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William Shakespeare nato

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Secondo la tradizione, il grande drammaturgo e poeta inglese William Shakespeare nasce a Stratford-upon-Avon il 23 aprile 1564. È impossibile essere certi il ​​giorno esatto in cui nacque, ma i documenti ecclesiastici mostrano che fu battezzato il Il 26 aprile e tre giorni erano un periodo di tempo consueto da aspettare prima di battezzare un neonato. La data di morte di Shakespeare è però definitivamente nota: era il 23 aprile 1616. Aveva 52 anni e si era ritirato a Stratford tre anni prima.

Sebbene poche opere teatrali siano state rappresentate o analizzate così ampiamente come le 38 opere attribuite a William Shakespeare, ci sono pochi dettagli sopravvissuti sulla vita del drammaturgo. Questa scarsità di informazioni biografiche è dovuta principalmente alla sua posizione nella vita; non era un nobile, ma figlio di John Shakespeare, commerciante di pelli e ufficiale giudiziario della città. Gli eventi della prima infanzia di William Shakespeare possono essere raccolti solo da documenti ufficiali, come i documenti di battesimo e matrimonio.

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Probabilmente frequentò il liceo di Stratford, dove avrebbe studiato il latino e letto la letteratura classica. Non andò all'università, ma all'età di 18 anni sposò Anne Hathaway, che aveva otto anni più di lui ed era incinta al momento del matrimonio. La loro prima figlia, Susanna, nacque sei mesi dopo, e nel 1585 William e Anne ebbero due gemelli, Hamnet e Judith. Hamnet, l'unico figlio di Shakespeare, morì 11 anni dopo e Anne Shakespeare sopravvisse al marito, morendo nel 1623. Non si sa nulla del periodo tra la nascita dei gemelli e l'emergere di Shakespeare come drammaturgo a Londra nei primi anni 1590, ma storie infondate fallo rubare cervi, unirsi a un gruppo di giocatori in viaggio, diventare un insegnante o servire come soldato nei Paesi Bassi.

Il primo riferimento a Shakespeare come drammaturgo londinese arrivò nel 1592, quando un collega drammaturgo, Robert Greene, scrisse di lui in modo dispregiativo sul letto di morte. Si ritiene che Shakespeare avesse scritto le tre parti di Enrico VI a quel punto. Nel 1593, Venere e Adone fu il primo poema pubblicato da Shakespeare e lo dedicò al giovane Henry Wriothesley, il 3° conte di Southampton. Nel 1594, avendo composto probabilmente, tra le altre commedie, Riccardo III, La commedia degli errori, e La bisbetica domata, divenne attore e drammaturgo per gli uomini di Lord Chamberlain, che divennero gli uomini del re dopo l'ascensione di Giacomo I nel 1603. La compagnia divenne la migliore d'Inghilterra, in gran parte a causa di Shakespeare, che era il suo principale drammaturgo. Aveva anche il miglior attore dell'epoca, Richard Burbage, e il miglior teatro, il Globe, che si trovava sulla riva sud del Tamigi. Shakespeare rimase con gli uomini del re fino al suo ritiro e spesso recitava in piccole parti.

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Nel 1596, la compagnia aveva eseguito le classiche commedie di Shakespeare Romeo e Giulietta, Riccardo II, e Sogno di una notte di mezza estate. Quell'anno, a John Shakespeare fu concesso uno stemma, a testimonianza della crescente ricchezza e fama di suo figlio. Nel 1597, William Shakespeare acquistò una grande casa a Stratford. Nel 1599, dopo aver prodotto la sua grande serie storica, la prima e la seconda parte di Enrico IV e Enrico V, è diventato un partner nella proprietà del Globe Theatre.

L'inizio del XVII secolo vide la rappresentazione della prima delle sue grandi tragedie, Amleto. Il prossimo gioco, Le allegre comari di Windsor, è stato scritto su richiesta della regina Elisabetta I, che voleva vedere un'altra commedia che includesse il popolare personaggio Falstaff. Durante il decennio successivo, Shakespeare produsse capolavori come Otello, Re Lear, Macbeth, e La tempesta. Nel 1609 furono pubblicati i suoi sonetti, scritti probabilmente negli anni 1590. I 154 sonetti sono scanditi dai temi ricorrenti della mutevolezza della bellezza e del potere trascendente dell'amore e dell'arte.

Shakespeare morì a Stratford-on-Avon il 23 aprile 1616. Oggi, oltre 400 anni dopo, le sue commedie vengono rappresentate e lette più spesso e in più nazioni che mai. In un milione di parole scritte in 20 anni, ha catturato l'intera gamma di emozioni e conflitti umani con una precisione che rimane nitida oggi. Come disse il suo grande contemporaneo, il poeta e drammaturgo Ben Jonson, "Non aveva un'età, ma per sempre".


1571-1578: Istruzione

Grazie alla posizione sociale del padre di William Shakespeare, riuscì a ottenere un posto alla King Edward IV Grammar School di Stratford-upon-Avon. È stato istruito lì tra i 7 ei 14 anni, dove sarebbe stato introdotto ai testi classici che in seguito hanno informato la sua drammaturgia.


William Shakespeare nacque a Stratford-upon-Avon nel Warwickshire e fu battezzato pochi giorni dopo, il 26 aprile 1564. Suo padre, John Shakespeare, era un fabbricante di guanti e mercante di lana e sua madre, Mary Arden, era figlia di un pozzo -proprietario terriero da Wilmcote, South Warwickshire. È probabile che Shakespeare abbia studiato alla King Edward VI Grammar School locale di Stratford.

Il prossimo evento documentato nella vita di Shakespeare è il suo matrimonio all'età di 18 anni con Anne Hathaway, figlia di un contadino locale, il 28 novembre 1582. Aveva otto anni più di lui e la loro prima figlia, Susanna, nacque di sei mesi dopo il loro matrimonio. Due anni dopo, la coppia ebbe due gemelli, Hamnet e Judith, ma il loro figlio morì quando aveva 11 anni.

Ancora una volta, una lacuna nelle registrazioni porta alcuni studiosi a riferirsi alla vita di Shakespeare tra il 1585 e il 1592 come "gli anni perduti". Quando riappare, menzionato in un opuscolo londinese, Shakespeare è arrivato a Londra senza la sua famiglia e sta già lavorando in teatro.

Avendo ottenuto il riconoscimento come attore e drammaturgo Shakespeare aveva chiaramente arruffato alcune piume lungo la strada - il critico contemporaneo, Robert Green, lo descrisse nell'opuscolo del 1592 come un "corvo parvenu".

Oltre ad appartenere al suo pool di attori e drammaturghi, Shakespeare fu uno dei soci dirigenti della Lord Chamberlain's Company (ribattezzata King's Company quando James salì al trono), i cui attori includevano il famoso Richard Burbage. La compagnia ha acquisito interessi in due teatri nell'area di Southwark a Londra, vicino alle rive del Tamigi: il Globe e il Blackfriars.

Nel 1593 e nel 1594 furono pubblicate le prime poesie di Shakespeare, "Venere e Adone" e "Il ratto di Lucrece", che le dedicò al suo mecenate, Henry Wriothesley, conte di Southampton. Si pensa che Shakespeare abbia anche scritto la maggior parte dei suoi sonetti in questo momento.

Shakespeare fu prolifico, con registrazioni delle sue prime commedie che iniziarono ad apparire nel 1594, da quel momento ne produsse circa due all'anno fino al 1611 circa. Il suo duro lavoro fu presto ripagato, con segni che stava iniziando a prosperare emergendo subito dopo la pubblicazione di le sue prime commedie. Nel 1596 il padre di Shakespeare, John, aveva ricevuto uno stemma ed è probabile che Shakespeare li avesse commissionati, pagando lui stesso le tasse. Un anno dopo acquistò New Place, una grande casa a Stratford.

Le sue prime opere erano principalmente storie e commedie come "Enrico VI", "Tito Andronico", "Sogno di una notte di mezza estate", "Il mercante di Venezia" e "Riccardo II". In questo periodo viene pubblicata anche la tragedia "Romeo e Giulietta". Negli ultimi anni del regno di Elisabetta I, Shakespeare si era affermato come famoso poeta e drammaturgo e fu chiamato a recitare molte delle sue opere davanti alla regina a corte. Nel 1598 l'autore Francis Meres descrisse Shakespeare come il più grande scrittore inglese di commedie e tragedie.

Nel 1602 il continuo successo di Shakespeare gli permise di trasferirsi nell'esclusivo Silver Street, vicino a dove ora si trova il Barbican, e viveva qui quando scrisse alcune delle sue più grandi tragedie come "Amleto", "Otello", "Re Lear" e 'Macbeth'.

Shakespeare trascorse gli ultimi cinque anni della sua vita a New Place a Stratford. Morì il 23 aprile 1616 all'età di 52 anni e fu sepolto nella Holy Trinity Church a Stratford. Lasciò la sua proprietà agli eredi maschi della figlia maggiore, Susanna. Ha anche lasciato in eredità il suo "secondo miglior letto" a sua moglie. Non si sa quale significato abbia avuto questo gesto, sebbene la coppia abbia vissuto principalmente separata per 20 anni dal loro matrimonio.

La prima edizione completa delle sue opere è stata pubblicata nel 1623 ed è conosciuta come "il Primo Folio".


Commedie di storia antica e prima tragedia

Sebbene oggi siano poco lette e rappresentate, le prime opere teatrali di Shakespeare nel genere della storia popolare (stile particolare) sono ugualmente ambiziose e impressionanti. Enrico VI (1592), che viene eseguito in tre parti, e Riccardo III (1594) formano un'epopea (storia di figure eroiche). Trattano gli eventi tumultuosi (disordinati, agitati) della storia inglese tra la morte di Enrico V (1387�) nel 1422 e Enrico VII (1457�) assumendo il

La prima tragedia di Shakespeare, Tito Andronico (1593), rivela un'ambizione simile. È riconosciuto come un pezzo brillante e di successo nella tradizione della commedia di vendetta in cui qualcuno cerca di punire qualcuno per un torto che è stato fatto.


Pellegrinaggio shakespeariano

Per secoli, il luogo di nascita di Shakespeare è stato un luogo di pellegrinaggio per i letterati. La tradizione iniziò nel 1769 quando David Garrick, un famoso attore shakespeariano, organizzò il primo festival shakespeariano a Stratford-upon-Avon. Da allora, la casa è stata visitata da decine di famosi scrittori tra cui:

Hanno usato anelli di diamanti per incidere i loro nomi nella finestra di vetro della stanza del parto. Da allora la finestra è stata sostituita, ma i vetri originali sono ancora in mostra.

Migliaia di persone ogni anno continuano a seguire questa tradizione e a visitare il luogo di nascita di Shakespeare, quindi la casa rimane una delle attrazioni più frequentate di Stratford-upon-Avon.

In effetti, la casa segna il punto di partenza della sfilata annuale guidata da funzionari locali, celebrità e gruppi della comunità ogni anno come parte delle celebrazioni del compleanno di Shakespeare. Questa passeggiata simbolica inizia in Henley Street e termina alla Holy Trinity Church, il suo luogo di sepoltura. Non esiste una data specifica registrata della sua morte, ma la data della sepoltura indica che morì il 23 aprile. Sì, Shakespeare nacque e morì lo stesso giorno dell'anno!

I partecipanti alla sfilata appuntano un rametto di rosmarino ai loro abiti per commemorare la sua vita. Questo è un riferimento alla linea di Ofelia in Frazione: "C'è il rosmarino, è per ricordo."


Le opere di Shakespeare

Complessivamente le opere di Shakespeare includono 38 opere teatrali, 2 poesie narrative, 154 sonetti e una varietà di altre poesie. Oggi non esistono manoscritti originali delle opere di Shakespeare. In realtà è grazie a un gruppo di attori della compagnia di Shakespeare che abbiamo circa la metà delle commedie. Li raccolsero per la pubblicazione dopo la morte di Shakespeare, preservando le commedie. Questi scritti sono stati riuniti in quello che è noto come il Primo Folio ("Folio" si riferisce alla dimensione della carta utilizzata). Conteneva 36 delle sue commedie, ma nessuna delle sue poesie.

L'eredità di Shakespeare è ricca e diversificata come le sue opere, le sue opere hanno generato innumerevoli adattamenti in più generi e culture. Le sue opere hanno avuto una presenza duratura sul palco e nel cinema. I suoi scritti sono stati compilati in varie iterazioni di The Complete Works of William Shakespeare, che includono tutte le sue commedie, sonetti e altre poesie. William Shakespeare continua ad essere una delle figure letterarie più importanti della lingua inglese.


Contenuti

Primi anni di vita

William Shakespeare era il figlio di John Shakespeare, un consigliere comunale e un guantaio di successo (guantaio) originario di Snitterfield nel Warwickshire, e Mary Arden, figlia di una famiglia benestante di proprietari terrieri. [14] Nacque a Stratford-upon-Avon, dove fu battezzato il 26 aprile 1564. La sua data di nascita è sconosciuta, ma è tradizionalmente osservata il 23 aprile, giorno di San Giorgio. [15] Questa data, che può essere fatta risalire a William Oldys e George Steevens, si è rivelata interessante per i biografi perché Shakespeare morì nella stessa data nel 1616. [16] [17] Era il terzo di otto figli e il maggiore sopravvissuto figlio. [18]

Sebbene nessun record di presenze per il periodo sopravviva, la maggior parte dei biografi concorda sul fatto che Shakespeare fu probabilmente educato alla King's New School di Stratford, [19] [20] [21] una scuola gratuita istituita nel 1553, [22] a circa un quarto di miglio ( 400 m) da casa sua. Le scuole di grammatica variavano in termini di qualità durante l'era elisabettiana, ma i curricula delle scuole di grammatica erano in gran parte simili: il testo latino di base era standardizzato per decreto reale, [23] [24] e la scuola avrebbe fornito un'istruzione intensiva in grammatica basata su autori classici latini . [25]

All'età di 18 anni, Shakespeare sposò la 26enne Anne Hathaway. Il 27 novembre 1582 il tribunale concistorale della diocesi di Worcester emise una licenza di matrimonio. Il giorno successivo, due dei vicini di Hathaway inviarono obbligazioni che garantivano che nessuna pretesa legittima avrebbe impedito il matrimonio. [26] La cerimonia potrebbe essere stata organizzata in una certa fretta poiché il cancelliere di Worcester ha permesso che le pubblicazioni di matrimonio fossero lette una volta invece delle solite tre volte, [27] [28] e sei mesi dopo il matrimonio Anne diede alla luce una figlia, Susanna, battezzata il 26 maggio 1583. [29] I gemelli, figlio Hamnet e la figlia Judith, seguirono quasi due anni dopo e furono battezzati il ​​2 febbraio 1585. [30] Hamnet morì per cause sconosciute all'età di 11 anni e fu sepolto l'11 agosto 1596. [31]

Dopo la nascita dei gemelli, Shakespeare ha lasciato poche tracce storiche fino a quando non viene menzionato come parte della scena teatrale londinese nel 1592. L'eccezione è la comparsa del suo nome nel "progetto di denuncia" di una causa davanti alla corte della Queen's Bench a Westminster ha datato il termine di Michaelmas 1588 e il 9 ottobre 1589. [32] Gli studiosi si riferiscono agli anni tra il 1585 e il 1592 come gli "anni perduti" di Shakespeare. [33] I biografi che tentano di spiegare questo periodo hanno riportato molte storie apocrife. Nicholas Rowe, il primo biografo di Shakespeare, raccontò una leggenda di Stratford secondo cui Shakespeare fuggì dalla città per Londra per sfuggire al processo per bracconaggio di cervi nella tenuta del signorotto locale Thomas Lucy. Si suppone inoltre che Shakespeare si sia vendicato di Lucy scrivendo una ballata scurrile su di lui. [34] [35] Un'altra storia del XVIII secolo vede Shakespeare iniziare la sua carriera teatrale occupandosi dei cavalli dei mecenati del teatro a Londra. [36] John Aubrey riferì che Shakespeare era stato un maestro di scuola di campagna. [37] Alcuni studiosi del XX secolo hanno suggerito che Shakespeare potrebbe essere stato impiegato come maestro di scuola da Alexander Hoghton del Lancashire, un proprietario terriero cattolico che nel suo testamento nominò un certo "William Shakeshafte". [38] [39] Poche prove confermano tali storie oltre alle dicerie raccolte dopo la sua morte, e Shakeshafte era un nome comune nell'area del Lancashire. [40] [41]

Londra e la carriera teatrale

Non si sa con certezza quando Shakespeare iniziò a scrivere, ma allusioni contemporanee e registrazioni di spettacoli mostrano che molte delle sue commedie erano sul palcoscenico londinese nel 1592. [42] A quel punto, era sufficientemente conosciuto a Londra da essere attaccato nella stampa dal il drammaturgo Robert Greene nel suo Semole-Worth of Wit:

. c'è un corvo parvenu, abbellito con le nostre piume, che con le sue Il cuore di tigre avvolto nella pelle di un giocatore, suppone che sia capace di esaltare un verso vuoto tanto quanto il migliore di te: ed essendo un assoluto Johannes factotum, è nella sua stessa presunzione l'unica scena di Shake in un paese. [43]

Gli studiosi differiscono sull'esatto significato delle parole di Greene, [43] [44] ma la maggior parte concorda sul fatto che Greene stesse accusando Shakespeare di aver superato il suo rango nel tentativo di eguagliare scrittori di formazione universitaria come Christopher Marlowe, Thomas Nashe e lo stesso Greene (il i cosiddetti "Ingegni universitari"). [45] La frase in corsivo che parodia il verso "Oh, cuore di tigre avvolto in una pelle di donna" dal libro di Shakespeare Enrico VI, parte 3, insieme al gioco di parole "Shake-scene", identifica chiaramente Shakespeare come l'obiettivo di Greene. Come usato qui, Johannes factotum ("Jack of all trades") si riferisce a un artigiano di second'ordine con il lavoro degli altri, piuttosto che al più comune "genio universale". [43] [46]

L'attacco di Greene è la prima menzione superstite dell'opera di Shakespeare in teatro. I biografi suggeriscono che la sua carriera potrebbe essere iniziata in qualsiasi momento dalla metà degli anni 1580 a poco prima delle osservazioni di Greene. [47] [48] [49] Dopo il 1594, le commedie di Shakespeare furono eseguite solo dai Lord Chamberlain's Men, una compagnia di proprietà di un gruppo di attori, tra cui Shakespeare, che presto divenne la principale compagnia teatrale di Londra. [50] Dopo la morte della regina Elisabetta nel 1603, la compagnia ottenne un brevetto reale dal nuovo re Giacomo I e cambiò nome in King's Men. [51]

"Tutto il mondo è un palcoscenico,
e tutti gli uomini e le donne semplicemente giocatori:
hanno le loro uscite e le loro entrate
e un uomo nel suo tempo recita molte parti. "

Come piace a te, Atto II, Scena 7, 139-142 [52]

Nel 1599, una partnership di membri della compagnia costruì il proprio teatro sulla riva sud del fiume Tamigi, che chiamarono il Globe. Nel 1608, la società rilevò anche il teatro al coperto dei Blackfriars. I documenti esistenti sugli acquisti e gli investimenti di proprietà di Shakespeare indicano che la sua associazione con la compagnia lo ha reso un uomo ricco, [53] e nel 1597, ha acquistato la seconda casa più grande a Stratford, New Place, e nel 1605, ha investito in una quota di le decime parrocchiali a Stratford. [54]

Alcuni dei drammi di Shakespeare furono pubblicati in edizioni in quarto, a partire dal 1594, e nel 1598 il suo nome era diventato un punto di forza e cominciò ad apparire sui frontespizi. [55] [56] [57] Shakespeare ha continuato a recitare nelle sue e in altre opere dopo il suo successo come drammaturgo. L'edizione del 1616 di Ben Jonson's Lavori lo nomina nelle liste del cast per Ogni uomo nel suo umorismo (1598) e Seiano la sua caduta (1603). [58] L'assenza del suo nome dalla lista del cast del 1605 per Jonson's Volpone viene preso da alcuni studiosi come un segno che la sua carriera di attore fosse vicina alla fine. [47] Il First Folio del 1623, tuttavia, elenca Shakespeare come uno dei "principali attori di tutte queste commedie", alcune delle quali furono messe in scena per la prima volta dopo Volpone, anche se non si può sapere con certezza quali ruoli ha interpretato. [59] Nel 1610, John Davies di Hereford scrisse che la "buona volontà" svolgeva ruoli "reali". [60] Nel 1709, Rowe trasmise una tradizione secondo cui Shakespeare interpretava il fantasma del padre di Amleto. [35] Tradizioni successive sostengono che interpretò anche Adamo in Come piace a te, e il Coro in Enrico V, [61] [62] sebbene gli studiosi dubitino delle fonti di tali informazioni. [63]

Durante la sua carriera, Shakespeare divise il suo tempo tra Londra e Stratford. Nel 1596, l'anno prima di acquistare New Place come casa di famiglia a Stratford, Shakespeare viveva nella parrocchia di St. Helen's, Bishopsgate, a nord del Tamigi. [64] [65] Si trasferì dall'altra parte del fiume a Southwark nel 1599, lo stesso anno in cui la sua compagnia costruì lì il Globe Theatre. [64] [66] Nel 1604, si era trasferito di nuovo a nord del fiume, in un'area a nord della cattedrale di St Paul con molte belle case. Lì, affittò stanze da un ugonotto francese di nome Christopher Mountjoy, un produttore di parrucche da donna e altri copricapi. [67] [68]

Gli anni successivi e la morte

Rowe è stato il primo biografo a registrare la tradizione, ripetuta da Johnson, che Shakespeare si ritirò a Stratford "alcuni anni prima della sua morte". [69] [70] Stava ancora lavorando come attore a Londra nel 1608 in risposta alla petizione dei partigiani nel 1635, Cuthbert Burbage dichiarò che dopo aver acquistato l'affitto del Blackfriars Theatre nel 1608 da Henry Evans, gli uomini del re " collocato uomini giocatori" lì, "che erano Heminges, Condell, Shakespeare, ecc.". [71] Tuttavia, è forse rilevante il fatto che la peste bubbonica infuriò a Londra per tutto il 1609. [72] [73] I teatri pubblici di Londra furono ripetutamente chiusi durante le espansioni della peste (per un totale di oltre 60 mesi di chiusura tra il maggio 1603 e il febbraio 1610), [74] il che significava che spesso non c'era lavoro di recitazione. Il ritiro da tutto il lavoro era raro in quel momento. [75] Shakespeare continuò a visitare Londra negli anni 1611-1614. [69] Nel 1612 fu chiamato come testimone in Bellott contro Mountjoy, un caso giudiziario relativo all'accordo matrimoniale della figlia di Mountjoy, Mary. [76] [77] Nel marzo 1613 acquistò una portineria nell'ex priorato dei Blackfriars [78] e dal novembre 1614 fu a Londra per diverse settimane con suo genero, John Hall. [79] Dopo il 1610, Shakespeare scrisse meno commedie e nessuna gli viene attribuita dopo il 1613. [80] Le sue ultime tre commedie furono collaborazioni, probabilmente con John Fletcher, [81] che gli successe come drammaturgo della casa degli uomini del re. Si ritirò nel 1613, prima che il Globe Theatre bruciasse durante lo spettacolo di Enrico VIII il 29 giugno. [80]

Shakespeare morì il 23 aprile 1616, all'età di 52 anni. [f] Morì entro un mese dalla firma del suo testamento, un documento che inizia descrivendosi come in "perfetta salute". Nessuna fonte contemporanea esistente spiega come o perché sia ​​morto. Mezzo secolo dopo, John Ward, il vicario di Stratford, scrisse nel suo taccuino: "Shakespeare, Drayton e Ben Jonson ebbero un felice incontro e, a quanto pare, bevvero troppo, perché Shakespeare morì di febbre contratta", [ 82] [83] non uno scenario impossibile poiché Shakespeare conosceva Jonson e Drayton. Dei tributi di altri autori, uno si riferisce alla sua morte relativamente improvvisa: "Ci chiedevamo, Shakespeare, che tu fossi andato così presto / Dal palcoscenico del mondo alla stanza stancante della tomba". [84] [g]

Gli sopravvissero la moglie e le due figlie. Susanna aveva sposato un medico, John Hall, nel 1607, [85] e Judith aveva sposato Thomas Quiney, un vignaiolo, due mesi prima della morte di Shakespeare. [86] Shakespeare firmò il suo testamento il 25 marzo 1616 il giorno seguente, il suo nuovo genero, Thomas Quiney, fu dichiarato colpevole di aver generato un figlio illegittimo da Margaret Wheeler, che era morta durante il parto. A Thomas fu ordinato dal tribunale della chiesa di fare pubblica penitenza, il che avrebbe causato molta vergogna e imbarazzo alla famiglia Shakespeare. [86]

Shakespeare lasciò in eredità la maggior parte della sua grande proprietà alla figlia maggiore Susanna [87] con la clausola che la trasmetta intatta al "primo figlio del suo corpo". [88] I Quiney ebbero tre figli, i quali morirono senza sposarsi. [89] [90] The Halls ebbe una figlia, Elizabeth, che si sposò due volte ma morì senza figli nel 1670, ponendo fine alla linea diretta di Shakespeare. [91] [92] Il testamento di Shakespeare menziona a malapena sua moglie, Anne, che probabilmente aveva automaticamente diritto a un terzo del suo patrimonio. [h] Ha fatto un punto, tuttavia, di lasciarla "il mio secondo miglior letto", un lascito che ha portato a molte speculazioni. [94] [95] [96] Alcuni studiosi vedono il lascito come un insulto ad Anna, mentre altri ritengono che il secondo miglior letto sarebbe stato quello matrimoniale e quindi ricco di significato. [97]

Shakespeare fu sepolto nel coro della Chiesa della Santissima Trinità due giorni dopo la sua morte. [98] [99] L'epitaffio scolpito nella lastra di pietra che copre la sua tomba include una maledizione contro lo spostamento delle sue ossa, che è stata accuratamente evitata durante il restauro della chiesa nel 2008: [100]

Buon amico per l'amor di Iesv, astenersi,
Per scavare il dvst accluso ascoltate.
Sia benedetto l'uomo che risparmia queste pietre,
E potrebbe essere lui che muovi le mie ossa. [101] [io]

(Ortografia moderna: Buon amico, per amor di Gesù astieniti, / a scavare la polvere qui racchiusa. / Benedetto l'uomo che risparmia queste pietre, / e maledetto colui che muove le mie ossa.)

Qualche tempo prima del 1623, in sua memoria fu eretto un monumento funebre sulla parete nord, con una sua mezza effige nell'atto di scrivere. La sua targa lo paragona a Nestore, Socrate e Virgilio. [102] Nel 1623, in concomitanza con la pubblicazione del First Folio, fu pubblicata l'incisione Droeshout. [103]

Shakespeare è stato commemorato in molte statue e monumenti in tutto il mondo, compresi i monumenti funebri nella Cattedrale di Southwark e l'Angolo dei Poeti nell'Abbazia di Westminster. [104] [105]

La maggior parte dei drammaturghi del periodo in genere ha collaborato con altri ad un certo punto, e i critici concordano sul fatto che Shakespeare abbia fatto lo stesso, per lo più all'inizio e alla fine della sua carriera. [106]

Le prime opere registrate di Shakespeare sono Riccardo III e le tre parti di Enrico VI, scritto nei primi anni 1590 durante una voga per il dramma storico. I drammi di Shakespeare sono difficili da datare con precisione, tuttavia, [107] [108] e gli studi sui testi suggeriscono che Tito Andronico, La commedia degli errori, La bisbetica domata, e I due signori di Verona può anche appartenere al primo periodo di Shakespeare. [109] [107] Le sue prime storie, che attingono pesantemente all'edizione del 1587 dell'opera di Raphael Holinshed Cronache d'Inghilterra, Scozia e Irlanda, [110] drammatizzano i risultati distruttivi di un governo debole o corrotto e sono stati interpretati come una giustificazione per le origini della dinastia Tudor. [111] Le prime commedie furono influenzate dalle opere di altri drammaturghi elisabettiani, in particolare Thomas Kyd e Christopher Marlowe, dalle tradizioni del dramma medievale e dalle commedie di Seneca. [112] [113] [114] La commedia degli errori era anche basato su modelli classici, ma nessuna fonte per La bisbetica domata è stato trovato, sebbene sia collegato a un'opera teatrale separata con lo stesso nome e potrebbe derivare da una storia popolare. [115] [116] Mi piace I due signori di Verona, in cui due amici sembrano approvare lo stupro, [117] [118] [119] il Toporagno La storia dell'addomesticamento dello spirito indipendente di una donna da parte di un uomo a volte turba i critici, i registi e il pubblico moderni. [120]

Le prime commedie classiche e all'italiana di Shakespeare, contenenti strette trame doppie e precise sequenze comiche, lasciano il posto a metà degli anni 1590 all'atmosfera romantica delle sue commedie più acclamate. [121] Sogno di una notte di mezza estate è una miscela spiritosa di romanticismo, magia delle fate e scene comiche di malviventi. [122] La prossima commedia di Shakespeare, l'altrettanto romantica Mercante di Venezia, contiene un ritratto del vendicativo usuraio ebreo Shylock, che riflette le opinioni elisabettiane ma può sembrare dispregiativo al pubblico moderno. [123] [124] L'arguzia e il gioco di parole di Molto rumore per nulla, [125] l'affascinante ambiente rurale di Come piace a te, e la vivace baldoria di Dodicesima notte completa la sequenza di grandi commedie di Shakespeare. [126] Dopo la lirica Riccardo II, scritto quasi interamente in versi, Shakespeare introdusse la commedia in prosa nelle storie della fine degli anni 1590, Enrico IV, parti 1 e 2, e Enrico V. I suoi personaggi diventano più complessi e teneri mentre passa abilmente tra scene comiche e serie, prosa e poesia, e raggiunge la varietà narrativa del suo lavoro maturo. [127] [128] [129] Questo periodo inizia e termina con due tragedie: Romeo e Giulietta, la famosa tragedia romantica dell'adolescenza, dell'amore e della morte sessualmente carichi [130] [131] e Giulio Cesare—basato sulla traduzione del 1579 di Sir Thomas North di Plutarco Vite Parallele-che ha introdotto un nuovo tipo di dramma. [132] [133] Secondo lo studioso shakespeariano James Shapiro, in Giulio Cesare, "i vari filoni della politica, del carattere, dell'interiorità, degli eventi contemporanei, persino le riflessioni di Shakespeare sull'atto dello scrivere, cominciarono ad infondersi l'un l'altro". [134]

All'inizio del XVII secolo, Shakespeare scrisse i cosiddetti "drammi problematici" Misura per misura, Troilo e Cressida, e Tutto e 'bene quel che finisce bene e alcune delle sue tragedie più note. [135] [136] Molti critici ritengono che le più grandi tragedie di Shakespeare rappresentino l'apice della sua arte. L'eroe titolare di una delle più grandi tragedie di Shakespeare, Frazione, è stato probabilmente discusso più di ogni altro personaggio shakespeariano, soprattutto per il suo famoso soliloquio che inizia con "Essere o non essere questo è il problema". [137] A differenza dell'introverso Amleto, il cui fatale difetto è l'esitazione, gli eroi delle tragedie che seguirono, Otello e Re Lear, sono sconfitti da frettolosi errori di giudizio. [138] Le trame delle tragedie di Shakespeare spesso dipendono da tali errori o difetti fatali, che capovolgono l'ordine e distruggono l'eroe e coloro che ama. [139] In Otello, il cattivo Iago alimenta la gelosia sessuale di Otello al punto da uccidere la moglie innocente che lo ama. [140] [141] In re Lear, il vecchio re commette il tragico errore di rinunciare ai suoi poteri, dando inizio agli eventi che portano alla tortura e all'accecamento del conte di Gloucester e all'omicidio della figlia minore di Lear, Cordelia. Secondo il critico Frank Kermode, "il dramma non offre né ai suoi buoni personaggi né al suo pubblico alcun sollievo dalla sua crudeltà". [142] [143] [144] In Macbeth, la più breve e compressa delle tragedie di Shakespeare, [145] un'ambizione incontrollabile incita Macbeth e sua moglie, Lady Macbeth, a uccidere il legittimo re e usurpare il trono fino a quando la loro stessa colpa non li distrugge a loro volta. [146] In questo dramma, Shakespeare aggiunge un elemento soprannaturale alla struttura tragica. Le sue ultime grandi tragedie, Antonio e Cleopatra e Coriolano, contengono alcune delle più belle poesie di Shakespeare e sono state considerate le sue tragedie di maggior successo dal poeta e critico T. S. Eliot. [147] [148] [149]

Nel suo ultimo periodo, Shakespeare si dedicò al romanticismo o alla tragicommedia e completò altre tre opere principali: Cimbelino, Il racconto d'inverno, e La tempesta, così come la collaborazione, Pericle, principe di Tiro. Meno cupi delle tragedie, questi quattro drammi hanno un tono più grave delle commedie degli anni '90, ma si concludono con la riconciliazione e il perdono di errori potenzialmente tragici. [150] Alcuni commentatori hanno visto questo cambiamento di umore come prova di una visione più serena della vita da parte di Shakespeare, ma potrebbe semplicemente riflettere la moda teatrale dell'epoca. [151] [152] [153] Shakespeare ha collaborato a due ulteriori opere sopravvissute, Enrico VIII e I due nobili parenti, probabilmente con John Fletcher. [154]

Spettacoli

Non è chiaro per quali compagnie Shakespeare abbia scritto le sue prime opere. Il frontespizio dell'edizione del 1594 di Tito Andronico rivela che il gioco era stato recitato da tre diverse compagnie. [155] Dopo la peste del 1592-1593, le commedie di Shakespeare furono rappresentate dalla sua compagnia al The Theatre and the Curtain a Shoreditch, a nord del Tamigi. [156] I londinesi si sono radunati lì per vedere la prima parte di Enrico IV, Leonard Digges che registra, "Lascia che venga Falstaff, Hal, Poins, il resto... e difficilmente avrai una stanza". [157] Quando la compagnia si trovò in conflitto con il padrone di casa, demolì il teatro e ne usò le travi per costruire il Globe Theatre, il primo teatro costruito da attori per attori, sulla riva sud del Tamigi a Southwark. [158] [159] Il Globe aprì nell'autunno del 1599, con Giulio Cesare uno dei primi spettacoli messi in scena. La maggior parte delle più grandi opere teatrali di Shakespeare post-1599 sono state scritte per il Globe, tra cui Frazione, Otello, e re Lear. [158] [160] [161]

Dopo che i Lord Chamberlain's Men furono ribattezzati King's Men nel 1603, entrarono in una relazione speciale con il nuovo King James. Although the performance records are patchy, the King's Men performed seven of Shakespeare's plays at court between 1 November 1604, and 31 October 1605, including two performances of The Merchant of Venice. [62] After 1608, they performed at the indoor Blackfriars Theatre during the winter and the Globe during the summer. [162] The indoor setting, combined with the Jacobean fashion for lavishly staged masques, allowed Shakespeare to introduce more elaborate stage devices. In Cymbeline, for example, Jupiter descends "in thunder and lightning, sitting upon an eagle: he throws a thunderbolt. The ghosts fall on their knees." [163] [164]

The actors in Shakespeare's company included the famous Richard Burbage, William Kempe, Henry Condell and John Heminges. Burbage played the leading role in the first performances of many of Shakespeare's plays, including Richard III, Hamlet, Othello, and King Lear. [165] The popular comic actor Will Kempe played the servant Peter in Romeo and Juliet and Dogberry in Much Ado About Nothing, among other characters. [166] [167] He was replaced around 1600 by Robert Armin, who played roles such as Touchstone in As You Like It and the fool in King Lear. [168] In 1613, Sir Henry Wotton recorded that Henry VIII "was set forth with many extraordinary circumstances of pomp and ceremony". [169] On 29 June, however, a cannon set fire to the thatch of the Globe and burned the theatre to the ground, an event which pinpoints the date of a Shakespeare play with rare precision. [169]

Textual sources

In 1623, John Heminges and Henry Condell, two of Shakespeare's friends from the King's Men, published the First Folio, a collected edition of Shakespeare's plays. It contained 36 texts, including 18 printed for the first time. [170] Many of the plays had already appeared in quarto versions—flimsy books made from sheets of paper folded twice to make four leaves. [171] No evidence suggests that Shakespeare approved these editions, which the First Folio describes as "stol'n and surreptitious copies". [172] Nor did Shakespeare plan or expect his works to survive in any form at all those works likely would have faded into oblivion but for his friends' spontaneous idea, after his death, to create and publish the First Folio. [173]

Alfred Pollard termed some of the pre-1623 versions as "bad quartos" because of their adapted, paraphrased or garbled texts, which may in places have been reconstructed from memory. [171] [172] [174] Where several versions of a play survive, each differs from the other. The differences may stem from copying or printing errors, from notes by actors or audience members, or from Shakespeare's own papers. [175] [176] In some cases, for example, Hamlet, Troilus and Cressida, e Othello, Shakespeare could have revised the texts between the quarto and folio editions. In the case of King Lear, however, while most modern editions do conflate them, the 1623 folio version is so different from the 1608 quarto that the Oxford Shakespeare prints them both, arguing that they cannot be conflated without confusion. [177]

In 1593 and 1594, when the theatres were closed because of plague, Shakespeare published two narrative poems on sexual themes, Venus and Adonis e The Rape of Lucrece. He dedicated them to Henry Wriothesley, Earl of Southampton. In Venus and Adonis, an innocent Adonis rejects the sexual advances of Venus while in The Rape of Lucrece, the virtuous wife Lucrece is raped by the lustful Tarquin. [178] Influenced by Ovid's Metamorphoses, [179] the poems show the guilt and moral confusion that result from uncontrolled lust. [180] Both proved popular and were often reprinted during Shakespeare's lifetime. A third narrative poem, A Lover's Complaint, in which a young woman laments her seduction by a persuasive suitor, was printed in the first edition of the Sonnets in 1609. Most scholars now accept that Shakespeare wrote A Lover's Complaint. Critics consider that its fine qualities are marred by leaden effects. [181] [182] [183] La Fenice e la Tartaruga, printed in Robert Chester's 1601 Love's Martyr, mourns the deaths of the legendary phoenix and his lover, the faithful turtle dove. In 1599, two early drafts of sonnets 138 and 144 appeared in The Passionate Pilgrim, published under Shakespeare's name but without his permission. [181] [183] [184]

Sonnets

Published in 1609, the Sonnets were the last of Shakespeare's non-dramatic works to be printed. Scholars are not certain when each of the 154 sonnets was composed, but evidence suggests that Shakespeare wrote sonnets throughout his career for a private readership. [185] [186] Even before the two unauthorised sonnets appeared in The Passionate Pilgrim in 1599, Francis Meres had referred in 1598 to Shakespeare's "sugred Sonnets among his private friends". [187] Few analysts believe that the published collection follows Shakespeare's intended sequence. [188] He seems to have planned two contrasting series: one about uncontrollable lust for a married woman of dark complexion (the "dark lady"), and one about conflicted love for a fair young man (the "fair youth"). It remains unclear if these figures represent real individuals, or if the authorial "I" who addresses them represents Shakespeare himself, though Wordsworth believed that with the sonnets "Shakespeare unlocked his heart". [187] [186]

"Shall I compare thee to a summer's day?
Thou art more lovely and more temperate . "

—Lines from Shakespeare's Sonnet 18. [189]

The 1609 edition was dedicated to a "Mr. W.H.", credited as "the only begetter" of the poems. It is not known whether this was written by Shakespeare himself or by the publisher, Thomas Thorpe, whose initials appear at the foot of the dedication page nor is it known who Mr. W.H. was, despite numerous theories, or whether Shakespeare even authorised the publication. [190] Critics praise the Sonnets as a profound meditation on the nature of love, sexual passion, procreation, death, and time. [191]

Shakespeare's first plays were written in the conventional style of the day. He wrote them in a stylised language that does not always spring naturally from the needs of the characters or the drama. [192] The poetry depends on extended, sometimes elaborate metaphors and conceits, and the language is often rhetorical—written for actors to declaim rather than speak. The grand speeches in Titus Andronicus, in the view of some critics, often hold up the action, for example and the verse in The Two Gentlemen of Verona has been described as stilted. [193] [194]

"And pity, like a naked new-born babe,
Striding the blast, or heaven's cherubim, hors'd
Upon the sightless couriers of the air." [195]

However, Shakespeare soon began to adapt the traditional styles to his own purposes. The opening soliloquy of Richard III has its roots in the self-declaration of Vice in medieval drama. At the same time, Richard's vivid self-awareness looks forward to the soliloquies of Shakespeare's mature plays. [196] [197] No single play marks a change from the traditional to the freer style. Shakespeare combined the two throughout his career, with Romeo and Juliet perhaps the best example of the mixing of the styles. [198] By the time of Romeo and Juliet, Richard II, and A Midsummer Night's Dream in the mid-1590s, Shakespeare had begun to write a more natural poetry. He increasingly tuned his metaphors and images to the needs of the drama itself.

Shakespeare's standard poetic form was blank verse, composed in iambic pentameter. In practice, this meant that his verse was usually unrhymed and consisted of ten syllables to a line, spoken with a stress on every second syllable. The blank verse of his early plays is quite different from that of his later ones. It is often beautiful, but its sentences tend to start, pause, and finish at the end of lines, with the risk of monotony. [199] Once Shakespeare mastered traditional blank verse, he began to interrupt and vary its flow. This technique releases the new power and flexibility of the poetry in plays such as Julius Caesar e Hamlet. Shakespeare uses it, for example, to convey the turmoil in Hamlet's mind: [200]

Sir, in my heart there was a kind of fighting
That would not let me sleep. Methought I lay
Worse than the mutines in the bilboes. Rashly—
And prais'd be rashness for it—let us know
Our indiscretion sometimes serves us well .

Dopo Hamlet, Shakespeare varied his poetic style further, particularly in the more emotional passages of the late tragedies. The literary critic A. C. Bradley described this style as "more concentrated, rapid, varied, and, in construction, less regular, not seldom twisted or elliptical". [201] In the last phase of his career, Shakespeare adopted many techniques to achieve these effects. These included run-on lines, irregular pauses and stops, and extreme variations in sentence structure and length. [202] In Macbeth, for example, the language darts from one unrelated metaphor or simile to another: "was the hope drunk/ Wherein you dressed yourself?" (1.7.35–38) ". pity, like a naked new-born babe/ Striding the blast, or heaven's cherubim, hors'd/ Upon the sightless couriers of the air . " (1.7.21–25). The listener is challenged to complete the sense. [202] The late romances, with their shifts in time and surprising turns of plot, inspired a last poetic style in which long and short sentences are set against one another, clauses are piled up, subject and object are reversed, and words are omitted, creating an effect of spontaneity. [203]

Shakespeare combined poetic genius with a practical sense of the theatre. [204] Like all playwrights of the time, he dramatised stories from sources such as Plutarch and Holinshed. [205] He reshaped each plot to create several centres of interest and to show as many sides of a narrative to the audience as possible. This strength of design ensures that a Shakespeare play can survive translation, cutting and wide interpretation without loss to its core drama. [206] As Shakespeare's mastery grew, he gave his characters clearer and more varied motivations and distinctive patterns of speech. He preserved aspects of his earlier style in the later plays, however. In Shakespeare's late romances, he deliberately returned to a more artificial style, which emphasised the illusion of theatre. [207] [208]

Shakespeare's work has made a lasting impression on later theatre and literature. In particular, he expanded the dramatic potential of characterisation, plot, language, and genre. [209] Until Romeo and Juliet, for example, romance had not been viewed as a worthy topic for tragedy. [210] Soliloquies had been used mainly to convey information about characters or events, but Shakespeare used them to explore characters' minds. [211] His work heavily influenced later poetry. The Romantic poets attempted to revive Shakespearean verse drama, though with little success. Critic George Steiner described all English verse dramas from Coleridge to Tennyson as "feeble variations on Shakespearean themes." [212]

Shakespeare influenced novelists such as Thomas Hardy, William Faulkner, and Charles Dickens. The American novelist Herman Melville's soliloquies owe much to Shakespeare his Captain Ahab in Moby-Dick is a classic tragic hero, inspired by King Lear. [213] Scholars have identified 20,000 pieces of music linked to Shakespeare's works. These include three operas by Giuseppe Verdi, Macbeth, Otello e Falstaff, whose critical standing compares with that of the source plays. [214] Shakespeare has also inspired many painters, including the Romantics and the Pre-Raphaelites. The Swiss Romantic artist Henry Fuseli, a friend of William Blake, even translated Macbeth into German. [215] The psychoanalyst Sigmund Freud drew on Shakespearean psychology, in particular, that of Hamlet, for his theories of human nature. [216]

In Shakespeare's day, English grammar, spelling, and pronunciation were less standardised than they are now, [217] and his use of language helped shape modern English. [218] Samuel Johnson quoted him more often than any other author in his A Dictionary of the English Language, the first serious work of its type. [219] Expressions such as "with bated breath" (Merchant of Venice) and "a foregone conclusion" (Othello) have found their way into everyday English speech. [220] [221]

Shakespeare's influence extends far beyond his native England and the English language. His reception in Germany was particularly significant as early as the 18th century Shakespeare was widely translated and popularised in Germany, and gradually became a "classic of the German Weimar era" Christoph Martin Wieland was the first to produce complete translations of Shakespeare's plays in any language. [222] [223] Actor and theatre director Simon Callow writes, "this master, this titan, this genius, so profoundly British and so effortlessly universal, each different culture – German, Italian, Russian – was obliged to respond to the Shakespearean example for the most part, they embraced it, and him, with joyous abandon, as the possibilities of language and character in action that he celebrated liberated writers across the continent. Some of the most deeply affecting productions of Shakespeare have been non-English, and non-European. He is that unique writer: he has something for everyone." [224]

According to Guinness Book of World Records Shakespeare remains the world’s best-selling playwright, with sales of his plays and poetry believed to have achieved in excess of four billion copies in the almost 400 years since his death. He is also the third most translated author in history. [225]

Shakespeare was not revered in his lifetime, but he received a large amount of praise. [227] [228] In 1598, the cleric and author Francis Meres singled him out from a group of English playwrights as "the most excellent" in both comedy and tragedy. [229] [230] The authors of the Parnassus plays at St John's College, Cambridge, numbered him with Chaucer, Gower, and Spenser. [231] In the First Folio, Ben Jonson called Shakespeare the "Soul of the age, the applause, delight, the wonder of our stage", although he had remarked elsewhere that "Shakespeare wanted art" (lacked skill). [226]

Between the Restoration of the monarchy in 1660 and the end of the 17th century, classical ideas were in vogue. As a result, critics of the time mostly rated Shakespeare below John Fletcher and Ben Jonson. [232] Thomas Rymer, for example, condemned Shakespeare for mixing the comic with the tragic. Nevertheless, poet and critic John Dryden rated Shakespeare highly, saying of Jonson, "I admire him, but I love Shakespeare". [233] For several decades, Rymer's view held sway but during the 18th century, critics began to respond to Shakespeare on his own terms and acclaim what they termed his natural genius. A series of scholarly editions of his work, notably those of Samuel Johnson in 1765 and Edmond Malone in 1790, added to his growing reputation. [234] [235] By 1800, he was firmly enshrined as the national poet. [236] In the 18th and 19th centuries, his reputation also spread abroad. Among those who championed him were the writers Voltaire, Goethe, Stendhal, and Victor Hugo. [237] [j]

During the Romantic era, Shakespeare was praised by the poet and literary philosopher Samuel Taylor Coleridge, and the critic August Wilhelm Schlegel translated his plays in the spirit of German Romanticism. [239] In the 19th century, critical admiration for Shakespeare's genius often bordered on adulation. [240] "This King Shakespeare," the essayist Thomas Carlyle wrote in 1840, "does not he shine, in crowned sovereignty, over us all, as the noblest, gentlest, yet strongest of rallying signs indestructible". [241] The Victorians produced his plays as lavish spectacles on a grand scale. [242] The playwright and critic George Bernard Shaw mocked the cult of Shakespeare worship as "bardolatry", claiming that the new naturalism of Ibsen's plays had made Shakespeare obsolete. [243]

The modernist revolution in the arts during the early 20th century, far from discarding Shakespeare, eagerly enlisted his work in the service of the avant-garde. The Expressionists in Germany and the Futurists in Moscow mounted productions of his plays. Marxist playwright and director Bertolt Brecht devised an epic theatre under the influence of Shakespeare. The poet and critic T.S. Eliot argued against Shaw that Shakespeare's "primitiveness" in fact made him truly modern. [244] Eliot, along with G. Wilson Knight and the school of New Criticism, led a movement towards a closer reading of Shakespeare's imagery. In the 1950s, a wave of new critical approaches replaced modernism and paved the way for "post-modern" studies of Shakespeare. [245] By the 1980s, Shakespeare studies were open to movements such as structuralism, feminism, New Historicism, African-American studies, and queer studies. [246] [247] Comparing Shakespeare's accomplishments to those of leading figures in philosophy and theology, Harold Bloom wrote: "Shakespeare was larger than Plato and than St. Augustine. He encloses us because we vedere with his fundamental perceptions." [248]

Classification of the plays

Shakespeare's works include the 36 plays printed in the First Folio of 1623, listed according to their folio classification as comedies, histories, and tragedies. [249] Two plays not included in the First Folio, The Two Noble Kinsmen e Pericles, Prince of Tyre, are now accepted as part of the canon, with today's scholars agreeing that Shakespeare made major contributions to the writing of both. [250] [251] No Shakespearean poems were included in the First Folio.

In the late 19th century, Edward Dowden classified four of the late comedies as romances, and though many scholars prefer to call them tragicomedies, Dowden's term is often used. [252] [253] In 1896, Frederick S. Boas coined the term "problem plays" to describe four plays: All's Well That Ends Well, Measure for Measure, Troilus and Cressida, e Hamlet. [254] "Dramas as singular in theme and temper cannot be strictly called comedies or tragedies", he wrote. "We may, therefore, borrow a convenient phrase from the theatre of today and class them together as Shakespeare's problem plays." [255] The term, much debated and sometimes applied to other plays, remains in use, though Hamlet is definitively classed as a tragedy. [256] [257] [258]

Authorship

Around 230 years after Shakespeare's death, doubts began to be expressed about the authorship of the works attributed to him. [259] Proposed alternative candidates include Francis Bacon, Christopher Marlowe, and Edward de Vere, 17th Earl of Oxford. [260] Several "group theories" have also been proposed. [261] Only a small minority of academics believe there is reason to question the traditional attribution, [262] but interest in the subject, particularly the Oxfordian theory of Shakespeare authorship, continues into the 21st century. [263] [264] [265]

Religione

Shakespeare conformed to the official state religion, [k] but his private views on religion have been the subject of debate. Shakespeare's will uses a Protestant formula, and he was a confirmed member of the Church of England, where he was married, his children were baptised, and where he is buried. Some scholars claim that members of Shakespeare's family were Catholics, at a time when practising Catholicism in England was against the law. [267] Shakespeare's mother, Mary Arden, certainly came from a pious Catholic family. The strongest evidence might be a Catholic statement of faith signed by his father, John Shakespeare, found in 1757 in the rafters of his former house in Henley Street. However, the document is now lost and scholars differ as to its authenticity. [268] [269] In 1591, the authorities reported that John Shakespeare had missed church "for fear of process for debt", a common Catholic excuse. [270] [271] [272] In 1606, the name of William's daughter Susanna appears on a list of those who failed to attend Easter communion in Stratford. [270] [271] [272] Other authors argue that there is a lack of evidence about Shakespeare's religious beliefs. Scholars find evidence both for and against Shakespeare's Catholicism, Protestantism, or lack of belief in his plays, but the truth may be impossible to prove. [273] [274]

Sexuality

Few details of Shakespeare's sexuality are known. At 18, he married 26-year-old Anne Hathaway, who was pregnant. Susanna, the first of their three children, was born six months later on 26 May 1583. Over the centuries, some readers have posited that Shakespeare's sonnets are autobiographical, [275] and point to them as evidence of his love for a young man. Others read the same passages as the expression of intense friendship rather than romantic love. [276] [277] [278] The 26 so-called "Dark Lady" sonnets, addressed to a married woman, are taken as evidence of heterosexual liaisons. [279]

Portraiture

No written contemporary description of Shakespeare's physical appearance survives, and no evidence suggests that he ever commissioned a portrait, so the Droeshout engraving, which Ben Jonson approved of as a good likeness, [280] and his Stratford monument provide perhaps the best evidence of his appearance. From the 18th century, the desire for authentic Shakespeare portraits fuelled claims that various surviving pictures depicted Shakespeare. That demand also led to the production of several fake portraits, as well as misattributions, repaintings, and relabelling of portraits of other people. [281]


Shakespeare&aposs early plays were written in the conventional style of the day, with elaborate metaphors and rhetorical phrases that didn&apost always align naturally with the story&aposs plot or characters. 

However, Shakespeare was very innovative, adapting the traditional style to his own purposes and creating a freer flow of words. 

With only small degrees of variation, Shakespeare primarily used a metrical pattern consisting of lines of unrhymed iambic pentameter, or blank verse, to compose his plays. At the same time, there are passages in all the plays that deviate from this and use forms of poetry or simple prose.


Shakespeare the man

Although the amount of factual knowledge available about Shakespeare is surprisingly large for one of his station in life, many find it a little disappointing, for it is mostly gleaned from documents of an official character. Dates of baptisms, marriages, deaths, and burials wills, conveyances, legal processes, and payments by the court—these are the dusty details. There are, however, many contemporary allusions to him as a writer, and these add a reasonable amount of flesh and blood to the biographical skeleton.


Birth and childhood

William Shakespeare was probably born on about April 23, 1564, the date that is traditionally given for his birth. He was John and Mary Shakespeare's oldest surviving child their first two children, both girls, did not live beyond infancy. Growing up as the big brother of the family, William had three younger brothers, Gilbert, Richard, and Edmund, and two younger sisters: Anne, who died at seven, and Joan.

Their father, John Shakespeare, was a leatherworker who specialized in the soft white leather used for gloves and similar items. A prosperous businessman, he married Mary Arden, of the prominent Arden family. John rose through local offices in Stratford, becoming an alderman and eventually, when William was five, the town bailiff—much like a mayor. Not long after that, however, John Shakespeare stepped back from public life we don't know why.

Shakespeare, as the son of a leading Stratford citizen, almost certainly attended Stratford's grammar school. Like all such schools, its curriculum consisted of an intense emphasis on the Latin classics, including memorization, writing, and acting classic Latin plays. Shakespeare most likely attended until about age 15.


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