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Fritigern

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Fritigern (anche Fritigernus, morto c. 380 CE) era un re visigoto meglio conosciuto come il vincitore della decisiva battaglia di Adrianopoli nel 378 CE, che decimò l'esercito romano e perseguitò i comandanti militari romani per decenni dopo. Era un goto di Tervingi che si convertì al cristianesimo ariano e sfidò l'autorità del re visigoto Atanarico (m. 381 d.C.), che perseguitò i cristiani gotici, facendo precipitare la regione nella guerra civile gotica dei primi anni del 370 d.C.

Sconfitto da Atanarico, si appellò all'imperatore romano Valente per l'assistenza, ma non riuscì comunque a spodestare il rivale. Dopo la sua sconfitta, Fritigerno guidò i suoi seguaci attraverso il Danubio nell'Impero Romano nel 376 d.C. per sfuggire non solo all'ira di Atanarico, ma anche all'invasione degli Unni. Una volta che lui e i suoi seguaci furono in territorio romano, trovarono la loro situazione deteriorarsi rapidamente sotto governatori provinciali corrotti e si ribellarono, iniziando la prima guerra gotica con Roma (378-382 d.C.) in cui la battaglia di Adrianopoli svolse un ruolo chiave all'inizio.

Non si sa nulla della sua vita prima del suo conflitto con Atanarico, e scompare dalla storia prima del trattato di pace che pose fine alla prima guerra gotica con Roma nel 382 d.C. Si presume che sia morto intorno al 380 d.C., ma non si sa come o dove.

Il cristianesimo di Fritigerno e la guerra civile gotica

Secondo l'antico storico Socrate Scolastico (V secolo d.C.), Fritigerno si convertì al cristianesimo ariano nel 376 d.C., insieme ai suoi seguaci, su richiesta dell'imperatore romano Valente (regnò dal 364-378 d.C.). La loro conversione era una condizione per poter entrare nell'impero dopo la sconfitta di Fritigerno da parte di Atanarico.

Nella stessa opera, tuttavia, Socrate nota che il missionario cristiano Ulfila aveva già vinto un certo numero di convertiti gotici al cristianesimo nel 348 d.C. Un altro storico antico, Ammiano Marcellino (IV secolo d.C.), menziona anche il lavoro di Ulfila e sostiene che Fritigerno era simpatizzante del cristianesimo prima del 376 d.C. e dell'accordo con Valente. È probabile, quindi, che Fritigerno fosse già cristiano prima del passaggio del Danubio e che la conversione pubblica fosse semplicemente una parte dell'accordo formale tra Fritigerno e Valente.

Un ulteriore supporto per la prima conversione di Fritigerno dal paganesimo nordico della sua tribù alla religione romana è suggerito dalla guerra civile gotica tra Fritigerno e Atanarico all'inizio del 370 d.C. Atanarico era il re della confederazione gotica che aveva respinto le invasioni di Valente tra il 367-369 d.C. Parte del trattato di pace firmato tra Atanarico e Valente stabiliva che Atanarico era libero di perseguitare qualsiasi cristiano tra la sua stessa gente purché non attraversasse il confine per molestare i cristiani romani.

Storia d'amore?

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Gran parte della posizione di Atanarico come re era il suo ruolo di giudice del popolo, un ufficio sacro che manteneva le credenze religiose tradizionali e la cultura della tribù. Atanarico, come suo padre prima di lui, vide il cristianesimo come una minaccia allo stile di vita e alla comprensione religiosa dei Goti e, dopo il 369 d.C., si impegnò in una serie di brutali persecuzioni dei cristiani goti.

Non è chiaro se Fritigerno sia andato in guerra contro Atanarico per fermare le persecuzioni o se, con la minaccia romana ormai scomparsa, si sia semplicemente ritirato dalla confederazione e sfidò il dominio di Atanarico. Lo storico Herwig Wolfram, tra gli altri, ha notato come, a causa della natura caotica dell'evento, le fonti non forniscano un motivo preciso per la guerra e le cause possano essere solo dedotte.

Atanarico aveva brillantemente impiegato tattiche di guerriglia per respingere le invasioni romane e potrebbe aver usato lo stesso contro Fritigerno (come avrebbe poi fatto contro gli Unni). Come ha proceduto contro le forze di Fritigern non è chiaro come il resto della guerra, ma ha sconfitto Fritigern nei primi impegni. Fritigerno, insieme al suo alleato Alavivus, si rivolse quindi a Valente per l'assistenza nella sconfitta di Atanarico, e sembra aver fatto dei progressi, ma fu nuovamente sconfitto.

È a questo punto che Valente stipulò la conversione di Fritigerno e dei Goti sotto di lui al cristianesimo, oltre a far loro promettere di fornire combattenti per l'esercito romano. Una volta soddisfatte queste condizioni, Fritigerno e Alavivus condussero il loro popolo a Roma. Sebbene Fritigerno sia sempre menzionato in modo prominente nelle fonti antiche, sembra che Alavivus fosse inizialmente il capo di questi Goti e Fritigern il suo subordinato fino a dopo l'attraversamento del Danubio. Il ruolo di Alavivus non è chiaro, tuttavia, poiché le fonti primarie fanno sempre riferimento alla guerra civile gotica come un conflitto tra Fritigerno e Atanarico.

I Goti avevano spesso due capi al posto, un re (noto come a reiks, che significa giudice) che presiedeva alle questioni civili e un generale (noto come a dux) che comandava l'esercito. È possibile che Alavivus fosse un reiks e Fritigern il suo dux, ma le fonti citano Fritigern come reiks quindi questo rimane poco chiaro. È evidente, tuttavia, che fu Fritigerno a fare l'accordo con Valente ea condurre i Goti in territorio romano.

La traversata del Danubio e la vita nella Tracia romana

I Goti Tervingi attraversarono il Danubio sotto la stretta supervisione romana. C'erano molti Goti che ora stavano fuggendo dagli Unni che cercavano sicurezza nell'impero ma non potevano attraversare. Si dice che anche Atanarico, un nemico giurato di Roma, si sia avvicinato al Danubio per guidare la sua tribù, ma si sia voltato indietro dopo aver considerato quali rappresaglie Roma possa avergli inflitto per i suoi precedenti conflitti con Valente. Quei soldati romani stanziati lungo le sponde avevano la responsabilità di allontanare continuamente quei Goti a cui non era stato concesso il permesso di attraversare. Lo storico Christopher Kelly descrive la traversata:

Per diversi giorni e notti, i Thervingi furono traghettati attraverso il Danubio in uno dei suoi punti più stretti, vicino alla città di guarnigione di Durostorum, sessanta miglia a ovest del Mar Nero. Si trattava di un'operazione pericolosa resa più difficile dal corso d'acqua del fiume, ancora ingrossato dalle piogge primaverili. Molti Tervingi, frustrati dalla lentezza dei progressi e diffidenti nei confronti della supervisione militare romana, si avventurarono su canoe fatte di tronchi scavati; i più disperati decisero di nuotare. Alcuni sono annegati quando le zattere sovraffollate si sono capovolte. L'oscurità portava solo maggiore confusione: le grida delle famiglie terrorizzate separate nella calca per salire a bordo delle barche, il lavaggio dei cadaveri contro gli argini, gli ordini duri abbaiati da soldati antipatici. (13)

Una volta attraversato, la vita per i rifugiati gotici non fece che peggiorare. Kelly osserva: "La situazione era al di là di Lupicino, il comandante romano alla frontiera. Senza preavviso, si trovò di fronte a ottantamila profughi stipati insieme in un campo improvvisato. Le trincee traboccanti della latrina minacciavano un'epidemia; il fetore si diffuse nella vicina Durostorum. " (13-14). I Goti erano sfuggiti agli Unni, ma ora si trovavano di fronte a nuovi nemici: la fame e l'avidità delle autorità romane alla frontiera. Ammiano scrive della situazione:

In questo tempo, quando le barriere della nostra frontiera erano state aperte e il regno della ferocia si stava diffondendo in lungo e in largo colonne di uomini armati come ceneri ardenti dall'Etna, quando le nostre difficoltà e i pericoli imminenti richiedevano riformatori militari che si distinguevano per la fama di le loro imprese: allora fu, come per scelta di qualche divinità avversa, che gli uomini si radunarono e si diede il comando di eserciti che portavano reputazioni macchiate. Alla loro testa c'erano due rivali in temerarietà: uno era Lupicino, comandante generale in Tracia, l'altro Massimo, un capo pernicioso. La loro infida avidità era la fonte di tutti i nostri mali. (10)

Lupicino e Massimo deviarono i carri del grano dai Goti, rubarono quantità di cibo da vendere per il proprio profitto, e poi permisero ai carri di proseguire verso il campo. Raccolsero anche più cani che potevano e i Goti vendettero i loro figli come schiavi in ​​cambio di carne di cane; "si diceva che la tariffa corrente fosse un bambino per ogni cane" (Kelly, 14). Dopo sette mesi, la situazione nel campo stava crescendo al di fuori del controllo delle autorità romane. Lupicino invitò a cena Fritigerno e Alavivus per discutere della situazione, ma permise solo a un piccolo numero della loro guardia del corpo personale di entrare alle porte della città di Marcianopoli.

I Goti, temendo per l'incolumità dei loro capi, si accalcarono intorno ai cancelli insieme a quei membri della guardia del corpo che non erano stati ammessi. Ammiano e lo storico Giordane (VI secolo d.C.) danno resoconti leggermente diversi di ciò che accadde dopo, ma entrambi riferiscono che Alavivus e la sua scorta furono assassinati a cena insieme al contingente di guardie del corpo, ma Fritigerno riuscì a fuggire.

La prima guerra gotica e la battaglia di Adrianopoli

Fritigern radunò la sua gente e li guidò in raid in tutta l'area. Lupicino aveva inviato un contingente di soldati romani per gestire la rimozione e il trasferimento di un certo numero di Goti, e queste forze erano state in precedenza quelle a guardia della frontiera del Danubio. Con la ritirata della presenza militare, i Goti di Greuthungi attraversarono facilmente il fiume, così come un certo numero di Unni che videro l'opportunità di un facile saccheggio. Fritigerno arruolò queste forze e le guidò contro Lupicino e il suo esercito, sconfiggendo facilmente i romani (sebbene Lupicino stesso riuscì a fuggire). I Goti erano ora in piena rivolta e la regione della Tracia era nel caos.

Nella capitale dell'Impero Romano d'Oriente, Valente era costantemente molestato dalla gente comune, che gli chiedeva di fare qualcosa per la situazione in Tracia. Alla fine decise di marciare contro i Goti e aveva il sostegno del nipote più giovane, Graziano, l'imperatore d'occidente. Graziano scrisse a Valente che sarebbe arrivato presto e di aspettare il suo arrivo prima di impegnarsi con i Goti. Valente fece marciare le sue truppe da Costantinopoli e attese i rinforzi di Graziano, ma questi furono ritardati dalle rivolte nell'ovest a cui Graziano doveva occuparsi. Valente divenne impaziente e trasferì il suo esercito nell'area dell'ultima posizione conosciuta dei Goti: la città di Adrianopoli (l'odierna Edirne, in Turchia).

Fritigerno era nelle vicinanze con i suoi uomini, razziando la campagna, e Valente radunò i suoi consiglieri e chiese se doveva attaccare o aspettare Graziano. Alcuni gli suggerirono di attaccare subito mentre altri gli consigliarono di aspettare Graziano. Valente era un uomo orgoglioso e vanitoso che aveva sempre desiderato il tipo di gloria in battaglia che caratterizzava i più grandi imperatori degli albori di Roma.

Sembra che, per quanto sostanziale fosse il consiglio di aspettare Graziano, Valente avrebbe provato ad attaccare da solo. Scrive Ammiano, «prevalse l'insistenza fatale dell'imperatore, sostenuta dall'opinione lusinghiera di alcuni suoi cortigiani, che lo esortavano ad affrettarsi affinché Graziano non partecipasse alla vittoria che (come rappresentavano) già era tutto tranne che vinto" (28). A Valente fu anche fatto capire che le forze dei Goti erano meno di 10.000, mentre il suo esercito era di oltre 15.000 (sebbene gli storici antichi pongano questi numeri molto più alti). Ordinò alle forze romane di mobilitarsi per attaccare i Goti.

Mentre l'esercito si preparava alla battaglia, le forze di Fritigerno furono disperse. Gli esploratori di Valente avevano segnalato il piccolo numero di circa 10.000 perché era il numero che avevano visto nel campo dei Goti; il numero effettivo era più vicino a 20.000, ma la cavalleria (circa 5.000 uomini) era via per un raid. Fritigern mandò dei messaggeri a richiamarli, ma aveva bisogno di guadagnare tempo. Mandò un inviato a Valente con due lettere; il primo di questi offriva la pace se Valente avesse semplicemente permesso ai Goti di stabilirsi in Tracia sulla terra che aveva originariamente concordato, mentre il secondo era una lettera privata a Valente.

In questa lettera, Fritigern ha essenzialmente affermato che sperava che lui e Valens potessero essere di nuovo amici come lo erano stati in precedenza e che Fritigern non intendeva fare del male e non rappresentava una minaccia; era semplicemente che stava facendo fatica a tenere sotto controllo la sua gente e, di tanto in tanto, non aveva altra scelta che permettere loro di devastare la campagna fino a quando una forza romana li minacciava e si ritiravano. Fritigern assicurò Valente che questa situazione attuale era uno di quei casi e non c'era davvero bisogno di ostilità.

Valente lesse le lettere ma, come osserva Ammiano, "per quanto riguarda gli inviati, la loro sincerità fu messa in dubbio, e se ne andarono senza raggiungere il loro scopo" (28). In effetti, avevano pienamente compiuto ciò per cui erano stati inviati: ritardare l'avanzata di Valente in battaglia fino al ritorno della cavalleria gotica.

Valente fece marciare il suo esercito verso l'accampamento dei Goti e li dispose in formazione per l'attacco. Nel frattempo, la cavalleria gotica non era ancora tornata e Fritigerno aveva bisogno di guadagnare più tempo. Inviò di nuovo inviati a Valente chiedendo negoziati e offrendo la pace ma, questa volta, Valente si rifiutò anche di leggere le lettere perché i messaggeri erano di basso rango, e avrebbe parlato solo con quelli che riteneva di una certa importanza.

Mentre gli inviati distraevano Valente con la loro missione, altri Goti incendiavano i campi che circondavano l'esercito romano. A detta di tutti, la giornata era calda e i romani non avevano avuto il tempo di mangiare prima di essere mobilitati per la marcia. Inoltre, erano in formazione ormai da ore, in completo abbigliamento da battaglia, sotto il sole di agosto. Il fumo dei fuochi intorno a loro accresceva la loro miseria. Ammiano scrive:

Il nemico di proposito indugiava, affinché durante la pretesa tregua tornasse la loro cavalleria, la quale, speravano, sarebbe presto apparsa; anche che i nostri soldati potessero essere esposti all'ardente calura estiva e sfiniti dalle loro gole secche, mentre le vaste pianure brillavano di fuochi, che i nemici alimentavano con legna e combustibile secco, per lo stesso scopo. A quel male se ne aggiungeva un altro mortale, cioè che uomini e bestie erano tormentati da una grande fame. (29)

Le forze di Valente non erano completamente riunite, alcune ancora arrivavano sul campo, quando una scaramuccia verso le linee del fronte iniziò la battaglia. I romani furono respinti e, allo stesso tempo, arrivò la cavalleria gotica che si fece strada tra i loro ranghi. Ammiano descrive la battaglia:

I nostri soldati che stavano cedendo si sono radunati, scambiando molte grida di incoraggiamento, ma la battaglia, diffondendosi come fiamme, ha riempito i loro cuori di terrore, poiché molti di loro sono stati trafitti da colpi di lance e frecce vorticose. Poi le linee si unirono come navi dal becco, spingendosi a vicenda avanti e indietro, e sballottate da movimenti alterni, come le onde del mare. E poiché l'ala sinistra, che si era fatta strada fino agli stessi carri, e sarebbe andata più lontano se avesse avuto qualche appoggio, essendo stata abbandonata dal resto della cavalleria, era duramente schiacciata dal numero del nemico, fu schiacciata , e sopraffatto, come dalla caduta di un possente baluardo. I fanti rimasero così senza protezione, e le loro compagnie erano così ammassate che quasi nessuno poteva estrarre la spada o tirare indietro il braccio. A causa di nubi di polvere i cieli non si vedevano più, ed echeggiavano di grida spaventose. Quindi le frecce che vorticavano la morte da ogni parte trovarono sempre il loro segno con effetto fatale, poiché la tua non poteva essere vista in anticipo né guardata contro. (30-31)

Valente fu ferito a morte e la sua guardia del corpo lo portò in un cottage vicino dove, nel tentativo di tenerlo al sicuro, lo portarono al secondo piano per curare le sue ferite. A questo punto i Goti avevano completamente rotto le linee romane e stavano massacrando ogni soldato romano su cui potevano mettere le mani. Entrando nel cottage, i Goti hanno cercato di entrare, ma la guardia del corpo di Valente ha lanciato frecce contro di loro dalle finestre superiori, quindi hanno semplicemente dato fuoco all'edificio e Valente è bruciato a morte con la sua guardia.

Ammiano riferisce che una delle guardie balzò dalla finestra e fu presa dai Goti, e "quando raccontò loro l'accaduto, li riempì di dolore per essere stato defraudato di grande gloria per non aver preso vivo il sovrano dell'impero romano. "(33). Il massacro dell'esercito romano continuò fino al calare della notte, quando i Goti tornarono al loro campo e i romani sopravvissuti fuggirono dal campo in ogni modo possibile. Molti di questi uomini tornarono nella città di Adrianopoli e aiutarono a fortificarla contro la possibilità di un attacco.

L'assedio di Adrianopoli e le conseguenze

La mattina dopo, i Goti piombarono sulla città ma furono respinti. Fritigerno aveva già imparato, come diceva, a "fare la pace con i muri di pietra", perché il suo popolo era privo di macchine d'assedio e non poteva prendere le città fortificate. I suoi soldati, tuttavia, avendo perso la loro possibilità di gloria nel catturare Valente vivo e sentendo che le insegne e il tesoro imperiali erano all'interno della città, si rifiutarono di ascoltare il consiglio di lasciare in pace Adrianopoli. Sembravano fiduciosi che il loro numero superiore e l'effetto demoralizzante sui romani della loro vittoria il giorno prima, avrebbero preso la città.

Per tutta la giornata i Goti tentarono di sfondare le porte della città o di scalare le mura e mandarono addirittura una delegazione di romani che si erano schierati con loro per entrare in città fingendosi rifugio e poi incendiarla (le loro intenzioni furono scoperte e sono stati eseguiti), ma non hanno potuto fare alcun progresso. Al calar della notte, secondo Ammiano, "si ritirarono sconsolati nelle loro tende, accusandosi l'un l'altro di sconsiderata follia perché non si erano tenuti, come aveva precedentemente consigliato Fritigerno, del tutto in disparte dalle miserie dell'assedio" (38). La mattina dopo lasciarono la zona sotto la guida di Fritigern e continuarono a razziare i ricchi possedimenti e villaggi della regione.

Due terzi dell'esercito romano erano stati persi nella battaglia così come l'imperatore dell'Impero d'Oriente. Kelly scrive:

La battaglia di Adrianopoli fu la peggiore sconfitta subita dai romani negli ultimi settecento anni: su trentamila truppe, ventimila furono uccise. Secondo l'agghiacciante frase dell'oratore di corte imperiale Temistio, in un pomeriggio d'estate «un intero esercito svanì come un'ombra». L'impatto di questo momento di distruzione della politica romana non può essere sottovalutato. Ancora più importante, la sconfitta espose l'importanza della frontiera danubiana per la sicurezza dell'impero. Valente era stato estremamente lento nel reagire ai disordini causati dalla minaccia emergente degli Unni a ovest del Mar Nero. Il suo sostegno a Fritigerno ostacolò i tentativi di Atanarico di ristabilire l'ordine. L'attraversamento dei Tervingi fu mal gestito, e il loro internamento e la loro sorveglianza furono lasciati a ufficiali appena competenti... Impero romano. L'entità della sconfitta fu il diretto risultato della petulante corsa di Valente a conquistare la vittoria da solo. (21-22)

La sconfitta di Adrianopoli avrebbe continuato a perseguitare l'Impero Romano per il secolo successivo mentre continuava il suo lento declino. Per Fritigerno, tuttavia, fu una grande vittoria, e lui ei suoi seguaci continuarono le loro incursioni in tutta la Tracia e passarono nei Balcani e poi giù in Grecia. Nessuna forza romana è stata in grado di fermarli. Non si sa dove o come Fritigerno sia morto, ma non è più menzionato in nessun resoconto storico dopo il 380 d.C.

Dopo la morte di Valen, l'imperatore Teodosio I governò l'Impero d'Oriente e, nel 382 d.C., riuscì a negoziare una pace con i Goti. Questa pace sarebbe durata fino alla morte di Teodosio I nel 395 d.C. quando, ancora una volta, i romani avrebbero commesso l'errore di maltrattare i Goti (in particolare usandoli in prima linea nella battaglia di Frigido nel 394 d.C.) e avviare il conflitto che ha provocato il sacco di Roma di Alarico I dei Visigoti nel 410 d.C. Sebbene non si sappia nulla della prima infanzia di Fritigerno, né della sua morte, è ricordato come un grande guerriero e capo del suo popolo che ha consegnato a Roma la peggiore sconfitta militare della sua lunga storia.


Guerra contro Atanarico

Socrate Scolastico, Sozomeno e Zosimo si riferiscono ai conflitti tra Fritigerno e Atanarico. [ 2 ] [ 3 ] [ 4 ] Ammiano Marcellino e Filostorgio non registrano tali conflitti.

Secondo Socrate, Fritigerno e Atanarico erano leader rivali dei (Therving) Goti. Quando questa rivalità si trasformò in guerra, Atanarico ottenne il vantaggio e Fritigerno chiese aiuto ai romani. L'imperatore Valente e l'esercito campale della Tracia intervennero, Valente e Fritigerno sconfissero Atanarico e Fritigerno si convertì al cristianesimo, seguendo gli stessi insegnamenti seguiti da Valente. [ 5 ] Sozomen segue il racconto di Socrate. [ 6 ]

Secondo Zosimo, Atanarico (Athomarico) era il re dei Goti (Sciti). Qualche tempo dopo la loro vittoria ad Adrianopoli, e dopo l'ascesa al trono di Teodosio, Fritigerno, Alateo e Safrace si mossero a nord del Danubio e sconfissero Atanarico, prima di tornare a sud del Danubio. [ 7 ]

Le prime fonti che citano Fritigerno risalgono al periodo in cui Valente, imperatore dell'Impero Romano, attaccò i Tervingi (367-369) e al periodo in cui gli Unni razziarono i Tervingi (ca. 376). In questo periodo potrebbe essere scoppiata una guerra civile tra Fritigerno e Atanarico, un importante sovrano di Therving. Prima o durante questa guerra civile, Fritigerno si convertì al cristianesimo ("ariano"). Tuttavia, Atanarico sembra aver vinto questa guerra. Questo è dedotto dagli storici dal fatto che Atanarico avrebbe poi guidato i Tervingi in battaglia contro gli Unni nel 376. [ citazione necessaria ] [ ricerca originale? ]


Fratelli

  • FRITIGERNO II VON THURINGEN circa 245- Sposato conCHROCA D'ALEMANIE ca 257
  • FRITIGERNA VON THURINGENSposato conGANNEBAUD DE WISIGOTHIE ca 240

Incontra i veri "barbari" dietro questa nuova serie

Sebbene mi siano piaciuti alcuni reality show della Storia nel corso degli anni, mi mancano quegli speciali e le docuserie che spiegano i periodi storici e gli eventi reali che costituiscono le fondamenta della rete. Fortunatamente, ne riceveremo uno nuovo di zecca a partire da lunedì 6 giugno alle 21:00. ET, L'ascesa dei barbari. Tuttavia, sarebbe naturale chiedersi quanto di L'ascesa dei barbari è una storia vera mentre guardi questo docu-dramma in quattro parti.

Anche se questa serie sulla caduta dell'Impero Romano raccontata attraverso gli occhi dei capi ribelli barbari che alla fine hanno contribuito alla sua caduta presenta rievocazioni drammatiche, dovrebbe essere una rappresentazione del tutto accurata della storia. "Il docu-dramma in quattro parti rivela la vera storia della battaglia di 700 anni per la supremazia, una lotta per la libertà che avrebbe plasmato il mondo a venire", la storia descrive la serie sul suo sito web. E i nove principali leader barbari presenti nella serie erano tutte persone reali che hanno contribuito a far crollare l'Impero Romano.

I "ritratti completamente drammatizzati" dei leader barbari, come li chiama la Storia, saranno accompagnati da commenti di esperti che includono storici, leader militari e attivisti per i diritti civili. Aiuteranno a "rivelare la storia basata sui fatti dietro le leggende", ha detto la rete in un comunicato stampa sulla nuova serie. Questo commento contemporaneo non solo aiuterà L'ascesa dei barbari raccontare una storia vera sul passato, ma dovrebbe anche aiutarci a capire perché il nostro mondo è così com'è oggi.

Certo, è possibile che L'ascesa dei barbari non sarà accurato al 100% poiché la storia si basa su varie fonti e resoconti con cui non tutti gli storici possono essere d'accordo e che possono cambiare man mano che vengono fatte nuove scoperte nel tempo. Ma le storie di questi nove leader barbari dovrebbero essere generalmente coerenti con ciò che abbiamo appreso su di loro nel corso degli anni. Senza ulteriori indugi, conosci un po' la storia L'ascesa dei barbari presenterà su queste "leggende" di seguito.

Annibale

L'ascesa dei barbari inizia con la storia di Annibale di Cartagine in Nord Africa, figlio del generale Amilcare, che aveva combattuto i romani nella prima guerra punica e fu costretto a lasciare la Sicilia dopo che i romani distrussero la flotta cartaginese, secondo il sito web di History. Amilcare fece voto a suo figlio di vendicarsi dei romani, e decise di farlo quando divenne lui stesso un generale.

Con un grande esercito di circa 100.000 uomini e il suo ormai famoso uso di elefanti, Annibale alla fine fece marciare le sue forze attraverso le Alpi e in Italia. Sebbene la maggior parte della sua flotta fosse stata decimata a quel tempo, le truppe rimanenti devastarono l'Impero Romano, distruggendo persino una forza romana a Canne, che fu la peggiore sconfitta romana della guerra, secondo la Storia.

Ma dopo che gli eserciti guidati dai fratelli di Annibale furono sconfitti e i romani attaccarono Cartagine, il generale negoziò un trattato di pace con Roma prima di essere costretto all'esilio. Una volta che Annibale seppe che i romani stavano arrivando per lui, si avvelenò invece di permettere ai suoi perenni avversari di catturarlo, cosa che probabilmente avvenne nel 181 o 183 a.C.

Viriato

Il prossimo in L'ascesa dei barbari sarà Viriathus di Lusitania, che si trovava in parti di quello che oggi è conosciuto come Portogallo e Spagna occidentale, secondo la sua descrizione sul sito web di History. I romani ruppero un trattato di pace con i lusitani intorno al 151 a.C. e uccise o rese schiavi tutti gli uomini in età da combattimento, che è stato riferito essere di circa 30.000 persone. Viriathus fuggì e continuò a guidare un esercito ribelle di compagni sopravvissuti contro i romani.

Viriathus fece usare al suo esercito la guerriglia nel tentativo di combattere i soldati romani altamente addestrati, e ci riuscirono, tanto che le tribù vicine usarono questa strategia anche contro i romani. Viriato cercò di avviare la pace con i romani nel 139 a.C., ma questi si rivolsero contro di lui i suoi messaggeri e assassinarono il capo dei ribelli mentre dormiva.

Spartaco

Spartacus è una figura storica che potrebbe essere meglio conosciuta per le sue rappresentazioni drammatiche, come l'omonimo film epico del 1960, il cui trailer può essere visto sopra, e la più recente serie Starz, ma questo ragazzo era molto reale. Nato in Tracia, che si trovava in quella che oggi è l'Europa orientale, si dice che Spartaco sia stato catturato e reso schiavo dai romani dopo aver prestato servizio come ausiliario nel loro esercito, secondo la sua descrizione sul sito web di History.

Dopo essere stato scelto per diventare un gladiatore, che sappiamo non è un gran lavoro, anche quando è glamour in film come gli anni 2000 Gladiatore, Spartacus organizzò una fuga con dozzine dei suoi compagni gladiatori. L'esercito crebbe dopo che Spartaco e le sue truppe sconfissero i romani sul Vesuvio. Tre potenti generali romani (Marco Licinio Crasso, Pompeo e Lucullo) alla fine si unirono ai loro eserciti per abbattere Spartaco e i suoi ribelli. Si dice che Spartacus sia stato ferito in battaglia, ma il suo corpo non è mai stato ritrovato. Quanto ai sopravvissuti a questa lotta, furono crocifissi lungo la via Appia a Roma come monito per chiunque pensasse di sfidare Roma in futuro.

Arminio

Arminio e suo fratello Flavo furono mandati a Roma come ostaggi dopo che i romani sconfissero la loro tribù Cherusci, descrive il sito web di History. Mentre erano lì, furono costretti ad assimilarsi alla cultura romana, diventando istruiti, addestrandosi come soldati e diventando cittadini romani. Arminius, una statua di cui ora si trova a Detmold, in Germania, è mostrata sopra, alla fine salì tra i ranghi dell'esercito romano.

Ma una volta che Arminio tornò nella sua patria di Germania e scoprì che il suo popolo veniva pesantemente tassato e trattato come schiavo dal governatore romano Varo, decise di guidare una ribellione. Da allora in poi, ha giocato come un doppiogiochista, raccogliendo informazioni sui romani e formando anche una coalizione germanica per cacciarli.

Arminio e i ribelli tesero un'imboscata ai romani e usarono tattiche di guerriglia. Come "una delle sconfitte più umilianti di Roma", descrive la Storia sul suo sito web, questa è stata una grande vittoria per i barbari. Arminio divenne poi il capo dei Cherusci, e la sua lealtà fu di nuovo completamente con la tribù germanica. Arminio combatté i romani per più di due anni prima che rapissero sua moglie e rimase ferito in una battaglia sul fiume Weser. La sua ritirata significò la fine della sua ribellione, e fu tradito e assassinato da un membro della sua stessa famiglia, secondo la Storia.

Boudica

Boudica è l'unica donna leader ribelle presente in L'ascesa dei barbari, ma ragazzo, era feroce. È nata in una famiglia reale e ha sposato Prasutagus, il re degli Iceni, una tribù di guerrieri celti nella provincia romana della Britannia, dice il sito web di History. Sebbene i romani e gli Iceni fossero in disaccordo, alla fine trovarono la pace e Prasutago accettò di nominare l'imperatore romano coerede del suo regno, insieme a sua moglie e due figlie.

Ma quando Prasutago morì, i romani non mantennero quella promessa. I romani si annetterono le terre di Prasutagus, picchiarono Boudica e violentarono le sue figlie quando l'ex regina protestò, spiega il sito web di History. I parenti del re furono ridotti in schiavitù.

Dopo tutto ciò, Boudica aveva in mente la vendetta e unì le tribù britanniche per ribellarsi all'Impero. Ha guidato il suo esercito in una "campagna di tagli e incendi contro gli insediamenti romani dell'isola" che distrusse tre principali centri del potere romano e uccise civili "romanizzati" e una legione romana, la Storia descrive sul suo sito web.

Tuttavia, le forze di Boudica furono infine sconfitte dai romani in una pianura vicino a Londinium. Ci sono diversi resoconti del destino di Boudica. Alcuni dicono che sia sfuggita alla battaglia, altri credono che si sia avvelenata, e c'è un altro record della sua morte per una malattia mentre pianificava un nuovo attacco. Tuttavia, la maggior parte degli storici concorda sul fatto che sia stata la prima a unire il popolo britannico.

Fritigern

E ora arriviamo ai Goti, grazie a Fritigern, che proveniva da quella che oggi è conosciuta come Romania, secondo il sito di History. Dopo che la sua tribù si convertì al cristianesimo, chiese al suo collega cristiano e imperatore romano Valente di dare asilo al suo popolo in modo che potessero sfuggire agli Unni e, in cambio, lei avrebbe dato i soldati dell'esercito romano. Valente permise ai Goti di attraversare il Danubio e di stabilirsi in Tracia, ma il suo generale Lupicino approfittò della disperazione dei Goti facendo pagare loro alti prezzi per poche razioni in cambio. Inoltre, Lupicino invitò i capi dei Goti a cenare all'accampamento romano solo per tradirli uccidendo le loro guardie del corpo e catturandoli.

I romani rilasciarono Fritigerno a condizione che calmasse le masse gotiche arrabbiate, ma invece lavorò per vendicarsi, attaccando l'esercito di Lupicino e ottenendo il sostegno di altri barbari ribelli, secondo la Storia. Le truppe di Fritigerno alla fine si scontrarono con legioni degli imperatori d'Oriente e d'Occidente, e i Goti sconfissero i romani. Si stabilirono nuovamente in Tracia, non più sotto il dominio di Roma. Fritigerno morì poco dopo, ma la vittoria fu dolce per la sua tribù.

Alarico

Dopo la morte di Fritgern, Alarico divenne il capo e l'eventuale re dei Visigoti, dice il sito web di History. Alarico voleva che i suoi guerrieri diventassero parte ufficiale dell'esercito romano, ma la cattiva volontà e i tradimenti dei romani lo portarono contro di loro per sempre. His troops faced off with those of the half-barbarian general Stilicho several times over the years.

After Stilicho was arrested and executed because the Romans suspected he was an enemy of the state, his remaining barbarian forces joined Alaric's army, History's website says. Alaric and the Goths entered Rome, demanding the freedom of 40,000 Gothic slaves and command of the Roman army. The Romans freed the slaves and gave Alaric a large sum of gold, but they refused to make another barbarian the commander of their army.

The Goths attacked Roma again for the third time in three years in 410 A.D., but Alaric died of disease that same year. Still, his reign showed that Rome wasn't invincible anymore, according to History.

Attila

Attila is one of the more famous rebel leaders to be featured in Barbarians Rising, and for good reason. As the leader of the Huns from Central Asia, Attila basically wanted to conquer the world, according to History's website. When Attila became the sole ruler of the Huns in 445 A.D. after his brother Bleda's mysterious death, the Romans recognized him as a major threat.

The Hun attacks in Eastern Europe caused a refugee crisis, which motivated barbarian tribes to make nice with the enemy Romans, as the aforementioned Fritigern did for the Goths. After the Huns developed siege weapons to take over walled cities and Attila eventually partnered up with the Vandal King Geiseric, the Huns' invading army was a serious force to be reckoned with, History's website says. Some incredibly bloody battles for both sides ensued.

However, the Huns became less of a threat to the Roman Empire when Attila mysteriously died after his marriage to an Ostrogothic princess, History describes on its website.

Geiseric

Geiseric was king of the Vandals, a traditionally wandering tribe who were eventually allowed to settle in Roman North Africa, History's website describes. Once they arrived, they were told to return to Spain, but Geiseric did not take no for an answer. The Vandals defeated the Roman forces, conquered a coastal territory, and then successfully led his troops into Carthage. Geiseric then turned "his Vandals into the Mediterranean's most formidable pirates," as History describes, and captured and sacked Sicily. While Rome was busy fending off Attila and the Huns, Geiseric and the Vandals easily raided Southern Europe.

In the 450s, Geiseric simultaneously made peace with the Roman Empire and bribed Attila to attack the Romans, according to History. After Emperor Valentinian died in a palace coup, Geiseric and the Vandals sacked Rome in 455, which was essentially the final nail in the coffin for the once-mighty empire. Geiseric would live for more than 20 years after that, dying in 477 after nearly 50 years on the throne.

Clearly, Game of Thrones has nothing on the history of the barbarian leaders.


The bloodbath at Adrianople [ edit | modifica sorgente]

The Romers ended up finding out that Fritigern was wading towards Adrianople with his band, however they mistakenly thought that Fritigern only had around 10,000 men with him. The Kaiser bold as ever called a moot with his hildwisers, there Valens trusting the wisdom of his underlings as well as his sithreaden's might settled on rushing against the Goths as soon as they could. In the night of 8 August Fritigern sent a few tidings to the Romish overlord, telling him that he only wanted land in Thrace, and that if they were given said land the Goths would come to help him in the hilds to come. Valens, thinking that Fritigern was not being earnest, choose to waymind the earful.

Tired of waiting and true to his word to rush and slaughter Fritigern and his men, Valens marched his Sithreaden to met the Goths early in the morning of 9 August 378. After many stounds of marching under the summer heat his men came within the sight of a great stronghold made out of wagons. Fritigern was biding his time by sending some of his men to talk to Valens, trying to chaffer a stop to the fighting between them, for Fritigern was waiting for the arrival of the Gethrung horsemen lead by the heretoughs Alatheus and Saphrax which was unknown to the Romers.

The Eastern Romers tired and withered under the hot summer sun were quite bothered by the fires the Goths made to blow smoke and ash into them. Valens, seeing the way the wind was blowing, had an afterthought and sent the Frank Richomeres to talk with Fritigern. However the tired Romers could not wait any longer and rushed to meet the the Goths in the hildfield, starting the hild of Adrianople.

As the hild started the tired Romers were met with overwhelming strenght and eagerness from the Goths. The unmatched boldness and fearlessness of the Gothish men during orrest was spoken of by many following the hild. It was said that a Goth would get his arm slashed off, and even so he would still keep fighting for the lives of his kinmen and children until he bleed out. The withered Romers could not win any ground, and soon they started wavering. However the Gethrung horsemen had arrived at last, and they smashed against the Romers breaking them.


Talk:Fritigern

(1) There is nothing to suggest Fritigern was king (reiks). The Romanized form 'Fritigernus' leaves some doubt about the Gothic form, its component roots, and thus, its meaning. The specified form and translation are reasonable but hypothetical.

(2) There are problems identifying the Thervingi of the 370s with the Visigoths of the 390s and later. Heather demonstrates that the later Visigoths emerged from mixed Therving/Greuthing/other groups. Heather also notes the survival of Gothic, including Therving, groups outside the Roman sphere.

(3) The famine may have taken place in 376 or 377. Ammianus strongly suggests the famine came before any formal settlement, while many Goths were penned into refugee camps.

(4) The date of death is hypothetical.

Mainly Ammianus, Jordanes & Zosimus.

Mainly Heather, Peter, 1998, 'The Goths.' Also Wolfram, Herwig, 1988, 'History of the Goths.'

Wulfila's translation of the New Testament (in part). Also Bennett, William, 1980, 'An Introduction to the Gothic Language,' & Wright, Joseph, 1954, 'Grammar of the Gothic Language.'

Since three users have updated the main page since I posted my concerns, and none have addressed my concerns (on the article or the talk page), I noted these concerns on the article page. I would have to cut half the article to resolve my concerns about its accuracy. I am not willing to tear down other people's work and I would much rather address everything on this talk page. My apologies if this violates wiki protocol Thank you. Jacob Haller 03:54, 26 May 2006 (UTC)

Why in the world is this article included in the Spain Project? Fritigern never came within a thousand miles of Spain, and the Visigothic kingdom won't exist for another century. Also, the third paragraph equates the Goths with the Scythians, which is obviously not true. --Michael K. Smith (talk) 19:37, 19 February 2009 (UTC)

You are correct about Spain however, ancient historians often called the Goths Scythians - they came from roughly the same place as the Sythians came from, therefore they were Scythians, and a barbarian is a barbarian, right? (Don't blame me, that's how the ancients thought.) --Jmullaly (talk) 13:30, 4 January 2011 (UTC)


One Arrow

ion 378, a single soldier, not even an officer, made a mistake that greatly hastened, and perhaps even led directly to, the final destruction of the Western Roman empire. It all started far away in the steppes of Asia. This is the traditional home of most tribes of horse barbarians, and among others, the Goths had started there before moving into eastern Europe. The Goths were tough, but they migrated toward the borders of both Roman empires (Byzantine and western) because a much nastier bunch of barbarians were pushing them. These were the Huns, as in Atilla the Hun, who were destined to wreak havoc across most of Europe a generation later. But at this time, the Huns were still a distant threat, and the Goths were on Rome&rsquos border asking to cross and settle into territories then controlled by the western empire. They were split into two groups: the eastern Ostrogoths and the western Visigoths. As described in Mistake 19 (see pages 77-79), Visigoth leaders met with Roman officials and asked permission for their people to enter Roman territory. It was agreed that if the men left their weapons behind, the Goths would be welcome. It was also agreed, since there would be no chance for the Visigoths to raise crops, that Rome would provide them food to get by until the next harvest.

The entire population migrated hundreds of thousands of men, women, and children, with tens of thousands of warriors among them, crossed into the Roman empire. Even though they had not agreed to the deal, the other large group, the Ostrogoths, under pressure from Hun allies and caught amid the confusion, also crossed over the river that marked Rome&rsquos boundary. It became obvious fairly quickly that there simply was not enough food available for the Romans to keep the Goths supplied. Starving, the Visigoth tribes began taking what food they could find, often pillaging the villages while doing so. A near-constant fight between small groups of Goths and small Roman units erupted. To try to deal with the problem the two Roman governors requested a meeting with all of the Visigoth leaders. The meeting was a ruse with the intention of assassinating all of the Visigoth leadership, likely as a prelude to enslaving the hungry and (they hoped) leaderless Goths.

The assassination attempt failed, miserably. The Visigoth leaders escaped, their army was soon reinforced by the Ostrogoths, and open warfare resulted. For months, both sides sparred, small bunches of horsemen raiding and then ambushing one another, as infantry units defended the larger Roman towns and cities. Finally, Emperor Valens arrived to take control of the war. He hoped to win a decisive battle that would crush or drive the Goths away. The Visigoth king Fritigern offered peace if the Romans would allow his people to virtually take over the province of Thrace. This was rejected by Valens, who collected a large army made up of both cavalry and infantry. Fritigern also gathered the Goths, but once more offered to negotiate.

At this point in history, the Goths as a people were almost as civilized as the Romans and were actually more literate than the Roman citizens of Gaul. Their leaders were angry, but they also saw that both sides had more to lose than win. They did not really want a war or a battle whose loss would destroy them as a people. Even if they won, they were just weakening a potential future ally against the Huns. What the Goths really wanted was a safe place to settle. This is later shown by the fact that the Goths did unite with what was the last real Roman army to face down and defeat Atilla and the Huns eighty years later. The Visigoths may not have liked Rome, but they feared the Huns more.

The two armies met near Adrianople and camped in sight of each other. It was agreed that Valens would send a delegation into the ring of wagons that formed the Visigoths&rsquo camp. Remember, this was a movement of the entire Visigoth people, and in that camp were not only warriors but also families. Each side, not without cause, watched for betrayal and formed up their horsemen, ready to attack as needed. But Fritigern seems to have been more than ready to talk peace. Then a small mistake doomed Rome.

As the Roman delegation rode toward the Visigoth camp, they had to be nervous. Their side had just used a similar maneuver in an attempt to assassinate the very leaders they were riding to meet. Around them, thousands of horsemen armed with bow and lance stood poised to attack one another. For months, both sides had been fighting small, bitter battles and rarely taking prisoners.

Maybe it was in response to some sort of unusual movement on the wall of wagons as the Romans approached. Or maybe he saw an old enemy. One of the soldiers, who was acting as the bodyguard for the Roman delegates, fired an arrow, one arrow only, toward the disturbance. The other guards may have fired then as well. None survived to say if they did or did not. The Visigoths reacted with a shower of arrows. Most of the Roman delegation fell, and the survivors fled.

Seeing this, the Roman cavalry charged the Goths&rsquo camp from their position on both flanks of the infantry. The horsemen were unable to break into the Visigoth camp they surrounded. The bulk of the Visigoth and Ostrogoth heavy cavalry, well-armored men on fresh horses, had returned late. They had been waiting out of sight, behind a small wood, to one side of the battlefield. These armored horsemen charged first one, then the other force of Roman cavalry. Assailed by arrows from the wagons and attacked from behind by thousands of armored warriors, both groups of Roman horsemen fled. This left the still-unformed and badly trained Roman infantry at the mercy of the entire Gothic army. About 40,000 men died, and the power of the Western Roman empire was broken forever. Roman armies became less and less Roman and more and more barbarian. The vaunted infantry of the legions was shown to be gone. Rome never again ruled more than parts of Italy, and within a century, the city of Rome itself had fallen twice and the barbarian Odoacer held the meaningless title of emperor.

If that one arrow had not been fired, there was a very good chance that peace could have been achieved. It was the Visigoths, who had valid claims and concerns, who had asked to talk, and it was very much in Valens&rsquo interest to have them as allies and not enemies. Without the disaster at Adrianople, Rome would have remained stronger and much more capable of defending itself. A Rome that still had a real army with Gothic allies might have maintained the high level of culture and literacy the Romans and Goths shared. The centuries that followed the Battle of Adrianople are described as the Age of Barbarians and the Dark Ages. Except for one arrow fired by an anonymous bodyguard, those times might have been much less barbarous and far less dark.


Valens Makes a Treaty With the Goths

The Tervingi Goths led by their king Athanaric had planned to attack Valens' territory, but when they learned of Procopius' plans, they became his allies, instead. Following his defeat of Procopius, Valens intended to attack the Goths, but was prevented, first by their flight, and then by a spring flood the next year. However, Valens persisted and defeated the Tervingi (and the Greuthungi, both Goths) in 369. They concluded a treaty quickly which allowed Valens to set to work on the still missing eastern (Persian) territory.


378 Adrianople: Rise of the Barbarians And The Beginning Of The End Of The Roman Empire

The Fall of Rome was an arduous, drawn-out process, lasting centuries in the West to over a thousand years in the East. The so-called “barbarians” are often considered a main factor in the fall of the Western Empire and the weakening of the East.

By the 4 th century CE, the Romans had a lot of experience with barbarian confederations, opting to fight, recruit, settle or pay off tribes as they saw fit. For the Eastern Romans in the late 4 th century, they had to decide what to do with the large Gothic horde at the banks of the Danube.

This was not the first interaction between the Romans and the Goths, as the Goths had rampaged through Thrace a little over a hundred years before Adrianople and actually killed the co-Emperors Decius and Herennius Etruscus at the disastrous battle of Abritus, though this was during a period of instability in the whole empire and there was a recovery before the next major Gothic interaction.

The Goths were culturally and linguistically Germanic, supposedly migrating from Scandinavia then occupying areas around Crimea and the Black Sea. In the mid and late 4 th century they were under heavy pressure by the Huns and sought safety across the Danube within the Empire. The Eastern Emperor Valens agreed and planned to use the large force to supply troops, as he was currently embroiled in a tightly contested war against the Sassanid Empire on the eastern borders.

Once in Roman territory, the Goths were cruelly treated by the local officials. Food was withheld or sold at absurdly high prices, there were instances of stray dogs being rounded up by the Romans and sold for the price of one dog per child given up for slavery. The Romans did face an overall food shortage due to the influx of Goths, but the treatment of the Goths was intentionally cruel.

The Gothic invasions of 250-251, show that the Goths were indeed capable of dealing damage within Roman borders. By Dipa1965 – CC BY-SA 3.0

When the Roman officials heard of an impending rebellion they invited the Gothic leaders for a feast and attempted to kill them all. The assassinations did not go well and men on both sides were killed as a few Gothic leaders got away and organized a mass rebellion. Soon after they defeated the local Roman garrison army and armed themselves with captured Roman equipment and seized what food they wanted.

The Goths, actually two main large tribes, the Thervings and Greutungs, were much larger than many of the smaller bands that skirmished on the borders of the Empire and required a large mobilization to be dealt with. Their ranks also swelled with nearby tribes, escaped slaves and prisoners. Valens quickly organized a peace with the Sassanid Empire while heading to Constantinople to raise a larger army and received word that the Western Roman Emperor and Valens’ nephew, Gratian, would send an army as well.

Over the next two years, a few skirmishes and inconclusive battles occurred until Valens had his army assembled, some being newly raised and some coming from eastern territories. The Roman general Sebastianus had scored a number of small victories on the widely dispersed warbands, which caused the Gothic leader Fritigern to consolidate his forces.

Typical Gothic soldier around the time of Adrianople. By Visipix

Valens was eager for his glory, for his lesser generals and his younger nephew both had a great deal of glory, so when he got word that the Gothic army was moving south to Adrianople, and that they numbered only 10,000 men, he decided to cut off their advance and force a decisive battle rather than wait for Gratian’s reinforcements.

Valens had an army anywhere from 15-30,000, but he was woefully misinformed about the size of the Gothic army they had about as many soldiers as the Romans and likely more. Though on the day of battle, august 9 th 378, the Goths were without a majority of their cavalry, who were out foraging. Valens ordered his men to line up and march towards the fortified wagon camp of the Goths but was stalled when Fritigern sent envoys for peace talks.

This delay allowed Fritigern to send for his cavalry to return to camp while the Romans were forced to wait in the hot summer sun after marching without rest to get to the site. The Goths even fed their fires to send smoke wafting to the already parched Romans. At some point during the negotiations, some of the Roman cavalry attacked and sparked fighting all along the lines.

Gothic movements the year before the battle of Adrianople. They had difficulty taking walled settlements, but ravaged much of the countryside. By TcfkaPanairjdde – CC BY-SA 3.0

The light cavalry, particularly on the left flank, were quickly routed, though the Infantry battle was closely contested. The Roman infantry on the left flank pushed all the way to the wagon camp before the foraging cavalry returned. It is unclear how exactly the cavalry attacked, they may have separated and spread around each Roman flank, or they hit hard on the winning Roman left flank.

Either way, the previously successful Roman left was so compressed by this charge that they had no room to fight effectively. Smoke from the fires obscured views and arrows fired from the camp could not be seen to be defended against as they tore into the densely packed Romans. Along the rest of the line, the less experienced men fled while the more elite troops held their ground, but were ultimately overwhelmed.

The Battle of Of Adrianople

Emperor Valens may have either taken a fatal arrow shot, or he was wounded and taken to a farmhouse. When the Goths could not force their way in through the guard they reportedly burned down the house, unaware that the Emperor was inside. Aside from the emperor, many skilled officers were killed as well, including Sebastianus, the only general who had had success against the Goths. Sources say that over half of the army was lost, and since the elite troops held the longest, they accounted for the majority of the losses.

The defeat crippled Roman power in the region and The Goths marched on Adrianople and even on Constantinople, but proved ineffective in an assault and simply ravaged the countryside. The Goths dispersed and were eventually pushed back across the Danube.

The Eastern Roman Empire was able to recover and so the defeat did not directly lead to a decline for the East or West, but it set a notable precedent that the Barbarians could fight and win. Previously the power of Rome was too paramount to think of invading with much hope, but only a few decades after Adrianople, a branch of the Goths known as Visigoths sacked Rome.


The Battle of Adrianople

The Gothic triumph in the Battle of Adrianople exposed Roman military weaknesses on the battlefield. The Goths were victorious because of their successful usage of cavalry against the Roman infantry.This Gothic victory opened the door for further German attacks, beginning a domino effect that ended Roman imperial domination in Western Europe.

On August 378 CE, the battle took place between the rebellious Goths and a Roman army that had been called together to suppress the Gothic rebellion. The actual fighting occurred about 13 kilometers from Adrianople, modern Edirne, near the conjunction of the borders of Greece, Bulgaria, and Turkey just west of Istanbul. The conflict involved the field army of the Eastern Roman Empire, commanded by the Emperor Flavius Valens, opposing a mixed Gothic army, with a core consisting of the Tervingi tribe under Fritigern, supported by Greuthungi led by Alatheus and Saphrax and other Gothic tribes.

The Goths made a treaty with the Romans in 376 CE that permitted them to settle within the empire, but the Goths rebelled because of the ill-treatment they received from the Romans. Valens intended to bring an end to this Gothic threat, but he attacked prematurely based on bogus intelligence reports about the Gothic inferior numbers, without waiting for the Western Roman army under Emperor Gratian to arrive. During the battle, the Roman army was thoroughly defeated. Two-thirds of the Roman forces, about 15,000 soldiers, were killed, including Valens.

The Gothic Cavalrymen

The Gothic forces at Adrianople were equipped with heavy cavalry. The Gothic cavalrymen were mounted on strong horses that could carry the weight and body armor of its rider. The Gothic horses wore body armor to protect the animal from various weapons. Since their armored horse were less susceptible to crippling injuries, the Gothic horsemen were more willing to close with enemy and employ their weapon of choice, the thrusting spear with devastating impact and deadly effect. The Gothic cavalry tactics played a decisive role in the Battle of Adrianople.

Battlefield Analysis and Tactics

During the summer’s mid-day heat, advanced elements of the both Roman armies were moving towards the Goths. Valens foolishly decided to initiate a decisive battle before Gratian could arrive on the battlefield because he was seeking all the glory and faulty reconnaissance persuaded him that only half the Gothic forces were present.

The Battle of Adrianople developed in several stages. First, the Romans advanced in column towards the Gothic encampment. As the Roman army approached, the Goths adopted a defensive formation, circling their wagons into laagers to protect their women and children. They protected their makeshift defense with infantry.

Second, the Roman army was suffering from heat exhaustion, thirst, and hunger, and in the absence of the Gothic cavalry a truce was being negotiated, when a disorderly attack by the Roman cavalry units provoked a general military engagement.

Third, after the Roman cavalry attack failed, suddenly the Gothic cavalry return from a foraging expedition and violently charged the Roman right flank, which resulted in the deaths of many Roman soldiers. As more returning Gothic cavalry arrive, they aggressively attacked the Roman’s exposed left flank. The Roman ranks were crushed together by Gothic cavalry attacks on both flanks until they broke entirely.

Finally, after the Roman cavalry was driven from the field in chaos, the Gothic cavalry continue their attacks on the Roman infantry’s flanks, rapidly surrounding and annihilating the Roman center. About two-thirds of the Roman army died on the hot summer battlefield, including Valens, whose body was never discovered.

Battlefield Impact and Significance

Although the Battle of Adrianople was significant because of Rome’s defeat, the conflict’s real impact was on the future of warfare. From the beginning of western warfare until the engagement at Adrianople, the infantryman with club, sword, and spear dominated the battlefield in European combat. Cavalrymen were deployed for occasional strikes, screening the flanks, and executing reconnaissance operations, but only a few warriors riding on horseback were employed directly against enemy forces.

This battlefield tactic changed with the Gothic victory at Adrianople. The Gothic cavalrymen became the predecessors of the Medieval Knights and many cavalry units that would dominate European Battlefields for the next 1000 years. Only when the English longbow archers’ defeated the French cavalrymen at Crecy (1346 CE) and Agincourt (1415 CE), the cavalry tactics of Adrianople began to disappear from many European battlefields. By the 20th century, horse cavalry had been replaced by armored mechanized cavalry on the ground and in the air where similar maneuvers and tactics were resurrected back to life again.


Guarda il video: The Gothic War 376-382 The Fall of Rome #2 (Potrebbe 2022).