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Uno studio mostra che gli aborigeni della regione di Riverland prosperavano 29000 anni fa

Uno studio mostra che gli aborigeni della regione di Riverland prosperavano 29000 anni fa


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I ricercatori hanno stabilito che gli aborigeni della regione di Riverland vivevano nell'Australia meridionale molto prima di quanto si pensasse. Hanno determinato che gli aborigeni della regione di Riverland vivevano nell'area ben 29000 anni fa, prosperando in un'epoca in cui l'ambiente era molto più duro di quanto lo sia oggi.

Una squadra della Flinders University ha recuperato conchiglie da un cassonetto in un sito aborigeno sul fiume Murray. Le conchiglie sono state prese da un sito archeologico che si affaccia sulla pianura alluvionale del fiume Pike, a 150 miglia (280 km) a nord della città di Adelaide, in un'area conosciuta come la regione di Riverland. Il fiume Murray è stato il sito di insediamenti umani per millenni. Secondo i ricercatori, le conchiglie provenivano da "resti di pasti consumati molto tempo fa". I cumuli di conchiglie sono costituiti da conchiglie e altri resti. Sono molto importanti perché possono fornire preziose prove sulle antiche diete aborigene e sulle strategie di raccolta del cibo.

I gusci di cozze raccolti e datati lungo il fiume Murray, a valle di Renmark, nella regione di Riverland del South Australia. ( Università di Flinders )

Conchiglie di 29000 anni mangiate dagli aborigeni della regione di Riverland

Tra il 2018 e il 2019 sono stati prelevati un totale di 31 campioni di conchiglie e analizzati presso una struttura del governo australiano e presso la Flinders University. Questi campioni "sono stati selezionati sulla base del loro contesto paesaggistico" hanno scritto i ricercatori in Australian Archaeology. Gli esperti sono stati in grado di datare al carbonio il materiale organico in base al tasso di deterioramento degli isotopi del carbonio-14. Quello che hanno trovato è stata una grande sorpresa.

I dati hanno confermato che una comunità aborigena della regione di Riverland occupò il sito nel South Australia circa 29.000 anni fa. In precedenza si credeva che gli antenati dei primi aborigeni australiani vivessero nell'area solo circa 7000 anni fa. Craig Westell, uno studente di dottorato che ha preso parte allo studio, ha affermato che i risultati "estendono la nota occupazione aborigena del Riverland di circa 22.000 anni", riferisce la Flinders University.

L'archeologo di Flinders Craig Westell conduce il lavoro sul campo. ( Università di Flinders )

Gli aborigeni della regione di Riverland sono venuti dopo l'era glaciale

I risultati della ricerca hanno anche stabilito che il sito del cumulo di conchiglie è il "più antico sito indigeno del fiume Murray nell'Australia meridionale" secondo la Flinders University. Si ritiene che gli umani moderni ( Homo sapiens ) arrivò in Australia fino a 50.000 anni fa. Tuttavia, altri hanno affermato che sono arrivati ​​più di 60.000 anni fa.

Il team ha anche datato altri materiali del sito che hanno dimostrato che gli aborigeni vivevano nell'area da 15.000 a 29.000 anni fa, durante un periodo di cambiamenti climatici e ambientali estremi. Craig Westell, uno studente di dottorato che ha preso parte allo studio, ha affermato che "questi risultati includono le prime ere precedenti all'ultimo massimo glaciale ritornate sul fiume Murray nell'Australia meridionale ed estendono la nota occupazione aborigena della terra dei fiumi di circa 22.000 anni". Università di Flinders.

Il periodo post-glaciale in Australia come la siccità del millennio

Questo periodo dopo l'era glaciale in Australia è stato forse il clima più severo affrontato da tutti gli esseri umani che si siano mai stabiliti sulla vasta isola. Il Daily Mail riporta che i membri del team affermano che il fiume e la regione "erano sotto stress durante questo periodo". L'avanzamento delle dune e la salinizzazione dell'acqua hanno portato a un calo delle scorte di cibo. E c'erano spesso inondazioni improvvise mentre il fiume diventava più imprevedibile. Non era come la bella e generosa Riverland dei giorni nostri. Il Daily Mail cita i ricercatori che affermano che la comunità "si è adattata a un fiume irriconoscibile nel sistema moderno, un'immagine molto lontana dall'oasi verdeggiante che immaginiamo sia questo fiume".

L'impatto del periodo post-glaciale sull'ambiente è stato paragonato alla siccità del millennio, una delle peggiori siccità della storia australiana che è durata dal 1996 al 2010. Il Daily Mail cita il team affermando che questa siccità "fornisce un'idea di le sfide che gli aborigeni potrebbero aver affrontato lungo il fiume durante l'ultimo massimo glaciale e altri periodi di stress climatico.'

I campioni prelevati dai siti di Riverland hanno permesso al team di comprendere meglio come le persone si sono adattate a una varietà di ambienti e come il loro rapporto con il paesaggio variava con il cambiamento del clima. I risultati indicano che gli aborigeni della regione di Riverland dovevano essere molto ingegnosi e adattabili per poter vivere in un ambiente così mutevole.

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Il progetto degli aborigeni della regione di Riverland è in corso e i ricercatori sperano di scoprire di più sulle comunità aborigene che vivevano nella zona. Durante il processo di ricerca, il team ha collaborato con The River Murray e Mallee Aboriginal Corporation. Questo gruppo amministra il sito archeologico che si trova su un terreno appartenente alle popolazioni indigene locali.


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Si pensa che gli esseri umani moderni siano arrivati ​​in Australia circa 50.000 anni fa, anche se ricerche precedenti affermano che il Parco Nazionale di Kakadu nel Territorio del Nord australiano ospitava alcune tribù almeno 65.000 anni fa.

"Questi risultati includono le prime ere precedenti all'Ultimo massimo glaciale ritornate sul fiume Murray nell'Australia meridionale ed estendono la nota occupazione aborigena del Riverland di circa 22.000 anni", ha affermato l'autore dello studio Craig Westell della Flinders University di Adelaide.

Il cumulo di conchiglie è stato prelevato da un sito che si affaccia sulla pianura alluvionale del fiume Pike, a valle della città di Renmark, a circa 160 miglia a nord-est della capitale del Sud Australia, Adelaide.

I cumuli di conchiglie aborigene sono costituiti principalmente da concentrazioni di conchiglie e ossa scartate, resti botanici, cenere e carbone e contengono prove delle passate attività di caccia, raccolta e lavorazione degli alimenti aborigeni.

I ricercatori hanno utilizzato metodi di datazione al radiocarbonio per analizzare i gusci di cozze di fiume da un sito di cumuli che si affaccia sulla pianura alluvionale del fiume Pike a valle di Renmark. L'area di studio è contrassegnata da un quadratino rosso, con evidenziato anche il Murray-Darling Basin, l'area geografica di 400.000 miglia quadrate che abbraccia l'Australia sudorientale.

Un totale di 15 campioni, raccolti nell'aprile 2018 e nel maggio 2019, sono stati analizzati presso l'Australian Nuclear Science and Technology Organization (ANSTO) Centre for Accelerator Science, una struttura governativa a Lucas Heights nel New South Wales.

Altri 16 campioni sono stati analizzati presso il Laboratorio di datazione al radiocarbonio dell'Università di Waikato utilizzando sia la spettrometria di massa con acceleratore (AMS) che i metodi radiometrici convenzionali.

L'AMS è una forma di spettrometria di massa che accelera gli ioni a energie cinetiche straordinariamente elevate prima dell'analisi e rivela la presenza di isotopi.

La mappa della posizione mostra le aree studiate dagli archeologi e dalla comunità aborigena del fiume Murray e Mallee nell'Australia meridionale

CHE COS'È L'AMS?

Per misurare l'età dei campioni di carbonio è necessario trovare la quantità di radiocarbonio in un campione.

Questa misurazione può essere effettuata misurando la radioattività del campione o contando direttamente gli atomi di radiocarbonio utilizzando un metodo chiamato spettrometria di massa con acceleratore (AMS).

L'AMS viene eseguito convertendo gli atomi nel campione in un fascio di ioni in rapido movimento (atomi carichi).

La massa di questi ioni viene quindi misurata mediante l'applicazione di campi magnetici ed elettrici.

Nello specifico, gli scienziati stavano cercando tracce di carbonio-14, un isotopo di carbonio comunemente usato da archeologi e storici per datare ossa e manufatti antichi.

Il tasso di decadimento del carbonio-14 è costante e facilmente misurabile, il che lo rende ideale per fornire stime di età per qualsiasi cosa abbia più di 300 anni.

Nella regione sono state raccolte più di 30 ulteriori date al radiocarbonio, che vanno da 15.000 anni fa al presente recente.

Le determinazioni dell'età calibrate vanno da 283 a 0 anni fa fino a 29.470 a 28.720 anni fa.

Il periodo rappresentato dai risultati del radiocarbonio racchiude l'ultimo massimo glaciale, comunemente noto come l'ultima era glaciale.

Questo periodo segna un momento in cui le condizioni climatiche erano più fredde e secche e quando la zona arida si estendeva su gran parte del bacino del Murray-Darling.

I sistemi fluviali e lacustri del bacino del Murray-Darling, l'area geografica di 400.000 miglia quadrate che attraversa l'Australia sudorientale, erano sotto stress durante questo periodo, ha affermato il team.

L'ultimo massimo glaciale è anche l'evento climatico più significativo che l'uomo moderno deve affrontare dal loro arrivo in Australia circa 40.000-50.000 anni fa.

Inquadratura dei campioni di conchiglie in depositi agglomerati nel sito di ricerca - resti di "pasti consumati molto tempo fa" la cui età è stata stimata con la datazione al radiocarbonio

Nella Riverland, le dune stavano avanzando nelle pianure alluvionali di Murray, i flussi dei fiumi erano imprevedibili e il sale si stava accumulando nella valle.

La salinizzazione delle acque della pianura alluvionale è evidente durante l'ultimo massimo glaciale ed è probabile che gli aborigeni avrebbero avuto meno e forse meno affidabili opzioni di sussistenza.

Durante questo lungo periodo, il fiume è stato anche caratterizzato da un regime di alta energia anche se eventi alluvionali di breve durata.

I risultati, pubblicati su Australian Archaeology, hanno utilizzato metodi di datazione al radiocarbonio per analizzare i gusci di cozze di fiume da un sito di cumuli che si affaccia sulla pianura alluvionale del fiume Pike a valle di Renmark (nella foto)

Gli impatti ecologici osservati durante una delle peggiori siccità mai registrate, la cosiddetta siccità del millennio, che si è estesa dalla fine del 1996 alla metà del 2010.

"Il drammatico crollo dell'ecologia delle pianure alluvionali durante questo evento fornisce un toccante promemoria del potenziale ritmo e della portata del cambiamento e delle sfide poste ai sistemi economici e sociali incorporati in questo ambiente apparentemente generoso, sebbene in definitiva fragile", scrive il team nella loro ricerca articolo, pubblicato su Australian Archaeology.

Questo recente periodo di siccità fornisce un'idea delle sfide che gli aborigeni potrebbero aver dovuto affrontare lungo il fiume durante l'ultimo massimo glaciale e altri periodi di stress climatico, concludono i ricercatori.

I risultati mostrano che gli aborigeni hanno dovuto rispondere e adattarsi a un paesaggio fluviale in continua evoluzione e sono riusciti a sopravvivere durante i periodi di difficoltà.

"La vita si è adattata a un fiume irriconoscibile nel sistema moderno, un'immagine molto lontana dall'oasi verdeggiante che immaginiamo sia questo fiume", dicono.

La datazione fa parte di un programma di ricerca molto più ampio e in corso guidato dal professore associato e coautore dello studio Amy Roberts presso la Flinders University.

Il programma è un'indagine ad ampio raggio sui collegamenti aborigeni passati e contemporanei con la regione di Riverland e il corridoio centrale del fiume Murray.

CHE COS'È LA DATAZIONE CON IL CARBONIO E COME SI USA?

La datazione al carbonio, nota anche come datazione al radiocarbonio o datazione al carbonio-14, è un metodo utilizzato per determinare l'età di un oggetto.

Il carbonio-14 è un isotopo di carbonio comunemente usato da archeologi e storici per datare ossa e manufatti antichi.

Il tasso di decadimento del carbonio-14 è costante e facilmente misurabile, il che lo rende ideale per fornire stime di età per qualsiasi cosa abbia più di 300 anni.

Può essere utilizzato solo su oggetti contenenti materiale organico, che una volta era "vivo" e quindi conteneva carbonio.

L'elemento carbonio appare in natura in poche varietà leggermente diverse, a seconda della quantità di neutroni nel suo nucleo.

Chiamati isotopi, questi diversi tipi di carbonio si comportano tutti in modo diverso.

La maggior parte del carbonio stabile e naturale sulla Terra è carbonio 12: rappresenta il 99% dell'elemento sul nostro pianeta.

Mentre il carbonio-14 è una versione radioattiva del carbonio.

Il carbonio-14 si trova naturalmente nell'atmosfera come parte dell'anidride carbonica e gli animali lo assorbono quando respirano.

Gli animali smettono di assumerlo quando muoiono e una quantità finita della sostanza chimica viene immagazzinata nel corpo.

Le sostanze radioattive hanno tutte un'emivita, il tempo necessario a un materiale per perdere metà della sua radioattività.

Il carbonio-14 ha una lunga emivita, 5.370 anni per l'esattezza.

Questa lunga emivita può essere utilizzata per scoprire quanti anni hanno gli oggetti misurando quanta radioattività è rimasta in un campione.

A causa della lunga emivita, gli archeologi sono stati in grado di datare oggetti fino a 50.000 anni.

La datazione al radiocarbonio è stata inventata per la prima volta negli anni '40 da un chimico fisico americano chiamato Willard Libby. Ha vinto il Premio Nobel per la Chimica nel 1960 per la sua scoperta.


29.000 anni di storia aborigena

Nella prima indagine completa della regione, è stato scoperto uno dei più antichi siti indigeni lungo il sistema fluviale più lungo dell'Australia. I risultati, pubblicati su Archeologia australiana, ha utilizzato metodi di datazione al radiocarbonio per analizzare i gusci di mitili di fiume da un sito di cumuli che si affaccia sulla pianura alluvionale del fiume Pike a valle di Renmark.

"Questi risultati includono le prime ere precedenti all'ultimo massimo glaciale ritornate sul fiume Murray nell'Australia Meridionale ed estendono la nota occupazione aborigena della terra dei fiumi di circa 22.000 anni", afferma l'archeologo della Flinders University e candidato al dottorato Craig Westell.

Nella regione sono state raccolte più di 30 ulteriori date al radiocarbonio, che coprono il periodo da 15.000 anni fa al recente presente. Insieme, i risultati mettono in relazione gli aborigeni con un paesaggio fluviale in continua evoluzione e forniscono informazioni più approfondite su come hanno risposto a queste sfide.

Il periodo rappresentato dai risultati del radiocarbonio abbraccia l'ultimo massimo glaciale (comunemente noto come l'ultima era glaciale) quando le condizioni climatiche erano più fredde e secche e quando la zona arida si estendeva su gran parte del bacino del Murray-Darling. I sistemi fluviali e lacustri del bacino erano sotto stress durante questo periodo.

Nella Riverland, le dune stavano avanzando nelle pianure alluvionali di Murray, i flussi dei fiumi erano imprevedibili e il sale si stava accumulando nella valle.

Gli impatti ecologici osservati durante una delle peggiori siccità mai registrate, la cosiddetta siccità del millennio (dalla fine del 1996 alla metà del 2010), forniscono un'idea delle sfide che gli aborigeni potrebbero aver affrontato lungo il fiume durante l'ultimo massimo glaciale, e altri periodi di stress climatico, concludono i ricercatori.

"Questi studi mostrano come i nostri antenati hanno vissuto per molte migliaia di anni nella regione di Riverland e come sono riusciti a sopravvivere durante i periodi di difficoltà e abbondanza", afferma la portavoce di RMMAC Fiona Giles.

"Questa nuova ricerca, pubblicata su Australian Archaeology, colma una significativa lacuna geografica nella nostra comprensione delle cronologie dell'occupazione aborigena per il bacino di Murray-Darling", aggiunge la professoressa associata Amy Roberts, co-autrice.

La datazione, che è stata intrapresa presso l'Australian Nuclear Science and Technology Organization (ANSTO) e la Waikato University, fa parte di un programma di ricerca molto più ampio e in corso guidato dalla professoressa associata Amy Roberts che sta intraprendendo un'indagine ad ampio raggio sugli aborigeni passati e contemporanei. collegamenti con la regione di Riverland.


29.000 anni di storia aborigena australiana

I gusci di cozze raccolti e datati lungo il fiume Murray a valle di Renmark nel Riverland di SA’s.
29.000 anni di storia aborigena sul Murray – News

Qualcuno prende ancora sul serio la storia dell'Arca di Noè, a parte creazionisti ingenui e letteralisti della Bibbia?

Se è così, hanno qualche spiegazione da dare ora che abbiamo ancora più prove dell'attività umana da molto prima del presunto diluvio globale che è centrale nella storia biblica di un dio vendicativo e genocida che annega quasi tutto e tutti solo poche migliaia di anni fa.

Un team di archeologi della Flinders University ha scoperto prove dell'occupazione umana della regione di Riverland del South Australia 29.000 anni fa. I loro risultati sono pubblicati su Australian Archaeology:

Astratto

Questo articolo presenta una cronologia preliminare dell'occupazione per la regione di Riverland nel South Australia, basata su 31 determinazioni dell'età del radiocarbonio. Questa regione ha rappresentato un divario geografico significativo nella comprensione delle cronologie di occupazione per il più ampio bacino di Murray-Darling. La datazione fa parte di un programma di ricerca in corso che esplora gli impegni a lungo termine degli aborigeni con i mosaici dell'habitat del corridoio centrale del fiume Murray. Gli obiettivi di datazione sono stati selezionati sulla base del loro contesto paesaggistico. I risultati mettono in relazione le prove dell'occupazione con un paesaggio fluviale in evoluzione attraverso il periodo che si estende da circa 29 ka al tardo Olocene. Questi risultati includono le prime ere precedenti all'ultimo massimo glaciale ritornate sul fiume Murray nell'Australia Meridionale ed estendono la nota occupazione aborigena del Riverland di circa 22.000-8201 anni.

©2020 Taylor & Francis
Ristampato per gentile concessione

Questi risultati includono le prime ere precedenti all'ultimo massimo glaciale ritornate sul fiume Murray nell'Australia Meridionale ed estendono la nota occupazione aborigena della Terra dei Fiumi di circa 22.000 anni.

La cronologia nota dell'occupazione aborigena della regione Riverland dell'Australia Meridionale è stata ampiamente estesa da una nuova ricerca condotta dalla Flinders University in collaborazione con la River Murray e la Mallee Aboriginal Corporation (RMMAC).

Nella prima indagine completa della regione, è stato scoperto uno dei più antichi siti indigeni lungo il sistema fluviale più lungo dell'Australia. I risultati, pubblicati oggi su Australian Archaeology, hanno utilizzato metodi di datazione al radiocarbonio per analizzare i gusci di cozze di fiume da un sito di cumuli che si affaccia sulla pianura alluvionale del fiume Pike a valle di Renmark.

Questi studi mostrano come i nostri antenati abbiano vissuto per molte migliaia di anni nella regione di Riverland e come siano riusciti a sopravvivere durante i periodi di difficoltà e abbondanza.

Le conchiglie – resti di pasti consumati molto tempo fa – catturano un record di occupazione aborigena che si estende a circa 29.000 anni, confermando la posizione come uno dei siti più antichi lungo il fiume 2500 km, diventando anche il più antico sito indigeno del fiume Murray in Sud dell'Australia.

Nella regione sono state raccolte più di 30 ulteriori date al radiocarbonio, che coprono il periodo da 15.000 anni fa al recente presente. Insieme, i risultati mettono in relazione gli aborigeni con un paesaggio fluviale in continua evoluzione e forniscono informazioni più approfondite su come hanno risposto a queste sfide.

Quindi, quello che possiamo aspettarci ora è l'ennesimo tentativo di travisare la scienza e fuorviare i loro creduloni mentre le frodi creazioniste tentano di screditare le basi di questa scoperta: la datazione al carbonio di conchiglie da cumuli. Fortunatamente ci sono diversi ottimi articoli che spiegano come funziona la datazione al carbonio, per contrastare la disinformazione creazionista.

Quindi questo lascia solo i creazionisti/letteralisti biblici a spiegare perché queste prove di 29.000 anni fa non sono state distrutte nella presunta alluvione globale solo poche migliaia di anni fa.


Sito aborigeno australiano molto più antico di quanto si pensasse in precedenza, affermano i ricercatori

Secondo un nuovo studio, condotto sotto la guida della Flinders University di Adelaide in collaborazione con la River Murray e la Mallee Aboriginal Corporation (RMMAC), un sito indigeno esplorato lungo il fiume South Australia ha notevolmente cambiato la cronologia nota dell'occupazione aborigena.

Nel primo studio completo della regione Riverland del South Australia, i ricercatori hanno notato che l'area era abitata circa 29.000 anni fa. Secondo i risultati, che sono stati pubblicati in Archeologia australiana, i ricercatori hanno utilizzato metodi di datazione al radiocarbonio per analizzare i gusci di cozze fluviali da un sito di cumuli, affacciato sulla pianura alluvionale del fiume Pike a valle di Renmark.

Conchiglie esposte sulla scogliera di Pike sul fiume Murray Flinders University

Le conchiglie, i resti di pasti consumati molto tempo fa, hanno rivelato un record di occupazione aborigena che si estende a circa 29.000 anni. È ora confermato che la posizione è uno dei siti più antichi lungo il fiume di 2.500 km, diventando il più antico sito indigeno del fiume Murray nell'Australia meridionale.

Storia aborigena Nuova cronologia

"Questi risultati includono le prime ere precedenti all'ultimo massimo glaciale ritornate sul fiume Murray nell'Australia meridionale ed estendono la nota occupazione aborigena della terra dei fiumi di circa 22.000 anni", ha affermato Craig Westell, archeologo e Ph.D. della Flinders University. candidato.

Il team di ricercatori nella regione ha raccolto oltre 30 ulteriori date al radiocarbonio, che vanno da 15.000 anni fa al presente recente. Il periodo rappresentato dai risultati del radiocarbonio abbraccia l'ultimo massimo glaciale (LGM), noto anche come l'ultima era glaciale, quando le condizioni climatiche erano più fredde e secche e quando la zona arida si estendeva su gran parte del bacino del Murray-Darling. I sistemi fluviali e lacustri del bacino erano sotto stress durante questo periodo.

Nella Riverland, le dune stavano avanzando nelle pianure alluvionali di Murray, i flussi dei fiumi erano imprevedibili e il sale si stava accumulando nella valle. La regione stava subendo gli impatti ecologici di una delle peggiori siccità mai registrate, la siccità del millennio, avvenuta tra la fine del 1996 e la metà del 2010, che ha dato un'idea delle sfide che gli aborigeni potrebbero aver affrontato lungo il fiume durante l'ultimo ghiacciaio Massimo e altri periodi di stress climatico.

Gusci di cozze raccolti dal sito archeologico della Flinders University

La co-autrice, la professoressa associata Amy Roberts, ha affermato che questa nuova ricerca ha colmato il significativo divario geografico nella "nostra comprensione delle cronologie dell'occupazione aborigena per il bacino di Murray-Darling".

La datazione, che è stata intrapresa presso l'Australian Nuclear Science and Technology Organization (ANSTO) e la Waikato University, fa parte di un programma di ricerca molto più ampio e in corso guidato da Roberts che sta sondando le connessioni aborigene passate e presenti con la regione di Riverland.

L'ultimo massimo glaciale è l'evento climatico più significativo per gli esseri umani moderni dal loro arrivo in Australia 50.000 anni fa. Recenti studi hanno dimostrato che l'LGM in Australia è stato un periodo di raffreddamento significativo e aumento dell'aridità con un picco di circa 20.000 anni fa.


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Lo studio colma le lacune nella storia degli aborigeni australiani.

Gli archeologi continuano a svelare la complessa storia degli aborigeni australiani, la civiltà più antica del mondo.

Un nuovo studio mostra che hanno occupato la regione Riverland del South Australia per 29.000 anni - da prima dell'ultimo massimo glaciale - che è 22.000 in più di quanto si pensasse in precedenza.

Offre anche spunti su come i primi australiani si sono adattati a periodi di drammatico cambiamento ambientale, data la natura fluttuante e imprevedibile di questa sezione del fiume Murray.

Quando il fiume lungo 2500 chilometri entra nell'Australia meridionale, inizia a scorrere attraverso una valle più profonda, spiega Craig Westell della Flinders University, primo autore di un articolo pubblicato sulla rivista Archeologia australiana.

"Questa impostazione è un po' un'arma a doppio taglio", dice, "contiene acqua alluvionale quando arriva, ma quando i flussi sono bassi, l'acqua salata entra nelle pianure alluvionali dalle falde acquifere saline intorno alle scogliere".

L'impatto di questi cambiamenti climatici è diventato profondamente chiaro durante la prolungata siccità in Australia dalla fine del 1996 al 2010, quando un'ampia salinizzazione ha avuto conseguenze ecologiche critiche.

Gusci di cozze raccolti lungo il fiume Murray. Credito: Flinders University

Tali condizioni avrebbero sfidato gli aborigeni durante i periodi di stress climatico, compreso l'ambiente freddo e secco dell'ultimo massimo glaciale.

"Quando osserviamo la cronologia più profonda dello sviluppo delle pianure alluvionali, è chiaro che ci sono stati periodi prolungati di grave stress: la siccità del millennio con gli steroidi", afferma Westell.

"La datazione mira a fornire un quadro di come le persone si sono adattate e innovate in questo ambiente unico."

I ricercatori hanno condotto un'ampia indagine su 200 chilometri del fiume Murray per trovare siti archeologici da poter mappare in diversi periodi di sviluppo del paesaggio fisico, fino al tardo Olocene.

Hanno applicato la datazione al radiocarbonio a 31 campioni di gusci di cozze d'acqua dolce (principalmente Alathyria jacksoni), che riflette i pasti consumati dagli aborigeni molto tempo fa, raccolti con cura in un'area che si affaccia sulla pianura alluvionale del fiume Pike a valle di Renmark.

Una caratteristica distintiva dei risultati, afferma Westell, include la rapida comparsa di vasti gusci di cozze d'acqua dolce che ricoprivano le scogliere della valle circa 15.000 anni fa.

Ciò coincide con profondi cambiamenti nel fiume, quando è stato sostituito da uno specchio d'acqua più sinuoso e regolare. Ciò avrebbe fornito un ambiente migliore per le cozze d'acqua dolce, che le antiche tribù sfruttavano.

"Lo sviluppo di questi cumuli indica il dinamismo nelle società aborigene: qui vediamo un cambiamento nell'idrologia e nell'ecologia incontrato con una rapida riconfigurazione o un cambiamento di enfasi nell'economia", afferma Westell.

"Parla a quella profonda e intima conoscenza del paese e alla capacità di rispondere rapidamente al cambiamento".

Secondo la co-autrice Amy Roberts, l'opera fa parte di una più ampia collaborazione quinquennale con i proprietari tradizionali - la River Murray e la Mallee Aboriginal Corporation - per esplorare il passato e le connessioni contemporanee della regione con il paese.

Natalie Parletta

Natalie Parletta è una scrittrice scientifica freelance con sede ad Adelaide e ricercatrice senior presso la University of South Australia.

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Questo mese in Archeologia: la prima occupazione del South Australian Riverland risale ad almeno 29.000 anni fa

La ricerca pubblicata di recente sull'archeologia australiana di Craig Westell, dottoranda presso la Flinders University, e colleghi ha notevolmente esteso la cronologia nota dell'occupazione aborigena nella regione di Riverland nel South Australia. Il più ampio programma di ricerca, guidato dalla professoressa associata Amy Roberts, è stato condotto in collaborazione con la River Murray e la Mallee Aboriginal Corporation (RMMAC). Gli autori presentano le prove per il più antico sito del fiume Murray nell'Australia meridionale. Questo sito risale a circa 29.000 anni fa ed estende le prove archeologiche dell'occupazione aborigena del South Australian Riverland di circa 22.000 anni. "Questi studi mostrano come i nostri antenati hanno vissuto per molte migliaia di anni nella regione di Riverland e come sono riusciti a sopravvivere durante i periodi di difficoltà e abbondanza", afferma Fiona Giles, portavoce di RMMAC.

Attiva/disattiva didascalia

Conchiglia Midden esposta sulla linea della scogliera di Pike.

Immagine: dottoressa Amy Roberts
&copia la Flinders University

In uno dei siti di studio (PikeAWE15_10), un'alta scogliera vicino al fiume Pike nella valle del Murray e 35 km a valle di Calperum, il team ha trovato una lente a conchiglia datata a 29.000 anni. Questa sottile lente di conchiglia era un cumulo aborigeno esposto in un foglio di sabbia trasportato dal vento, che ricopriva la scogliera di Pike. I cumuli di conchiglie aborigene sono concentrazioni distinte di conchiglie. Spesso contengono prove di passate attività di trasformazione alimentare aborigena, inclusa la cenere degli incendi associati alla cottura.

Questo cumulo molto antico è stato trovato in associazione con molti altri cumuli di conchiglie più giovani, caratteristiche del focolare (camino) e manufatti in pietra nelle caratteristiche della superficie erosa. Insieme, questi hanno formato un ampio complesso di siti che si estende per oltre 8 km lungo la linea della scogliera. In questo articolo sono riportate trentuno date, con età comprese tra circa 2.600 e 29.000 anni, e mostrano un drammatico aumento del numero di cozze d'acqua dolce circa 15.000 anni fa. Gli autori sostengono che questa lunga sequenza dimostra che questa linea di roccia è rimasta relativamente stabile nel tempo.

Attiva/disattiva didascalia

Cozze d'acqua dolce, alimento base per gli aborigeni della terra dei fiumi da almeno 30.000 anni.

Immagine: Università Flinders
&copia la Flinders University

Com'era il clima allora?

Questa sequenza di occupazione precede l'ultima era glaciale, o ultimo massimo glaciale (LGM), circa 20.000 anni fa. Ciò significa che le persone che vivevano in questa zona in quel momento hanno sperimentato cambiamenti radicali nel paesaggio, nel clima e nell'ecologia. Prima della LGM il clima era relativamente umido. Entrò quindi in un periodo sempre più arido e più fresco attraverso l'LGM, che continuò fino alla metà dell'Olocene circa 6.000 anni fa, quando il clima divenne più umido e poi più variabile.

Come si inserisce questo sito nel quadro più ampio del fiume Murray?

Il più ampio bacino del Murray Darling a sud-ovest ha prove di occupazione fino ad almeno 45.000 anni fa. Questo si trova nei laghi Willandra (Allen e Holdaway 2009 Bowler et al. 2003 Fitzsimmons et al. 2014 O'Connell e Allen 2004), nei laghi Menindee (Cupper e Duncan 2006 Hope et al. 1983) e nel lago Tyrell (Richards et al. al. 2007 Westell et. al. 2020).

La prima prova di occupazione lungo il fiume Murray è simile a quella riportata in questo articolo. Consiste di prove al radiocarbonio da 29-25 ka da piccoli cumuli di lenti singole a Karadoc Swamp (Luebbers 1995), Monak Swamp (Edmonds 1997) e Lake Victoria (Abdulla et al. 2019 Gill 1973 Kefous 1981).

Non è chiaro il motivo per cui i primi siti del fiume Murray appaiano così molto più tardi dei siti di 45.000 anni trovati nel più ampio bacino sudoccidentale del Murray Darling. I siti del fiume Murray avrebbero mostrato condizioni ambientali ed ecologiche simili ai siti del bacino a nord. Molto probabilmente, questa lacuna nel record è dovuta alla visibilità del sito e ai cambiamenti del paesaggio nel tempo, che possono servire a erodere e coprire le prove di occupazione.

Mentre i risultati di questo studio estendono la cronologia dell'occupazione nota nel Riverland a circa 29.000 anni fa, c'è un divario significativo tra le prime date del bacino di Murray Darling di 45.000 anni e la fase successiva di occupazione in questo studio che inizia circa 15.000 anni fa. Il prossimo obiettivo del team è quello di esplorare se l'assenza di occupazione nella Riverland durante questi periodi significhi che questa zona di Riverland fosse scarsamente occupata nel primo periodo e poi abbandonata durante l'ultima era glaciale, circa 20.000 anni fa.

Il team indagherà se prove precedenti, in linea con quelle trovate nel più ampio bacino del Murray Darling, possono essere trovate anche lungo il fiume Murray. Il team di ricerca prevede di condurre ulteriori appuntamenti ed esplorare nuovi siti nella regione del fiume Pike.

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Nuove intuizioni sulla sopravvivenza degli antichi popoli del deserto occidentale

I ricercatori dell'Università di Adelaide hanno utilizzato più di due decenni di dati ambientali derivati ​​dal satellite per formulare ipotesi sui possibili habitat di foraggiamento delle popolazioni aborigene pre-contatto che vivono nel deserto occidentale dell'Australia.

As one of the most arid and geographically remote regions of Australia, the Western Desert has always presented severe challenges for human survival. Yet despite the harsh conditions, Aboriginal peoples have maintained an enduring presence, continuously adapting to environmental variations through complex socioeconomic strategies.

In the study published in Rapporti scientifici, the researchers used Earth Observation data to model the most suitable habitats for traditional foraging activities, identifying where surface water was most abundant and vegetation was greenest to infer which areas of the landscape past Aboriginal peoples were likely to have utilised. The study also drew on previous research into traditional subsistence and settlement practices, enabling researchers to estimate daily foraging range in proximity to water.

Lead author of the study, Postdoctoral Researcher Dr Wallace Boone Law, says the fine scale of the satellite model developed enabled the team to depict the highly variable nature of environmental and hence potential foraging habitats in the Western Desert.

"Where earlier studies depicted the Western Desert as a relatively uniform environment, our study shows the region to be highly dynamic and variable, both in its environmental conditions and foraging potential," Dr Law said.

"For example, desert dunefields were once thought to have been a periodic barrier to occupation, but our work shows this is not true for all sandridge deserts. Some dunefield areas offer good foraging habitats, particularly amongst interdunal swale areas.

"However, we also found that there are large, impoverished regions of the Western Desert that would have been extremely challenging for survival, based on terrain ruggedness and access to food and water resources.

"We believe it is likely that some of these poorly-suited foraging areas would have been difficult for survival for the past 21,000 years, and because Aboriginal peoples were highly knowledgeable about the distribution of resources across the Western Desert, we hypothesise those locations would have been rarely used in the past. And further, we predict that the archaeological record of these difficult habitats will point to ephemeral episodes of occupation.

"We suggest that some low-ranked areas of habitat suitability were resource-poor and not economically attractive to foraging activities, even in the best environmental circumstances," said Dr Law.

The researchers hope that archaeologists can use the study to explore many large areas of the Western Desert that have yet to be thoroughly investigated.

"Our findings highlight how future models of forager land use can be integrated with Earth Observation data to better comprehend the environmental complexity and fine scale of resource variability in these vast, remote and diverse places," said Dr Law.

"We hope our research into the changing environment in pre-contact Australia will assist with fostering a new era of research in partnership with Indigenous communities to provide further understanding of the industrious, versatile and resilient Aboriginal peoples of the Western Desert."


Australian Aboriginal site older than previously thought, new study shows

An Indigenous site along a South Australian river has "vastly extended" the known timeline of the Aboriginal occupation, according to a new study published on Tuesday.

The study led by researchers at the Adelaide-based Flinders University found that Aboriginals inhabited the area along South Australia's Riverland region some 29,000 years ago.

"These results. extend the known Aboriginal occupation of the Riverland by approximately 22,000 years," said Craig Westell, the study's author and an archaeologist with Flinders University.

The study was published Tuesday in the Australian Archaeology journal and was conducted in collaboration with the local Aboriginal community.

The researchers said the study was conducted along River Murray, Australia's longest river system, at a site that overlooks the Pike River floodplain downstream of Renmark.

The scientists used radiocarbon dating methods to analyze mussel shells found at the site, which were remnants of meals eaten long ago.

The findings have made the area along the 2,500 kilometer-long (1,553 mile) river the oldest Indigenous site in South Australia.

The researchers said the results date the region's occupation by Aboriginals back to the Last Glacial Maximum, between 33,000 and 19,000 years ago. During that time ice sheets were at their greatest extent, covering much of the northern hemisphere.

The climatic conditions were colder and drier and an arid zone extended over much of the Murray river basin, putting the river and lake systems under stress, the researchers said.

"These studies show how our ancestors have lived over many thousands of years in the Riverland region and how they managed to survive during times of hardship and plenty," said Fiona Giles, a spokesperson for the River Murray and Mallee Aboriginal Corporation.


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