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Resti del leggendario samurai inglese perduto rinvenuti in Giappone

Resti del leggendario samurai inglese perduto rinvenuti in Giappone


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I resti scheletrici di un leggendario samurai inglese sbarcato in Giappone nel 1600 d.C., diretto nel Nuovo Mondo con uno sfortunato convoglio olandese, sono stati identificati con certezza dagli archeologi.

La vera storia d'azione e avventura del marinaio inglese del XVII secolo, William Adams, è stata immortalata nel romanzo di James Clavell " Shōgun” e nella serie TV di successo degli anni '80 con lo stesso nome interpretato da Richard Chamberlain. Secondo un 1980 Serata Indipendente articolo, Clavell ha detto che stava leggendo una frase nel libro di testo di sua figlia che affermava che "nel 1600, un inglese andò in Giappone e divenne un samurai", che lo ispirò a scrivere il romanzo.

Sebbene la storia della vita di Adams sia ben documentata, la sua ultima dimora è rimasta un mistero archeologico sigillato per più di quattro secoli, tuttavia, l'anno scorso un team di archeologi ha scavato un cimitero sull'isola di Hirado, nella prefettura di Nagasaki in Giappone , avevano ragione di credere di aver finalmente scoperto i suoi resti.

Il samurai inglese convertito

William Adams nacque nel 1564 d.C. e nel 1598 d.C. si unì a un viaggio di cinque navi olandesi a Rotterdam, alla ricerca delle innumerevoli ricchezze del Nuovo Mondo. Adams era tra l'equipaggio dell'unica nave sopravvissuta che fu trascinata a terra, e fu detenuto nel castello di Osaka da Tokugawa Ieyasu, lo shogun, o capo della casta dei samurai che governava il Giappone in quel momento. Dopo aver stretto amicizia con il leggendario signore della guerra giapponese, Adams divenne così prezioso per il sovrano che gli fu proibito di lasciare l'isola, dove divenne noto come il "samurai dagli occhi azzurri".

Mappa del Giappone del 1707, con un cartiglio che rappresenta il pubblico del samurai inglese William Adams con lo shogun, Tokugawa Ieyasu.

Adams impressionò così tanto lo shogun, che nonostante avesse moglie e figli in Inghilterra, Adams sposò una donna giapponese di nome Yuki ed ebbero due figli, Joseph e Susanna, ed è registrato che il marinaio inglese fu premiato con lo status di samurai e "inondato di doni tra cui 90 schiavi", secondo un rapporto nel Mail giornaliera . E quando alla fine lo shogun permise al marinaio guerriero il suo ritorno alla sua famiglia e alla sua vita in Inghilterra, Adams rifiutò l'offerta e decise di vivere il resto della sua vita in Giappone.

Non una pistola fumante, ma molti strati di prove

Le ossa dell'antico marinaio, di cui solo il 5% è stato recuperato, sono state scoperte all'interno di un'urna funeraria che era stata inizialmente scavata nel cimitero di Hirado in uno scavo del 1931. A quel tempo lo scheletro fu trovato in quella che gli archeologi chiamarono una "tomba in stile occidentale", che portò alla voce che questo fosse davvero l'ultimo luogo di riposo di Adams. Quindi, è stata scoperta una lapide nelle vicinanze che porta il nome giapponese adottato dal marinaio, "Miura Anjin". E ora gli archeologi al Università di Tokyo utilizzando moderni strumenti di analisi hanno confermato che l'uomo misterioso morì da qualche parte tra il 1590 e il 1620 d.C., che è proprio quando morì Adams.

Lapide del samurai inglese William Adams o Miura Anjin a Hirado, Prefettura di Nagasaki, Giappone.

I livelli di eccitazione degli scienziati sono aumentati quando la loro analisi primaria ha suggerito che il DNA dello scheletro era quello di un maschio nordeuropeo morto tra i 40 e i 59 anni di età. E ora, nel 400° anniversario della morte del marinaio nel 1620 d.C., i ricercatori forensi sia in Giappone che in Gran Bretagna hanno annunciato di avere il loro uomo, secondo un articolo in il telegrafo . Il professor Richard Irving, membro del William Adams Club con sede a Tokyo, ha dichiarato al Telegraph che la scoperta è "coerente con le caratteristiche note dello stesso Adams, in termini di sesso, paese di origine ancestrale, età alla morte e anno di morte. .”

  • Sesso, scandalo e fascino: l'arte erotica di Shun-ga da Edo al Giappone della prima età moderna
  • L'incredibile storia di Yasuke: il samurai africano dimenticato
  • La morte onorevole: Samurai e suicidio nel Giappone feudale

Un marinaio sessualmente represso in cerca di stimoli

Mentre Clavell " Shōgun” è stato forse il miglior adattamento della vita di Adams in Giappone, non è stato il primo, come ha scritto William Dalton Will Adams, il primo inglese in Giappone: una biografia romantica nel 1861. Poi nel 1932 pubblicò Richard Blaker L'osservatore degli aghi, un'opera di narrativa storica accuratamente composta, che ha de-mitizzato la vita di Adams. Un paio di interpretazioni meno riuscite della storia sono state raccontate negli anni '60 e '70 prima di quella di Christopher Nicole Signore del Ventaglio d'Oro è stato pubblicato nel 1973 solo due anni prima di Calavell's Shogun.

Secondo il Università della Columbia , quest'ultimo lavoro è "pornografia leggera" che rivela il lato più oscuro del marinaio, come un inglese sessualmente frustrato schiacciato dalle norme sociali e morali dell'epoca, che cercava la libertà sessuale in Oriente dove ha numerosi incontri sessuali. E con 90 schiavi, molti dei quali erano "legali all'orzo", sembrerebbe che questo libro fosse anche un'opera di accurata narrativa storica.


Come un fabbro, un dittatore e un generale della seconda guerra mondiale sono collegati a 22 miliardi di dollari in Lost Treasure

Roxas v. Marcos era un classico racconto di Davide e Golia, una battaglia tra due avversari selvaggiamente assortiti.

Golia in questo caso era lo spietato dittatore filippino Ferdinand Marcos, un uomo con una fortuna personale stimata in miliardi di dollari e un esercito di teppisti e torturatori al suo comando.

David era un fabbro filippino di 27 anni e cacciatore di tesori dilettante di nome Rogelio Roxas.

In palio nella lotta c'era una statua dorata del Buddha e altro bottino che Roxas ha detto di aver dissotterrato da un tunnel sotterraneo segreto. Si credeva facesse parte di una lunga scorta di bottino che il generale giapponese Tomoyuki Yamashita aveva seppellito nelle Filippine negli ultimi giorni della seconda guerra mondiale. Gli agenti di Marcos l'avevano rubato a Roxas sotto tiro. Roxas lo voleva indietro.

Quando Roxas v. Marcos finalmente si giocò in un'aula di tribunale di Honolulu, più di 20 anni dopo, Roxas non solo avrebbe vinto, ma avrebbe vinto alla grande. La giuria ha ordinato alla famiglia Marcos di pagare l'incredibile cifra di 22 miliardi di dollari, il più grande riconoscimento mai registrato.

Jose Roxas, a destra, tiene il Buddha d'oro mentre Henry Roxas, figlio di Rogelio, il proprietario originale del Buddha, osserva in un tribunale di Baguio City, dove è stato ordinato di essere rilasciato al fiduciario della famiglia Roxas lunedì 24 giugno 1996 .


12. Tomoe Gozen (巴 御前)

Tomoe Gozen (1157?-1247?) fu an onna-bugeisha (女武芸者, artista marziale femminile) che servì Minamoto no Yoshinaka durante la guerra Genpei (1180-1185). Prima che i samurai diventassero una casta formalizzata nel periodo Edo (1603-1868), le donne venivano addestrate all'uso naginata lance e kaiken pugnali per proteggere le comunità con pochi combattenti maschi. In effetti, si dice che la leggendaria imperatrice Jingu abbia condotto un'invasione della Corea nell'anno 200 dopo che il suo imperatore-marito fu ucciso in battaglia, sebbene se questa invasione sia mai effettivamente avvenuta rimane oggetto di dibattito.

La guerra di Genpei fu combattuta tra i potenti clan Minamoto (Genji) e Taira (Heike), entrambi rami della linea imperiale. Tomoe ha ottenuto numerosi successi nella guerra, guidando 1.000 cavalieri, sopravvivendo a una battaglia di 300 contro 6.000 e collezionando teste di avversari come francobolli. In Il racconto dell'Heike (平家物語・Heike Monogatari), un poema epico sul conflitto compilato almeno dal 1309, è scritto che oltre alla bellezza di Tomoe, "Era anche un'arciera straordinariamente forte, e come spadaccina era una guerriera che valeva mille, pronta ad affrontare un demone o un dio, a cavallo o a piedi."

Quando la Guerra Genpei volgeva al termine, Yoshinaka si contendeva il potere sull'intero clan Minamoto. Mentre fu sconfitto da suo cugino Yoritomo (che fondò lo shogunato Kamakura), è stato registrato che Tomoe disarcionò, immobilizzò e decapitò il guerriero più forte di Yoritomo nella battaglia di Awazu nel 1184. Cosa ne è stato di lei da allora in poi non è chiaro, e il ruolo di onna-bugeisha svanì verso il periodo Edo, sebbene Tomoe riemerse come figura popolare in ukiyo-e stampe e giochi kabuki.


Giappone: rinvenuto un vaso di ceramica con migliaia di monete di bronzo nella residenza di un samurai

Secondo l'archeologo Yoshiyuki Takise della Saitama Cultural Deposits Research Corporation, le monete, che sono state lanciate in Cina, potrebbero essere state un'offerta alla divinità della terra, o potrebbero semplicemente essere state sepolte per essere custodite.

I segni su una tavoletta di legno trovata sul bordo del vaso indicano che potrebbe contenere fino a 260.000 monete, un numero che secondo Takise supera di gran lunga quello che ci si aspetterebbe di trovare in circolazione in quella che allora era una zona rurale.

Ohara-tei (sito dell'antica residenza dei samurai)

Samurai (侍) erano la nobiltà militare ereditaria e la casta degli ufficiali del Giappone medievale e della prima età moderna dal XII secolo fino alla loro abolizione nel 1870. Erano i servitori ben pagati dei daimyo (i grandi proprietari terrieri feudali). Avevano un alto prestigio e privilegi speciali come indossare due spade. Coltivarono i codici bushido delle virtù marziali, dell'indifferenza al dolore e della lealtà incrollabile, impegnandosi in molte battaglie locali. Durante la pacifica epoca Edo (1603-1868) divennero amministratori e ciambellani delle tenute dei daimyo, acquisendo esperienza manageriale e istruzione. Nel 1870 le famiglie di samurai costituivano il 5% della popolazione. La Rivoluzione Meiji pose fine ai loro ruoli feudali e si trasferirono in ruoli professionali e imprenditoriali. La loro memoria e le loro armi rimangono importanti nella cultura popolare giapponese.

Da sinistra a destra: vaso in ceramica, vaso con monete e tavoletta di legno. (Courtesy Saitama Cultural Deposits Research Corporation)


Citazioni Samurai

&ldquoTakamasa Saegusa: 'Seigen, un semplice membro del Toudouza, ha avuto la sfrontatezza di macchiare il sacro terreno di duello. Per questo motivo, il nostro signore aveva già deciso di assoggettarlo a tu-uchi in breve tempo. Tagliagli subito la testa e mettila su una picca!».

Gennosuke stentava a credere alle sue orecchie. Un simile insulto a Irako Seigen era ingiustificato. Era orgoglio. Per Gennosuke, Irako Seigen era l'orgoglio stesso.

Takamasa Saegusa: "Fujiki Gennosuke! È il modo del samurai di prendere la testa del nemico sconfitto sul campo di battaglia. Non esitare! Se sei un samurai, devi compiere il dovere di un samurai!'

Saegusa, Signore di Izu, ha continuato a gridare, ma Gennosuke non ha partecipato. Quella parola 'samurai' da sola risuonava attraverso il suo corpo.

Se si mira alla giunzione tra la base del cranio e la colonna vertebrale, la decapitazione non è così difficile, ma Gennosuke non potrebbe raccogliere più forza di un bambino. Diventò pallido e tremò per lo sforzo. Poteva solo incidere con la sua spada come se stesse segando il legno. Si sentiva nauseato, come se le sue stesse cellule, una dopo l'altra, venissero annientate. Ma questo.

Lord Tokugawa Tadanaga: 'Approvo.'

Takamasa Saegusa: 'Fujiki Gennosuke, per questa splendida azione hai ricevuto parole di ringraziamento dal nostro signore. Come segno della sua eccezionale approvazione, ti verrà dato un impiego al castello di Sunpu. Questo grande debito non sarà affatto dimenticato. Da oggi in poi devi offrire la tua vita al nostro signore!».

Prostrandosi, Gennosuke vomitò.&rdquo
― Takayuki Yamaguchi, 15

&ldquoÈ il genio della vita che esige da coloro che vi partecipano non solo di essere i custodi di ciò che è stato ed è, ma di ciò che sarà.

—Thomas Nō Kannon, La dama e il samurai +&rdquo
― douglas laurent, La dama e il samurai

&ldquoSamurai: Ti ho cercato a lungo.
Kari: Non sprecare fiato, uccidi. È la nostra strada qui.
Samurai: Non prima di aver detto la mia, Mangiacadaveri.
Kari: Non c'è da stupirsi che ci sia voluto così tanto tempo per trovarmi.

su Valkyrie Kari,, Garden of the Dragons, Vol, iiii&rdquo
― Douglas Laurent

&ldquoGarden of the Dragons (The 'Halla, Vol. #3)
Estratto del capitolo dieci (modifica originale)

.
Hachiman, esamina lui il guaio,
Si asciuga la fronte, l'odio scorre.
Una vita rovinata, eh, una perdita di faccia,
Deve averla adesso, con sua disgrazia
(Sposi a Kari ora, bloccato nel tempo e nello spazio).

Battaglia finita, la luna splende ancora,
I gigli galleggiano morbidi nel tempo tranquillo.
Visioni profumate e ricordi bruciano resti,
Di questa terribile notte di ciò che è stato finto.

Visuale agile, di spada e lama,
Travestire la carneficina e il dolore.
Petali morbidi, nascondono il nostro sguardo,
E copri il suolo e la sua tomba.

Fiori e luna alla luce dell'acqua,
T'win uccide la calma di una notte zen.
Ora alla vita, la poesia per cercare riposo,
E seppellire sotto quegli enigmi che tiene.

Nettari dolci, fiori preziosi,
Una tomba profumata che seduce e dà potere.

battere, indica la strada,
Di cose a lungo ricordate e di un giorno lontano perduto.
Quanti ricordi, Kari lo sapeva,
Quella macchia con l'età, essendo così pochi.

Samurai ricorda - lo sente come un uomo,
Stringe il pugno con il vento in mano. . . .

"... Ti ho cercato a lungo."
"Non sprecare fiato, uccidi. È la nostra strada qui."
"Non prima di dire la mia, Mangiacadaveri."
"Non c'è da stupirsi che ci sia voluto così tanto tempo per trovarmi."

"Ho avuto un sacco di tempo per pensare", lui tranquillamente,
"- È un peccato che non siamo stati d'accordo."
"Non c'è più spazio per quello," scattò con forza,
"Mi hai disonorato due volte e ora me ne riprenderò uno."

"- Non abbastanza? Hachi," disse cordialmente lei,
"Se hai intenzione di... tagliare l'arteria, per favore."
Inclina lei il collo, esposto ma la sua vena,
Samurai si accigliò, decisamente vanitoso.

Guardò le sue mani -
"Sono già troppo insanguinati per oggi."

"Hummph. Tali uomini triti sono atroci.
Per te stesso sei troppo impegnato."

("Eppure, un momento ed è fatto", pensò,
"Ma per ottenerlo così, una vana parodia.
devo affrontarla con tutte le sue forze,
La valchiria dalle lame, quella chiamata grande").

"Potrei ucciderti ora, ma preferirei di no,
Questa stanza è troppo sconveniente per il lavoro appropriato."

"Sono incantato dal fatto che tu pensi ancora così bene a me."

"- Solo allora della tua bellezza stregata, sarò libero."

Sentendo quel peso, lasciò cadere lentamente la sua lama,
Tempo sufficiente: rituali per purificarsi e pregare.
Gettò la spada, la immobilizzò -
Schiacciò la sua faccia sul pavimento, pizzicandola in un cipiglio.
"Oh no, mio ​​piccolo angelo, hai sbagliato tutto!
Intendo ucciderti solo quando sei forte.
Non temere, non permetterò a nessuno di farti del male nella lotta,
Nel frattempo, cerca di non flirtare con la tua vita.
Rimani in buona salute - allora sistemeremo il nostro amore, non corrisposto".

Un ghigno pungente solcò il volto coperto di cicatrici di Samurai,
"Ripariamolo per bene, secondo la mia r'ace."
"Bushido," mormorò Kari, la sua voce vuota come la parola.
"E non ci sarà scampo questa volta -
Stia tranquillo."

Si ritirò lentamente e lasciò la stanza,
"Bastardo," sputò Kari, caustico del suo destino.
La ragazza che respirava affannosamente, poi con calma nel buio,
La porta si chiuse, silenziosa, la luce che gocciolava.

Suoni sotto, gocciolano muti nel tempo,
La realtà preme, lei fa pensare al suo destino.

E Skuld bevendo, contempla lei la sua sibillina,
Era la sua ora adesso, la notte del ghiottone.&rdquo
― douglas laurent

&ldquoÈ il genio della vita che esige da coloro che vi partecipano non solo di essere custodi di ciò che è stato ed è, ma di ciò che sarà.

—Thomas Nō Kannon, La dama e il samurai +&rdquo
― douglas laurent

&ldquoLaForche per la sua posizione, capì gli intenti sediziosi di Christina, e per questo monitorò e odiava la rude Volpe di Guai. Innumerevoli volte avevano litigato, a volte molto rumorosamente, sia durante che dopo le lezioni. L'arguzia di Christina, veloce come la sua lama, per la maggior parte ha vinto i dialoghi asprimente amari e a un solo taglio, con grande dispiacere e imbarazzo di LaForche. Non era un grande segreto che cercare di affrontare il suo Anti-Mr. La logica di Spock era come cercare di attraversare un deserto disteso e salato in piena estate senza niente da bere o da mangiare tranne cracker stantii e un grande barattolo di burro di arachidi Peter Pan obsoleto, il suo "crunch" originale ora è solo una bocca di sabbia pastosa sostanza vischiosa. Spesso si chiedeva come si potesse discutere contro nessuna mente. Era uno studio senza pretese sulla stupidità per non dire altro.

—Christina Brickley, La dama e il samurai&rdquo
― douglas laurent

&ldquoValley of the Damned (#1 L'Halla)

Mentre sedeva in lacrime, un'altra storia sorse,
Giovane e pieno di vigore scolpito con molti molti molti
anni di riposo.
"Compagni" si illuminò, "ascoltate ancora il mio racconto,
Di coraggio e potere, e come il male non potrà mai prevalere.

—Valkyrie Kari, Santa della Lama
Capitolo 15, Valle dei Dannati

Nota a piè di pagina: in un modo o nell'altro, tutti ascoltano ma pochi ascoltano. È un'arte perduta. Come sviluppare il gusto per l'arte classica, la musica o il buon vino, l'ascolto è un'abilità, un "gusto" da sviluppare, un "suono acquisito".


Passato Profondo

La storia di Miyagi non è iniziata né finita con l'era dei samurai. Vi sono testimonianze di popolazioni preistoriche risalenti addirittura a ventimila anni fa. Lungo la costa di Miyagi sono stati portati alla luce antichi tumuli di conchiglie, affascinanti reliquie che possono essere visitate ancora oggi. Milleduecento anni fa, prima che iniziasse il regno dei samurai, Miyagi si trovava al confine settentrionale del territorio controllato dall'Imperatore a Kyoto e abitato dal popolo Emishi. Le mostre al Museo di storia di Tohoku ricreano e danno un'idea di queste epoche.


La spada di Goujian

Spada di Goujian. Foto di Siyuwj CC BY-SA 4.0

Nel 1965, la Spada di Goujian fu scoperta da una squadra di scavi, in una tomba a Hubei, in Cina. Gli archeologi ritengono che si tratti di un manufatto dal 771 al 403 a.C. circa.

Ciò che è stato veramente sorprendente e ha confuso tutti i ricercatori è che la lama della spada era perfettamente intatta, nonostante fosse stata sepolta in condizioni umide per oltre due millenni. Quando un archeologo ha testato il suo dito sul bordo, la lama ha estratto sangue.

Spada di Goujian, Museo Provinciale di Hubei. Foto di Siyuwj CC BY-SA 4.0

È splendidamente decorato e realizzato in rame, bronzo, stagno e piccole quantità di ferro. Secondo le incisioni sulla lama vicino all'elsa, la spada apparteneva a uno degli imperatori più famosi, Goujian, il re dello stato di Yue.

Inspiegabilmente, la Spada di Goijuan sfida le prove del tempo. A causa della sua mitica resistenza, la spada è considerata un tesoro di stato in Cina ed è esposta al Museo Provinciale di Hubei.


Contenuti

Adams è nato a Gillingham, Kent, Inghilterra.Quando Adams aveva dodici anni, suo padre morì e fu apprendista presso il proprietario del cantiere navale, il maestro Nicholas Diggins a Limehouse, per la vita marinara. [4] Trascorse i successivi dodici anni imparando la costruzione navale, [5] l'astronomia e la navigazione prima di entrare nella Royal Navy. [5]

Con l'Inghilterra in guerra con la Spagna, Adams prestò servizio nella Royal Navy sotto Sir Francis Drake. Ha visto il servizio navale contro l'Armada spagnola nel 1588 come comandante del Richarde Dyffylde, una nave di rifornimento. [5] Nello stesso anno è documentato che sposò Mary Hyn nella chiesa parrocchiale di St Dunstan's, Stepney. [5] Poco dopo, Adams divenne pilota per la Barbary Company. [5] Durante questo servizio, fonti gesuitiche affermano che prese parte a una spedizione nell'Artico che durò circa due anni, alla ricerca di un passaggio a nord-est lungo la costa della Siberia fino all'estremo oriente. [5] La veridicità di questa affermazione è alquanto sospetta, perché non ha mai fatto riferimento a una tale spedizione nella sua lettera autobiografica scritta dal Giappone, la cui formulazione implica che il viaggio del 1598 fu il suo primo coinvolgimento con gli olandesi. La fonte gesuita potrebbe aver attribuito erroneamente ad Adams un'affermazione di uno dei membri olandesi dell'equipaggio di Mahu che era stato sulla nave di Rijp durante il viaggio che ha scoperto Spitsbergen. [6]

..Io sono un Kentish-man, nato in un Towne chiamato Gillingam, due miglia inglesi da Rochester, un miglio da Chattam, dove i re navi liscivia: e che dall'età di dodici anni, sono stato allevato a Lime-house neere London, essendo Prentise per dodici anni a un Master Nicholas Diggines, e ho servito al posto di Master e Pilot nelle navi di Sua Maestà, e circa undici o dodici anni hanno servito la Worshipfull Company dei Barbarie Marchants, fino a quando iniziò il traffico indiano dall'Olanda , in cui Indian Trafficke desideravo fare un po' di esperienza della piccola conoscenza che Dio mi aveva dato. Così, nell'anno di nostro Signore Dio, 1598. Fui assunto come capo pilota di una flotta di cinque persone, che fu preparata dal capo della compagnia indiana Peter Vanderhag e Hance Vanderueke.

Attratto dal commercio olandese con l'India, Adams, allora 34enne, partì come pilota maggiore con una flotta di cinque navi spedita dall'isola di Texel in Estremo Oriente nel 1598 da una compagnia di mercanti di Rotterdam (un voorcompagnie, predecessore della Compagnia Olandese delle Indie Orientali). Suo fratello Thomas lo accompagnava. Gli olandesi erano alleati con l'Inghilterra e così come i compagni protestanti, anche loro erano in guerra con la Spagna che combatteva per la loro indipendenza.

I fratelli Adams salparono da Texel sul Hoope e si unì al resto della flotta il 24 giugno. [ citazione necessaria ] La flotta era composta da:

  • il Hoope ("Speranza"), sotto l'ammiraglio Jacques Mahu (m. 1598), gli successe Simon de Cordes (d. 1599) e Simon de Cordes Jr. Questa nave fu persa vicino alle isole Hawaii
  • il Liefde ("Amore" o "Carità"), sotto Simon de Cordes, 2° in comando, succeduto da Gerrit van Beuningen e infine sotto Jacob Kwakernaak questa fu l'unica nave che raggiunse il Giappone
  • il Geloof ("Faith"), sotto Gerrit van Beuningen, e alla fine, Sebald de Weert l'unica nave che tornò a Rotterdam.
  • il trow ("Lealtà"), sotto Jurriaan van Boekhout (m. 1599) e, infine, Baltazar de Cordes fu catturato a Tidore
  • il Blijde Boodschap ("Buona novella" o "Il Vangelo"), sotto Sebald de Weert, e più tardi, Dirck Gerritz fu sequestrato a Valparaiso. [8]

Jacques Mahu e Simon de Cordes erano i leader di una spedizione con l'obiettivo di raggiungere il Cile, il Perù e altri regni (in Nuova Spagna come Nueva Galicia Capitanato Generale del Guatemala Nueva Vizcaya Nuovo Regno di León e Santa Fe de Nuevo México). [9] La missione originale della flotta era di salpare per la costa occidentale del Sud America, dove avrebbero venduto il loro carico per l'argento, e di dirigersi verso il Giappone solo se la prima missione fosse fallita. In quel caso, avrebbero dovuto ottenere argento in Giappone e acquistare spezie nelle Molucche, prima di tornare in Europa. [10] Il loro obiettivo era quello di navigare attraverso lo Stretto di Magellano per raggiungere il loro destino, cosa che spaventava molti marinai a causa delle dure condizioni atmosferiche. La prima grande spedizione in Sud America fu organizzata da una voorcompagnie, la Rotterdam o Magelhaen Company. Ha organizzato due flotte di cinque e quattro navi con 750 marinai e soldati, tra cui 30 musicisti inglesi. [11]

Dopo aver lasciato Goeree il 27 giugno 1598 le navi salparono per la Manica, ma ancorarono nei Downs fino a metà luglio. Quando le navi si avvicinarono alle coste del Nord Africa, Simon de Cordes si rese conto di essere stato troppo generoso nelle prime settimane del viaggio e istituì una "politica del pane". [12] Alla fine di agosto sbarcarono a Santiago, Capo Verde e Mayo al largo delle coste africane per mancanza d'acqua e necessità di frutta fresca. Rimasero circa tre settimane nella speranza di comprare delle capre. Vicino a Praia riuscirono ad occupare un castello portoghese in cima a una collina, ma tornarono senza nulla di sostanziale. A Brava, Capo Verde, metà dell'equipaggio della "Speranza" prese la febbre lì, con la maggior parte degli uomini malati, tra cui l'ammiraglio Jacques Mahu. Dopo la sua morte la guida della spedizione fu assunta da Simon de Cordes, con Van Beuningen come vice ammiraglio. A causa del vento contrario la flotta è stata portata fuori rotta (NE nella direzione opposta) ed è arrivata a Cape Lopez, Gabon, Africa centrale. [13] Un'epidemia di scorbuto costrinse a sbarcare ad Annobón, il 9 dicembre. [14] Diversi uomini si ammalarono a causa della dissenteria. Hanno preso d'assalto l'isola solo per scoprire che i portoghesi ei loro alleati nativi avevano dato fuoco alle proprie case e sono fuggiti sulle colline. [15] Portarono a terra tutti i malati per curarsi e partirono ai primi di gennaio. [16] A causa della fame gli uomini caddero in grande debolezza, alcuni cercarono di mangiare il cuoio. Il 10 marzo 1599 raggiunsero il Rio de la Plata, in Argentina. [17] All'inizio di aprile arrivarono allo Stretto, lungo 570 km, largo 2 km nel punto più stretto, con una carta del fondale imprecisa. [13] Il vento si rivelò sfavorevole e così rimase per i successivi quattro mesi. Sotto temperature gelide e scarsa visibilità hanno catturato pinguini, foche, cozze, anatre e pesci. Morirono circa duecento membri dell'equipaggio. Il 23 agosto il tempo è migliorato. [18]

Quando finalmente l'Oceano Pacifico fu raggiunto il 3 settembre 1599, le navi furono colte da una tempesta e si persero di vista l'una con l'altra. I "Lealtà" ei "Credi" furono respinti nello stretto. Dopo più di un anno ogni nave è andata per la sua strada. [13] Il Geloof tornò a Rotterdam nel luglio 1600 con 36 uomini sopravvissuti dell'equipaggio originale di 109.) De Cordes ordinò alla sua piccola flotta di aspettare quattro settimane l'una per l'altra sull'isola di Santa María, in Cile, ma alcune navi mancarono l'isola. Adams ha scritto "ci hanno portato pecore e patate". Da qui la storia diventa meno attendibile a causa della mancanza di fonti e dei cambi di comando. All'inizio di novembre, la "Speranza" è sbarcata sull'isola di Mocha dove 27 persone sono state uccise dagli abitanti di Araucania, incluso Simon de Cordes. (Nel resoconto dato a Olivier van Noort si diceva che Simon der Cordes fu ucciso a Punta de Lavapie, ma Adams dà l'isola di Mocha come scena della sua morte. [19] ) L'"Amore " ha colpito l'isola, ma è andato a Punta de Lavapié vicino a Concepción, Cile. Un capitano spagnolo ha fornito il "Lealtà" e "Speranza" con il cibo gli olandesi lo hanno aiutato contro gli Araucani, che avevano ucciso 23 olandesi, tra cui Thomas Adams (secondo al fratello nella sua seconda lettera) e Gerrit van Beuningen, che fu sostituito da Jacob Quaeckernaeck.

Durante il viaggio, prima del dicembre 1598, Adams cambiò le navi in Liefde (originariamente chiamato Erasmo e ornata da una scultura lignea di Erasmo sulla poppa). La statua è stata conservata nel tempio buddista Ryuko-in a Sano City, Tochigi-ken e spostata al Museo Nazionale di Tokyo negli anni '20. Il trow raggiunse Tidore (Indonesia orientale). L'equipaggio fu ucciso dai portoghesi nel gennaio 1601. [20]

Per paura degli spagnoli, i restanti equipaggi decisero di lasciare l'isola e navigare attraverso il Pacifico. Era il 27 novembre 1599 quando le due navi salparono verso ovest per il Giappone. Sulla loro strada, le due navi approdarono in "certe isole" dove otto marinai abbandonarono le navi. Più tardi durante il viaggio, un tifone reclamò il Sperare con tutte le mani, alla fine di febbraio 1600.

Nell'aprile 1600, dopo più di diciannove mesi in mare, un equipaggio di ventitré uomini malati e moribondi (dei 100 che iniziarono il viaggio) portò la Liefde per ancorare al largo dell'isola di Kyūshū, in Giappone. Il suo carico consisteva in undici casse di merci commerciali: panno di lana grezza, perle di vetro, specchi e occhiali e strumenti di metallo e armi: chiodi, ferro, martelli, diciannove cannoni di bronzo 5.000 palle di cannone 500 moschetti, 300 colpi a catena e tre casse piene con cotte di maglia.

Quando i nove membri dell'equipaggio sopravvissuti furono abbastanza forti da resistere, sbarcarono il 19 aprile al largo di Bungo (l'attuale Usuki, prefettura di Ōita). Sono stati accolti da locali giapponesi e preti missionari gesuiti portoghesi che affermavano che la nave di Adams era una nave pirata e che l'equipaggio doveva essere giustiziato come pirata. La nave fu sequestrata e il malato equipaggio fu imprigionato al Castello di Osaka su ordine di Tokugawa Ieyasu, il daimyō di Edo e del futuro shogun. I diciannove cannoni in bronzo del Liefde furono scaricati e, secondo i resoconti spagnoli, in seguito utilizzati nella decisiva battaglia di Sekigahara il 21 ottobre 1600.

Adams incontrò Ieyasu ad Osaka tre volte tra maggio e giugno 1600. Fu interrogato da Ieyasu, allora tutore del giovane figlio del Taikō Toyotomi Hideyoshi, il sovrano che era appena morto. La conoscenza di Adams delle navi, della costruzione navale e dell'infarinatura nautica della matematica attraeva Ieyasu.

Venendo davanti al re, mi vide bene e sembrava essere meravigliosamente favorevole. Mi fece molti segni, alcuni dei quali li capii, altri no. Alla fine ne arrivò uno che parlava portoghese. Per mezzo di lui, il re mi ha chiesto quale terra fossi e cosa ci abbia spinto a venire nella sua terra, essendo così lontani. Gli mostrai il nome del nostro paese, e che la nostra terra aveva da tempo cercato le Indie Orientali, e desiderava l'amicizia con tutti i re e potentati in fatto di mercanzie, avendo nella nostra terra merci diverse, che queste terre non avevano... Allora egli chiesto se il nostro paese ha avuto guerre? Gli ho risposto di sì, con gli spagnoli ei portoghesi, essendo in pace con tutte le altre nazioni. Inoltre, mi ha chiesto, in che cosa credevo? Ho detto, in Dio, che ha fatto il cielo e la terra. Mi ha fatto diverse altre domande sulle cose delle religioni e molte altre cose: come siamo arrivati ​​nel paese. Avendo una carta del mondo intero, gliel'ho mostrato, attraverso lo Stretto di Magellano. Al che si chiese, e pensò che mentissi. Così, da una cosa all'altra, dimoro con lui fino a mezzanotte. (dalla lettera di William Adams alla moglie) [21]

Adams ha scritto che Ieyasu ha negato la richiesta di esecuzione dei gesuiti sulla base del fatto che:

noi ancora non avevamo fatto né a lui né a nessuna delle sue terre alcun danno o danno perciò contro la Ragione o la Giustizia per metterci a morte. Se il nostro paese aveva guerre l'uno con l'altro, non c'era motivo che ci mettesse a morte con cui erano di cuore che la loro crudele finzione non fosse loro. Per cui Dio sia lodato per sempre. (Lettera di William Adams alla moglie) [21]

Ieyasu ordinò all'equipaggio di navigare il Liefde da Bungo a Edo dove, marcia e irreparabile, affondò.

Nel 1604, Tokugawa ordinò ad Adams e ai suoi compagni di aiutare Mukai Shōgen, comandante in capo della marina di Uraga, a costruire la prima nave in stile occidentale del Giappone. La nave a vela fu costruita nel porto di Itō, sulla costa orientale della penisola di Izu, con i carpentieri del porto che fornivano la manodopera per la costruzione di una nave da 80 tonnellate. Era usato per sorvegliare la costa giapponese. Lo shōgun ordinò che l'anno successivo fosse costruita una nave più grande di 120 tonnellate, leggermente più piccola della Liefde, che era di 150 tonnellate. Secondo Adams, Tokugawa "è salito a bordo per vederlo, e la vista gli ha dato grande soddisfazione". [21] Nel 1610, la nave da 120 tonnellate (in seguito denominata San Buena Ventura) è stata prestata a naufraghi spagnoli. Lo navigarono verso la Nuova Spagna, accompagnati da una missione di ventidue giapponesi guidati da Tanaka Shōsuke.

Dopo la costruzione, Tokugawa ha invitato Adams a visitare il suo palazzo ogni volta che voleva e "che devo sempre venire in sua presenza". [21]

Altri sopravvissuti al Liefde furono anche ricompensati con favori e gli fu permesso di perseguire il commercio estero. La maggior parte dei sopravvissuti lasciò il Giappone nel 1605 con l'aiuto del daimyō di Hirado. Sebbene Adams non ricevette il permesso di lasciare il Giappone fino al 1613, Melchior van Santvoort e Jan Joosten van Lodensteijn si impegnarono nel commercio tra il Giappone e il sud-est asiatico e, secondo quanto riferito, fecero fortuna. Entrambi furono segnalati dai commercianti olandesi come ad Ayutthaya all'inizio del 1613, navigando riccamente carichi spazzatura.

Nel 1609 [22] Adams contattò il governatore ad interim delle Filippine, Rodrigo de Vivero y Aberrucia per conto di Tokugawa Ieyasu, che desiderava stabilire contatti commerciali diretti con la Nuova Spagna. Furono scambiate lettere amichevoli, iniziando ufficialmente le relazioni tra il Giappone e la Nuova Spagna. Adams è anche registrato come aver noleggiato navi Red Seal durante i suoi successivi viaggi nel sud-est asiatico. (Il Ikoku Tokai Goshuinjō ha un riferimento a Miura Anjin che riceve a shuinjō, un documento recante un sigillo rosso Shogunal che autorizza il titolare ad impegnarsi nel commercio estero, nel 1614.)

Prendendo in simpatia Adams, lo shōgun lo nominò consigliere diplomatico e commerciale, conferendogli grandi privilegi. Alla fine, Adams divenne il suo consigliere personale su tutto ciò che riguardava le potenze e la civiltà occidentali. Dopo alcuni anni, Adams sostituì il padre gesuita João Rodrigues come interprete ufficiale dello Shogun. Padre Valentim Carvalho scrisse: "Dopo aver imparato la lingua, aveva accesso a Ieyasu ed entrava nel palazzo in qualsiasi momento" lo descrisse anche come "un grande ingegnere e matematico". [ citazione necessaria ]

Adams aveva una moglie Mary Hyn e 2 figli in Inghilterra, [2] ma Ieyasu proibì all'inglese di lasciare il Giappone. Gli furono presentate due spade che rappresentavano l'autorità di un Samurai. Lo Shogun decretò la morte del pilota William Adams e la nascita di Miura Anjin (三浦按針), un samurai. Secondo lo shōgun, questa azione "liberò" Adams per servire lo Shogunato in modo permanente, rendendo la moglie di Adams in Inghilterra una vedova. (Adams riuscì a inviarle regolari pagamenti di sostegno dopo il 1613 tramite le società inglesi e olandesi.) Ad Adams fu anche dato il titolo di hatamoto (bandieratore), una posizione di alto prestigio come servitore diretto alla corte dello shōgun. [23]

Ad Adams furono date entrate generose: "Per i servizi che ho fatto e svolgo quotidianamente, essendo impiegato al servizio dell'imperatore, l'imperatore mi ha dato da vivere" (Lettere). Gli fu concesso un feudo a Hemi (Jpn: 逸見) entro i confini dell'attuale città di Yokosuka, "con ottanta o novanta uomini, che siano miei schiavi o servitori" (Lettere). La sua proprietà è stata valutata a 250 koku (una misura del reddito annuo della terra in riso, con un koku definito come la quantità di riso sufficiente per sfamare una persona per un anno). Alla fine scrisse "Dio ha provveduto a me dopo la mia grande miseria" (Lettere), con cui intendeva il viaggio disastroso che lo aveva inizialmente portato in Giappone.

La tenuta di Adams si trovava vicino al porto di Uraga, il tradizionale punto di ingresso alla baia di Edo. Lì fu registrato mentre si occupava dei carichi di navi straniere. John Saris riferì che quando visitò Edo nel 1613, Adams aveva i diritti di rivendita per il carico di una nave spagnola all'ancora nella baia di Uraga. [ citazione necessaria ]

La posizione di Adams gli diede i mezzi per sposare Oyuki (お雪), la figlia adottiva [1] di Magome Kageyu. Era un funzionario dell'autostrada che era responsabile di uno scambio di cavalli da soma su una delle grandi strade imperiali che portavano fuori da Edo (all'incirca l'odierna Tokyo). Sebbene Magome fosse importante, Oyuki non era di nobile nascita, né di alto rango sociale. Adams potrebbe essersi sposato per affetto piuttosto che per ragioni sociali. Adams e Oyuki avevano un figlio Joseph e una figlia Susanna. Adams era costantemente in viaggio per lavoro. Inizialmente, tentò di organizzare una spedizione alla ricerca del passaggio artico che gli era sfuggito in precedenza. [ citazione necessaria ]

Adams aveva una grande stima per il Giappone, la sua gente e la sua civiltà:

La gente di questa Terra del Giappone è buona di natura, cortese sopra ogni misura e valorosa in guerra: la loro giustizia è severamente eseguita senza alcuna parzialità sui trasgressori della legge. Sono governati con grande civiltà. Voglio dire, non una terra meglio governata al mondo dalla politica civile. Le persone sono molto superstiziose nella loro religione e hanno opinioni diverse. [24] [25]

Nel 1604 Ieyasu inviò il Liefde'capitano di s, Jacob Quaeckernaeck, e il tesoriere, Melchior van Santvoort, su una nave Sigillo Rosso con licenza shōgun per Patani nel sud-est asiatico. Ordinò loro di contattare la fabbrica commerciale della Compagnia Olandese delle Indie Orientali, che era stata appena fondata nel 1602, al fine di portare più commercio occidentale in Giappone e rompere il monopolio portoghese. Nel 1605, Adams ottenne una lettera di autorizzazione da Ieyasu che invitava formalmente gli olandesi a commerciare con il Giappone. [24] [ citazione necessaria ]

Ostacolati dai conflitti con i portoghesi e dalle limitate risorse in Asia, gli olandesi non furono in grado di inviare navi in ​​Giappone fino al 1609. Due navi olandesi, comandate da Jacques Specx, De Griffioen (il "Griffin", 19 cannoni) e Roode Leeuw ha incontrato Pijlen (il "Leone rosso con le frecce", 400 tonnellate, 26 cannoni), furono inviati dall'Olanda e raggiunsero il Giappone il 2 luglio 1609. Gli uomini di questa flotta di spedizione olandese stabilirono una base commerciale o "fabbrica" ​​sull'isola di Hirado. Due inviati olandesi, Puyck e van den Broek, furono i latori ufficiali di una lettera del principe Maurice di Nassau alla corte di Edo. Adams ha negoziato per conto di questi emissari. Gli olandesi ottennero i diritti di libero scambio in tutto il Giappone e vi stabilirono una fabbrica commerciale. (Al contrario, i portoghesi potevano vendere le loro merci solo a Nagasaki a prezzi fissi e negoziati.)

Gli olandesi ora si sono stabiliti (in Giappone) e ho ottenuto loro quel privilegio che gli spagnoli e i portoghesi non avrebbero mai potuto ottenere in questi 50 o 60 anni in Giappone. [24]

Dopo aver ottenuto questo diritto commerciale attraverso un editto di Tokugawa Ieyasu il 24 agosto 1609, gli olandesi inaugurarono una fabbrica commerciale a Hirado il 20 settembre 1609.Gli olandesi conservarono il loro "pass commerciale" (olandese: Handelspas) a Hirado e poi a Dejima a garanzia dei loro diritti commerciali nei due secoli successivi che operarono in Giappone. [ citazione necessaria ]

Nel 1611, Adams apprese di un insediamento inglese nel Sultanato di Banten, l'attuale Indonesia. Ha scritto chiedendo loro di trasmettere notizie di lui alla sua famiglia e ai suoi amici in Inghilterra. Li invitò a impegnarsi in scambi commerciali con il Giappone che "gli olandesi hanno qui un'indie di denaro". [24]

Nel 1613, il capitano inglese John Saris arrivò a Hirado con la nave Chiodo di garofano, con l'intenzione di stabilire una fabbrica commerciale per la British East India Company. La Compagnia Olandese delle Indie Orientali (VOC) aveva già un incarico importante a Hirado.

Saris ha notato l'elogio di Adams del Giappone e l'adozione delle usanze giapponesi:

Insiste nel dare "ammirevoli e affettuosi encomi al Giappone. Generalmente tra noi si pensa che sia un giapponese naturalizzato". (Giovanni Sari)

A Hirado, Adams si rifiutò di rimanere nei quartieri inglesi, risiedendo invece con un magistrato giapponese locale. L'inglese ha notato che indossava abiti giapponesi e parlava giapponese fluentemente. Adams ha stimato il carico del Chiodo di garofano era di poco valore, essenzialmente panno, stagno e chiodi di garofano (acquistati nelle Isole delle Spezie), dicendo che "le cose che aveva portato non erano molto vendibili". [ citazione necessaria ]

Adams ha viaggiato con Saris a Suruga, dove si sono incontrati con Ieyasu nella sua residenza principale a settembre. Gli inglesi continuarono a Kamakura dove visitarono il famoso Kamakura Great Buddha. (I marinai incisero i loro nomi sul Daibutsu, fatto nel 1252). Continuarono per Edo, dove incontrarono il figlio di Ieyasu, Hidetada, che era nominalmente shōgun, sebbene Ieyasu mantenesse la maggior parte dei poteri decisionali. Durante quell'incontro, Hidetada ha regalato a Saris due armature verniciate per il re Giacomo I. A partire dal 2015, una di queste armature è ospitata nella Torre di Londra, l'altra è in mostra al Royal Armouries Museum di Leeds. Gli abiti sono stati realizzati da Iwai Yozaemon di Nanbu. Facevano parte di una serie di armature di presentazione dell'antico stile Dō-maru del XV secolo. [26]

Al loro ritorno, il gruppo inglese visitò di nuovo Tokugawa. Ha conferito privilegi commerciali agli inglesi con un permesso Red Seal, dando loro "licenza gratuita di dimorare, comprare, vendere e barattare" in Giappone. [27] Il gruppo inglese tornò a Hirado il 9 ottobre 1613.

In questo incontro, Adams chiese e ottenne l'autorizzazione di Tokugawa a tornare nel suo paese d'origine. Ma alla fine ha rifiutato l'offerta di Saris di riportarlo in Inghilterra: "Gli ho risposto che avevo trascorso in questo paese molti anni, durante i quali ero povero. [e] desideroso di ottenere qualcosa prima del mio ritorno". Le sue vere ragioni sembrano risiedere piuttosto nella sua profonda antipatia per Saris: "Il motivo per cui non sono andato con lui è stato per diverse offese fatte contro di me, che erano cose per me molto strane e impreviste". (lettere di William Adams)

Adams accettò l'impiego presso la fabbrica commerciale Hirado appena fondata, firmando un contratto il 24 novembre 1613 con la Compagnia delle Indie Orientali per lo stipendio annuo di 100 sterline inglesi. Questo era più del doppio del normale stipendio di 40 sterline guadagnato dagli altri fattori di Hirado. Adams ebbe un ruolo principale, sotto Richard Cocks e insieme ad altri sei compatrioti (Tempest Peacock, Richard Wickham, William Eaton, Walter Carwarden, Edmund Sayers e William Nealson), nell'organizzazione di questo nuovo insediamento inglese.

Adams aveva sconsigliato a Saris la scelta di Hirado, che era piccolo e lontano dai principali mercati di Osaka e Edo aveva consigliato la scelta di Uraga vicino a Edo per un posto, ma Saris voleva tenere d'occhio le attività olandesi.

Durante i dieci anni di attività della Compagnia delle Indie Orientali (1613 e 1623), solo tre navi inglesi dopo il Chiodo di garofano ha portato carichi direttamente da Londra in Giappone. Erano invariabilmente descritti come di scarso valore sul mercato giapponese. L'unico commercio che ha contribuito a sostenere la fabbrica è stato quello organizzato tra il Giappone e il sud-est asiatico, principalmente Adams che vendeva merci cinesi per argento giapponese:

Se non fosse per la speranza di commerciare in Cina, o per ottenere qualche beneficio da Siam, Pattania e Cocincina, non staremmo in Giappone, tuttavia è certo che qui c'è abbastanza argento e può essere effettuato a piacere, ma allora dobbiamo portare loro merci a loro piacimento. (Diario di Richard Cocks, 1617)

Gli ordini religiosi portoghesi e altri cattolici in Giappone consideravano Adams un rivale come protestante inglese. Dopo che il potere di Adams era cresciuto, i gesuiti cercarono di convertirlo, poi si offrirono di portarlo segretamente via dal Giappone su una nave portoghese. La volontà dei gesuiti di disobbedire all'ordine di Ieyasu che proibiva ad Adams di lasciare il Giappone mostrava che temevano la sua crescente influenza. I preti cattolici hanno affermato che stava cercando di screditarli. Nel 1614, Carvalho si lamentò di Adams e di altri mercanti nella sua lettera annuale al Papa, dicendo che "con la falsa accusa [Adams e altri] hanno reso i nostri predicatori tali oggetti di sospetto che [Ieyasu] teme e crede prontamente che siano piuttosto spie che seminatori della Santa Fede nel suo regno». [28] [29]

Ieyasu, influenzato dai consigli di Adams e turbato dai disordini causati dai numerosi convertiti cattolici, espulse i gesuiti portoghesi dal Giappone nel 1614. Chiese che i cattolici giapponesi abbandonassero la loro fede. A quanto pare Adams ha messo in guardia anche Ieyasu contro gli approcci spagnoli.

Dopo quindici anni trascorsi in Giappone, Adams ha avuto difficoltà a stabilire relazioni con gli arrivi inglesi. Inizialmente evitò la compagnia dei marinai inglesi appena arrivati ​​nel 1613 e non riuscì a entrare in buoni rapporti con Saris. Ma Richard Cocks, il capo della fabbrica Hirado, arrivò ad apprezzare il carattere di Adams e ciò che aveva acquisito dell'autocontrollo giapponese. In una lettera alla Compagnia delle Indie Orientali, Cocks scrisse:

Trovo l'uomo trattabile e disposto a rendere alle vostre adorazioni il miglior servizio possibile. Sono convinta che potrei vivere con lui sette anni prima che si svolgano discorsi straordinari tra di noi." (Diario di Cocks)

Adams in seguito si impegnò in varie iniziative esplorative e commerciali. Cercò di organizzare una spedizione verso il leggendario Passaggio a Nord Ovest dall'Asia, che avrebbe notevolmente ridotto la distanza di navigazione tra il Giappone e l'Europa. Ieyasu gli chiese se "i nostri connazionali non riuscivano a trovare il passaggio a nord-ovest" e Adams contattò la Compagnia delle Indie Orientali per organizzare manodopera e rifornimenti. La spedizione non è mai iniziata.

Nei suoi ultimi anni, Adams ha lavorato per la Compagnia Inglese delle Indie Orientali. Fece numerosi viaggi commerciali in Siam nel 1616 e in Cocincina nel 1617 e nel 1618, a volte per la Compagnia inglese delle Indie orientali, a volte per proprio conto. È registrato nei registri giapponesi come proprietario di una nave Red Seal di 500 tonnellate.

Date le poche navi che la Compagnia inviava dall'Inghilterra e lo scarso valore commerciale dei loro carichi (tessuti a doppia altezza, coltelli, specchi, cotone indiano, ecc.), Adams fu influente nell'ottenere certificati commerciali dallo shōgun per consentire alla Compagnia di partecipare a il sistema del sigillo rosso. Ha effettuato un totale di sette viaggi spazzatura nel sud-est asiatico con risultati di profitto misti. Quattro erano guidati da William Adams come capitano. Adams ribattezzò una nave che aveva acquistato nel 1617 come Dono di Dio lo ha navigato durante la sua spedizione quell'anno in Cocincina. Le spedizioni da lui guidate sono descritte più dettagliatamente di seguito.

1614 spedizione Siam Modifica

Nel 1614, Adams voleva organizzare una spedizione commerciale nel Siam per rafforzare le attività e la situazione finanziaria della fabbrica della Società. Ha comprato e aggiornato una spazzatura giapponese da 200 tonnellate per la Compagnia, ribattezzandola come Avventura in mare e assunse circa 120 marinai e mercanti giapponesi, oltre a diversi commercianti cinesi, un commerciante italiano e uno castigliano (spagnolo). La nave pesantemente carica partì nel novembre 1614. Anche i mercanti Richard Wickham e Edmund Sayers del personale della fabbrica inglese si unirono al viaggio.

La spedizione consisteva nell'acquistare seta grezza, merci cinesi, legno di zaffiro, pelli di cervo e di razza (queste ultime utilizzate per le impugnature delle spade giapponesi). La nave trasportava £ 1250 in argento e £ 175 di merce (cotoni indiani, armi giapponesi e oggetti laccati). Il gruppo incontrò un tifone vicino alle isole Ryukyu (l'odierna Okinawa) e dovette fermarsi lì per riparare dal 27 dicembre 1614 fino al maggio 1615. Ritornò in Giappone nel giugno 1615 senza aver completato alcun commercio.

1615 spedizione Siam Modifica

Adams lasciò Hirado nel novembre 1615 per Ayutthaya in Siam sul refitted Avventura in mare, intenti a ottenere l'alburno per la rivendita in Giappone. Il suo carico era principalmente argento (£ 600) e le merci giapponesi e indiane invendute dal viaggio precedente. [ citazione necessaria ]

Ha comprato grandi quantità di prodotti ad alto profitto. I suoi soci hanno ottenuto due navi in ​​Siam per riportare tutto in Giappone. Adams ha navigato il Avventura in mare in Giappone con 143 tonnellate di sappanwood e 3700 pelli di cervo, tornando a Hirado in 47 giorni. (Il viaggio di ritorno avvenne dal 5 giugno al 22 luglio 1616). Sayers, su una giunca cinese noleggiata, raggiunse Hirado nell'ottobre 1616 con 44 tonnellate di zaffiro. La terza nave, una giunca giapponese, portò a Nagasaki 4.560 pelli di cervo, arrivando nel giugno 1617 dopo il monsone. [ citazione necessaria ]

Meno di una settimana prima del ritorno di Adams, Ieyasu era morto. Adams accompagnò Cocks ed Eaton in tribunale per offrire regali della Compagnia al nuovo sovrano, Hidetada. Sebbene la morte di Ieyasu sembri aver indebolito l'influenza politica di Adams, Hidetada accettò di mantenere i privilegi commerciali inglesi. Ha anche rilasciato un nuovo permesso Sigillo Rosso (Shuinjō) ad Adams, che gli ha permesso di continuare le attività commerciali all'estero sotto la protezione dello shōgun. La sua posizione come hatamoto è stato anche rinnovato. [ citazione necessaria ]

In questa occasione, Adams e Cocks fecero visita anche all'ammiraglio giapponese Mukai Shōgen Tadakatsu, che viveva vicino alla tenuta di Adams. Hanno discusso i piani per una possibile invasione delle Filippine cattoliche. [ citazione necessaria ]

1617 spedizione in Cocincina Modifica

Nel marzo 1617, Adams salpò per la Cocincina, dopo aver acquistato la spazzatura che Sayers aveva portato dal Siam e ribattezzata la Dono di Dio. Intendeva trovare due fattori inglesi, Tempest Peacock e Walter Carwarden, che erano partiti da Hirado due anni prima per esplorare opportunità commerciali durante il primo viaggio nel sud-est asiatico della Hirado English Factory. Adams apprese in Cocincina che Peacock era stato bevuto e ucciso per il suo argento. Carwarden, che stava aspettando in una barca a valle, si rese conto che Peacock era stato ucciso e cercò frettolosamente di raggiungere la sua nave. La sua barca si è ribaltata ed è annegato.

Adams ha venduto in Cocincina un piccolo carico di panno, merci indiane e avorio per la modica cifra di 351 sterline. [ citazione necessaria ]

1618 spedizione in Cocincina Modifica

Nel 1618 si ricorda che Adams organizzò la sua ultima spedizione commerciale del Sigillo Rosso in Cocincina e Tonkin (l'attuale Vietnam), l'ultima spedizione della fabbrica inglese di Hirado nel sud-est asiatico. La nave, una giunca cinese noleggiata, lasciò Hirado l'11 marzo 1618 ma si scontrò con il maltempo che la costrinse a fermarsi a Ōshima, nelle Ryukyus settentrionali. La nave è tornata a Hirado a maggio. [ citazione necessaria ]

Quelle spedizioni nel sud-est asiatico aiutarono la fabbrica inglese a sopravvivere per un po' di tempo - durante quel periodo, il legno di zaffiro veniva rivenduto in Giappone con un profitto del 200% - fino a quando la fabbrica fallì a causa delle spese elevate. [ citazione necessaria ]


Contenuti

A differenza di molti monarchi costituzionali, l'imperatore non è il nominale amministratore delegato. La maggior parte delle monarchie costituzionali conferisce formalmente il potere esecutivo al monarca, ma il monarca è tenuto per convenzione ad agire su consiglio del governo. Al contrario, l'articolo 65 della Costituzione del Giappone conferisce esplicitamente il potere esecutivo al governo, di cui il primo ministro è il capo. L'imperatore non è nemmeno il comandante in capo delle forze di autodifesa giapponesi. Il Japan Self-Defense Forces Act del 1954 conferisce esplicitamente questo ruolo al primo ministro.

I poteri dell'imperatore sono limitati solo a importanti funzioni cerimoniali. L'articolo 4 della Costituzione stabilisce che l'imperatore "compierà solo gli atti in materia di Stato previsti dalla Costituzione e non avrà poteri relativi al governo". Stabilisce inoltre che "per tutti gli atti dell'Imperatore in materia di Stato è richiesta la consulenza e l'approvazione del Gabinetto" (articolo 3). L'articolo 4 stabilisce inoltre che tali compiti possono essere delegati dall'Imperatore come previsto dalla legge.

Mentre l'imperatore nomina formalmente il primo ministro in carica, l'articolo 6 della Costituzione gli impone di nominare il candidato "come designato dalla Dieta", senza dare all'imperatore il diritto di rifiutare la nomina.

L'articolo 6 della Costituzione delega all'imperatore i seguenti ruoli cerimoniali:

  1. Nomina del Primo Ministro designato dalla Dieta.
  2. Nomina del Presidente della Corte Suprema come designato dal Consiglio dei Ministri.

Gli altri doveri dell'imperatore sono stabiliti nell'articolo 7 della Costituzione, dove si afferma che "l'imperatore, con il parere e l'approvazione del Gabinetto, compie i seguenti atti in materia di Stato per conto del popolo". In pratica, tutti questi compiti sono esercitati solo in conformità con le istruzioni vincolanti del Consiglio dei Ministri:

  1. Promulgazione di emendamenti alla costituzione, leggi, ordinanze di gabinetto e trattati.
  2. Convocazione della Dieta.
  3. Scioglimento della Camera dei Deputati.
  4. Proclamazione delle elezioni generali dei membri della Dieta.
  5. Attestazione della nomina e revoca dei Ministri di Stato e degli altri funzionari previsti dalla legge, nonché dei pieni poteri e credenziali degli Ambasciatori e dei Ministri.
  6. Attestazione di amnistia generale e speciale, commutazione della pena, grazia e ripristino dei diritti.
  7. Assegnazione di onorificenze.
  8. Attestazione degli strumenti di ratifica e degli altri documenti diplomatici previsti dalla legge.
  9. Ricezione di ambasciatori e ministri stranieri.
  10. Svolgimento di funzioni cerimoniali.

Le cerimonie regolari dell'imperatore con una base costituzionale sono le Investiture Imperiali (Shinninshiki) nel Palazzo Imperiale di Tokyo e la cerimonia del Discorso del Trono nella Camera dei Consiglieri nel Palazzo della Dieta Nazionale. Quest'ultima cerimonia apre le sessioni ordinarie e straordinarie della Dieta. Le sessioni ordinarie si aprono ogni gennaio e anche dopo nuove elezioni alla Camera dei Rappresentanti. Le sessioni extra di solito si riuniscono in autunno e vengono aperte in quel momento. [8] [ fonte non primaria necessaria ]

Sebbene l'imperatore sia stato un simbolo di continuità con il passato, il grado di potere esercitato dall'imperatore è variato considerevolmente nel corso della storia giapponese.

Origine (VII - VIII secolo d.C.) Modifica

All'inizio del VII secolo, l'imperatore aveva cominciato a essere chiamato il "Figlio del cielo" ( , tenshi, o tenshi-sama). [9] Il titolo di imperatore fu preso in prestito dalla Cina, essendo derivato da caratteri cinesi, e fu applicato retroattivamente ai leggendari sovrani giapponesi che regnarono prima del VII-VIII secolo d.C. [10]

Secondo il racconto tradizionale del Nihon Shoki, il Giappone fu fondato dall'imperatore Jimmu nel 660 aC. Tuttavia, la maggior parte degli studiosi moderni concorda sul fatto che Jimmu e i primi nove imperatori siano mitici. [11]

Gli storici moderni generalmente credono che gli imperatori fino a Suinin siano "in gran parte leggendari" poiché non c'è materiale disponibile per la verifica e lo studio delle loro vite. L'imperatore Sujin (148-30 aC) è il primo imperatore con una possibilità diretta di esistenza secondo gli storici, ma viene definito "leggendario" per mancanza di informazioni. [12] [ una fonte migliore necessaria ] Gli imperatori dall'imperatore Keiko all'imperatore Ingyo (376–453 d.C.) sono considerati forse reali. L'imperatore Ankō (401–456), tradizionalmente il ventesimo imperatore, è il primo sovrano storico generalmente concordato di tutto o parte del Giappone. [13] [ ricerca originale? ] Il regno dell'imperatore Kinmei (c. 509-571 d.C.), il 29° imperatore, è il primo per il quale la storiografia contemporanea è in grado di assegnare date verificabili [14] [15] tuttavia, i nomi e le date convenzionalmente accettati dei primi imperatori non furono confermati come "tradizionali" fino al regno dell'imperatore Kanmu (737-806), il 50° sovrano della dinastia Yamato. [16]

Le informazioni archeologiche sui primi governanti storici del Giappone possono essere contenute nelle antiche tombe conosciute come kofun, costruito tra l'inizio del III secolo e l'inizio del VII secolo d.C. Tuttavia, dal periodo Meiji, l'Agenzia della Casa Imperiale ha rifiutato di aprire il kofun al pubblico o agli archeologi, citando il loro desiderio di non turbare gli animi degli imperatori passati. Kofun i manufatti dell'epoca erano anche sempre più cruciali in Giappone poiché il governo Meiji li usava per legittimare la validità storica dell'autorità reclamata dall'imperatore. [17] Nel dicembre 2006, l'Agenzia della casa imperiale ha ribaltato la sua posizione e ha deciso di consentire ai ricercatori di entrare in alcuni dei kofun senza restrizioni.

Dispute e instabilità (X secolo) Modifica

La crescita della classe dei samurai a partire dal X secolo indebolì gradualmente il potere della famiglia imperiale sul regno, portando a un periodo di instabilità. Si sa che di tanto in tanto gli imperatori sono entrati in conflitto con lo shogun regnante. Alcuni esempi, come la ribellione dell'imperatore Go-Toba del 1221 contro lo shogunato di Kamakura e la restaurazione di Kenmu del 1336 sotto l'imperatore Go-Daigo, mostrano la lotta di potere tra la corte imperiale e i governi militari del Giappone.

Controllo di fazione (530 - 1867) e Shōguns (1192 - 1867) Modifica

Ci sono state sei famiglie non imperiali che hanno controllato gli imperatori giapponesi: i Soga (530–645), i Fujiwara (850–1070), i Taira (1159–1180), i Minamoto e i Kamakura Bakufu (1192-1333), i Ashikaga (1336–1565) e i Tokugawa (1603–1867). Tuttavia, ogni shogun delle famiglie Minamoto, Ashikaga e Tokugawa doveva essere ufficialmente riconosciuto dagli imperatori, che erano ancora la fonte della sovranità, sebbene non potessero esercitare i loro poteri indipendentemente dallo shogunato.

Dal 1192 al 1867 la sovranità dello Stato fu esercitata dal shōgun, o loro shikken reggenti (1203–1333), la cui autorità fu conferita da mandato imperiale. Quando gli esploratori portoghesi entrarono per la prima volta in contatto con i giapponesi (vedi periodo Nanban), descrissero in analogia le condizioni giapponesi, paragonando l'imperatore con grande autorità simbolica, ma scarso potere politico, al papa, e il shogun ai governanti secolari europei (ad esempio, l'imperatore del Sacro Romano Impero). In linea con l'analogia, hanno anche usato il termine "imperatore" in riferimento al shōgun e i loro reggenti, ad es. nel caso di Toyotomi Hideyoshi, che i missionari chiamavano "Imperatore Taico-sama" (da Taikō e dal titolo onorifico sama). L'imperatrice Go-Sakuramachi fu l'ultima imperatrice regnante del Giappone e regnò dal 1762 al 1771. [18]

Restauro Meiji (1868) Modifica

Dopo che le navi nere del Commodoro della Marina degli Stati Uniti Matthew C. Perry aprirono con la forza il Giappone al commercio estero e lo shogunato si dimostrò incapace di ostacolare gli intrusi "barbari", l'imperatore Kōmei iniziò ad affermarsi politicamente. All'inizio degli anni 1860, il rapporto tra la corte imperiale e lo shogunato stava cambiando radicalmente. Domini insoddisfatti e ronin ha cominciato a radunarsi al richiamo di sonnō jōi ("Venera l'imperatore, caccia i barbari"). I domini di Satsuma e Chōshū, nemici storici dei Tokugawa, usarono questo tumulto per unire le loro forze e ottennero un'importante vittoria militare fuori Kyoto contro le forze Tokugawa.

Nel 1868, l'imperatore Meiji fu riportato alla piena potenza nominale e lo shogunato fu sciolto. Una nuova costituzione descriveva l'imperatore come "il capo dell'Impero, che riunisce in sé i diritti di sovranità", ed egli "li esercita, secondo le disposizioni della presente Costituzione". I suoi diritti includevano la sanzione e la promulgazione delle leggi, la loro esecuzione e l'esercizio del "comando supremo dell'esercito e della marina". La conferenza di collegamento creata nel 1893 fece dell'imperatore anche il capo del quartier generale imperiale.

Seconda guerra mondiale (1939 - 1945) Modifica

L'imperatore Showa, noto anche come Hirohito, era al potere durante la seconda guerra mondiale, controllava sia il sovrano dello stato che le forze imperiali. [19] Il ruolo dell'imperatore come capo della religione scintoista di Stato fu sfruttato durante la guerra, creando un culto imperiale che portò a bombardieri kamikaze e ad altre manifestazioni di fanatismo. Ciò a sua volta ha portato alla richiesta nella Dichiarazione di Potsdam per l'eliminazione "per sempre dell'autorità e dell'influenza di coloro che hanno ingannato e fuorviato il popolo giapponese a intraprendere la conquista del mondo". [20]

Nello stato shintoista si credeva che l'imperatore fosse un arahitogami (un dio vivente). Dopo la resa del Giappone, gli alleati emanarono la direttiva shintoista che separava chiesa e stato all'interno del Giappone. Hirohito (l'imperatore Showa) fu escluso dal processo per crimini di guerra di Tokyo del dopoguerra e dal suo regno, che iniziò nel 1926 fino alla sua morte nel 1989. Gli studiosi discutono ancora sul potere che ebbe e sul ruolo che ricoprì durante la seconda guerra mondiale. [19]

Contemporaneo (1979 - ) Modifica

Nel 1979, l'imperatore Shōwa era l'unico monarca al mondo con il titolo monarchico di "imperatore". L'imperatore Shōwa è stato il monarca storico che ha regnato più a lungo nella storia del Giappone e il monarca regnante più lungo del mondo fino a quando non è stato superato dal re Bhumibol Adulyadej di Thailandia nel luglio 2008. [21] Il 30 aprile 2019, l'imperatore emerito Akihito ha abdicato dal suo regno a causa di problemi di salute . [22] La volta precedente in cui si è verificata l'abdicazione è stata l'imperatore Kōkaku nel 1817. Naruhito è asceso il 1 maggio 2019, indicato come Kinjo Tenno.

Costituzione attuale Modifica

La costituzione prevede un sistema di governo parlamentare e garantisce alcuni diritti fondamentali. Secondo i suoi termini, l'imperatore del Giappone è "il simbolo dello Stato e dell'unità del popolo" ed esercita un ruolo puramente cerimoniale senza il possesso della sovranità.

La costituzione, nota anche come Costituzione del Giappone ( 日本国憲法 , Nihonkoku-Kenpō, già scritto 日本國憲法 ), la "Costituzione del dopoguerra" ( 戦後憲法 , Sengo-Kenpō) o la "Costituzione della pace" ( , Heiwa-Kenpō), è stato redatto sotto l'occupazione alleata che seguì la seconda guerra mondiale e aveva lo scopo di sostituire il precedente sistema monarchico militaristico e quasi assoluto del Giappone con una forma di democrazia liberale. Attualmente si tratta di un documento rigido e non è stata apportata alcuna modifica successiva alla sua adozione.

Reame e territori Modifica

Storicamente i titoli di Tenno in giapponese non hanno mai incluso designazioni territoriali come nel caso di molti monarchi europei. [ citazione necessaria ] La posizione dell'imperatore è indipendente dal territorio: l'imperatore è l'imperatore, anche se ha seguaci solo in una provincia (come talvolta accadeva con le corti meridionali e settentrionali). [ citazione necessaria ]

Durante il periodo Kofun il primo governo centrale dello stato unificato fu Yamato nella regione del Kinai del Giappone centrale. [23] Il territorio del Giappone è cambiato nel corso della storia. La sua più grande estensione era l'Impero del Giappone. Nel 1938 era 1.984.000 km 2 (800.000 sq mi). [24] L'estensione massima, comprese le isole originarie e l'impero coloniale giapponese, era di 8.510.000 km 2 (3.300.000 miglia quadrate) nel 1942. [25] Dopo la sua sconfitta nella seconda guerra mondiale, l'impero fu smantellato. I territori contemporanei comprendono l'arcipelago giapponese e queste aree. Indipendentemente dai cambiamenti territoriali, l'imperatore rimane il capo di stato formale del Giappone. Durante la maggior parte della storia, il potere de facto era con gli Shogun oi Primi Ministri. L'imperatore era più simile a un'incarnazione venerata dell'armonia divina che al capo di un'effettiva amministrazione governativa. [ citazione necessaria ] In Giappone, era più efficace per ambiziosi daimyo (signori feudali) detenere il potere effettivo, poiché tali posizioni non erano intrinsecamente contraddittorie alla posizione dell'imperatore. [ citazione necessaria ] Gli shogun ei primi ministri derivavano la loro legittimità dall'imperatore. [ citazione necessaria ] Il governo parlamentare continua una simile convivenza con l'imperatore. [ citazione necessaria ] La prima istanza registrata del nome Nihon era tra il 665 e il 703 durante il periodo Asuka. [26] Questo avvenne diversi secoli dopo l'inizio dell'attuale linea imperiale. [27] I vari nomi del Giappone non influiscono sullo status dell'imperatore come capo di stato.

Istruzione Modifica

Gli imperatori avevano tradizionalmente un ufficiale dell'istruzione. In tempi recenti, l'imperatore Taishō aveva il conte Nogi Maresuke, l'imperatore Shōwa aveva il maresciallo-ammiraglio marchese Tōgō Heihachirō e l'imperatore Akihito aveva Elizabeth Grey Vining e Shinzō Koizumi come loro tutori. [28]

Gli imperatori, compresa la sua famiglia, dovevano ottenere un'istruzione all'Università Gakushuin dalla Costituzione Meiji. [29]

Ci sono due parole giapponesi equivalenti alla parola inglese "emperor": tennō (天皇, "sovrano celeste"), che è usato esclusivamente per riferirsi all'imperatore del Giappone, e kōtei ( ), utilizzato principalmente per descrivere gli imperatori non giapponesi. Sumeramikoto ("la persona imperiale") era usato anche nell'antico giapponese. Il termine tennō fu utilizzato dagli imperatori fino al medioevo poi, dopo un periodo di disuso, fu riutilizzato a partire dal XIX secolo. [30] In inglese, il termine mikado ( 御門 o 帝 ), che letteralmente significa "la porta onorevole" (cioè la porta del palazzo imperiale, che indica la persona che abita e possiede il palazzo compara Porta Sublime, antico termine per il governo ottomano), un tempo era usata ( come in Il Mikado, un'operetta del XIX secolo), ma questo termine è ormai obsoleto. [3]

Tradizionalmente, i giapponesi consideravano irrispettoso chiamare qualsiasi persona con il suo nome, e ancora di più per una persona di rango nobile. Questa convenzione è solo leggermente allentata nell'età moderna ed è ancora sconsigliabile tra gli amici usare il nome dato, essendo l'uso del cognome la forma comune di indirizzo. Nel caso della famiglia imperiale, è considerato estremamente inappropriato usare il nome dato. Dall'imperatore Meiji, è consuetudine avere un'era per imperatore e rinominare ogni imperatore dopo la sua morte usando il nome dell'era su cui ha presieduto. Prima dell'imperatore Meiji, i nomi delle epoche venivano cambiati più frequentemente e i nomi postumi degli imperatori venivano scelti in modo diverso. [ citazione necessaria ]

Hirohito, come di solito viene chiamato in inglese fuori dal Giappone, non è mai stato chiamato con il suo nome in Giappone. Gli fu dato il nome postumo Showa Tennō dopo la sua morte, che è l'unico nome che gli oratori giapponesi attualmente usano quando si riferiscono a lui. [ citazione necessaria ]

L'attuale imperatore sul trono è generalmente indicato come Tenno Heika ( , "Sua (imperiale) Maestà l'Imperatore"), Kinjō Heika ( , "Sua Maestà attuale") o semplicemente Tenno, quando si parla giapponese. L'imperatore Akihito ha ricevuto il titolo Daijō Tennō ( 太上天皇 , imperatore emerito), spesso abbreviato in Jōkō ( 上皇 ), alla sua abdicazione il 30 aprile 2019, e dovrebbe essere ribattezzato Heisei Tennō ( 平成天皇 ) dopo la sua morte e sarà quindi indicato esclusivamente con quel nome in giapponese.

Origine del titolo Modifica

In origine, il sovrano del Giappone era conosciuto come 大和大王 / 大君 (Yamato-ōkimi, Gran Re di Yamato), 倭王 / 倭国王 (Wa-o/Wakoku-ō, King of Wa, usato esternamente) o 治天下大王 (Ame-no-shita shiroshimesu ōkimi o Sumera no mikoto, Gran Re che governa tutti sotto il cielo, usato internamente) nelle fonti giapponesi e cinesi prima del VII secolo. Il più antico riferimento diplomatico al titolo 天子 (Tenshi, imperatore o figlio del cielo) si trova in un documento diplomatico inviato dall'imperatore Suiko alla dinastia Sui della Cina nel 607. In questo documento, l'imperatrice Suiko si presentò all'imperatore Yang di Sui come 日出處天子 (Ciao izurutokoro no tenshi) che significa "Imperatore della terra dove sorge il sole". [31] [32] L'uso più antico documentato del titolo 天皇 (Tenno, imperatore celeste) è su una stecca di legno, o mokkan, che è stato portato alla luce ad Asuka-mura, nella prefettura di Nara nel 1998 e risale al regno dell'imperatore Tenmu e dell'imperatrice Jitō nel VII secolo. [33] [34]

Nel corso della storia, gli imperatori e i nobili giapponesi hanno nominato un coniuge alla posizione di capo moglie, piuttosto che tenere un harem o un assortimento di assistenti femminili.

La dinastia imperiale giapponese praticò costantemente la poligamia ufficiale fino al periodo Taishō (1912-1926). Oltre alla sua imperatrice, l'imperatore poteva prendere, e quasi sempre, diverse consorti secondarie ("concubine") di vari gradi gerarchici. Le concubine erano permesse anche ad altri dinasti (Shinnōke, Ōke). Dopo un decreto dell'imperatore Ichijō (r. 986-1011), alcuni imperatori avevano anche due imperatrici contemporaneamente (identificate dai titoli separati kōgō e chūgū). Con l'aiuto di tutta questa poligamia, il clan imperiale potrebbe produrre più prole. (Anche i figli di consorti secondari erano generalmente riconosciuti come principi imperiali, e un tale figlio poteva essere riconosciuto come erede al trono se l'imperatrice non avesse dato alla luce un erede.)

Delle otto imperatrici regnanti del Giappone, nessuna si sposò o partorì dopo essere salita al trono. Alcuni di loro, essendo vedove, avevano prodotto figli prima dei loro regni. Nella successione, i figli dell'imperatrice furono preferiti ai figli di consorti secondari. Quindi era significativo quali quartieri avessero opportunità preferenziali nel fornire le mogli principali ai principi imperiali, cioè fornendo le future imperatrici.

Apparentemente, la più antica tradizione di matrimoni ufficiali all'interno della dinastia imperiale prevedeva matrimoni tra membri della dinastia, anche tra fratellastri o tra zio e nipote. Tali matrimoni sono stati considerati [ da chi? ] per preservare meglio il sangue imperiale o miravano a produrre figli simbolo di una riconciliazione tra due rami della dinastia imperiale. Le figlie di altre famiglie rimasero concubine fino a quando l'imperatore Shōmu (701–706) - in quello che fu specificamente riportato come il primo elevamento del suo genere - elevò la sua consorte Fujiwara, l'imperatrice Kōmyō, a capo moglie.

I monarchi giapponesi sono stati, tanto quanto altri altrove, dipendenti dalla creazione di alleanze con capi potenti e con altri monarchi. Molte di queste alleanze furono suggellate da matrimoni. Tuttavia, in Giappone tali matrimoni furono presto incorporati come elementi della tradizione che controllavano i matrimoni delle generazioni successive, sebbene l'alleanza pratica originale avesse perso il suo vero significato. Uno schema ripetuto vedeva un genero imperiale sotto l'influenza del suo potente suocero non imperiale.

A partire dal VII e VIII secolo, gli imperatori presero principalmente le donne del clan Fujiwara come mogli di rango più alto, le madri più probabili dei futuri monarchi. Questo è stato mascherato come una tradizione di matrimonio tra eredi di due kami (divinità shintoiste): discendenti di Amaterasu con discendenti della famiglia kami del Fujiwara. (In origine, i Fujiwara discendevano da una nobiltà relativamente minore, quindi la loro kami è insignificante nel mondo dei miti giapponesi.) Produrre figli imperiali, eredi della nazione, con discendenza bilaterale dai due kami, era considerato desiderabile - o almeno si addiceva ai potenti signori Fujiwara, che quindi ricevevano la preferenza in il mercato matrimoniale imperiale. La realtà dietro tali matrimoni era un'alleanza tra un principe imperiale e un signore Fujiwara (suo suocero o nonno), quest'ultimo con le sue risorse a sostenere il principe sul trono e il più delle volte a controllare il governo. Questi accordi stabilirono la tradizione dei reggenti (Sesshō e Kampaku), con queste posizioni detenute solo da un signore sekke Fujiwara.

In precedenza, gli imperatori avevano sposato donne provenienti da famiglie dei signori Soga detentori del governo e donne del clan imperiale, vale a dire cugine di vario grado e spesso anche le proprie sorellastre. Diverse figure imperiali del V e VI secolo come il principe Shōtoku (574-622) erano figli di coppie di fratellastri. Tali matrimoni servivano spesso come strumenti di alleanza o di successione: il signore Soga assicurava il suo dominio su un principe che sarebbe stato messo sul trono come un burattino o un principe assicurava la combinazione di due discendenze imperiali, per rafforzare la sua pretesa e quella dei suoi figli sulla trono. I matrimoni erano anche un mezzo per suggellare una riconciliazione tra due rami imperiali.

Dopo un paio di secoli, gli imperatori non potevano più prendere nessuno al di fuori di tali famiglie come moglie primaria, indipendentemente dalla potenziale opportunità di un tale matrimonio e dal potere o dalla ricchezza offerti da un tale matrimonio. Solo molto raramente salì al trono un principe la cui madre non discendesse da famiglie approvate. La necessità e l'opportunità precedenti si erano trasformate in una rigida tradizione che non ammetteva l'opportunità o la necessità attuali, ma prescriveva solo le figlie di una cerchia ristretta di famiglie come spose idonee, perché avevano prodotto spose idonee per secoli. La tradizione era diventata più forte della legge.

Le donne Fujiwara diventavano spesso imperatrici, mentre le concubine provenivano da famiglie nobili meno esaltate. Negli ultimi mille anni nella successione sono stati preferiti i figli di un maschio imperiale e di una donna Fujiwara. Le cinque famiglie Fujiwara, Ichijō, Kujō, Nijō, Konoe e Takatsukasa, hanno funzionato come fonte primaria di spose imperiali dall'VIII al XIX secolo, anche più spesso delle figlie del clan imperiale stesso. Le figlie Fujiwara erano quindi le solite imperatrici e madri di imperatori. La legge sulla casa imperiale dell'era Meiji del 1889 rese esplicita questa restrizione sulle spose per l'imperatore e il principe ereditario. Una clausola stabiliva che le figlie di Sekke (i cinque rami principali del Fujiwara superiore) e le figlie dello stesso clan imperiale fossero spose principalmente accettabili. La legge è stata abrogata all'indomani della seconda guerra mondiale. Nel 1959 il futuro imperatore Akihito divenne il primo principe ereditario da oltre mille anni a sposare una consorte al di fuori della cerchia precedentemente ammissibile.

Nella mitologia giapponese, i tesori sacri venivano conferiti a Ninigi-no-Mikoto, nipote della dea Amaterasu, all'avvento di Tenson kōrin. Amaterasu lo mandò a pacificare il Giappone portando i tre doni celesti usati dall'imperatore. [35] Il racconto di Ninigi inviato sulla terra appare nel Nihon Shoki. I Tre Sacri Tesori furono ereditati da successivi imperatori giapponesi, che sono uguali o simili ai sacri tesori della mitologia. Questi tre doni significano che l'imperatore è il discendente di Amaterasu. I tre tesori sacri sono:

Durante il rito di successione (senso, 践祚), il possesso del gioiello Yasakani no Magatama, la spada Kusanagi e lo specchio Yata no Kagami sono un testamento del legittimo imperatore in servizio. [36]

Le origini della dinastia imperiale giapponese sono oscure e fonda la sua posizione sull'affermazione che essa "regna da tempo immemorabile". Non ci sono registrazioni di alcun imperatore che non sia stato detto di essere stato un discendente di un altro, ma precedente imperatore ( 万世一系 bansei ikkei). C'è il sospetto che l'imperatore Keitai (c. 500 dC) possa essere stato un estraneo non correlato, sebbene le fonti (Kojiki, Nihon-Shoki) affermino che fosse un discendente in linea maschile dell'imperatore Ōjin. Tuttavia, i suoi discendenti, compresi i suoi successori, secondo i documenti discendevano da almeno una e probabilmente diverse principesse imperiali del lignaggio più antico.

Millenni fa, la famiglia imperiale giapponese sviluppò il proprio peculiare sistema di successione ereditaria. È stato non primogeniturale, più o meno agnatico, basato principalmente sulla rotazione. Oggi il Giappone usa la rigorosa primogenitura agnatica, che è stata adottata dalla Prussia, dalla quale il Giappone è stato fortemente influenzato negli anni 1870.

I principi di controllo e la loro interazione erano apparentemente molto complessi e sofisticati, portando a risultati persino idiosincratici. Alcuni principi fondamentali evidenti nella successione sono stati:

  • Le donne potevano avere successo (ma non esistevano loro figli noti il ​​cui padre non fosse anche un agnato della casa imperiale, quindi non c'è nemmeno un precedente che un figlio di una donna imperiale con un uomo non imperiale potesse ereditare , né un precedente che lo vietasse per i figli di imperatrici). Tuttavia, l'adesione femminile era chiaramente molto più rara di quella maschile.
  • L'adozione era possibile e un modo molto utilizzato per aumentare il numero di eredi aventi diritto alla successione (tuttavia, il bambino adottato doveva essere figlio di un altro membro agnato della casa imperiale).
  • L'abdicazione era usata molto spesso, e infatti avveniva più spesso della morte sul trono.A quei tempi, il compito principale dell'imperatore era quello sacerdotale (o divino), contenente così tanti rituali ripetitivi che si riteneva che dopo un servizio di circa dieci anni, l'incaricato meritasse una pensione viziata come un ex imperatore onorato.
  • La primogenitura non veniva utilizzata, anzi, nei primi tempi, la casa imperiale praticava qualcosa che assomigliava a un sistema di rotazione. Molto spesso un fratello (o una sorella) seguiva il fratello maggiore anche nel caso in cui il predecessore lasciasse dei figli. La "svolta" della generazione successiva è arrivata più spesso dopo diversi individui della generazione senior. La rotazione avveniva spesso tra due o più rami della casa imperiale, così si succedevano cugini più o meno lontani. L'imperatore Go-Saga decretò persino un'alternanza ufficiale tra gli eredi dei suoi due figli, sistema che continuò per un paio di secoli (portando infine a conflitti indotti (o utilizzati) dallo shogun tra questi due rami, gli imperatori "del sud" e "del nord" ). Verso la fine, i supplenti erano cugini molto lontani conteggiati in gradi di discendenza maschile (ma per tutto quel tempo, i matrimoni misti si sono verificati all'interno della casa imperiale, quindi erano cugini stretti se si contano i legami femminili). Negli ultimi cinquecento anni, tuttavia, probabilmente a causa dell'influenza confuciana, l'eredità dei figli – ma non sempre, o anche il più delle volte, il figlio maggiore è stato la norma.

Storicamente, la successione al Trono del Crisantemo è sempre passata a discendenti in linea maschile dalla stirpe imperiale. Generalmente erano maschi, anche se durante il regno di cento monarchi ci sono state nove donne (una preistorica e otto storiche) come imperatore in undici occasioni.

Più di mille anni fa, iniziò una tradizione secondo cui un imperatore doveva ascendere relativamente giovane. Un dinasta che aveva superato gli anni della sua infanzia era considerato adatto e abbastanza vecchio. Il raggiungimento della maggiore età non era un requisito. Così, una moltitudine di imperatori giapponesi sono ascesi da bambini, a partire da 6 o 8 anni. I doveri sacerdotali erano ritenuti possibili per un bambino che camminava. Un regno di circa 10 anni era considerato un servizio sufficiente. Apparentemente essere un bambino era una bella proprietà, per sopportare meglio compiti noiosi e tollerare la sottomissione ai mediatori del potere politico, nonché talvolta per nascondere i membri veramente potenti della dinastia imperiale. Quasi tutte le imperatrici giapponesi e dozzine di imperatori hanno abdicato e hanno vissuto il resto della loro vita in un viziato ritiro, esercitando influenza dietro le quinte. Diversi imperatori abdicarono al loro diritto alla pensione mentre erano ancora adolescenti. Queste tradizioni si manifestano nel folklore giapponese, nel teatro, nella letteratura e in altre forme di cultura, dove l'imperatore è solitamente descritto o raffigurato come un adolescente.

Prima della Restaurazione Meiji, il Giappone aveva undici regni di imperatrici regnanti, tutte figlie della linea maschile della Casa Imperiale. Nessuno ascese puramente come moglie o come vedova di un imperatore. Le figlie e le nipoti imperiali, tuttavia, di solito salivano al trono come una sorta di misura di "stop gap" - se non era disponibile un maschio adatto o se alcuni rami imperiali erano in rivalità, quindi era necessario un compromesso. Oltre la metà delle imperatrici giapponesi e di molti imperatori abdicarono una volta che un discendente maschio idoneo fu considerato abbastanza grande da governare (appena passato l'infanzia, in alcuni casi). Quattro imperatrici, l'imperatrice Suiko, l'imperatrice Kōgyoku (anche l'imperatrice Saimei) e l'imperatrice Jitō, così come la leggendaria imperatrice Jingū, erano vedove di imperatori e principesse deceduti del sangue imperiale a pieno titolo. Una, l'imperatrice Genmei, era la vedova di un principe ereditario e una principessa del sangue imperiale. Le altre quattro, l'imperatrice Genshō, l'imperatrice Kōken (anche l'imperatrice Shōtoku), l'imperatrice Meishō e l'imperatrice Go-Sakuramachi, erano figlie nubili di precedenti imperatori. Nessuna di queste imperatrici si sposò o partorì dopo essere salita al trono.

L'articolo 2 della Costituzione Meiji (la Costituzione dell'Impero del Giappone) affermava: "Al Trono Imperiale saranno succeduti discendenti maschi imperiali, secondo le disposizioni della Legge della Casa Imperiale". La legge sulla famiglia imperiale del 1889 fissava la successione sui discendenti maschi della linea imperiale e in particolare escludeva i discendenti femminili dalla successione. In caso di completo fallimento della linea principale, il trono passerebbe al ramo collaterale più vicino, sempre in linea maschile. Se l'imperatrice non avesse dato alla luce un erede, l'imperatore avrebbe potuto prendere una concubina e il figlio che aveva avuto da quella concubina sarebbe stato riconosciuto come erede al trono. Questa legge, promulgata lo stesso giorno della Costituzione Meiji, godeva di uno status paritetico a quella costituzione.

L'articolo 2 della Costituzione del Giappone, promulgata nel 1947 per influenza dell'amministrazione di occupazione degli Stati Uniti, prevede che "Il trono imperiale sarà dinastico e gli succederà in conformità con la legge sulla famiglia imperiale approvata dalla Dieta". La legge sulla famiglia imperiale del 1947, emanata dalla novantaduesima e ultima sessione della Dieta imperiale, mantenne l'esclusione sui dinasti femminili prevista dalla legge del 1889. Il governo del primo ministro Yoshida Shigeru ha messo insieme frettolosamente la legislazione per conformare la Casa Imperiale alla Costituzione del Giappone scritta dagli americani entrata in vigore nel maggio 1947. Nel tentativo di controllare le dimensioni della famiglia imperiale, la legge stabilisce che solo i discendenti maschi legittimi in linea maschile possono essere dinasti, che le principesse imperiali perdono il loro status di membri della famiglia imperiale se si sposano al di fuori della famiglia imperiale, [37] e che l'imperatore e gli altri membri della famiglia imperiale non possono adottare bambini. Inoltre impediva ai rami, oltre al ramo discendente da Taishō, di essere più principi imperiali.

Stato attuale Modifica

La successione è ora regolata da leggi approvate dalla Dieta nazionale. L'attuale legge esclude le donne dalla successione. Una modifica a questa legge era stata presa in considerazione fino a quando la principessa Kiko non aveva dato alla luce un figlio.

Fino alla nascita del principe Hisahito, figlio del principe Akishino, il 6 settembre 2006, c'era un potenziale problema di successione, dal momento che il principe Akishino era l'unico figlio maschio nato nella famiglia imperiale dal 1965. Dopo la nascita della principessa Aiko, c'è stato un dibattito pubblico sulla modifica dell'attuale legge sulla famiglia imperiale per consentire alle donne di succedere al trono. Nel gennaio 2005, il primo ministro Junichiro Koizumi ha nominato un comitato speciale composto da giudici, professori universitari e funzionari pubblici per studiare le modifiche alla legge sulla famiglia imperiale e per formulare raccomandazioni al governo.

La giuria che si occupava della questione della successione ha raccomandato il 25 ottobre 2005 di modificare la legge per consentire alle donne della linea maschile di discendenza imperiale di salire al trono giapponese. Il 20 gennaio 2006, il primo ministro Junichiro Koizumi ha dedicato parte del suo discorso programmatico annuale alla controversia, impegnandosi a presentare un disegno di legge che consenta alle donne di salire al trono per garantire che la successione continui in modo stabile in futuro. Poco dopo l'annuncio che la principessa Kiko era incinta del suo terzo figlio, Koizumi sospese tali piani. Suo figlio, il principe Hisahito, è il terzo in linea di successione al trono secondo l'attuale legge di successione. Il 3 gennaio 2007, il primo ministro Shinzō Abe ha annunciato che avrebbe abbandonato la proposta di modificare la legge sulla famiglia imperiale. [38]

Un altro piano proposto è quello di consentire agli uomini non sposati dei rami collaterali aboliti della famiglia imperiale di ricongiungersi attraverso l'adozione o il matrimonio. Questa sarebbe una misura di emergenza per garantire una successione stabile. Non rivede la legge sulla famiglia imperiale. [39] Ciò non ripristina la regalità degli 11 rami collaterali della Casa Imperiale che furono aboliti nell'ottobre 1947.

Il principe ereditario Akishino è stato formalmente dichiarato primo in linea di successione al trono del crisantemo l'8 novembre 2020. [40]

Durante il periodo Kofun si tenevano i cosiddetti "funerali arcaici" per gli imperatori defunti, ma si conoscono solo i riti funerari della fine del periodo, che le cronache descrivono più dettagliatamente. Erano incentrati attorno al rito della mogari ( ), depositario provvisorio tra morte e sepoltura permanente. [41]

L'imperatrice Jitō fu il primo personaggio imperiale giapponese ad essere cremato (nel 703). Successivamente, con poche eccezioni, tutti gli imperatori furono cremati fino al periodo Edo. [41] Per i successivi 350 anni, la sepoltura in terra divenne l'usanza funeraria preferita. Fino al 1912, gli imperatori venivano solitamente sepolti a Kyoto. [42] Dall'imperatore Taishō in poi, gli imperatori sono stati sepolti nel cimitero imperiale Musashi a Tokyo.

Nel 2013, l'Agenzia della Casa Imperiale ha annunciato che l'imperatore Akihito e l'imperatrice Michiko sarebbero stati cremati dopo la loro morte. [43]

Fino alla fine della seconda guerra mondiale, si pensava che la monarchia giapponese fosse tra le più ricche del mondo. [44] Prima del 1911, non veniva fatta alcuna distinzione tra i possedimenti della corona imperiale e le proprietà personali dell'imperatore, che erano considerevoli. La legge sulla proprietà imperiale, entrata in vigore nel gennaio 1911, stabilì due categorie di proprietà imperiali: le proprietà ereditarie o della corona e le proprietà personali ("ordinarie") della famiglia imperiale. Al Ministro della Casa Imperiale fu affidata la responsabilità di osservare qualsiasi procedimento giudiziario riguardante le proprietà imperiali. Secondo i termini della legge, le proprietà imperiali erano tassabili solo nei casi in cui non esisteva alcun conflitto con la legge sulla casa imperiale, tuttavia, le proprietà della corona potevano essere utilizzate solo per imprese pubbliche o sanzionate dall'impero. I beni personali di alcuni membri della famiglia imperiale, oltre ai beni detenuti per i membri della famiglia imperiale che erano minorenni, erano esenti da tassazione. Quei membri della famiglia includevano l'imperatrice vedova, l'imperatrice, il principe ereditario e la principessa ereditaria, il nipote imperiale e la consorte del nipote imperiale. [45] A causa delle cattive condizioni economiche in Giappone, 289.259,25 acri di terre della corona (circa il 26% delle proprietà terriere totali) furono venduti o trasferiti a interessi del governo e del settore privato nel 1921. Nel 1930, il Palazzo distaccato di Nagoya (Castello di Nagoya) fu donato alla città di Nagoya, con altre sei ville imperiali vendute o donate allo stesso tempo. [45] Nel 1939, anche il castello di Nijō, ex residenza di Kyoto degli shogun Tokugawa e palazzo imperiale dalla restaurazione Meiji, fu donato alla città di Kyoto.

Alla fine del 1935, secondo i dati ufficiali del governo, la corte imperiale possedeva circa 3.111.965 acri di proprietà terriere, la maggior parte delle quali (2.599.548 acri) erano terre private dell'imperatore, con la superficie totale delle proprietà della corona pari a circa 512.161 acri quelle proprietà comprendevano complessi di palazzi, foreste e terreni agricoli e altre proprietà residenziali e commerciali. Il valore totale delle proprietà imperiali è stato quindi stimato in ¥ 650 milioni, o circa US $ 195 milioni ai tassi di cambio prevalenti. [nota 2] [45] [46] A ciò si aggiungeva il patrimonio personale dell'imperatore, che ammontava a centinaia di milioni di yen e comprendeva numerosi cimeli e arredi di famiglia, bestiame di razza pura e investimenti in importanti aziende giapponesi, come la Banca di Giappone, altre grandi banche giapponesi, l'Imperial Hotel e la Nippon Yusen. [45]

In seguito alla sconfitta del Giappone nella seconda guerra mondiale, tutti i rami collaterali della famiglia imperiale furono aboliti sotto l'occupazione alleata del paese e le successive riforme costituzionali, costringendo quelle famiglie a vendere i propri beni a proprietari privati ​​o governativi. Il numero del personale nelle famiglie imperiali fu ridotto da un picco di circa 6.000 a circa 1.000. Le proprietà imperiali e la fortuna personale dell'imperatore (allora stimata in 17,15 milioni di dollari USA, o circa 625 milioni di dollari nel 2017) furono trasferiti alla proprietà statale o privata, ad eccezione di 6.810 acri di proprietà terriere. Fin dalle riforme costituzionali del 1947, la famiglia imperiale è stata sostenuta da una lista civile ufficiale sancita dal governo giapponese. I maggiori disinvestimenti imperiali furono le ex terre forestali imperiali di Kiso e Amagi nelle prefetture di Gifu e Shizuoka, i pascoli per il bestiame a Hokkaido e un allevamento nella regione di Chiba, che furono tutti trasferiti al Ministero dell'agricoltura, delle foreste e della pesca. Le proprietà imperiali sono state ulteriormente ridotte dal 1947 dopo diversi passaggi di consegne al governo. Oggi, le principali proprietà imperiali includono i due palazzi imperiali di Tokyo e Kyoto, diverse ville imperiali e una serie di fattorie imperiali e riserve di caccia. [47]

A partire dal 2017, Akihito ha un patrimonio netto stimato di 40 milioni di dollari. [48] ​​La ricchezza e le spese dell'imperatore e della famiglia imperiale sono rimaste oggetto di speculazione e sono state in gran parte trattenute dal pubblico fino al 2003, quando Mori Yohei, un ex corrispondente reale per il Mainichi Shimbun, ha ottenuto l'accesso a 200 documenti attraverso una legge sull'informazione pubblica recentemente approvata. Le scoperte di Mori, che ha pubblicato in un libro, hanno rivelato i dettagli della lista civile di 240 milioni di dollari della famiglia imperiale (valori del 2003). [49] Tra gli altri dettagli, il libro ha rivelato che la famiglia reale impiegava uno staff di oltre 1.000 persone. [50] Il costo totale degli eventi relativi all'intronizzazione dell'imperatore Naruhito è stato di circa 16,6 miliardi di yen (150 milioni di dollari) nel 2019. Questo è il 30% in più rispetto all'adesione dell'imperatore emerito Akihito (1990). [51]


La leggenda poco conosciuta di Gesù in Giappone

Sulla cima piatta di una ripida collina in un lontano angolo del nord del Giappone si trova la tomba di un pastore ambulante che, due millenni fa, si stabilì lì per coltivare l'aglio. Si innamorò della figlia di un contadino di nome Miyuko, generò tre figli e morì alla veneranda età di 106 anni. Nel villaggio di montagna di Shingo, è ricordato con il nome Daitenku Taro Jurai. Il resto del mondo lo conosce come Gesù Cristo.

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Un cartello stradale indica la strada per quella che la gente del posto crede sia la tomba di Gesù nel villaggio di Shingo, nel nord del Giappone (Jensen Walker / Getty Images) Il luogo di sepoltura di quello che alcuni sostengono sia l'ultimo luogo di riposo di Gesù. (Jensen Walker/Getty Images)

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Si scopre che Gesù di Nazareth, il Messia, operatore di miracoli e figura spirituale di una delle più importanti religioni del mondo, non morì sulla croce sul Calvario, come ampiamente riportato. Secondo il divertente folklore locale, quello era suo fratello minore, Isukiri, il cui orecchio reciso fu sepolto in un tumulo adiacente in Giappone.

Un bucolico arretrato con un solo residente cristiano (Toshiko Sato, che aveva 77 anni quando ho visitato la scorsa primavera) e nessuna chiesa nel raggio di 30 miglia, Shingo tuttavia si autodefinisce Kirisuto no Sato (la città natale di Cristo). Ogni anno circa 20.000 pellegrini e pagani visitano il sito, gestito da una vicina fabbrica di yogurt. Alcuni visitatori sborsano il biglietto d'ingresso di 100 yen al Legend of Christ Museum, un tesoro di reliquie religiose che vende di tutto, dai sottobicchieri di Gesù alle tazze da caffè. Alcuni partecipano al Christ Festival di primavera, un miscuglio di riti multiconfessionali in cui donne in kimono danzano intorno alle tombe gemelle e cantano una litania di tre versi in una lingua sconosciuta. La cerimonia, pensata per consolare lo spirito di Gesù, è organizzata dall'ufficio turistico locale dal 1964.

I giapponesi sono per lo più buddisti o shintoisti e, in una nazione di 127,8 milioni, circa l'1 per cento si identifica come cristiano. Il paese ospita una grande popolazione fluttuante di religiosi popolari incantati dal misterioso, dall'inquietante e dal controintuitivo. "Trovano la realizzazione spirituale nell'essere eclettici", afferma Richard Fox Young, professore di storia religiosa al Princeton Theological Seminary. “Cioè, puoi avere tutto: un sentimento di vicinanza—a Gesù, al Buddha e a molte, molte altre figure divine—senza nessuno degli obblighi che derivano da un orientamento religioso più singolare.”

In Shingo, la più grande storia mai raccontata è raccontata in questo modo: Gesù venne per la prima volta in Giappone all'età di 21 anni per studiare teologia. Questo è stato durante i suoi cosiddetti "anni perduti", un intervallo di 12 anni di cui non si tiene conto nel Nuovo Testamento. Sbarcò al porto della costa occidentale di Amanohashidate, una lingua di terra che si protende attraverso la baia di Miyazu, e divenne discepolo di un grande maestro vicino al Monte Fuji, imparando la lingua giapponese e la cultura orientale. A 33 anni tornò in Giudea —via Marocco!—per parlare di quella che un opuscolo del museo chiama la “terra sacra” che aveva appena visitato.

Avendo incontrato le autorità romane, Gesù fu arrestato e condannato alla crocifissione per eresia. Ma ha ingannato i carnefici scambiando di posto con il non celebrato, se non dimenticato, Isukiri. Per sfuggire alla persecuzione, Gesù fuggì di nuovo nella terra promessa del Giappone con due ricordi: una delle orecchie di suo fratello e una ciocca di capelli della Vergine Maria. Ha attraversato le gelide terre selvagge della Siberia fino all'Alaska, un viaggio di quattro anni, 6.000 miglia e innumerevoli privazioni. Questa seconda venuta alternativa si concluse dopo che salpò per Hachinohe, un giro su un carro trainato da buoi da Shingo.

Dopo aver raggiunto il villaggio, Gesù si ritirò in una vita in esilio, adottò una nuova identità e creò una famiglia. Si dice che abbia vissuto la sua vita naturale servendo i bisognosi. Sfoggiava una calvizie grigia, un mantello con molte pieghe e un naso caratteristico, che, osserva la brochure del museo, gli è valso la reputazione di "goblin dal naso lungo".

Quando Gesù morì, il suo corpo fu lasciato esposto su una collina per quattro anni. In armonia con le usanze del tempo, le sue ossa furono poi impacchettate e sepolte in una tomba, lo stesso mucchio di terra che ora è sormontato da una croce di legno e circondato da una staccionata. Sebbene il Gesù giapponese non abbia compiuto miracoli, ci si potrebbe chiedere se abbia mai trasformato l'acqua in sakè.

Tutto questo suona più Vita di Brian che Vita di Gesù. Tuttavia, il caso del Salvatore Shingo è discusso vigorosamente nel museo e ravvivato dal folklore. Si crede che nei tempi antichi gli abitanti del villaggio mantenessero tradizioni estranee al resto del Giappone. Gli uomini indossavano abiti che ricordavano le toghe della Palestina biblica, le donne portavano il velo e i bambini venivano portati in giro in cesti intrecciati come quelli della Terra Santa. Non solo i neonati erano avvolti in abiti ricamati con un disegno che ricordava una stella di David, ma, come talismano, le loro fronti erano segnate con croci di carbone.

A proposito di Franz Lidz

Uno scrittore senior di lunga data presso Sport Illustrati e autore di numerose memorie, Franz Lidz ha scritto per il New York Times dal 1983, su viaggi, tv, cinema e teatro. È un assiduo collaboratore di Smithsonian.


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