorio da diverse divisioni e reggimenti con cui attaccare i due reggimenti americani vicino alla Route 7.

Il contrattacco tedesco iniziò il 25 agosto. Un gruppo di battaglia tedesco riuscì a penetrare negli Stati Uniti.schermo di cavalleria per minacciare la linea di rifornimento della 36a divisione di fanteria, ma quello fu l'unico successo quel giorno. Gli altri cinque gruppi di battaglia furono respinti da una combinazione di fanteria e artiglieria americana e Hill 300 fu ripreso. L'1/141, supportato da 11 mezzi corazzati, ha tagliato per alcune ore la Route 7, ma un attacco notturno tedesco ha riaperto la strada dopo la mezzanotte. I combattimenti furono così pesanti che il 157° fanteria e il 191° battaglione carri armati furono portati sulla scena come rinforzi. I due giorni successivi sono stati essenzialmente una situazione di stallo, nessuna delle due parti è stata in grado di ottenere il vantaggio. Incapaci di respingere gli americani, molte unità tedesche furono inviate a nord attraversando il fiume Rodano e risalendo la sponda occidentale. Alcune forze tedesche rimasero indietro come retroguardie, ma il 31 agosto i combattimenti a Montelimar erano finiti. I tedeschi hanno perso 10.100 uomini uccisi, feriti o catturati, mentre gli americani hanno perso 1.575 morti e feriti. Nessuna delle due parti potrebbe davvero rivendicare una vittoria.

Dopo Montelimar i tedeschi continuarono la loro fuga verso nord con americani e francesi all'inseguimento. Furono combattute alcune scaramucce e piccole battaglie e gli Alleati presero altri prigionieri tedeschi, ma alla fine le forze dell'Asse si ritirarono a nord di Lione. Ripiegarono sulle montagne dei Vosgi alla frontiera franco-tedesca, dove l'avanzata turbinosa degli Alleati si fermò. La settima armata inviò pattuglie che si unirono alla terza armata di Patton il 10 settembre. Ben 20.000 tedeschi tagliati fuori dalle linee alleate si arresero cinque giorni dopo.

Tutto considerato, l'operazione Dragoon è stata un successo clamoroso. Molti dei suoi problemi, come la mancanza di carburante per sfruttare l'inseguimento e la carenza di armature e unità mobili, erano dovuti alla rapidità con cui il VI Corpo era in grado di passare all'offensiva dopo lo sbarco.

Gli Alleati avevano liberato la Francia meridionale a un costo relativamente basso di circa 9.000 vittime americane e francesi, rispetto a circa 157.000 per i tedeschi, per lo più prigionieri. La rapida avanzata impedì ai tedeschi di lanciare eventuali contrattacchi nel fianco meridionale della Terza Armata, tuttavia, i tedeschi furono in grado di salvare alcune truppe per la difesa della Germania.

L'operazione Dragoon è spesso chiamata Campagna Champagne per la sua relativa facilità, ma si tratta di una semplificazione eccessiva. Le truppe alleate hanno versato il loro sangue, così come i combattenti della Resistenza francese. Era un vantaggio per la causa alleata che il costo non fosse più alto.


L'AAF nell'invasione del sud della Francia

Data di pubblicazione 1992 Utilizzo Public Domain Mark 1.0 Argomenti Seconda Guerra Mondiale, Wings At War Series, Stati Uniti. Forze aeree dell'esercito, guerra mondiale, 1939-1945 -- Campagne -- Francia, Stati Uniti. -- Aviazione militare -- Storia -- Guerra mondiale, 1939-1945, Guerra mondiale, 1939-1945 -- Operazioni aeree americane, Operazione Dragoon, 1944, Guerra mondiale, 1939-1945 -- Campagne -- Francia -- Meridionale , Seconda guerra mondiale, Guerra mondiale, 1939-1945 Editore Washington, DC : Center for Air Force History : In vendita dall'USGPO Collezione wwIIarchive addizionali_collezioni Lingua Inglese

Prefazione L'AAF nell'invasione della Francia meridionale racconta come le Forze aeree alleate del Mediterraneo, sotto il comando del tenente generale Ira Eaker, sostennero l'assalto aereo e anfibio alleato progettato per minare le difese tedesche nella Francia occupata. In questa invasione - la quarta maggiore in tre mesi - la potenza aerea americana travolse le scarse forze nemiche e distolse l'attenzione dal nord, contribuendo a rovesciare il controllo tedesco a Vichy. Le operazioni aeree hanno costantemente trovato, riparato e combattuto le forze di occupazione tedesche, impedendo il loro ritiro ordinato, facilitando notevolmente la strada per le forze di invasione alleate. SOMMARIO Situazione pre-invasione i Operazioni 10 Operazioni aeree 19 L'operazione aviotrasportata 24 Mappatura e ricognizione 41 Il posto di comando aereo a galla 46 Riepilogo delle operazioni MASAF 57 ILLUSTRAZIONI Piano generale d'assalto Frontespizio Contro bersagli aerei 9 Attacco alla posizione costiera . 12-15 Vista post-attacco di Nizza M/Y 20 Operazioni D-5 a 0350 Ore D-Day 28-29 Formazione di trasportatori di truppe 32 Rimozione ostacoli antipendio 35 Avanzata delle forze di terra 39 Lancio di paracadutisti durante l'invasione 42 Attacco alla corazzata Dunkerque 47- 49 Obiettivi di comunicazione 54 Overlay run-in 58 Operazioni MASAF 59 Digitalizzato da http://www.afhso.af.mil/

Pubblicato originariamente: Washington, D.C.: Quartier generale, Army Air Forces, Office of Assistant Chief of Air Staff Intelligence, 1945

N. 1. L'AAF nell'invasione della Francia meridionale - N. 2. Pugno domenicale in Normandia - N. 3. Contrattacco nel Pacifico - N. 4. Assalto aereo contro l'Olanda - N. 5. Lavoro di squadra aria-terra sul fronte occidentale -- No. 6. L'AAF nell'Africa nordoccidentale


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