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Battaglia di Mechanicsville, 26 giugno 1862

Battaglia di Mechanicsville, 26 giugno 1862


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Battaglia di Mechanicsville, 26 giugno 1862

La seconda battaglia durante le Battaglie dei Sette Giorni che conclusero la campagna della Penisola. Dopo la battaglia di Seven Pines, Robert E. Lee era stato nominato per comandare gli eserciti confederati intorno a Richmond. Decise che l'unico cambiamento per impedire al grande esercito dell'Unione di George McClellan di catturare la capitale confederata era attaccare mentre quell'esercito era diviso in due dal fiume Chickahominy. Sperava di combinare l'esercito già intorno a Richmond con l'esercito di Stonewall Jackson dalla Shenandoah Valley. In caso di successo, Lee e Jackson sarebbero in grado di sconfiggere in dettaglio il più grande esercito dell'Unione.

Nel frattempo McClellan si stava finalmente preparando a lanciare il suo attacco su Richmond. Il 25 giugno aveva ordinato un'avanzata minore sulla sua ala sinistra (a sud del Chickahominy), in preparazione di un attacco pianificato più a nord il 26 giugno. Tuttavia, ormai McClellan era consapevole che gli uomini di Jackson stavano arrivando e l'attacco fu annullato.

L'esercito di McClellan era ostacolato da due problemi. Il primo era che era diviso dal fiume Chickahominy. Un intero corpo (di Porter) era a nord del fiume, a guardia delle rotte nord e est, mentre il resto dell'esercito era sulla riva sud, minacciando direttamente Richmond. Il secondo problema era che McClellan era convinto di essere in inferiorità numerica, stimando la forza confederata vicino a 200.000, il doppio della sua dimensione reale.

Il piano di Lee era di lanciare un attacco con le truppe di Jackson dalla valle e tre divisioni intorno a Richmond (Longstreet's, A.P. Hill's e D.H. Hill's). Questo piano aveva un grave difetto. Si basava sul rapido arrivo dell'esercito di Jackson. Quell'esercito aveva appena combattuto e vinto un'estenuante campagna nella Shenandoah Valley, e stava finalmente iniziando a mostrare la tensione. Jackson aveva inizialmente previsto che sarebbe arrivato il 25 giugno, ma aveva fallito. Ora era atteso all'inizio del 26 giugno. Doveva attaccare il fianco destro di Porter, e il suo attacco sarebbe stato il segnale per gli uomini di Lee di lanciare il proprio attacco contro il fronte di Porter.

Sfortunatamente, Jackson semplicemente non è arrivato. Lui ei suoi uomini semplicemente non riuscivano a tenere il passo che avevano fissato per così tanto tempo nella valle. Alla fine, a metà pomeriggio, A. Hill non poté più aspettare e lanciò il suo attacco. Come ci si aspetterebbe, questo attacco non supportato contro avversari trincerati fu un disastroso fallimento. I Confederati hanno perso 1.500 uomini contro le perdite dell'Unione di soli 360.

Sebbene Mechanicsville fosse una chiara sconfitta confederata, McClellan la trasformò nell'inizio di una vittoria. Preoccupato per le sue linee di rifornimento, McClellan decise di rischiare la sua base, da Whitehouse, a nord del fiume Chickahominy, al fiume James. Ironia della sorte, l'incapacità di Jackson di apparire probabilmente ha avuto un ruolo in quella decisione: se Lee fosse stato abbastanza forte da attaccare senza Jackson, cosa avrebbe potuto ottenere una volta che il suo intero esercito fosse stato presente! Di conseguenza, nella notte tra il 26 e il 27 giugno, Porter tornò a Gaines's Mill, più vicino ai ponti sul Chickahominy. Lì, avrebbero combattuto un'altra battaglia il giorno seguente.


Sette giorni di battaglie

La battaglia della Guerra Civile di Beaver Dam Creek (Mechanicsville) iniziò nel pomeriggio del 26 giugno 1862. La divisione confederata del Magg. Gen. Ambrose P. Hill attraversò il Chickahominy a monte di Meadow Bridges e incontrò gli schermagliatori dell'Unione. I Federali tornarono in una posizione forte a est di Beaver Dam Creek a Ellerson's Mill. Lì i Confederati attaccarono lungo un fronte di due miglia, ma furono respinti dal V Corpo del Magg. Gen. Fitz John Porter. Quella notte le forze dell'Unione abbandonarono la loro posizione e occuparono una nuova linea difensiva dietro Boatswain's Creek, dove il giorno successivo ebbe luogo la battaglia di Gaines's Mill.

Eretto nel 2002 dal Dipartimento delle risorse storiche. (Numero marcatore O-6.)

Temi. Questo indicatore storico è elencato in questo elenco di argomenti: Guerra, Civile USA. Una data storica significativa per questa voce è il 26 giugno 1862.

Posizione. 37° 36.147′ N, 77° 22.214′ W. Marker si trova a Mechanicsville, in Virginia, nella contea di Hanover. L'indicatore si trova all'incrocio tra Cold Harbour Road (Virginia Route 156) e Fast Lane, sulla destra quando si viaggia verso est su Cold Harbour Road. Tocca per la mappa. L'indicatore si trova in quest'area dell'ufficio postale: Mechanicsville VA 23111, Stati Uniti d'America. Tocca per le indicazioni stradali.

Altri marcatori nelle vicinanze. Almeno 8 altri indicatori sono raggiungibili a piedi da questo indicatore. Mechanicsville (a circa 0,2 miglia di distanza) un indicatore diverso chiamato anche Seven Days Battles (a circa miglio di distanza) un altro indicatore chiamato anche Seven Days Battles

(a circa 0,6 miglia di distanza) Beaver Dam Creek (a circa miglio di distanza) un altro indicatore chiamato anche Beaver Dam Creek (a circa miglio di distanza) Lee's First Strike (a circa miglio di distanza) un altro indicatore chiamato anche Beaver Dam Creek (a circa miglio di distanza) Sheridan's Raid (a circa 0.8 miglia di distanza). Toccare per visualizzare un elenco e una mappa di tutti gli indicatori di Mechanicsville.

Vedi anche . . .
1. Insenatura della diga del castoro. Sito web di sintesi di battaglia CWSAC. (Inviato il 2 gennaio 2009, da Bill Coughlin di Woodland Park, New Jersey.)


Carta geografica Piano della battaglia di Mechanicsville o Beaverdam Creek, Virginia: combattuta il 26 giugno 1862, dalle 15:00 alle 17:00.

Le mappe nei materiali delle raccolte di mappe sono state pubblicate prima del 1922, prodotte dal governo degli Stati Uniti, o entrambi (vedi i documenti del catalogo che accompagnano ogni mappa per informazioni sulla data di pubblicazione e la fonte). La Library of Congress fornisce l'accesso a questi materiali per scopi didattici e di ricerca e non è a conoscenza di alcuna protezione del copyright degli Stati Uniti (vedi Titolo 17 del Codice degli Stati Uniti) o di qualsiasi altra restrizione nei materiali della Collezione di mappe.

Si noti che per la distribuzione, la riproduzione o altri usi degli elementi protetti oltre a quanto consentito dal fair use o da altre esenzioni di legge è richiesta l'autorizzazione scritta dei proprietari del copyright e/o di altri titolari di diritti (come i diritti di pubblicità e/o di privacy). La responsabilità di effettuare una valutazione legale indipendente di un articolo e di ottenere tutte le autorizzazioni necessarie spetta in ultima analisi alle persone che desiderano utilizzare l'articolo.

Linea di credito: Library of Congress, Geography and Map Division.


Carta geografica Piano della battaglia di Mechanicsville, 26 giugno [1862].

Le mappe nei materiali delle raccolte di mappe sono state pubblicate prima del 1922, prodotte dal governo degli Stati Uniti, o entrambi (vedi i documenti del catalogo che accompagnano ogni mappa per informazioni sulla data di pubblicazione e la fonte). La Library of Congress fornisce l'accesso a questi materiali per scopi didattici e di ricerca e non è a conoscenza di alcuna protezione del copyright degli Stati Uniti (vedi Titolo 17 del Codice degli Stati Uniti) o di qualsiasi altra restrizione nei materiali della Collezione di mappe.

Si noti che per la distribuzione, la riproduzione o altri usi degli elementi protetti oltre a quanto consentito dal fair use o da altre esenzioni di legge è richiesta l'autorizzazione scritta dei proprietari del copyright e/o di altri titolari di diritti (come i diritti di pubblicità e/o di privacy). La responsabilità di effettuare una valutazione legale indipendente di un articolo e di ottenere tutte le autorizzazioni necessarie spetta in ultima analisi alle persone che desiderano utilizzare l'articolo.

Linea di credito: Library of Congress, Geography and Map Division.


1862 2 luglio: battaglia di Mechanicsville il 26 giugno

Questa notizia è apparsa in entrambi La stella polare dell'Hudson e Il diario di Prescott del 2 luglio 1862. I titoli sono del rivista.

Il giovedì e il venerdì menzionati nel secondo paragrafo sarebbero stati il ​​26 e 27 giugno 1862. Il 26 giugno è stato il secondo giorno di una serie di battaglie che sono note collettivamente come Battaglie dei sette giorni e 8217

Il 25 giugno il generale confederato Robert E. Lee attaccò l'ala destra del generale dell'Unione George B. McClellan a Mechanicsville, in Virginia, ma non riuscì a distruggere il corpo del generale Fitz-John Porter. Il 27 giugno, Lee continuò il suo attacco a Porter, sfondando al Mulino di Gaines e costringendo McClellan a ritirarsi verso il fiume James.

W A R N E W S !

Grande battaglia prima di Richmond.

Nemico falciato da migliaia.

LE NOSTRE COLONNE SONO FERME.

Il Tribuna ha pubblicato un campo di battaglia in più, datato, che fornisce un resoconto di due giorni di combattimenti disperati. Una compagnia di fucili Bucktail 1 fu accerchiata e catturata durante la ritirata della nostra ala destra. Furono impegnati oltre 125.000 uomini. A tutti i civili è stato ordinato di allontanarsi dalla Casa Bianca, ecc.

[Tribuna Extra] - Giovedì e venerdì è stata combattuta sulla destra una battaglia severa e molto decisa, che alcuni dei nostri ufficiali rivendicano come un movimento strategico riuscito, in cui il nemico era stato attirato controvoglia e che presto porterà alla cattura di Richmond e l'intero esercito ribelle.

L'attacco è stato effettuato dal nemico in immensa forza, che ha attraversato il Chickahominy vicino alla ferrovia sopra Mechanicsville, martedì pomeriggio, e ha combattuto disperatamente, ma non è stato in grado di guidare i nostri uomini una sola verga, sebbene il nemico fosse dieci a uno. Le uniche forze impegnate quel giorno erano la divisione di McCall [George A. McCall]. La battaglia durò dalle due alle nove di sera, quando fu ordinato di ritirare la divisione. — Gen. McClellan era fuori e si è espresso soddisfatto del risultato.

Giovedì verso mezzogiorno il nemico ha attaccato la forza del Gen. Stoneman [George Stoneman] nelle vicinanze del tribunale di Hannover, probabilmente allo scopo di aggirare il movimento sulla destra e attirare la nostra attenzione in quella direzione. Poco dopo cominciarono una vigorosa cannonata dalle loro opere su un'altura dirimpetto a Mechanicsville e distante circa un miglio e mezzo anche da due battaglie, una sopra e l'altra sotto. Ricevette risposta dalle batterie della Pennsylvania di Campbell in servizio di picchetto, una sulla strada di Mechanicsville e un'altra da dietro i terrapieni a destra del boschetto. Verso le due del pomeriggio la fanteria e gli squadroni di cavalleria nemici attraversarono il Chickahominy in immensa forza a breve distanza sopra la Virginia Central Railroad.

La divisione del generale McCall, che era trincerata su un bosco collinare attraverso un burrone paludoso a circa un miglio nella parte posteriore di Mechanicsville, i First Pennsylvania Rifles, i Bucktails 1 e la Pennsylvania Battery di Campbell in servizio di picchetto, tutti tranne una compagnia ricadde dietro i parapetti e le fosse dei fucili dove era schierata una linea di battaglia - Compagnia K, di Bucktails, 1 era in servizio di picchetto al di là della ferrovia circondata dal nemico, e l'ultimo che si sapeva di loro, stavano cercando di tagliare la loro strada attraverso. Si presume che la maggior parte sia stata presa prigionieri. Il nemico avanzò sul retro di Mechanicsville su un basso terreno paludoso fino al punto in cui le nostre forze erano schierate dietro fosse di fucili e terrapieni su un'altura sul lato nord del burrone, dove il conflitto divenne più terribile. I ribelli con il coraggio più determinato tentarono di spingersi in avanti su un terreno accidentato, ma i proiettili e i colpi d'uva caddero su di loro come una cauzione, falciandoli. Questo continuò fino al buio, quando si ritirarono. Il cannoneggiamento fu continuato su entrambi i lati fino alle nove circa, quando la battaglia cessò.

Le nostre forze sono state coperte da terrapieni e hanno sofferto ma leggermente. Nel tardo pomeriggio il nemico fece una carica con la cavalleria, circa 100 di loro si precipitarono e tentarono di attraversare il burrone, quando i cavalli si impantanarono. Uno squadrone della nostra cavalleria vedendo la loro posizione fece una carica giù per la collina, quando i cavalieri abbandonarono i loro cavalli e fuggirono.

Il combattimento di fanteria fu quindi rinnovato e, secondo la dichiarazione del mio informatore, il chirurgo Humphrey, del reggimento Bucktail della Pennsylvania, fu ordinata una ritirata contro la volontà dei ragazzi della Pennsylvania, che chiesero di poter mantenere la loro posizione. Le forze esterne cominciarono quindi a ripiegare.

1. La tredicesima riserva della Pennsylvania era ampiamente conosciuta nell'esercito dell'Unione come Bucktails perché ogni soldato indossava un bucktail nel suo cappello.


La battaglia dei sette giorni:

Lee ha accumulato circa 70.000 soldati. Ne lasciò 25.000 a difendere Richmond e gettò il resto in un'offensiva incessante contro gli invasori di McClellan. L'intenzione iniziale di Lee era stata quella di "ricacciare i nostri nemici alle loro case", ma quell'intenzione si era evoluta in una campagna aggressiva per distruggere l'esercito di McClellan in quella che divenne nota come la battaglia dei sette giorni (25 giugno-1 luglio 1862).

Durante la battaglia dei sette giorni, Lee fece avanzare l'esercito in una serie di battaglie (le principali furono Mechanicsville, 26 giugno Gaines' Mill, 27 giugno Savage's Station, 29 giugno Glendale o Frayser's Farm, 30 giugno e Malvern Hill, 1 luglio) fino a quando il generale McClellan non fu respinto di ben venticinque miglia, in quello che McClellan cercò di definire un ritiro strategico, ma che divenne noto popolarmente, e più accuratamente, come "il grande barbone".


Battaglia di Mechanicsville, 26 giugno 1862 - Storia

Di John Walker

Dopo una serie quasi ininterrotta di successi dell'Unione durata quattro mesi a partire dall'inizio del 1862, seguita dall'avanzata di un esercito nemico di 100.000 uomini alla periferia orientale della sua capitale a Richmond, in Virginia, la Confederazione si trovò improvvisamente in una vita -o-la lotta alla morte per la sua stessa sopravvivenza. A metà giugno, il maggiore generale George McClellan aveva schierato cinque corpi di fanteria dell'Unione entro sei miglia dalla città, uno a nord del fiume Chickahominy gonfio di pioggia e quattro sul lato sud, supportati da un'imponente schiera di grossi cannoni.

Dal lato confederato, il generale Robert E. Lee, beneficiando della lenta avanzata di McClellan sulla penisola tra i fiumi York e James, era riuscito in poche settimane a concentrare le sue forze in inferiorità numerica e a migliorare le difese intorno alla città. Convinto di non poter vincere una guerra di logoramento o di non poter difendere con successo Richmond combattendo da dietro i parapetti, l'audace Lee elaborò un piano elaborato: avrebbe frantumato l'Unione sul fianco destro a nord del Chickahominy, minacciando l'esercito della linea del Potomac di approvvigionamento - la Richmond and York River Railroad che torna all'approdo della Casa Bianca sul fiume Pamunkey - e costringe McClellan a evacuare le sue opere a est della città per difendere la sua vitale linea di rifornimento.

Sebbene Lee si fosse comportato superbamente nella guerra messicana - fu brevettato tre volte e ritenuto dal comandante in capo Winfield Scott il "miglior soldato che avesse mai visto sul campo" - Lee doveva ancora comandare un grande esercito nel campo. Aveva assunto il comando attuale solo pochi giorni prima, dopo che il generale Joseph E. Johnston era stato ferito nella battaglia di Seven Pines. Lee aveva ereditato un esercito affiatato composto dai veterani del Primo Manassas di Johnston, l'originale forza difensiva della penisola comandata dal Mag. Gen. John Magruder, e un misto di rinforzi non testati principalmente dalla Georgia, Virginia e Carolina, che chiamò l'esercito della Virginia del Nord. Con le sue nuove forze, Lee si trasferì per guidare l'enorme colosso dell'Unione, il più grande esercito mai assemblato nel continente nordamericano fino a quel punto, di fronte alla capitale confederata.

George McClellan: “Il giovane Napoleone”

Dopo la sconfitta dell'Unione nella prima battaglia di Bull Run (o First Manassas, come era noto nel sud), il presidente Abraham Lincoln convocò McClellan a est per prendere il comando dell'esercito del Potomac. Ufficiale di talento ed energico a soli 34 anni, McClellan inizialmente godette dell'adulazione della stampa e dei politici che lo soprannominarono "il giovane Napoleone". Ha sperimentato per la prima volta la guerra nel 1847 durante l'assedio di Vera Cruz da parte di Scott durante la guerra messicana. Nel 1855 McClellan era membro di una commissione militare inviata in Europa dal Segretario alla Guerra Jefferson Davis per studiare gli sviluppi militari lì e osservare in prima persona i combattimenti in Crimea. Lì ottenne ulteriori approfondimenti sulla logistica del trasporto delle forze alleate via mare, un presagio del suo movimento anfibio durante la campagna della penisola del 1862. Dopo aver prestato servizio sotto generali politici incompetenti e aver assistito al sollievo del suo mentore, il generale Scott, dal presidente James K. Polk nel 1848, McClellan aveva sviluppato un profondo disprezzo per il controllo civile e la gestione delle guerre.

Dopo aver rassegnato le dimissioni nel 1857 ed essere diventato sovrintendente di due ferrovie del Midwest, McClellan mostrò per la prima volta le straordinarie capacità organizzative che alla fine portarono a una commissione per organizzare i reggimenti dell'Ohio per l'Unione quando scoppiò la guerra civile nel 1861. A giugno e luglio di quell'anno, McClellan guidò un piccolo esercito a due modeste vittorie che assicurarono il controllo di gran parte della regione che presto divenne lo stato dell'Unione della Virginia Occidentale, successi che portarono la chiamata a Washington, DC, cinque giorni dopo il disastro di Bull Run. Pochi osservatori erano consapevoli che McClellan era stato vistosamente assente dal campo durante gran parte dei combattimenti nella Virginia occidentale, preferendo invece consentire ai subordinati di prendere decisioni cruciali sul campo di battaglia. Tuttavia, abile e meticoloso organizzatore, McClellan ha plasmato l'Armata del Potomac in un'enorme forza di combattimento ben disciplinata, e quando alla fine l'ha condotta in campagna, ha avuto la lealtà e l'affetto indiscussi dei suoi soldati.

Inizia la campagna della penisola

Mentre i giorni autunnali passavano e l'Armata del Potomac non faceva nulla per scacciare gli avamposti confederati a 25 miglia da Washington, la luna di miele finì e le carenze di McClellan iniziarono a manifestarsi. Ha costantemente sopravvalutato la forza delle forze nemiche che lo affrontavano, usando queste figure imperfette come motivo di inerzia, e la sua letargia, arroganza e convinzioni politiche hanno iniettato un veleno nei rapporti tra l'amministrazione Lincoln e l'esercito che sono durati per quasi tre anni. McClellan non ha nascosto il suo profondo disprezzo per gli abolizionisti, i repubblicani radicali e i giornalisti che hanno iniziato a criticare la sua inattività nell'autunno del 1861. In privato, ha espresso il suo disprezzo per Lincoln.

Una sentinella dell'Unione fa la guardia a un ponte di legno temporaneo costruito da operosi ingegneri sul fiume Chickahominy. Le tende dell'esercito sono in lontananza.

La maggior parte dei nordisti non era a conoscenza della crescente sfiducia tra il comandante dell'esercito e l'amministrazione quando McClellan sbarcò nella penisola e iniziò la sua avanzata nell'aprile 1862. Il suo movimento anfibio di svolta gli valse l'iniziativa strategica e un vantaggio di quasi 4 a 1 sul suo nemico a quel punto, tuttavia, McClellan cessò quasi immediatamente le operazioni offensive. Invece di sfondare le difese confederate scarsamente equipaggiate a Yorktown, condusse invece un assedio di un mese della città e trascorse gran parte del suo tempo inviando numerosi telegrammi al Dipartimento della Guerra, lamentandosi del suo disperato bisogno di più uomini e materiale, strade bagnate, e un nemico che ora contava a 200.000 uomini.

Lee, nel frattempo, agiva con il suo consueto dispaccio, scambiando spazio per tempo, migliorando le difese di Richmond, concentrando le sue forze richiamando il maggiore generale Thomas "Stonewall" Jackson e i suoi uomini a Richmond dalla Shenandoah Valley e inviando il brigadiere. Gen. J.E.B. Stuart su una ricognizione di cavalleria il 12 giugno per individuare il fianco destro di McClellan. Stuart trovò il fianco nemico sospeso in aria, non ancorato a barriere naturali come acqua o colline. Lee aveva precedentemente inviato tre brigate complete per rinforzare l'esercito della Jackson's Valley per una possibile nuova offensiva verso Washington, ma quando Jackson affermò che avrebbe avuto bisogno di ancora più uomini per montare una tale offensiva e tenere qualsiasi terreno catturato, Lee decise invece di portare l'intero 24.000 -man force torna a Richmond.

Una “guerra di avamposti”

Dopo Seven Pines, McClellan sedette passivamente alla periferia di Richmond per quasi un mese, ma a metà giugno aveva finalmente avanzato i suoi 94.000 effettivi alle porte della città. Brigantino. Il V Corpo del Gen. Fitz John Porter, forte di 27.000 uomini, era posizionato a nord del Chickahominy su un'altura che dominava il piccolo borgo di Mechanicsville, mentre quelli di Briga. Gen. Samuel Heintzelman, Erasmus Keyes, Edwin Sumner e William Franklin, per un totale di 67.000 uomini, rimasero a sud del fiume. Credendo che il suo esercito fosse in inferiorità numerica, l'obiettivo di McClellan ora era avanzare un po' più a ovest, catturare Old Tavern sulla Nine Mile Road, trincerarsi e iniziare un classico assedio. Quando Richmond fosse caduto, la guerra sarebbe stata vinta. Il capo dell'intelligence di McClellan, Allan Pinkerton, era un competente detective delle ferrovie, ma un pessimo ufficiale dell'intelligence nel giugno 1862 stimò che i confederati a Richmond e dintorni fossero almeno 180.000, e McClellan gli credette.

Per ottenere l'approvazione per eseguire la sua audace ma rischiosa controffensiva, Lee convinse il presidente confederato Jefferson Davis che McClellan avrebbe usato la sua vasta forza per combattere una "guerra di avamposti", spostandosi inesorabilmente da una posizione all'altra mentre i suoi grandi cannoni d'assedio riducevano Richmond in macerie. Lee ha delineato un intricato schema che avrebbe inviato tre quarti del suo esercito, col favore dell'oscurità, a nord del fiume, lasciando 23.000 difensori per respingere la forza principale di McClellan a sud del fiume se avesse scoperto cosa stava facendo Lee e montare un attacco su la capitale. Considerando la gravità della situazione - il governo si stava preparando a fuggire da Richmond, se necessario - Lee credeva che la posta in gioco fosse abbastanza alta da giustificare la scommessa.

Al centro del piano operativo di Lee c'era la manovra che Jackson sarebbe tornato furtivamente dalla Valle (Lee gli inviò l'ordine di farlo il 16 giugno) e avanzò a sud-est attorno al fianco destro nemico segnalato vicino alle sorgenti del Beaver Dam Creek, la sua sinistra protetta dal 2.000 soldati. All'arrivo di Jackson nella zona, sarebbe ancora ad almeno sette miglia dalla forza principale di Lee. Pertanto, la mattina presto del 26 giugno, il Brig. La brigata del generale Lawrence Branch della divisione del maggiore generale Ambrose Powell Hill risalì il Chickahominy fino all'attraversamento del fiume a Half Sink, dove avrebbe stabilito un contatto con Jackson all'arrivo di quest'ultimo alla Brook Turnpike. Quindi, dopo aver informato Hill della presenza di Jackson, Branch avrebbe guidato la sua brigata lungo il fiume su un percorso parallelo con gli uomini di Jackson, spazzando via qualsiasi minaccia alla destra di Jackson. Quando Hill fosse stato certo che Branch e Jackson fossero in movimento, avrebbe guidato le sue altre cinque brigate, 11.000 forti, attraverso il Chickahominy a Meadow Bridge, perno e si sarebbe diretto verso est verso Mechanicsville, a due miglia di distanza.

Dopo che le truppe di Hill si mossero attraverso quella città, il ponte di Mechanicsville sarebbe stato scoperto, consentendo le divisioni del Magg. Gens. James Longstreet e Daniel Harvey Hill (che stavano aspettando con Lee al ponte di Mechanicsville appena a sud del Chickahominy) per attraversare e cadere dietro l'alta marea confederata, Longstreet che sostiene Jackson e D.H. Hill che sostiene AP Hill. Con vaste colonne nemiche che avanzavano sul fronte, sul fianco e sul retro, Porter sarebbe stato costretto ad abbandonare la sua posizione per evitare l'accerchiamento e l'annientamento. Implicito nello schema di Lee era che non avrebbe avuto luogo alcun confronto importante fino a quando le forze dell'Unione a est di Beaver Dam Creek non fossero state rimosse dalle loro posizioni. Dopo la carneficina di Seven Pines, Lee non voleva più assalti contro le posizioni nemiche trincerate.

Mechanicsville, in Virginia, fotografata nel 1862, era un piccolo villaggio su un'altura che si affacciava sul fiume Chickahominy. Brigantino. Il V Corpo di 27.000 uomini del generale Fitz John Porter era di stanza lì.

I rischi del piano di Lee

C'erano profondi rischi inerenti al piano di Lee. Per cominciare, il V Corpo di Porter occupava una posizione difensiva formidabile, che gli ingegneri confederati avevano esplorato settimane prima e avevano deciso di essere quasi inespugnabile. Beaver Dam Creek, un affluente del Chickahominy, era uno specchio d'acqua paludoso, in alcuni punti fino alla vita, che correva da nord a sud attraverso un ampio e profondo burrone un miglio a est di Mechanicsville. Entrambe le sponde erano coperte da fitto sottobosco e alberi che gli uomini di Porter avevano modellato in formidabili abati. Sul lato ovest del torrente c'era una pianura aperta spazzata da sei batterie unioniste, 32 cannoni in tutto, posti in parapetti di terra in modo da delimitare tutti i potenziali approcci.

Insieme agli ostacoli naturali, McClellan aveva a disposizione enormi riserve di uomini. Cinque reggimenti di fucilieri di Briga. La brigata del Gen. John Reynolds di Brig. La Pennsylvania Reserve Division di 8.000 uomini del generale George McCall è stata schierata in una linea approssimativamente nord-sud a cavallo di Old Church Road a nord-est del villaggio, a difesa di pendii alti 60 piedi a est di Beaver Dam Creek. Alla loro sinistra, Briga. La brigata del generale Truman Seymour è stata scavata a cavallo di Cold Harbour Road, presidiando le alture a nord e a sud di Ellerson's Mill, appena a nord di Cold Harbour Road, a est del torrente. Lo stagno profondo del mulino da grano e la corsa del mulino formavano barriere naturali per qualsiasi esercito che avanzasse su una linea da ovest a est. Brigantino. La brigata del generale George Meade fu schierata in riserva alle loro spalle. Le altre due divisioni di Porter, quelle del Brig. Gen. George Morell e George Sykes, quasi 20.000 uomini, tenevano una linea a forma di L a sud e ad est della divisione di McCall.

Inviando sei delle sue 10 divisioni a nord del Chickahominy, Lee avrebbe avuto solo le quattro piccole divisioni del Magg. Gens. John Magruder e Benjamin Huger partirono per difendere la città. Lee stava rischiando tutto: il suo esercito, la sua capitale, forse anche la sopravvivenza del suo paese. Dividendo il suo esercito per ottenere un vantaggio in un punto critico, stava impiegando una classica tattica napoleonica. Ma lo stesso Bonaparte avrebbe potuto esitare ad attaccare una forza difensiva pesantemente equipaggiata a cavallo di un fiume soffocato dalla pioggia sostenuto da giganteschi cannoni d'assedio, a meno di sette miglia dalla capitale del suo paese.

Come al solito, McClellan sottovalutò grossolanamente il suo avversario e disse a Lincoln che in realtà preferiva combattere Lee a Joseph E. Johnston. "Lee è cauto e debole sotto gravi responsabilità, manca di fermezza morale quando viene pressato da pesanti responsabilità", ha affermato McClellan, "ed è probabile che sia timido e irresoluto nell'azione". Gli eventi avrebbero presto messo alla prova l'accuratezza delle sue affermazioni.

Il successo del piano di Lee dipendeva interamente dall'arrivo tempestivo di Jackson. Dopo che il suo esercito rinforzato della Valley aveva iniziato il viaggio di 100 miglia verso Richmond il 18 giugno, prima in treno, poi a piedi, Jackson la notte del 22 cavalcò senza sosta per 14 ore, arrivando alla capitale per una conferenza pomeridiana il giorno successivo con Lee, Longstreet e le due colline. Al capo dello staff di Jackson, il maggiore Robert Dabney, è stato ordinato di mantenere le colonne di Jackson in costante movimento in assenza di Jackson, ma si è rivelato inadeguato al compito. Mappe imprecise, strade dissestate, fangose ​​e scarso lavoro del personale hanno rallentato i progressi della colonna. Dopo aver combattuto sei scontri minori e aver marciato per più di 500 miglia in meno di due mesi, i veterani della Valle erano comprensibilmente stanchi.

Gli uomini di Jackson in marcia

Quando l'incontro terminò, Jackson tornò immediatamente indietro e si riunì al suo esercito, che aveva raggiunto la stazione di Beaver Dam nella contea di Hanover, a 30 miglia da Beaver Dam Creek. All'arrivo Jackson scoprì con suo rammarico che solo l'avanguardia del suo esercito era presente, il resto era teso per 15 miglia a nord-ovest su strade fangose ​​rotte da ruscelli in piena. Affaticato fisicamente e mentalmente, il temibile Jackson aveva solo 48 ore per portare tutta la sua forza nella posizione assegnata vicino a Richmond, a 30 miglia di distanza, in tempo per rispettare l'orario di Lee. Secondo gli ordini generali n. 75 di Lee, Jackson doveva trascorrere la notte successiva in "un punto conveniente a ovest della Virginia Central Railroad", quindi spostarsi alle 3 del mattino del 26 giugno verso il suo obiettivo, Pole Green Church vicino a Hundley's Corner a nord-est di Richmond. . Quando ha superato la ferrovia la mattina del 26, Jackson avrebbe dovuto comunicare la sua posizione a Branch e continuare ad avanzare. Da nessuna parte negli ordini un po' ambigui di Lee c'era una menzione specifica o un luogo per una battaglia anticipata.

Con un caldo torrido e condizioni avverse, la marcia del 25 giugno si è rivelata estremamente ardua. Jackson ei suoi uomini arrivarono a ovest di Ashland al tramonto, ancora a sei miglia dal loro obiettivo, Slash Church. Quella notte, Stuart e i suoi 2.000 cavalieri arrivarono con una batteria di tre cannoni da schierare alla sinistra di Jackson per la marcia del giorno successivo. Per compensare il deficit di sei miglia, Jackson ha assicurato a Lee che avrebbe messo le sue truppe sulla strada entro le 2:30 del mattino.

Il generale sempre aggressivo Robert E. Lee divise il suo esercito a Mechanicsville, lasciando solo quattro delle 10 divisioni a guardia di Richmond. Era una scommessa che anche Napoleone avrebbe potuto pensare due volte a prendere.

All'alba del 26 giugno, Jackson era riuscito a dormire solo otto ore nei quattro giorni precedenti, si era ammalato febbrilmente e aveva poca somiglianza con l'energico stratega della campagna della Valle appena conclusa. Brigantino. La divisione principale del Gen. William Whiting, con il Brig. La Texas Brigade del generale John Bell Hood all'avanguardia, partì in orario, ma erano già passate le 8 del mattino quando la forza principale di Jackson - sette brigate di fanteria e nove batterie di artiglieria - prese il via. I carri di cibo e munizioni si sono impantanati e non riuscivano a tenere il passo, e la scarsità di acqua dolce nell'area di Ashland ha costretto i soldati a perlustrare la campagna alla ricerca di sorgenti o pozzi. Una volta che la colonna confederata fu finalmente in viaggio, Jackson spinse i suoi uomini in avanti come meglio poteva, ma un ritardo dopo l'altro impediva il suo progresso.

Primo scontro, primi errori

Quattro l'uno di seguito all'altro, le truppe avanzavano su strade povere, fangose ​​e sconosciute. Le loro mappe erano terribilmente inadeguate e le segnalazioni di avvistamenti nemici portarono la colonna a frequenti fermate. La colonna percorse Ashcake Road oltre la Slash Church e raggiunse la Virginia Central Railroad intorno alle 9 del mattino, sei ore in ritardo sul programma. Jackson informò doverosamente Branch della sua posizione tramite corriere a cavallo, fece un pasto veloce con i suoi uomini e riprese la marcia. L'inesperto Branch, in un costoso errore, non è riuscito a trasmettere il messaggio di Jackson ad A.P. Hill, come ordinato. Invece, dopo aver ricevuto il messaggio, Branch e i suoi abitanti della Carolina del Nord, marciando lungo il fiume alla destra di Jackson, incontrarono una forza considerevole di cavalleria e picchetti dell'Unione. Ne seguì una vigorosa scaramuccia. Il ritardo significava che Branch sarebbe arrivato troppo tardi per prendere parte a qualsiasi azione vicino a Mechanicsville quel giorno. Le colonne di Jackson e di Ewell continuarono a sgobbare su strade parallele.

Alle 10, Jackson ed Ewell avevano sgomberato la ferrovia. In testa, Ewell svoltò a destra tre quarti di miglio oltre i binari, spingendosi a sud verso la Shady Grove Church. Jackson ha proseguito per un altro miglio e poi ha girato a destra in direzione di Pole Green Church. Ponti distrutti, barricate improvvisate e fuoco di cecchini nemici hanno continuato a rallentare i progressi di Jackson. Jackson inviò a Branch una seconda nota alle 10 del mattino, informandolo che l'esercito della Valley si trovava ora a due miglia oltre la ferrovia e procedeva avanti (di nuovo Branch non riuscì a inoltrare il messaggio ad altri comandanti). I due dispacci costituivano la somma di tutte le comunicazioni tra Jackson e chiunque fosse nell'esercito della Virginia del Nord quel giorno. Alle 3 del pomeriggio, i texani di Hood si scontrarono vivacemente con la cavalleria dell'Unione vicino a Totopotomoy Creek, quindi dovettero riparare il ponte dopo che i federali in ritirata lo distrussero.

Il fallimento di Jackson nella comunicazione

Intorno alle 17:00, dopo aver avanzato 16 miglia dure, Jackson arrivò al suo obiettivo, Pole Green Church adiacente a Hundley's Corner. Non vedendo un'altra anima a Hundley's Corner, né civile né militare, Jackson intuì che qualcosa non andava. Il rumore degli spari a tre miglia a sud fece capire chiaramente che era in corso uno scontro di qualche tipo. Le forze di Jackson ed Ewell erano ancora disposte lungo due strade diverse con la retroguardia cinque miglia più indietro (nessuna delle truppe nell'elemento posteriore poteva sentire i suoni della battaglia che provenivano da sud). Nessuna notizia da Lee era arrivata. Nella mente di Jackson, aveva obbedito alle sue istruzioni ed era pronto a prendere parte a qualsiasi ulteriore avanzata verso Cold Harbor, che capiva essere l'obiettivo generale del movimento di Lee. Il suo aiutante, il maggiore Dabney, ha ricordato: “Jackson mi sembrava ansioso e perplesso. La mia supposizione era ed è che sperasse e aspettasse in ogni momento un segnale preciso da Lee, e che avendo raggiunto l'angolo di Hundley e ancora senza istruzioni precise, riteneva che il rischio fosse troppo per andare oltre.

Avendo supposto che l'approccio di Jackson avrebbe minacciato così tanto Porter che il generale dell'Unione si sarebbe ritirato senza offrire battaglia, Lee aveva tracciato il movimento di Jackson su una mappa difettosa che collocava Pole Green Church vicino alle sorgenti del Beaver Dam Creek. La chiesa, tuttavia, era in realtà quasi tre miglia a nord del limite settentrionale del torrente. A Hundley's Corner, Jackson non era nella posizione di allontanare Porter dai suoi lavori. Jackson ordinò ai suoi uomini di bivaccare in uno stato di semiprontezza, ma non riuscì a informare Lee o chiunque altro dell'arrivo del suo esercito. Con quasi tre ore di luce rimanenti e i suoni della battaglia a sud che diventavano più intensi, l'incapacità di Jackson di informare Lee della sua presenza a Hundley's Corner fu un errore inspiegabile, specialmente per uno dei comandanti sul campo di battaglia più aggressivi ed esperti della Confederazione.

AP Hill inizia l'offensiva

Alle 3 del pomeriggio, non avendo sentito nulla da Branch o Jackson, AP Hill, il vecchio compagno di classe di Jackson a West Point, ha perso la pazienza. Richmond was in jeopardy, he wrote later, and any delay “would hazard the failure of the entire plan.” The always aggressive Hill crossed the Chickahominy and initiated Lee’s offensive on his own. Surely, Hill thought, Jackson would be present by the time he made contact. With Brig. Gen. Charles Field’s 2,000-man brigade of untested Virginians in the lead, followed in turn by those of Brig. Gen. James Archer, Joseph Anderson, Maxcy Gregg, and Dorsey Pender, Hill crossed Meadow Bridge and rapidly drove enemy pickets from his front.

The Federals began falling back toward Mechanicsville, a small crossroads cluster of houses that lay in the open surrounded by tilled fields, with Hill’s men in pursuit. Pender’s and Gregg’s brigades swung to the right to provide flank protection for Hill’s main thrust, which was now surging across the open fields toward Mechanicsville. East of the village, a six-gun Union battery opened up, exacting a considerable toll on the men of Field’s vanguard, while sharpshooters hidden behind a ridge opened fire as well.

McClellan and his staff survey the fighting at Mechanicsville on June 26, 1862. In the distance is the turnpike to Richmond, the capital of the Confederacy. It was the first of the Seven Days Battles.

Lee, watching from the bluffs south of the river near the Mechanicsville Bridge, saw Confederate troops advancing through the shell-swept village and observed, “Those are A.P. Hill’s men.” Lee had not intended that there be any real fighting at Mechanicsville, but here was Hill, fighting his way eastward against stronger than expected resistance. Lee quickly ordered Maj. Gens. James Longstreet and D.H. Hill to put their divisions into action.

Lee accompanied D.H. Hill’s troops as they crossed the Chickahominy and proceeded up the Mechanicsville Turnpike, with Longstreet’s division following. A.P. Hill’s troops were securing Mechanicsville when Lee arrived and learned to his dismay that he had attacked without Jackson. Lee was now in an extremely difficult situation: two-thirds of his army was north of the river, battle had been joined, Union forces were consolidating east of Mechanicsville behind Beaver Dam Creek, and Richmond was left virtually unguarded. Although he desperately wanted to avoid a clash with entrenched Federals, Lee decided there was nothing to do but continue the assault.

“As Thick as Flies on Gingerbread”

With the sun starting its descent and President Jefferson Davis and his entourage now on hand to watch the battle, A.P. Hill eagerly led three full brigades—those of Anderson, Archer, and Field—eastward, planning to strike hard at Porter’s right where he believed Jackson would momentarily appear. Anderson’s troops moved obliquely in that direction and deployed north of Old Church Road with a lone artillery battery in support. Archer’s brigade followed and took up positions astride Old Church Road on Anderson’s right. Field then posted his brigade on Archer’s right, south of Old Church Road. Gregg, Pender, and Branch remained uncommitted. As Hill’s men deployed in lines of battle and went forward, McCall’s batteries on the high ground behind Beaver Dam Creek opened fire, dividing their attention between the attacking lines of infantry and a few Confederate batteries that were soon silenced with heavy loss.

As the Confederates moved down the slope and neared the creek, McCall’s troops prepared for action. A Pennsylvania private remembered his major encouraging him and his comrades to “give them hell, or get it ourselves.” Reynolds rode along the line pointing out targets to his Pennsylvania regulars, exhorting, “Look at them, boys, in the swamp there, they are as thick as flies on gingerbread. Fire low, fire low.” His riflemen waited until the attacking line was within 100 yards before opening up. One Pennsylvania private recalled that “the enemy charged bayonets on us three times, but we cut them down. I fired until my gun got so hot that I could barely hold it in my hands. We piled them up by the hundreds, making a perfect bridge across the swamp.” McCall later described the assault: “At about 3 pm, the enemy’s lines were formed in my front and the skirmishers rapidly advanced, delivering their fire as they approached our lines. They were answered by my artillery and a rather general discharge of musketry. The Georgians rushed with headlong energy against the Second Regiment, only to be mowed down by the steady fire of that gallant regiment, whose commander soon sent to the rear some seven or eight prisoners taken in the encounter.”

Union artillery fires over the heads of advancing Union infantry belonging to Brig. Gen. George McCall’s 8,000-man Pennsylvania Reserve Division. One major implored his men to “give them hell, or get it ourselves.”

“We fought under many disadvantages,” color-bearer Martin Ledbetter of the 5th Alabama Battalion recalled. “It was with great difficulty that we made our way through the entanglement of tree tops, saplings, vines, and every other conceivable obstruction, under a heavy fire.” Within an hour, hundreds of dead and wounded Confederate soldiers blanketed the terrain west of Beaver Dam Creek. As the fighting intensified along the mile-long front on both sides of Old Church Road, A.P. Hill was in the middle of it, hatless, begrimed, and oblivious to danger as he urged his men forward by personal example. He failed, however, to utilize the concentrated firepower of his division’s nine artillery batteries to contest the enemy’s guns.

The 35th Georgia Beaten Back

On the far left, despite the withering fire, some of Anderson’s 35th Georgia troops doggedly fought their way across the 12-foot-wide creek and established a beachhead of sorts, giving the men of the 2nd Pennsylvania some anxious moments. One Union officer who faced the Georgians remembered, “At one time they attacked our right and center at the same time, boldly pressing on their flags until they nearly met ours, when the fighting became of the most desperate character, the flags rising and falling as they were surged to and fro by the contending parties.” When some of Reynolds’s infantrymen ran out of ammunition, McCall sent forward two fresh regiments, the 4th Michigan and 14th New York of Brig. Gen. Charles Griffin’s brigade. Meade brought up his four regiments into line as well.

Under infantry fire and enemy cannon firing double-shotted canister into their ranks at close range, the men of the 35th Georgia were hard pressed to hold their small piece of captured ground. Men of the 14th and 49th Georgia Regiments struggled mightily to come up in support of their comrades but were driven back with appalling losses. Without reinforcements and ammunition resupply, the survivors of the 35th Georgia later fell back across the creek under cover of darkness. On their right, the men of Archer’s and Field’s brigades, loading and firing as they advanced, also suffered terribly under the withering storm of shot and shell. Neither brigade came close to making a dent in the Union line.

“A More Hopeless Charge Was Never Entered Upon”

With three of A.P. Hill’s brigades stalled in front of the Union center and right and still no sign of Jackson, Lee decided a little after 6 pm to send another of Hill’s brigades to test the Federal left near Ellerson’s Mill. The assignment fell to Pender’s brigade, supported by a brigade of D.H. Hill’s division that had arrived on the field, commanded by Brig. Gen. Roswell Ripley. By the time the divisions of D.H. Hill and Longstreet arrived, there was too much confusion and too little daylight remaining for Lee to effectively deploy and utilize them. Pender, one of the Confederacy’s most promising young officers—he was awarded a battlefield promotion to brigadier by Davis for his actions at Seven Pines—led his exposed units across the broad plateau and down the slope toward the creek. As his four North Carolina regiments and a battalion each of Virginians and Arkansans neared Ellerson’s Mill, they felt the sting of more than a dozen Union cannons and supporting infantry fire. A lone Virginia battery boldly came forward and was shattered, losing 42 of 92 men. Of the suicidal advance, Confederate Colonel Porter Alexander wrote, “A more hopeless charge was never entered upon.”

When Ripley came up, he sent his 2nd Arkansas Battalion ahead as skirmishers in Pender’s front, directly into the face of enemy defenders entrenched above Ellerson’s Mill. Two of his regiments, the 44th Georgia and 1st North Carolina, attacked on Pender’s right, while the 48th Georgia and 3rd North Carolina advanced on the left. McCall later wrote of the failed Confederate assault, “After a time, a heavy column was launched down the road to Ellerson’s Mill, where a determined attack was made. I had already sent Easton’s battery to Gen. Seymour, and I now moved the Seventh Regiment down to the extreme left, apprehending that the enemy might attempt to turn that flank by crossing the stream below the mill. Here, however, the Reserves maintained their position and sustained their character for steadiness in splendid style, never losing a foot of ground during a severe struggle with some of the best troops of the enemy, fighting under the direction of their most distinguished general. For hour after hour the battle was hotly contested, and the rapid fire of our artillery, dealing death to an awful extent, was unintermitted.”

Limping back from the creek under ruinous fire, the walking wounded brought news of the attack’s failure. The always caustic D.H. Hill said later, “The result was, as might have been foreseen, a bloody and disastrous repulse.” The 44th Georgia made it to the creek’s western bank and fought bravely for almost two hours, finally running out of ammunition and losing 361 men killed or wounded of the regiment’s 514 members. The 1st North Carolina lost 133, including its colonel, lieutenant colonel, major, six captains, and 10 lieutenants. Of the 14,000 Union soldiers engaged at Beaver Dam Creek, only 361 became casualties the Confederates suffered 1,484 casualties. Ripley’s brigade suffered the worst, losing a staggering 575 men killed, wounded, or missing, about 60 percent of its strength.

Around sunset, Griffin’s brigade arrived on the field and took up a supporting position to Reynolds’s rear. Porter wisely extended his right flank, dispatching Brig. Gen. John Martindale’s brigade to a point behind Reynolds’s position, where he could guard against any enemy approach over the road from Hanover Court House. There, Martindale skirmished briefly with some of Jackson’s advanced pickets. Nightfall brought an end to the infantry fighting, although artillery and sniper fire continued for several hours.

The Battle of Mechanicsville: The Worst Blunder Since Ball’s Bluff

In their first major encounter, Lee and the Army of Northern Virginia had suffered a severe repulse, Lee managing to get less than a fourth of his available troops into action and then only in costly, piecemeal frontal assaults against entrenched enemy positions. Mechanicsville was the worst fiasco committed by either side since Ball’s Bluff back in October 1861, this time with the lopsided casualty figures reversed. McClellan wired Secretary of War Edwin Stanton that evening: “Victory today complete and against great odds. I almost begin to think we are invincible.”

Discarded knapsacks, blankets, shovels, and other gear lie behind quick-firing Pennsylvania reserves fighting behind earthworks near Ellerson’s Mill. Battlefield sketch by Alfred Waud.

As night fell on June 26, the capture of Richmond was unquestionably within McClellan’s reach. Porter’s reinforced V Corps, now more than 30,000 strong, held near-impregnable positions north of the Chickahominy, backed by concentrated artillery batteries. McClellan commanded 67,000 fresh troops south of the river opposite 23,000 Confederates, many of them green reinforcements, while Lee’s bloodied forces north of the river were scattered and disjointed. There had been no word from Jackson since morning and no one knew his whereabouts. McClellan had two golden opportunities: he could exploit the victory by heavily reinforcing Porter north of the river, go on the offensive there, and destroy the enemy’s army. Or, as several of his subordinates implored him to do, McClellan could instruct Porter to hold the river crossings while he himself attacked south of the river, with almost a 3-to-1 numerical superiority, and captured the enemy’s capital.

Instead, McClellan did neither. After another day of combat, the bloodbath at Gaines’ Mill—Lee’s only tactical victory of the Seven Days, won at horrendous cost—McClellan abandoned all thought of making a stand or going on the offensive. Incredibly, the Young Napoleon wired Washington on June 28 that he was under attack by superior numbers on both sides of the Chickahominy. “I have lost this battle because my force was too small,” he wired Stanton. “The government must not and cannot hold me responsible for the result. If I save this army now, I tell you plainly that I owe no thanks to you or any other persons in Washington. You have done your best to sacrifice this army.” An astounded colonel in the telegraph office deleted the final two sentences before transmitting the dispatch to Stanton.

McClellan ordered Porter to protect the river crossings while he prepared for a “change of base,” a euphemism for retreat, to the James River. The Army of the Potomac conducted a skillful fighting retreat that severely punished the attackers, especially at Malvern Hill on July 1, but despite continued pleas by his subordinates to use that victory as a springboard for a counteroffensive, McClellan continued the retreat. By abandoning the York and Richmond Railroad, he effectively lost the ability to mount and maintain a siege of Richmond and surrendered the initiative to Lee. By July 2, the bloodied but still combat effective Army of the Potomac was more than 20 miles from Richmond, at Harrison’s Landing on the James River. Within weeks, McClellan would evacuate the Peninsula.

The Seven Days replaced Southern despair with renewed hope. “The almost funereal pall which has hung around our country since the fall of Fort Donelson, seems at last to be passing away,” declared the Richmond Examiner on July 4. “From out of gloom and disaster of the past, the martial spirit has emerged, and the superior skill and valor of our men over our brutal foe is incontestably established.” Somehow, McClellan had managed to turn victory into defeat. It would not be the last time he accomplished that questionable feat.

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Contenuti

Situazione militare Modifica

After the Battle of Seven Pines, on May 31 and June 1, McClellan and the Army of the Potomac sat passively at the outskirts of Richmond for almost a month. Lee, newly appointed commander of the Confederate Army of Northern Virginia, devoted this period to reorganizing his army and preparing a counter-attack. He also sent for reinforcements. Stonewall Jackson arrived on June 25 from the Shenandoah Valley following his successful Valley Campaign. He brought four divisions: his own, now commanded by Brig. Gen. Charles S. Winder, and those of Maj. Gen. Richard S. Ewell, Brig. Gen. William H. C. Whiting, and Maj. Gen. D.H. Hill. [5]

The Union Army straddled the rain-swollen Chickahominy River. Four of the Army's five corps were arrayed in a semicircular line south of the river. The V Corps under Brig. Gen. Porter was north of the river near Mechanicsville in an L-shaped line running north–south behind Beaver Dam Creek and southeast along the Chickahominy. Lee moved most of his army north of the Chickahominy to attack the Union north flank. He left only two divisions (under Maj. Gens. Benjamin Huger and John B. Magruder) to face the Union main body. This concentrated about 65,000 troops against 30,000, leaving only 25,000 to protect Richmond against the other 60,000 men of the Union army. It was a risky plan that required careful execution, but Lee knew that he could not win in a battle of attrition or siege against the Union army. The Confederate cavalry under Brig. Gen. J.E.B. Stuart had reconnoitered Porter's right flank as part of a daring circumnavigation of the entire Union army from June 12 to June 15 and found it vulnerable. Stuart's forces burned a couple of Union supply ships and was able to report much of McClellan's army's strength and position to Gen. Lee. McClellan was aware of Jackson's arrival and presence at Ashland Station, but did nothing to reinforce Porter's vulnerable corps north of the river. [6]

Lee's plan called for Jackson to begin the attack on Porter's north flank early on June 26. Maj. Gen. A.P. Hill's Light Division was to advance from Meadow Bridge when he heard Jackson's guns, clear the Union pickets from Mechanicsville, and then move to Beaver Dam Creek. The divisions of Maj. Gens. D.H. Hill and James Longstreet were to pass through Mechanicsville, D.H. Hill to support Jackson and Longstreet to support A.P. Hill. Lee expected Jackson's flanking movement to force Porter to abandon his line behind the creek, and so A. P. Hill and Longstreet would not have to attack Union entrenchments. South of the Chickahominy, Magruder and Huger were to demonstrate, deceiving the four Union corps on their front. [7]

Unione Modifica

Modifica confederata

Lee's intricate plan went awry immediately. Jackson's men, fatigued from their recent campaign and lengthy march, ran at least four hours behind schedule. By 3 p.m., A.P. Hill grew impatient and began his attack without orders. Hill's division, minus Brig. Gen Lawrence O'Brian Branch's brigade, which was placed off to the north to link up with Jackson, entered Mechanicsville and skirmished with George McCall's Union division, deployed around the town. McCall fell back to an easily defensible spot on the opposite side of Beaver Dam Creek. There, the brigades of Brig. Gen John F. Reynolds and Brig. Gen Truman Seymour dug in, with Brig. Gen George G. Meade's brigade placed behind them in reserve, Reynolds' brigade to the north and Seymour's to the south. On Reynolds' right, the divisions of Brig. Gen George Morell and Brig. Gen George Sykes formed a semicircle. Supporting the roughly 26,000 Union infantrymen were 32 artillery pieces. [8] There, 14,000 well entrenched infantry, supported by 32 guns in six batteries, repulsed repeated Confederate attacks with substantial casualties. [9]

Jackson and his command arrived late in the afternoon. However, unable to find A.P. Hill or D.H. Hill, Jackson did nothing. Although a major battle was raging within earshot, he ordered his troops to make camp for the evening. Hill's 11,000 men, most of them green regiments who had never fired a shot in battle, launched a series of futile attacks over the next few hours. The brigade of John R. Anderson assaulted the Union right flank, with James Archer's and Charles W. Field's brigades in support. Maxcy Gregg's brigade was held in reserve and did not participate in the battle at all. Directing his troops, John Reynolds gestured at the oncoming mass of Confederates and told a staffer "There they come like flies on a piece of gingerbread." The Union artillery and musketry tore enormous gaps in the Confederate lines as they attempted to cross the creek. Although A.P. Hill had 24 guns with him, he made no attempt to use massed artillery fire to counter the Union gunners, instead sending individual batteries in support of the infantry, most of which were quickly put out of action by enemy shelling. [10]

Some of Anderson's men managed to get across the creek and momentarily threaten Reynolds's position, however he was reinforced by Meade's brigade and two regiments from Morell's division. The three Confederate brigades were driven back with substantial casualties. Arriving on the field and realizing what was happening, Robert E. Lee hastily summoned Longstreet's and D.H. Hill's divisions. As Lee surveyed the futile attacks, Jefferson Davis and the Confederate cabinet rode up to him. Davis asked him "General, what is all this army and what is it doing here?" Lee replied sarcastically "I don't know, Mr. President. It is not my army and this is no place for it." William D. Pender's brigade then attacked the Union left flank at Ellerson's Mill, held by Seymour's brigade. Once again, the well-entrenched infantry and massed artillery proved too much for the Confederates and Pender was forced to retreat. Just then, Roswell Ripley's brigade of D.H. Hill's division arrived on the field and was ordered next to assault the Union left. Ripley charged head-on into the Union entrenchments and suffered the very worst of all with over 600 casualties, the largest percentage of them coming from the 44th Georgia, which lost 335 men and most of its officers (out of a total of 514), including its colonel Robert A. Smith, a roughly 65% casualty rate. The 1st North Carolina suffered 50% casualties (133 men killed, wounded, or captured) and also lost its commander, Col. Montford Stokes. General Ripley himself survived unscathed, but came within inches of being decapitated by an artillery shell. Ripley's other two regiments, the 3rd North Carolina and 48th Georgia, were to the rear of the 1st North Carolina and 44th Georgia their losses were lighter. Union casualties around Ellerson's Mill were small, only 40 men total were killed or wounded in the 7th Pennsylvania Reserves and 12th Pennsylvania Reserves, which were defending this sector of the battlefield. The 13th Pennsylvania Reserves lost 75 men, the highest total number of any Union outfit. Some 20 years after the battle, D.H. Hill wrote "The attacks on the Beaver Dam entrenchments, on the heights of Malvern Hill, at Gettysburg, were all grand, but of exactly the kind of grandeur the South could not afford." [11]

As darkness fell, the rest of D.H. Hill's division came up followed by Longstreet, while on the Union side, George Morrell's division arrived and relieved McCall, whose men were nearly out of ammunition. There was not enough daylight remaining to deploy D.H. Hill and Longstreet's divisions. Jackson did not attack, but his presence near Porter's flank caused McClellan to order Porter to withdraw after dark behind Boatswain's Swamp, five miles (8 km) to the east. McClellan was concerned that the Confederate buildup on his right flank threatened his supply line, the Richmond and York River Railroad north of the Chickahominy, and he decided to shift his base of supply to the James River (he also believed that the demonstrations by Huger and Magruder showed that he was seriously outnumbered). This was a strategic decision of grave import because it meant that, without the railroad to supply his army, he had to abandon his siege of Richmond. [12]

Overall, the battle was a Union tactical victory, in which the Confederates suffered heavy casualties and achieved none of their specific objectives due to the seriously flawed execution of Lee's plan. Instead of over 60,000 men crushing the enemy's flank, only five brigades, about 15,000 men, had seen action. Their losses were 1,484 versus Porter's 361. Lee's staff recalled that he was "deeply, bitterly disappointed" [13] by Jackson's performance, but communication breakdowns, poorly written orders from Lee, and bad judgment by most of Lee's other subordinates were also to blame. [14]

Despite the Union tactical success, however, it was the start of a strategic debacle and the unraveling of the Peninsula Campaign. McClellan began to withdraw his army to the southeast and never regained the initiative. The next day the Seven Days Battles continued as Lee attacked Porter at the Battle of Gaines's Mill. [15]


Battle [ edit | modifica sorgente]

Lee's intricate plan went awry immediately. Jackson's men, fatigued from their recent campaign and lengthy march, ran at least four hours behind schedule. By 3 p.m., A.P. Hill grew impatient and began his attack without orders: a frontal assault with 11,000 men. Brigantino. Gen. George A. McCall's Union division was forced back. Porter reinforced McCall with the brigades of Brig. Gen. John H. Martindale and Charles Griffin, and extended and strengthened his right flank. He fell back and concentrated along Beaver Dam Creek and Ellerson's Mill. There, 14,000 well entrenched infantry, supported by 32 guns in six batteries, repulsed repeated Confederate attacks with substantial casualties. Ζ]

Jackson and his command arrived late in the afternoon. However, unable to find A.P. Hill or D.H. Hill, Jackson did nothing. Although a major battle was raging within earshot, he ordered his troops to bivouac for the evening. A.P. Hill, now with Longstreet and D.H. Hill behind him, continued his attack, despite orders from Lee to hold his ground. His assault was beaten back with more casualties. Η]

Jackson did not attack, but his presence near Porter's flank caused McClellan to order Porter to withdraw after dark behind Boatswain's Swamp, five miles to the east. McClellan was concerned that the Confederate buildup on his right flank threatened his supply line, the Richmond and York River Railroad north of the Chickahominy, and he decided to shift his base of supply to the James River. (He also believed that the demonstrations by Huger and Magruder showed that he was seriously outnumbered.) This was a strategic decision of grave import because it meant that, without the railroad to supply his army, he had to abandon his siege of Richmond. ⎖]


Battle of Beaver Dam Creek Aftermath

Overall, the battle was a Union tactical victory, in which the Confederates suffered heavy casualties and achieved none of their specific objectives due to the seriously flawed execution of Lee's plan. Instead of over 60,000 men crushing the enemy's flank, only five brigades, about 15,000 men, had seen action. Their losses were 1,484 versus Porter's 361. Lee's staff recalled that he was "deeply, bitterly disappointed" by Jackson's performance, but communication breakdowns, poorly written orders from Lee, and bad judgment by most of Lee's other subordinates were also to blame.

Despite the Union tactical success, however, it was the start of a strategic debacle and the unraveling of the Peninsula Campaign. McClellan began to withdraw his army to the southeast and never regained the initiative. The next day the Seven Days Battles continued as Lee attacked Porter at the Battle of Gaines' Mill.


Guarda il video: The Battle at Lains Mill - A Soldiers Perspective of the American Civil War (Potrebbe 2022).