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I Grandi Archeologi

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I Grandi Archeologi, a cura del Dr. Brian Fagan – Professore Emerito di Antropologia presso l'Università della California, Santa Barbara – introduce il lettore a 59 degli archeologi più innovativi, provocatori e sottovalutati del mondo degli ultimi quattro secoli. Questo titolo è unico non solo per la sua portata, ma anche per la presentazione di diverse fortune personali e contributi unici al campo.

Suddiviso in sei sezioni tematiche – L'antichità dell'umanità, Scopritori di antiche civiltà, L'arte degli scavi, Decifratori di antichi scritti, Scoprire la preistoria mondiale e Pensare al passato, – I Grandi Archeologi ha un focus globale, con una notevole attenzione rivolta agli specialisti dell'Asia orientale antica, dell'America Latina, dell'Africa, del Vicino Oriente, dell'Europa e dell'Oceania. Tuttavia, Fagan è da lodare per aver riunito un team di eminenti archeologi internazionali per scrivere con premura e meticolosità.

I Grandi Archeologi contiene scorci rivelatori sulla vita di questi archeologi e la narrazione biografica è intervallata da fotografie originali, immagini di manufatti, diagrammi e schizzi dal campo. (In totale ci sono 201 illustrazioni di cui 188 a colori.) Un'attenzione particolare è dedicata alle pioniere – ottimi i capitoli su Gertrude Bell e Tatiana Proskouriakoff – e figure più controverse come Heinrich Schliemann. Anche coloro che sono interessati all'archeologia preistorica, mesoamericana o andina saranno estremamente ricompensati.

Altre caratteristiche della pubblicazione includono un'introduzione, mappe delle principali località presenti nel testo, riassunti biografici di ciascun contributore, un elenco per ulteriori letture con titoli in inglese, francese, tedesco, spagnolo, mandarino, le fonti delle illustrazioni e un indice.

Il nostro sito consiglia I Grandi Archeologi a chiunque sia interessato all'archeologia, all'antropologia e alla storia di questi due campi. Questo volume è stato pubblicato in inglese tramite Thames & Hudson negli Stati Uniti ed è attualmente disponibile


Storia dell'archeologia

L'archeologia è lo studio dell'attività umana nel passato, principalmente attraverso il recupero e l'analisi della cultura materiale e dei dati ambientali che hanno lasciato, che include manufatti, architettura, biofatti (noti anche come ecofatti) e paesaggi culturali (il documentazione archeologica).

Lo sviluppo del campo dell'archeologia ha le sue radici con la storia e con coloro che si interessavano al passato, come re e regine che volevano mostrare le glorie passate delle rispettive nazioni. Lo storico greco del V secolo a.C. Erodoto fu il primo studioso a studiare sistematicamente il passato e forse il primo ad esaminare i manufatti. Nell'Impero Song (960-1279) della Cina imperiale, i funzionari studiosi cinesi portarono alla luce, studiarono e catalogarono antichi manufatti. I secoli XV e XVI videro l'ascesa di antiquari nell'Europa rinascimentale che erano interessati alla collezione di manufatti. Il movimento antiquario si trasformò in nazionalismo quando le collezioni personali si trasformarono in musei nazionali. Si è evoluta in una disciplina molto più sistematica alla fine del XIX secolo ed è diventata uno strumento ampiamente utilizzato per la ricerca storica e antropologica nel XX secolo. Durante questo periodo ci furono anche significativi progressi nella tecnologia utilizzata nel campo.

L'OED cita per la prima volta "archeologo" dal 1824, che presto divenne il termine abituale per uno dei principali rami dell'attività antiquaria. "Archeologia", dal 1607 in poi, inizialmente significava ciò che chiameremmo "storia antica" in generale, con il senso moderno più ristretto visto per la prima volta nel 1837.


Nelle profondità delle paludi, gli archeologi stanno scoprendo come gli schiavi fuggitivi hanno mantenuto la loro libertà

Più peggiora, mentre guado e inciampo nella Grande Palude Lugubre, meglio comprendo la sua storia come luogo di rifugio. Ogni spina che si strappa e ogni buca di fango che succhia lo rende più chiaro. È stata l'ostilità densa e intricata della palude e le sue enormi dimensioni che hanno permesso a centinaia, e forse migliaia, di schiavi fuggiti di vivere qui in libertà.

Da questa storia

Un luogo desolato per un popolo ribelle

Non sappiamo molto su di loro, ma grazie all'archeologo che ha scavato nel fango davanti a me, sappiamo che erano qui, sopravvivendo in comunità nascoste e non usando quasi nulla dal mondo esterno fino al 19° secolo. La Dismal Swamp copriva vasti tratti della Virginia sud-orientale e del North Carolina nord-orientale, e la sua vegetazione era troppo fitta per cavalli o canoe. All'inizio del 1600, i nativi americani in fuga dalla frontiera coloniale si rifugiarono qui, e presto furono raggiunti da schiavi fuggiaschi e probabilmente da alcuni bianchi in fuga dalla servitù a contratto o che si nascondevano dalla legge. Dal 1680 circa alla guerra civile, sembra che le comunità paludose fossero dominate da africani e afroamericani.

Con la coscia nell'acqua fangosa, con indosso Levis e scarponcini da trekking piuttosto che stivali impermeabili come me, Dan Sayers si ferma per accendersi una sigaretta. È un archeologo storico e presidente del dipartimento di antropologia dell'American University di Washington, D.C., ma sembra più un cantante country fuorilegge. Capelli lunghi e barba, 43 anni, indossa abitualmente un malconcio cappello da cowboy di paglia e un paio di occhiali da sole stile Waylon Jennings. Sayers è un marxista e un vegano che fuma quasi due pacchetti al giorno e si mantiene su di giri con le bevande Monster Energy fino all'ora di stappare una birra.

“Ero un tale idiota,” dice. “Cercavo colline, collinette, alture perché questo è quello che ho letto nei documenti: ‘Schiavi fuggiaschi che vivono sulle colline. ’ Non avevo mai messo piede in una palude prima. Ho perso tanto tempo. Alla fine, qualcuno mi ha chiesto se fossi stato nelle isole del North Carolina. Isole! Era la parola che mi mancava

La Grande Palude Lugubre, ora ridotta dal drenaggio e dallo sviluppo, è gestita come rifugio federale per la fauna selvatica. Le famigerate pantere sono scomparse, ma gli orsi, gli uccelli, i cervi e gli anfibi sono ancora abbondanti. Così sono i serpenti velenosi e gli insetti pungenti. Nel terribile caldo e umidità dell'estate, mi assicura Sayers, la palude pullula di mocassini d'acqua e serpenti a sonagli. Le zanzare diventano così spesse che possono offuscare i contorni di una persona che si trova a 12 piedi di distanza.

All'inizio del 2004, uno dei biologi del rifugio si è allacciato i suoi trampolieri e ha portato Sayers nel luogo in cui stiamo andando, un'isola di 20 acri visitata occasionalmente dai cacciatori, ma completamente sconosciuta agli storici e agli archeologi. Prima di Sayers, nessuna archeologia era stata fatta all'interno della palude, principalmente perché le condizioni erano così difficili. Un gruppo di ricerca si è perso così tante volte che ha rinunciato.

Quando hai faticato attraverso la melma risucchiante, con radici e rami sommersi che ti afferrano alle caviglie, il terreno solido e asciutto sembra quasi miracoloso. Scendiamo sulla riva di un'isola grande, piatta e screziata dal sole, tappezzata di foglie cadute. Camminando verso il suo centro, il sottobosco scompare e entriamo in una radura simile a un parco ombreggiata da alcuni legni duri e pini.

"Non dimenticherò mai di aver visto questo posto per la prima volta", ricorda Sayers. “È stato uno dei momenti più belli della mia vita. Non ho mai sognato di trovare un'isola di 20 acri, e ho capito subito che era vivibile. Abbastanza sicuro, non puoi mettere una pala nel terreno ovunque su quest'isola senza trovare qualcosa.

Ha chiamato le sue aree di scavo - la Grotta, la Cresta, l'Altopiano del Nord e così via - ma non nominerà l'isola stessa. Nei suoi articoli accademici e nel suo libro del 2014, Un luogo desolato per un popolo ribelle, Sayers lo chiama “sito senza nome.” “Non voglio inserire un nome falso,”, spiega. “Spero di scoprire come le persone che vivevano qui chiamassero questo posto.” Mentre setaccia la terra che calpestano, trovando le impronte del suolo delle loro capanne e minuscoli frammenti dei loro strumenti, armi e tubi di argilla bianca, prova per loro una profonda ammirazione, e questo deriva in parte dal suo marxismo.

“Queste persone hanno criticato un brutale sistema di schiavitù capitalista e l'hanno rifiutato completamente. Hanno rischiato tutto per vivere in modo più giusto ed equo, e hanno avuto successo per dieci generazioni. Uno di loro, un uomo di nome Charlie, è stato intervistato in seguito in Canada. Ha detto che qui tutto il lavoro era in comune. Ecco come sarebbe stato in un villaggio africano

Durante più di dieci anni di scavi sul campo, l'archeologo Dan Sayers ha recuperato 3.604 manufatti in un'isola situata nel profondo della palude. (Allison Shelley)

Ovunque gli africani fossero ridotti in schiavitù nel mondo, c'erano fuggitivi che fuggivano permanentemente e vivevano in insediamenti liberi e indipendenti. Queste persone e i loro discendenti sono conosciuti come “maroons.” Il termine deriva probabilmente dallo spagnolo cimarrón, che significa bestiame selvaggio, schiavo fuggitivo o qualcosa di selvaggio e ribelle.

Il matrimonio, il processo per liberarsi dalla schiavitù, ha avuto luogo in tutta l'America Latina e nei Caraibi, nelle isole schiaviste dell'Oceano Indiano, in Angola e in altre parti dell'Africa. Ma fino a poco tempo fa, l'idea che i marroni esistessero anche in Nord America è stata respinta dalla maggior parte degli storici.

"Nel 2004, quando ho iniziato a parlare di grandi insediamenti marroni permanenti nella Grande Palude Lugubre, la maggior parte degli studiosi pensava che fossi matto", dice Sayers. “Pensavano in termini di fuggiaschi, che potrebbero nascondersi nei boschi o nelle paludi per un po' fino a quando non vengono catturati, o che potrebbero raggiungere la libertà sulla ferrovia sotterranea, con l'aiuto di quaccheri e abolizionisti.”

Sminuendo il matrimonio americano e valorizzando il coinvolgimento dei bianchi nella Underground Railroad, gli storici hanno mostrato un pregiudizio razziale, secondo Sayers, una riluttanza a riconoscere la forza della resistenza e dell'iniziativa dei neri. Hanno anche rivelato le carenze dei loro metodi: "Gli storici si limitano ai documenti di origine. Quando si tratta di marroni, non c'è molto sulla carta. Ma questo non significa che la loro storia debba essere ignorata o trascurata. Come archeologi, possiamo leggerlo nel terreno.”

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Questo articolo è una selezione dal numero di settembre della rivista Smithsonian

Sayers ha sentito parlare per la prima volta dei marroni Dismal Swamp da uno dei suoi professori al College of William and Mary a Williamsburg, in Virginia. Fumavano sigarette dopo le lezioni alla fine del 2001. Sayers propose di fare la sua tesi sull'archeologia dell'agricoltura del XIX secolo. Soffocando uno sbadiglio, il prof. Marley Brown III gli chiese cosa sapesse dei marroni della Great Dismal Swamp e suggerì che questo avrebbe reso un progetto di tesi più interessante. “Sembrava fantastico,” dice Sayers. “Non avevo idea di cosa mi stavo cacciando.”

Ha iniziato a fare ricerche d'archivio sulla Grande Palude Triste. Ha trovato sparsi riferimenti a marroni risalenti ai primi anni del 1700. I primi resoconti descrivevano schiavi fuggiaschi e nativi americani che razziavano fattorie e piantagioni, per poi scomparire di nuovo nella palude con il bestiame rubato. Nel 1714, Alexander Spotswood, il luogotenente governatore coloniale della Virginia, descrisse la Dismal Swamp come una “terra di nessuno’s,” a cui “persone disordinate e disordinate si radunano ogni giorno.” Da allora africani e africani. -Gli americani non erano indicati come "persone" nei registri della Virginia del XVIII secolo, questo suggerisce che anche i bianchi poveri si unissero alle comunità delle paludi.

Nel 1728, William Byrd II condusse il primo sondaggio nella Great Dismal Swamp, per determinare il confine tra Virginia e North Carolina. Incontrò una famiglia di marroni, descrivendoli come “mulatti,” ed era ben consapevole che altri stavano guardando e si nascondevano: “È certo che molti schiavi si rifugiano in questa oscura parte del mondo. ” Byrd, un aristocratico della Virginia, odiava il suo tempo nella palude. “Mai il rum, quel cordiale della vita, è stato trovato più necessario di quanto lo fosse in questo luogo sporco.”

Dal 1760 fino alla Guerra Civile, gli annunci di schiavi fuggiaschi nei giornali della Virginia e della Carolina del Nord spesso menzionavano la Dismal Swamp come la probabile destinazione, e si parlava insistentemente di insediamenti marroni permanenti nella palude. Il viaggiatore britannico J.F.D. Smyth, scrivendo nel 1784, raccolse questa descrizione: "I negri fuggiaschi hanno risieduto in questi luoghi per dodici, venti o trent'anni e oltre, vivendo nella palude di mais, maiali e uccelli. [Su un terreno più elevato] hanno eretto abitazioni e hanno disboscato piccoli campi intorno a loro

(Martin Sanders)

Il lavoro più completo che Sayers ha trovato è stata una dissertazione del 1979 di uno storico stravagante di nome Hugo Prosper Leaming. Era un ministro bianco unitario e attivista per i diritti civili che è riuscito a farsi accettare in un tempio musulmano nero a Chicago e indossava un fez con le sue vesti unitariane. Leaming ha esaminato i documenti locali e statali relativi alla Dismal Swamp e ha perlustrato storie locali, memorie e romanzi inediti per i riferimenti ai marroni. Nella sua dissertazione, poi pubblicata come libro, presenta un resoconto dettagliato della storia marrone nella palude, con un elenco di capi di spicco e vivide descrizioni delle pratiche religiose africanizzate.

"Le sue interpretazioni sono elastiche, ma il libro mi piace ed è stato utile per la storia", afferma Sayers. “Quando si trattava di archeologia, non avevo nulla. Non sapevo dove cercare o cosa cercare. Così ho deciso di esaminare la palude, trovare l'altura e scavare lì

La mappa più utile era una rappresentazione digitale della vegetazione della palude. Ha mostrato gruppi di specie arboree che tipicamente crescono su terreni più alti e più asciutti. Per aiutarlo a entrare in queste aree, Sayers ha reclutato assistenti giovani ed energici e li ha armati con machete e troncarami. “Ricordo un giorno in particolare,” dice. “Eravamo in quattro e ci siamo impegnati con tutto ciò che avevamo, solo sudando proiettili. In otto ore abbiamo fatto 200 piedi. Il pennello era così fitto che ci sarebbe voluta una settimana per arrivarci, quindi abbiamo rinunciato

Ai margini della palude, dove i siti erano più accessibili, Sayers ha trovato alcuni artefatti che suggerivano chiaramente i marroni. Ma è stato solo quando ha visto l'isola che ha sentito la fretta di una grande scoperta. Tornò dai suoi professori con un orario. In 12 settimane avrebbe identificato i siti chiave, completato i test della pala ed eseguito i suoi scavi. Poi sarebbe pronto per scrivere la sua tesi.

"È stata probabilmente la più grande sottovalutazione nella storia dell'archeologia", dice. “Invece di 12 settimane, ci sono volute tre sessioni di otto mesi. Poi ho passato altre cinque estati a scavare con i miei studenti nelle scuole sul campo

Tutti i siti di scavo nel sito senza nome sono ora riempiti e coperti. A parte alcuni pozzi di raccolta dell'acqua con pavimenti induriti dal fuoco, non c'è molto che possa mostrarmi. Ma Sayers è un parlatore e un gesticolatore espressivo, e mentre mi accompagna in giro per l'isola, evoca gruppi di capanne di legno, alcune con pavimenti rialzati e portici. Indica campi e giardini invisibili a media distanza, bambini che giocano, persone che pescano, piccoli gruppi a caccia. Charlie, l'ex marrone intervistato in Canada, ha descritto le persone che fabbricano mobili e strumenti musicali.

“Ci sono stati disagi e privazioni, di sicuro,”, dice. “Ma nessun sorvegliante li avrebbe frustati qui. Nessuno li avrebbe lavorati in un campo di cotone dall'alba al tramonto, o avrebbe venduto i loro coniugi e figli. Erano liberi. Si erano emancipati

All'interno della palude densamente boscosa oggi, dice Sayers, “Ci sono almeno 200 isole abitabili. Potrebbero esserci stati migliaia di marroni qui.” (Allison Shelley)

Sulla parete esterna dell'ufficio di Dan Sayers all'Università americana c'è una grande fotografia di Karl Marx e un volantino per la birra Great Dismal Black IPA. All'interno, l'ufficio ha un'atmosfera confortevole, maschile e vissuta. C'è un vecchio casco coloniale appeso al muro, un poster di Jaws e la prima pagina di un giornale che annuncia l'elezione di Obama. Negli scaffali ci sono le opere intere di Karl Marx.

Gli chiedo come il suo marxismo influenzi la sua archeologia. “Penso che il capitalismo sia sbagliato, in termini di ideale sociale, e dobbiamo cambiarlo,”, dice. “L'archeologia è il mio attivismo. Piuttosto che andare al Washington Mall e tenere in mano un cartello di protesta, scelgo di scavare nella Great Dismal Swamp. Portando alla luce una storia di resistenza, speri che entri nella testa delle persone

Quando la passione ideologica guida la ricerca, in archeologia o altro, può generare un'enorme energia e importanti scoperte. Può anche portare a sorvolare su dati scomodi e risultati distorti. Sayers ha concluso che c'erano grandi, permanenti, provocatorie "comunità di resistenza" di marroni nella Grande Palude Lugubre. C'è il pericolo che interpreti eccessivamente le prove?

“L'archeologia storica richiede interpretazione,”, dice. Ma immagino sempre cosa dirà o vorrà come prova il mio peggior critico, e ho fatto un lavoro abbastanza decente da convincere i miei colleghi accademici su questo. Ci sono alcuni che non lo comprano. Gli storici del "mostrami i soldi" non vedono molti soldi

Mi porta in fondo al corridoio nel suo laboratorio, dove i campioni di terreno sono impilati in sacchetti di plastica su scaffali alti e centinaia di manufatti sono imbustati, numerati e conservati in armadietti di metallo. Chiedo di vedere i reperti più importanti ed emozionanti. “In un certo senso, questo è stato il progetto di archeologia più frustrante che si possa immaginare,”, dice. “Non abbiamo trovato molto, e tutto è piccolo. D'altra parte, è affascinante: questi terreni sono completamente indisturbati. Stai grattando la superficie di un mondo sconosciuto

Per datare questi terreni e le tracce di occupazione umana lasciate in essi, Sayers ha usato una combinazione di tecniche. Una era la legge di sovrapposizione: gli strati di terreno indisturbato invecchiano man mano che si scava più a fondo. Inoltre, i manufatti trovati in essi, punte di freccia, ceramiche e manufatti come i chiodi, possono essere datati attraverso la conoscenza collettiva degli archeologi storici, in base allo stile e agli attributi degli oggetti. La terza tecnica era la luminescenza stimolata otticamente, o OSL.

“Abbiamo raccolto campioni di terreno senza esporli alla luce solare e li abbiamo inviati a un laboratorio,”, spiega. “Possono misurare quando questi granelli di sabbia hanno visto l'ultima volta la luce del sole. Normalmente, i progetti archeologici storici non hanno bisogno di usare OSL perché ci sono documenti e manufatti prodotti in serie. È una testimonianza di quanto queste comunità fossero uniche nell'evitare il mondo esterno

Prima del 1660, la maggior parte delle persone nel sito senza nome erano nativi americani. I primi marroni erano lì entro pochi anni dall'arrivo degli schiavi africani nella vicina Jamestown nel 1619. Dopo il 1680, i materiali dei nativi americani diventano scarsi, quelli che lui identifica come manufatti marroni iniziano a dominare.

Sayers emerge dalla Grande Palude Triste vicino a uno dei suoi ex siti di ricerca. (Allison Shelley) Usando un metodo di datazione chiamato luminescenza stimolata otticamente, Sayers ha potuto determinare che una cabina era della fine del XVII o dell'inizio del XVIII secolo. (Allison Shelley) I reperti archeologici della palude, alcuni dei quali saranno permanentemente esposti al Museo nazionale di storia e cultura afroamericana, includono argilla usata per riempire le fessure tra i tronchi o i rami di una capanna di legno scomparsa da tempo. (Jason Pietra) Un chiodo tagliato a macchina anteguerra proveniente da una comunità paludosa è stato fuso con la ruggine in un ornamento biconale in ferro e rame, come una perlina. (Jason Pietra) Gli scavi sul campo hanno anche trovato un frammento di una ciotola di pipa da tabacco in argilla, a sinistra, del XVIII o inizio XIX secolo e un piccolo pallino di piombo, probabilmente del 1700. (Jason Pietra) Un'antica punta di freccia, di circa 6.000-6.500 anni, fu rielaborata dagli abitanti delle paludi nel XVII o XVIII secolo come lama di un coltello. (Jason Pietra)

Sayers estrae una punta di freccia di pietra lunga circa un pollice, con un lato scheggiato per formare un minuscolo coltello ricurvo o un raschietto. “All'interno della palude, c'era solo una fonte di pietra,”, dice. “Strumenti lasciati dagli indigeni americani. I marroni li trovavano, li modificavano e continuavano a usarli finché non si consumavano in minuscole protuberanze

Niente era più eccitante che trovare le impronte di sette capanne nel sito senza nome, nella gamma 1660-1860. “Sappiamo dai documenti che allora i marroni vivevano nella palude. Non c'è traccia di nessun altro che vive lì. Non è certamente il tipo di posto in cui sceglieresti di vivere, a meno che tu non abbia bisogno di nasconderti

Tira fuori un disco di semplice ceramica nativa americana color terra, delle dimensioni di un grosso biscotto. “I maroon avrebbero trovato ceramiche come questa e le avrebbero infilate nelle buche dei pali delle loro capanne, per puntellarle. Questo è probabilmente l'oggetto più grande che abbiamo trovato.” Poi mi mostra una minuscola perlina di rame arrugginita, forse indossata come gioiello, e un'altra perlina fusa a un chiodo. I manufatti continuano a rimpicciolirsi: scaglie di argilla da pipa, particelle di selce risalenti all'inizio del XIX secolo, quando il mondo esterno si stava spingendo nella palude.

“Tutto quello che abbiamo trovato starebbe in una singola scatola da scarpe,”, dice. “E ha senso. Stavano usando materiali organici dalla palude. Fatta eccezione per le cose grandi come le cabine, si decompone senza lasciare traccia

A sette miglia di distanza dall'American University, presso il nuovo Museo Nazionale di Storia e Cultura afroamericana, è prevista una mostra sui marroni della Great Dismal Swamp. Per la curatrice Nancy Bercaw ha rappresentato una sfida insolita. "L'etica qui è che gli oggetti dovrebbero parlare da soli", dice, parlando davanti a un caffè nel suo ufficio. “Dan Sayers ci ha generosamente regalato dieci oggetti. Sono ciottoli rielaborati, spessori per buche di palo, minuscoli frammenti di pietra di un'isola senza nome. Alcuni sembrano granelli di sabbia

Il manufatto 1 è un frammento di pipa da tabacco in argilla bianca, lungo 12 millimetri. C'è un piccolo pezzo di argilla bruciata, un pezzo di piombo appiattito di cinque millimetri, una scaglia di quarzo, una scheggia di selce britannica (circa 1790), una scheggia di vetro, una testa di chiodo con uno stelo parziale.

Non sono il tipo di oggetti, in altre parole, che catturano l'attenzione o parlano da soli. La sua soluzione è stata quella di montarne alcuni in astucci come tesori inestimabili.

La mostra si trova nella galleria Slavery and Freedom di 17.000 piedi quadrati, in una sezione sulle comunità libere di colore. "Tradizionalmente, abbiamo studiato l'istituzione della schiavitù, non la schiavitù come è stata vissuta", dice. “Una volta che inizi a guardare la nostra storia attraverso una lente afroamericana, cambia davvero l'obiettivo. I marroni diventano molto più significativi.”

La più grande comunità di marroni americani era nella Great Dismal Swamp, ma ce n'erano altri nelle paludi fuori New Orleans, in Alabama e altrove nelle Carolinas e in Florida. Tutti questi siti sono oggetto di indagine da parte degli archeologi.

“Le altre società marrone erano più fluide,”, dice Bercaw. “Le persone scivolano lungo i corsi d'acqua, ma di solito mantengono un certo contatto. I marroni della Dismal Swamp hanno trovato il modo di allontanarsi completamente dagli Stati Uniti, nei recessi della loro geografia.”

Un indicatore storico indica dove gli schiavi scavarono un grande fossato per George Washington nel 1763 per aiutare a drenare la palude e il disboscamento. (Allison Shelley)

In una fresca mattina nuvolosa nella Great Dismal Swamp, Sayers parcheggia il suo veicolo vicino a un lungo fossato rettilineo pieno di acqua nera. Sorseggia il suo Monster e succhia il fuoco in una sigaretta. Le frecce del fossato attraversano la cupa palude fino a un punto di fuga in lontananza.

"Questo è Washington Ditch, un monumento un po' unico alla brutalità e all'imprenditorialità", dice. George Washington fu il primo a vedere opportunità economiche nella vasta palude costiera a sud di Norfolk, in Virginia. Nel 1763 formò una società con altri investitori per drenare la palude, sfruttare le sue risorse di legname e scavare canali per il trasporto. Questo è il primo canale, completato alla fine del 1760 e scavato dagli schiavi.

“Immaginalo,” dice Sayers. “Scavare, tagliare, tirare fuori il fango, lavorare in acque all'altezza del petto. Cento gradi d'estate, pieni di mocassini d'acqua, zanzare empie. Freddo gelido in inverno. Percosse, frustate. Le morti erano abbastanza comuni.”

Il canale ora noto come Washington Ditch fu la prima significativa invasione della Great Dismal Swamp. Furono scavati più canali. Le compagnie di legname tagliano migliaia di acri di cedro bianco dell'Atlantico, noto localmente come ginepro, e lo trasformano in doghe di botte, alberi di navi e tegole di casa.

Divenne più pericoloso per i marroni perché i canali consentivano ai cacciatori di schiavi di entrare nella palude. Ma c'erano anche nuove opportunità economiche. I maroon sono stati in grado di tagliare l'herpes zoster per le aziende di legname che hanno chiuso un occhio. Frederick Law Olmsted, che viaggiò nel sud come giornalista prima di dedicarsi all'architettura del paesaggio, scrivendo dei marroni nel 1856, osservò che “uomini bianchi più poveri, che possiedono piccoli appezzamenti di paludi, a volte li impiegano,” e anche che i marroni rubavano alle fattorie, alle piantagioni e ai viaggiatori incauti.

Olmsted ha chiesto se i locali hanno mai sparato ai marroni. “Oh sì,” fu la risposta. “Ma alcuni su di loro preferirebbero essere fucilati piuttosto che essere presi, signore.” È chiaro che c'erano due modi diversi di abbandonare la palude. Coloro che vivevano vicino al bordo della palude, o vicino ai canali, avevano molte più interazioni con il mondo esterno. Nell'interno remoto, nel sito senza nome e in altre isole, c'erano ancora marroni che vivevano in isolamento, pescando, allevando e intrappolando maiali selvatici nel fango profondo della palude. Lo sappiamo dagli scavi di Dan Sayers e da Charlie l'ex marrone. Ha descritto intere famiglie che non avevano mai visto un uomo bianco e che sarebbero state spaventate a morte nel vederne uno.

I residenti bianchi di Norfolk e di altre comunità vicino alla palude erano terrorizzati all'idea di essere attaccati dai marroni della palude. Invece, ottennero l'insurrezione di Nat Turner del 1831, una ribellione di schiavi e neri liberi in cui furono uccisi più di 50 bianchi e poi almeno 200 neri uccisi per rappresaglia. Turner stava progettando di nascondersi nella Dismal Swamp con i suoi seguaci, reclutare i marroni e altri schiavi, e poi emergere per rovesciare il dominio bianco. Ma la sua ribellione fu soppressa dopo due giorni e Turner, dopo due mesi di clandestinità, fu catturato e impiccato.

Che ne è stato dei marroni di Dismal Swamp? Olmsted pensava che nel 1850 ne fossero rimasti pochissimi, ma rimase vicino ai canali e non si avventurò nell'interno. Sayers ha prove di una fiorente comunità nel sito senza nome fino alla Guerra Civile. “Questo è quando sono usciti,”, dice. “Non abbiamo trovato quasi nulla dopo la Guerra Civile. Probabilmente si sono reinseriti nella società come persone libere

All'inizio della sua ricerca, ha iniziato a intervistare gli afroamericani nelle comunità vicino alla palude, sperando di ascoltare storie di famiglia sui marroni. Ma ha abbandonato il progetto secondario. “C'è ancora tanto lavoro archeologico da fare,”, dice. “Abbiamo scavato solo l'1% di un'isola.”

Dopo la guerra civile, il legname ha aperto la palude (un negozio del 1873, nella foto, serviva taglialegna). Sayers non è stato in grado di trovare resoconti di partenza da questo purgatorio: “Fino a quando non avremo notizie dai loro discendenti, o non scopriremo un resoconto scritto, non sapremo mai i dettagli dell'esodo.” (Immagini di Janus)

Ha finito i mostri e ha poche sigarette. È ora di lasciare la Grande Palude Lugubre e trovare il minimarket più vicino. Su una strada sterrata rialzata, attraversiamo una distesa di foresta carbonizzata, bruciata da un fulmine. Costeggiamo le rive del lago Drummond, il perfetto lago blu al centro della palude, e proseguiamo attraverso cipressi impregnati d'acqua e tratti in cui la strada è murata su entrambi i lati da cespugli spinosi. palude,” dice. “Gli orsi mi guardavano mentre scavavo. Mi sono imbattuto in enormi mocassini d'acqua e serpenti a sonagli grossi come la mia coscia. Ma non è successo niente di peggio di graffi, punture di insetti e attrezzatura persa nel fango.” Una volta stava guadando il sito senza nome con un gruppo di studenti. Una giovane donna è entrata in un buco sottomarino ed è scomparsa. Ma è emersa un attimo dopo, senza danni. In molte occasioni, studenti e altri visitatori sono rimasti così impigliati in macchie di spine che hanno dovuto essere liberati. “Nulla accade rapidamente o facilmente,” dice. “La palude è un imbroglione e l'estate è davvero dura. Ma lo amo. I temporali sono davvero qualcosa. Il suono delle rane, degli insetti e degli uccelli, proprio come lo udivano i marroni. Amo ciò che la palude ha fatto per me e amo ciò che ha fatto per loro

A proposito di Allison Shelley

Allison Shelley è una fotografa con sede a Washington, D.C. il cui lavoro è apparso in Il newyorkese, Il New York Times, e L'Atlantico, tra molti altri luoghi. Il suo lavoro è stato riconosciuto dal Pulitzer Center on Crisis Reporting e dalla International Women's Media Foundation.

A proposito di Richard Grant

Richard Grant è un autore e giornalista con sede a Tucson, in Arizona. Il suo libro più recente è Il sud più profondo di tutti: storie vere da Natchez, Mississippi.


RECENSIONE: I Grandi Archeologi

I Grandi Archeologi
Brian Fagan (a cura di)
Tamigi e Hudson, £ 24,95
ISBN 978-0500051818

L'archeologia può vantare la sua giusta quota di professionisti colorati. Tra le 70 vite che coprono oltre 300 anni qui raccontate ci sono eccentrici, avventurieri e visionari. Non sorprende che non tutti fossero "grandi" nel senso che i loro approcci sarebbero stati approvati dalla professione moderna. Infatti, se tutte queste personalità si fossero mai radunate sotto lo stesso tetto, si sarebbero scatenate discussioni memorabili.

Questo volume, curato dal famoso scrittore archeologico Prof. Brian Fagan, non è solo un altro compendio che rigurgita aneddoti su Belzoni, Schliemann o Carter, anche se compaiono tutti qui. Invece, realizza l'impressionante impresa di compilare una biografia per l'archeologia stessa, attraverso le vite di molti dei suoi protagonisti. Iniziando con la ricerca di Stukeley della Gran Bretagna preromana, passiamo a incontrare i pionieri del sistema delle tre età e il figlio del ciabattino che divenne il padre dell'archeologia classica. Da lì, la storia si espande, toccando Egitto, Asia e Americhe, oltre a antichi copioni e arti di scavo, prima di raggiungere la "Nuova archeologia" 8217. This approach delivers a book that is so much more than the sum of its parts — and what parts they are.


The Great Japan Earthquake of 1923

The first shock hit at 11:58 a.m., emanating from a seismic fault six miles beneath the floor of Sagami Bay, 30 miles south of Tokyo. A 60- by 60-mile segment of the Philippine oceanic plate ruptured and thrust itself against the Eurasian continental plate, releasing a massive burst of tectonic energy. Down at the docks of Yokohama, Japan’s biggest port and its gateway to the West, hundreds of well-wishers were seeing off the Imperatrice d'Australia, a 615-foot luxury steamship bound for Vancouver. “The smiles vanished,” remembered Ellis M. Zacharias, then a young U.S. naval officer, who was standing on the pier when the earthquake hit, “and for an appreciable instant everyone stood transfixed” by “the sound of unearthly thunder.” Moments later, a tremendous jolt knocked Zacharias off his feet, and the pier collapsed, spilling cars and people into the water.

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The date was September 1, 1923, and the event was the Great Kanto Earthquake, at the time considered the worst natural disaster ever to strike quake-prone Japan. The initial jolt was followed a few minutes later by a 40-foot-high tsunami. A series of towering waves swept away thousands of people. Then came fires, roaring through the wooden houses of Yokohama and Tokyo, the capital, burning everything—and everyone—in their path. The death toll would be about 140,000, including 44,000 who had sought refuge near Tokyo’s Sumida River in the first few hours, only to be immolated by a freak pillar of fire known as a “dragon twist.” The temblor destroyed two of Japan’s largest cities and traumatized the nation it also whipped up nationalist and racist passions. And the quake may have emboldened right-wing forces at the very moment that the country was poised between military expansion and an embrace of Western democracy, only 18 years before Japan would enter World War II.

The 9.0 earthquake that struck the northeast coast of Honshu this past March is not likely to have such an impact on Japan’s history. Nevertheless, there are parallels. Like the 1923 quake, this one unleashed secondary disasters: a tsunami that washed away dozens of villages mudslides fires and damage to the Fukushima Daiichi reactors that emitted radiation into the atmosphere (and constituted the worst nuclear accident since the Chernobyl disaster in 1986). In both instances, the toll was considerable, with estimated deaths in the 2011 quake approaching 30,000 and damage that could go as high as $310 billion. Fuel, food and water were hard to come by weeks after the earthquake, and the Japanese government acknowledged that it had been ill-prepared for a calamity on this scale. Traditional figures offered words of solace: Crown Prince Hirohito 88 years ago his son, Emperor Akihito, in 2011.

Before the Great Kanto Earthquake struck, Japan was full of optimism. No center symbolized the country’s dynamism more than Yokohama, known as the City of Silk. Founded as Japan’s first “Foreign Settlement” in 1859, five years after U.S. Commodore Matthew Perry forced the shogun to open Japan to the West, Yokohama had grown into a cosmopolitan city of half a million. Attracting entrepreneurs, fugitives, traders, spies and drifters from every corner of the world, the port rose “like a mirage in the desert,” wrote one Japanese novelist. From the waterfront promenade, known as the Bund, to the Bluff, the hillside neighborhood favored by foreign residents, Yokohama was where East met West, and liberal ideas—including democracy, collective bargaining and women’s rights—transfixed those who engaged them. Nobel nominee Junicho Tanizaki, who spent two years in Yokohama writing screenplays, marveled at “a riot of loud Western colors and smells—the odor of cigars, the aroma of chocolate, the fragrance of flowers, the scent of perfume.”

The Great Kanto Earthquake obliterated all of that in a single afternoon. According to survivors, the initial quaking lasted for about 14 seconds—long enough to bring down nearly every building on Yokohama’s watery, unstable ground. The three-story Grand Hotel, an elegant Victorian villa on the seafront that had played host to Rudyard Kipling, W. Somerset Maugham and William Howard Taft, collapsed, crushing hundreds of guests and employees. Twenty expatriate regulars at the Yokohama United Club, the city’s most popular watering hole, died when the concrete building pancaked. Otis Manchester Poole, a 43-year-old American manager of a trading firm, stepped out of his largely still-intact office near the Bund to face an indelible scene. “Over everything had settled a thick white dust,” he remembered years later, “and through the yellow fog of dust, still in the air, a copper-coloured sun shone upon this silent havoc in sickly reality.” Fanned by high winds, fires from overturned cookstoves and ruptured gas mains spread. Soon, the entire city was ablaze.

Meanwhile, a wall of water surged from the fault zone toward the coast of Honshu. Three hundred people died in Kamakura, the ancient capital, when a 20-foot-high wave washed over the town. “The tidal wave swept out a great section of the village near the beach,” wrote Henry W. Kinney, a Tokyo-based editor for Trans-Pacific rivista. “I saw a thirty-foot sampan [boat] that had been lifted neatly on top of the roof of a prostrated house. Vast portions of the hills facing the ocean had slid into the sea.”

Although the shock waves had weakened by the time they reached through the Kanto region to Tokyo, 17 miles north of Yokohama, many poorer neighborhoods built on unstable ground east of the Sumida River collapsed in seconds. Then, as in Yokohama, fires spread, fueled by flimsy wooden houses and fanned by high winds. The quake destroyed the city’s water mains, paralyzing the fire department. According to one police report, fires had broken out in 83 locations by 12:15. Fifteen minutes later, they had spread to 136. People fled toward the Sumida River, drowning by the hundreds when bridges collapsed. Tens of thousands of working-class Japanese found refuge in an empty patch of ground near the river. The flames closed in from all directions, and then, at 4 p.m., a 300-foot-tall “fire tornado” blazed across the area. Of the 44,000 people who had gathered there, only 300 survived. All told, 45 percent of Tokyo burned before the last embers of the inferno died out on September 3.

As the evening of the quake approached, Kinney observed, “Yokohama, the city of almost half a million souls, had become a vast plain of fire, of red, devouring sheets of flame which played and flickered. Here and there a remnant of a building, a few shattered walls, stood up like rocks above the expanse of flame, unrecognizable. It was as if the very earth were now burning. It presented exactly the aspect of a gigantic Christmas pudding over which the spirits were blazing, devouring nothing. For the city was gone.”

The tragedy prompted countless acts of heroism. Thomas Ryan, a 22-year-old U.S. naval ensign, freed a woman trapped inside the Grand Hotel in Yokohama, then carried the victim—who had suffered two broken legs—to safety, seconds ahead of a fire that engulfed the ruins. Capt. Samuel Robinson, the Canadian skipper of the Imperatrice d'Australia, took hundreds of refugees aboard, organized a fire brigade that kept the ship from being incinerated by advancing flames, then steered the crippled vessel to safety in the outer harbor. Then there was Taki Yonemura, chief engineer of the government wireless station in Iwaki, a small town 152 miles northeast of Tokyo. Hours after the earthquake, Yonemura picked up a faint signal from a naval station near Yokohama, relaying word of the catastrophe. Yonemura tapped out a 19-word bulletin—CONFLAGRATION SUBSEQUENT TO SEVERE EARTHQUAKE AT YOKOHAMA AT NOON TODAY. WHOLE CITY ABLAZE WITH NUMEROUS CASUALTIES. ALL TRAFFIC STOPPED—and dispatched it to an RCA receiving station in Hawaii. For the next three days, Yonemura sent a stream of reports that alerted the world to the unfolding tragedy. The radio man “flashed the news across the sea at the speed of sunlight,” reported the New York Times, “to tell of tremendous casualties, buildings leveled by fire, towns swept by tidal waves. disorder by rioters, raging fire and wrecked bridges.”

Yonemura’s bulletins helped to galvanize an international relief effort, led by the United States, that saved thousands from near-certain death or prolonged misery. U.S. naval vessels set sail from China on the evening of September 2, and within a week, dozens of warships packed with relief supplies—rice, canned roast beef, reed mats, gasoline—filled Yokohama Harbor. From Washington, President Calvin Coolidge took the lead in rallying the United States. “An overwhelming disaster has overtaken the people of the friendly nation of Japan,” he declared on September 3. “The cities of Tokyo and Yokohama, and surrounding towns and villages, have been largely if not completely destroyed by earthquake, fire and flood, with a resultant appalling loss of life and destitution and distress, requiring measures of urgent relief.” The American Red Cross, of which Coolidge was the titular head, initiated a national relief drive, raising $12 million for victims.

The wave of good feeling between the two countries would soon dissipate, however, in mutual accusations. Japanese expressed resentment toward Western rescuers demagogues in the United States charged that the Japanese had been “ungrateful” for the outpouring of help they received.

The earthquake also exposed the darker side of humanity. Within hours of the catastrophe, rumors spread that Korean immigrants were poisoning wells and using the breakdown of authority to plot the overthrow of the Japanese government. (Japan had occupied Korea in 1905, annexed it five years later and ruled the territory with an iron grip.) Roving bands of Japanese prowled the ruins of Yokohama and Tokyo, setting up makeshift roadblocks and massacring Koreans across the earthquake zone. According to some estimates, the death toll was as high as 6,000.

My own view is that by reducing the expatriate European community in Yokohama and putting an end to a period of optimism symbolized by that city, the Kanto earthquake accelerated Japan’s drift toward militarism and war. Japan scholar Kenneth Pyle of the University of Washington says that conservative elites were already nervous about democratic forces emerging in society, and “the 1923 earthquake does sort of begin to reverse some of the liberal tendencies that appear right after World War I. After the earthquake, there’s a measurable increase in right-wing patriotic groups in Japan that are really the groundwork of what is called Japanese fascism.” Peter Duus, an emeritus professor of history at Stanford, states that it was not the earthquake that kindled right-wing activities, “but rather the growth of the metropolis and the emergence of what the right wing regarded as heartless, hedonistic, individualistic and materialist urban culture.” The more significant long-term effect of the earthquake, he says, “was that it set in motion the first systematic attempt at reshaping Tokyo as a modern city. It moved Tokyo into the ranks of world metropolises.”

University of Melbourne historian J. Charles Schencking sees the rebuilding of Tokyo as a metaphor for something larger. The earthquake, he has written, “fostered a culture of catastrophe defined by political and ideological opportunism, contestation and resilience, as well as a culture of reconstruction in which elites sought to not only rebuild Tokyo, but also reconstruct the Japanese nation and its people.”

Though they may dispute its effects, historians agree that the destruction of two great population centers gave voice to those in Japan who believed that the embrace of Western decadence had invited divine retribution. Or, as philosopher and social critic Fukasaku Yasubumi declared at the time: “God cracked down a great hammer” on the Japanese nation.

Regular contributor Joshua Hammer è l'autore di Yokohama Burning, about the Great Kanto Earthquake of 1923.


The great divide? Historians, archaeologists and the interpretation of the past

This is part of a series of posts commissioned by History Matters in response to the award of the MacArthur ‘genius’ prize to the historian Robin Fleming for her work on archaeological sources. All of the blogs in this series will appear here as they are posted.

When historian Robin Fleming gave an interview to the Boston Globe on 6 October following her award of the MacArthur Fellowship, she probably did not anticipate the reaction to her comments amongst some of the archaeological community.[1] There was general consternation that she seemed to be claiming to have ‘discovered’ historical archaeology through a ‘new’ approach of looking at the everyday material culture, and no doubt a great deal of secret jealousy at the $625,000 award.

I personally have sympathy for Robin. Whilst a few of her comments were clearly poorly considered, such as the suggestion that archaeologists are not interested in the ‘big’ historical questions, she did make some good points. After all, anyone who has had to plough through the densest of excavation reports can only agree that they really are soul destroying, and in the main pretty pointless. When you actually watch Robin’s video presentation on the MacArthur Foundation website, rather than just read the Boston Globe article, her tone is very different she is using archaeological data to get to the silent majority that are not represented by the exclusively male, ecclesiastical, and high status sources [2]. Surely this is something to be applauded?

But what I suspect provoked much of the comment was the fact that an historian was making a very explicit statement about using archaeological data in order to construct her narrative. This touched a sore nerve that has long run through historical archaeology since one of its earliest exponents, Ivor Noël Hume, rather flippantly described the discipline as “the handmaiden to history”.[3]

Fifty years on from Noël Hume’s remarks, and historical archaeology has come of age. In the commercial world, excavation undertaken prior to urban redevelopment inevitably has a significant historical focus, whilst the archaeology of the post-classical world now features as a mainstream element on the syllabuses of almost every archaeology department in the country. So why does such sensitivity remain?

I think part of the problem comes from the still uneasy position historical archaeology occupies between prehistory and history proper. In the absence of a recorded framework of reference, prehistoric archaeology is often characterised by dramatic discoveries that fundamentally change the way we understand the nature of humanity. History on the other hand is a direct record of events, the more recent past mapped for us, albeit imperfectly, to be read and interpreted. So where does historical archaeology sit when concept-changing discoveries are rarely there to be made, and there already is a well-established historical context?

A good example of this conundrum is illustrated by the recent discovery of Leicester’s ‘King in the Carpark’. Unlike our prehistoric counterparts, it is not often that historical archaeologists gain such a level of media attention. However, the hype surrounding the almost miraculous discovery of Richard III’s remains went global when archaeologists, either through meticulous research or, more likely, incredible luck, managed to locate the grave of England’s last Plantagenet monarch. TV documentaries, academic papers and a bucket full of ‘impact’ for the REF all followed, but was it such a ground-breaking discovery? After all, we had always known Richard was killed at the Battle of Bosworth, his remains taken to Leicester and buried at Greyfriars, hadn’t we?

Well on one level this is true, it was not a ‘great discovery’ but to dismiss the find altogether is somewhat missing the point: the excavation of Richard has provided further fine detail to the pre-existing narrative. We now know his body was not thrown into the River Soar at the Dissolution, and the physical remains display the humiliating mutilation his corpse experienced both at the point, and after, death. Oh and yes, Shakespeare was not exaggerating the ‘crookback’ bit.

If one cuts through the hyperbole that still surrounds the discovery, the best way to view the finding of Richard’s body is as if we had come across a new eyewitness account. It does not change the broader story, but it does give a fresh insight, helping to contribute to specific debates concerning his life and death. But what is important is that this new perspective can be brought through the ‘reading’ of an archaeological find.

So is Robin Fleming wrong to use archaeological data? Certainly not, as for the period she is dealing with, archaeology is one of the primary sources. Should archaeologists feel threatened when historians handle their data? Not at all, so long as it is interpreted with understanding and in the appropriate context. However, it is equally important that historians do not ignore the fresh perspectives archaeologists can bring to established historical debates, but that is another possible blog posting.

Both disciplines should now be mature enough to embrace each other’s approaches and stop retreating into entrenched camps every time they perceive the other to be invading their intellectual territory. After all, whatever labels we place upon ourselves, we are all striving to make sense of the same shared past.

Hugh Willmott is a Senior Lecturer in European Historical Archaeology at the University of Sheffield. His current research is focusing on understanding the longer-term affects of the Dissolution of the Monasteries through a programme of excavation and historical research at Thornton Abbey, Lincolnshire. You can find Hugh on twitter @Hugh_Wilmott.


Evidence Noah's Biblical Flood Happened, Says Robert Ballard

Dec. 10, 2012— -- The story of Noah's Ark and the Great Flood is one of the most famous from the Bible, and now an acclaimed underwater archaeologist thinks he has found proof that the biblical flood was actually based on real events.

In an interview with Christiane Amanpour for ABC News, Robert Ballard, one of the world's best-known underwater archaeologists, talked about his findings. His team is probing the depths of the Black Sea off the coast of Turkey in search of traces of an ancient civilization hidden underwater since the time of Noah.

Ballard's track record for finding the impossible is well known. In 1985, using a robotic submersible equipped with remote-controlled cameras, Ballard and his crew hunted down the world's most famous shipwreck, the Titanic.

Now Ballard is using even more advanced robotic technology to travel farther back in time. He is on a marine archeological mission that might support the story of Noah. He said some 12,000 years ago, much of the world was covered in ice.

"Where I live in Connecticut was ice a mile above my house, all the way back to the North Pole, about 15 million kilometers, that's a big ice cube," he said. "But then it started to melt. We're talking about the floods of our living history."

The water from the melting glaciers began to rush toward the world's oceans, Ballard said, causing floods all around the world.

"The questions is, was there a mother of all floods," Ballard said.

According to a controversial theory proposed by two Columbia University scientists, there really was one in the Black Sea region. They believe that the now-salty Black Sea was once an isolated freshwater lake surrounded by farmland, until it was flooded by an enormous wall of water from the rising Mediterranean Sea. The force of the water was two hundred times that of Niagara Falls, sweeping away everything in its path.

Fascinated by the idea, Ballard and his team decided to investigate.

"We went in there to look for the flood," he said. "Not just a slow moving, advancing rise of sea level, but a really big flood that then stayed. The land that went under stayed under."

Four hundred feet below the surface, they unearthed an ancient shoreline, proof to Ballard that a catastrophic event did happen in the Black Sea. By carbon dating shells found along the shoreline, Ballard said he believes they have established a timeline for that catastrophic event, which he estimates happened around 5,000 BC. Some experts believe this was around the time when Noah's flood could have occurred.

"It probably was a bad day," Ballard said. "At some magic moment, it broke through and flooded this place violently, and a lot of real estate, 150,000 square kilometers of land, went under."

The theory goes on to suggest that the story of this traumatic event, seared into the collective memory of the survivors, was passed down from generation to generation and eventually inspired the biblical account of Noah.

Noah is described in the Bible as a family man, a father of three, who is about to celebrate his 600th birthday.

"In the early chapters of Genesis, people live 800 years, 700 years, 900 years," said Rabbi Burt Visotzky, a professor of Talmud and Rabbinics at the Jewish Theological Seminary in New York. "Those are mythic numbers, those are way too big. We don't quite know what to do with that. So sometimes those large numbers, I think, also serve to reinforce the mystery of the text."

Some of the details of the Noah story seem mythical, so many biblical scholars believe the story of Noah and the Ark was inspired by the legendary flood stories of nearby Mesopotamia, in particular "The Epic of Gilgamesh." These ancient narratives were already being passed down from one generation to the next, centuries before Noah appeared in the Bible.

"The earlier Mesopotamian stories are very similar where the gods are sending a flood to wipe out humans," said biblical archaeologist Eric Cline. "There's one man they choose to survive. He builds a boat and brings on animals and lands on a mountain and lives happily ever after? I would argue that it's the same story."

Catastrophic events of this kind are not unique to the Bible. Some contemporary examples include the 2004 tsunami that wiped out villages on the coasts of 11 countries surrounding the Indian Ocean. There was also Hurricane Katrina, described as the worst hurricane in United States history.

Scholars aren't sure if the biblical flood was larger or smaller than these modern day disasters, but they do think the experiences of people in ancient times were similar to our own.

"If you witness a terrible natural disaster, yes, you want a scientific explanation why this has happened," said Karen Armstrong, author of "A History of God." "But you also need to something that will help you to assuage your grief and anguish and rage. And it is here that myth helps us through that."

Regardless of whether the details of the Noah story are historically accurate, Armstrong believes this story and all the Biblical stories are telling us "about our predicament in the world now."

Back in the Black Sea, Ballard said he is aware that not everyone agrees with his conclusions about the time and size of the flood, but he's confident he's on the path to finding something from the biblical period.

"We started finding structures that looked like they were man-made structures," Ballard said. "That's where we are focusing our attention right now."

At first Ballard's team found piles of ancient pottery, but then they made an even more important discovery. Last year, Ballard discovered a vessel and one of its crew members in the Black Sea.

"That is a perfectly preserved ancient shipwreck in all its wood, looks like a lumber yard," he said. "But if you look closely, you will see the femur bone and actually a molar."

The shipwreck was in surprisingly good condition, preserved because the Black Sea has almost no oxygen in it, which slows down the process of decay, but it does not date back as far as the story of Noah.

"The oldest shipwreck that we have discovered so far of that area is around 500 BC, classical period," Ballard said. "But the question is you just keep searching. It's a matter of statistics."

Still, Ballard said the find gives him hope that he will discover something older "because there, in fact, the deep sea is the largest museum on Earth," he said.

Ballard does not think he will ever find Noah's Ark, but he does think he may find evidence of a people whose entire world was washed away about 7,000 years ago. He and his team said they plan to return to Turkey next summer.

"It's foolish to think you will ever find a ship," Ballard said, referring to the Ark. "But can you find people who were living? Can you find their villages that are underwater now? And the answer is yes."


The Great Archaeologists - History

Movies based on Archaeology

Each and every Archaeology relavent films are having the details of film name, film director, Awards.

Archaeology Conferences Worldwide 2012

Membership of the society ensures that you are kept informed of all the important issues affecting museum archaeolosgy today. It also brings with it free publications, and attend training seminars.

Archaeological Monuments

A monument is a type of structure either explicitly created to commemorate a person or important event or which has become important to a social group as a part of their remembrance of past events.

Archaeological Abbrevations

An abbreviation (from Latin brevis, meaning "short") is a shortened form of a word or phrase. Here we have a list of abbrevations related to history and archaeology.

World Museums Collections
Famous museums by country

Museums enable people to explore collections for inspiration, learning and enjoyment. They are institutions that collect, safeguard and make accessible artifacts and specimens, which they hold in trust for society.

Archaeological Organisations

Societies, academic institutions, professional bodies and commercial firms operating in the field of archaeology.

Archeologia is the scientific study of past human lives and activities through material objects. There are many great men and women archaeologists that have contributed significantly to the field of archaeology. This page provides a short and snappy list of famous archaeologist throughout the globe categorized alphabetically. You can also view the archaeologist categorized on the basis of country by using the link above.
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Crossing the Alpena-Amberley Ridge

When these stone structures were built, great sheets of glacial ice extended south from the North Pole, and water levels were much lower than they are today. The depth of the Great Lakes was up to 300 feet below modern levels, exposing miles more land than we currently see.

Those exposed shorelines were productive, full of wildlife and plants that attracted hungry humans. Early hunting communities likely targeted migrating caribou in particular, a species that’s adapted to cold climates and is (and was) “very predictable,” according to O’Shea.

Each spring and summer, caribou migrated across a narrow strip of land called the Alpena-Amberley Ridge, which stretched diagonally across Lake Huron, connecting modern-day northeast Michigan to southern Ontario.

“This land bridge was only two to 10 miles wide, giving a huge advantage to early hunters looking to ambush animals,” says O’Shea.

Like deer and elk, caribou follow linear features and don’t like to step over a line of brush or stone. Early humans capitalized on this by constructing two long, converging stone lines that narrowed to a choke point. At the convergence to the two lines, hunters hid behind big boulders, ready to kill the migrating caribou.

O’Shea and his colleagues have found these stone lines and hunting blinds on the Alpena-Amberley Ridge beneath Lake Huron, most notably in a 300-foot-long ambush area called the Drop 45 Drive Lane. Because the artifacts are so deep, they haven’t been affected by waves and ice or covered by sand and algae.

“I’ve seen campfire rings with charcoal still inside them, stone tools, and even rings that were used to stake down the edges of a tent or tipi,” says O’Shea, who is also an expert scuba diver.

Similar hunting structures have been found throughout North America, particularly closer to the Arctic where they were used more recently by traditional native hunters.

“Comparing the Lake Huron structures to similar hunting techniques around the world gives us a clearer picture of how these rocks might have been used,” says Hans VanSumeren, a marine technology professor and the director of the Great Lakes Water Study Institute at Northwestern Michigan College.

The underwater artifacts and stone structures were carefully vetted to determine whether they were natural or human-made. First, teams use remote sonar mapping to find potential archaeological sites, then they deploy remotely operated vehicles (ROVs) for more detailed investigations, or send down divers to recover samples for further testing.

“It’s really exciting because it’s the earliest signs of occupation,” says VanSumeren.


Otzi the Iceman

Otzi was a man who lived sometime between 3350 and 3100 BCE in what is called the Chalcolithic or Copper Age. He stood approximately five feet and three inches high and at the end of his life suffered from arthritis, gallstones, and whipworm. He died at about the age of 46.

At first, it was believed that Otzi had died from exposure, but in 2001 an X-ray revealed that there was a stone arrowhead embedded in his left shoulder. A CT scan in 2005 discovered that the arrowhead had severed one of the Otzi's arteries, most likely causing his death. A large wound on Otzi's hand was another indicator that Otzi had been in close combat with someone shortly before his death.

Scientists have recently discovered that Otzi's last meal consisted of a few slices of fatty, cured goat meat, similar to modern-day bacon. But many questions remain regarding Otzi the Iceman. Why did Otzi have over 50 tattoos on his body? Were the tattoos part of an ancient form of acupuncture? Who killed him? Why was the blood of four people found on his clothes and weapons? Perhaps more research will help answer these and other questions about Otzi the Iceman.


Was King Solomon the ancient world’s first shipping magnate?

King Solomon is venerated in Judaism and Christianity for his wisdom and in Islam as a prophet, but the fabled ruler is one of the Bible’s great unsolved mysteries.

Archaeologists have struggled in vain to find conclusive proof that he actually existed. With no inscriptions or remnants of the magnificent palace and temple he is supposed to have built in Jerusalem 3,000 years ago, the Israelite king has sunk into the realm of myth.

Now British marine archaeologist Dr Sean Kingsley has amassed evidence showing that Solomon was not only a flesh-and-blood monarch but also the world’s first shipping magnate, who funded voyages carried out by his Phoenician allies in “history’s first special relationship”.

Over 10 years, Kingsley has carried out a maritime audit of “the Solomon question”. By extending the search beyond the Holy Land, across the Mediterranean to Spain and Sardinia, he found that archaeological evidence supports biblical descriptions of a partnership between Solomon, who “excelled all the kings of the earth in riches and in wisdom”, and the Phoenician king Hiram, who “supplied Solomon with cedar timber and gold, as much as he desired”.

Kingsley told the Observer: “I’ve spread a very wide net. That kind of maritime study has never been done before.”

He said: “For 100 years, archaeologists have scrutinised Jerusalem’s holy soils, the most excavated city in the world. Nothing definitive fits the book of Kings’ and Chronicles’ epic accounts of Solomon’s palace and temple. By exploring traces of ports, warehouses, industry and shipwrecks, new evidence shakes up the quest for truth.”

He explored Andalusian port towns from Mezquitilla to Málaga and found that the archaeological evidence reveals “a Phoenician coast”. He visited the site of the great mine of the ancient world, Rio Tinto – 70km inland from Huelva – which produced gold, silver, lead, copper and zinc – and where, crucially, he realised that old maps and historical accounts referred to a particular spot as Cerro Solomon or Solomon’s Hill.

One 17th-century account notes that Solomon’s Hill was previously called Solomon’s Castle, and another describes people being “sent there by King Solomon for gold and silver”.

Rio Tinto mining park in Huelva, Spain. Ancient accounts reveal that silver mined here came from a spot called ‘Solomon’s Hill’. Photograph: Gabriel Solera/Getty Images

At the site, archaeologists have found ancient mining tools, such as granite pestles and stone mortars used to crush minerals, and remnants of lead slag that held a high proportion of silver. Kingsley said that lead isotope analysis has shown that silver hoards excavated in Israel originally came from Iberia.

Recent digs in nearby Huelva have found evidence of the Israelites and Phoenicians, including elephant tusks, merchants’ shekel weights and pottery. The Near Eastern link can be dated as far back as 930BC, the end of Solomon’s reign, and Kingsley has concluded that Huelva is “the best fit for the capital of the biblical Tarshish”, the ancient source of imported metals, which archaeologists have “signposted wildly”, everywhere from southern Israel to the Red Sea, Ethiopia to Tunisia.

He was struck by texts and ruins that support a “far more conclusive candidate” in this area of the southern Iberian Peninsula, which was known in antiquity as Tartessos, a Greek derivation of Tarshish. A Phoenician script on a ninth-century BC stele found in Sardinia refers to the land of Tarshish, also proving its historical reality.

Kingsley, who has explored more than 350 shipwrecks in the past 30 years, will publish his research in the forthcoming spring issue of Wreckwatch magazine, the free journal for maritime archaeology, which he also edits.

Solomon is believed to have built the First Temple of Jerusalem on the Temple Mount. Kingsley writes that everything historians know about it comes from the Bible, including details such as its inner sanctum lined with pure gold: “Building cities, palaces and a flagship temple didn’t come cheap. Long-distance voyages to the lands of Ophir and Tarshish brought a river of gold, silver, precious stones and marble to the royal court.

“Neither Israel nor Lebanon could tap into local gold and silver resources. The biblical entrepreneurs were forced to look to the horizon. The land of Tarshish was a vital source for Solomon’s silver. As the Book of Ezekiel recorded: ‘Tarshish did business with you because of your great wealth of goods.’”

Kingsley added: “What turned up in southern Spain is undeniable. Phoenician signature finds, richly strewn from Rio Tinto to Málaga, leave no doubt that Near Eastern ships voyaged to what must have seemed the far side of the moon by 900BC.

“When I spotted in ancient accounts the name of the hill where silver was mined at Rio Tinto – Solomon’s Hill – I was stunned. Biblical history, archaeology and myth merged to reveal the long-sought land of Tarshish celebrated in the Old Testament.

“It looks like Solomon was wise in his maritime planning. He bankrolled the voyages from Jerusalem and let salty Phoenician sailors take all the risks at sea.”


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