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Basilica di San Sernin

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La Basilica di St Sernin (Basilique St-Sernin) a Tolosa è una basilica dell'XI secolo. Si dice che sia la più grande Basilica in stile romanico d'Europa.

Storia della Basilica di San Sernin

Costruita nel 1070, la basilica prende il nome da San Saturnino, primo vescovo di Tolosa, martirizzato nel III secolo dC durante la persecuzione romana dei cristiani. Un vasto edificio splendidamente decorato, la Basilica di San Sernin doveva essere abbastanza grande da contenere le masse di pellegrini attirati lì durante il medioevo in viaggio verso Santiago de Compostela.

La basilica era un'antica fondazione. San Silvio, vescovo di Tolosa, iniziò la costruzione della basilica verso la fine del IV secolo d.C. La sua importanza aumentò enormemente dopo che Carlo Magno (r. 768-800) le donò una quantità di reliquie, per cui divenne un'importante tappa per i pellegrini in cammino verso Santiago de Compostela e un vero e proprio luogo di pellegrinaggio.

La Basilica di San Sernin è stata una delle tappe lungo il percorso verso questa cattedrale spagnola, un riconoscimento che si è guadagnato un posto nella lista del patrimonio mondiale dell'UNESCO.

Basilica di San Sernin oggi

La Basilica di San Sernin si caratterizza per le sue volte a botte, le robuste colonne e le spesse mura, e il suo porticato. Fu costruito in pietra e mattoni ed è la più grande struttura romanica conosciuta ancora esistente. L'interno di Saint-Sernin mostra che i portici avevano cominciato a sostituire le singole colonne, per un movimento più fluido ed elegante.

Ci sono più registri a Saint-Sernin che in altre chiese costruite in epoche precedenti, poiché stavano iniziando a crescere in altezza. Sebbene ci siano state aggiunte gotiche e barocche (alcune delle quali sono state annullate), la struttura è rimasta sostanzialmente la stessa nel corso degli anni.

Nonostante sia chiamata basilica, Saint-Sernin si discosta dal piano basilicale dell'architettura paleocristiana in alcuni modi. È molto più grande rispetto alle chiese precedenti, misurando 104 metri di lunghezza. È anche costruito principalmente in mattoni. L'edificio ha la forma di un crocifisso. I soffitti sono a volta, a differenza di molte delle chiese precedenti.

Saint-Sernin contiene cappelle radianti che venivano utilizzate per esporre importanti reliquie. Un'altra deviazione dalle precedenti chiese cristiane è l'aggiunta di un ambulacro, un camminamento che percorre la navata centrale e le navate laterali per consentire la visione delle cappelle radianti (che poteva essere eseguita durante la messa senza interrompere la cerimonia). Per questi e altri motivi, si dice spesso che Saint-Sernin segua il "piano del pellegrinaggio" invece del tradizionale piano basilicale.

Come raggiungere la Basilica di San Sernin

L'indirizzo del luogo è Place Saint-Sernin, 31000 Tolosa, Francia. Puoi raggiungere la basilica tramite tram o metropolitana. La stazione più vicina è Capitole ou Jeanne d'Arc, a circa 10 minuti a piedi o 5 minuti in auto.


Basilica di Saint-Sernin, Tolosa

Il Basilica di Saint-Sernin (occitano: Basilica di Sant Sarnin) è una chiesa a Tolosa, in Francia, l'ex chiesa abbaziale del Abbazia di Saint-Sernin o San Saturnino. A parte la chiesa, non rimane nessuno degli edifici dell'abbazia. L'attuale chiesa si trova sul sito di una precedente basilica del IV secolo che conteneva il corpo di San Saturnino o Sernin, primo vescovo di Tolosa nel c. 250. Costruito in stile romanico tra il 1080 e il 1120 circa, con la costruzione che continua da allora in poi, Saint-Sernin è il più grande edificio romanico rimasto in Europa. [1] [2] [ dubbioso - discutere ] La chiesa è particolarmente nota per la qualità e la quantità della sua scultura romanica. Nel 1998 la basilica è stata inserita nell'elenco dei Patrimoni dell'umanità dell'UNESCO con la descrizione: Siti del Patrimonio dell'Umanità del Cammino di Santiago de Compostela in Francia.

Storia

L'abbazia di Saint-Sernin era un'antica fondazione. San Silvio, vescovo di Tolosa, iniziò la costruzione della basilica verso la fine del IV secolo. [3]

La sua importanza aumentò enormemente dopo che Carlo Magno (r. 768-800) le donò una quantità di reliquie, per cui divenne un'importante tappa per i pellegrini in cammino verso Santiago de Compostela e un vero e proprio luogo di pellegrinaggio. Le dimensioni dell'attuale edificio e l'esistenza di un ambulacro possono riflettere la necessità di accogliere un numero crescente di pellegrini.

La difficoltà di determinare una cronologia accurata per la costruzione di Saint-Sernin e il completamento della sua scultura ha dato origine a numerosi problemi. Almeno già negli anni 1010, il vescovo Pierre Roger aveva riservato una parte delle offerte a Saint-Sernin per un'eventuale ricostruzione della chiesa carolingia. [4] Durante il decennio degli anni 1070 e al più tardi nel 1080, i canonici di Saint-Sernin avevano accettato la regola di Sant'Agostino e si erano posti sotto il diretto controllo della Santa Sede. [5] Tuttavia, ci sono solo due date certe che riguardano direttamente la chiesa stessa e anche queste comportano alcune difficoltà. Il 24 maggio 1096 papa Urbano II dedicò l'altare dell'edificio ancora in gran parte incompiuto. [6] Sebbene ci siano stati numerosi tentativi per determinare il punto in cui la costruzione era arrivata in questo momento, il massimo che si può dire con certezza è che 1096 è una ditta terminus ante quem. Cioè, la costruzione deve essere iniziata almeno diversi anni prima di tale data.

La seconda data certa è il 3 luglio 1118, morte di san Raimondo Gayrard, canonico e prevosto del capitolo. Una vita del santo del XV secolo afferma che prese in carico l'edificio dopo che parte della chiesa era stata completata e che al momento della sua morte aveva "portato le mura tutt'intorno fino al completamento delle finestre. "[7] Purtroppo la vita fu scritta molto più tardi, circa trecento anni dopo gli eventi che descrive, e poiché nella costruzione della chiesa furono coinvolti almeno tre diversi Raimondo, il biografo potrebbe aver confuso elementi della vita di tutti tre.

Ad ogni modo, una volta iniziata, sembra che la costruzione della chiesa non sia andata avanti continuamente fino al completamento, poiché vi sono prove fisiche di diverse interruzioni nella costruzione. Le testimonianze letterarie sopra citate indicano che la costruzione procedette da est a ovest e, infatti, sembra che la parte più antica delle pareti esterne sia la parte meridionale, inferiore dell'ambulacro e le sue corrispondenti cappelle radianti. I muri in questa sezione sono costruiti in mattoni e pietra, con una percentuale maggiore di pietra che altrove nell'edificio. Man mano che la costruzione procedeva, era chiaramente contrassegnata da una proporzione crescente di mattoni, il materiale da costruzione caratteristico di Tolosa. Sebbene vi sia un accordo di base sul punto di partenza, l'interpretazione delle successive prove archeologiche è soggetta a opinioni diverse. I primi esami sistematici, dopo il restauro di Viollet-le-Duc, conclusero che vi erano state tre grandi campagne edilizie. [8]

Osservazioni più recenti hanno concluso che ci sono state quattro grandi campagne edilizie. [9] La sezione più antica inizia con l'abside e comprende l'abside e tutto il transetto al di sotto del livello della galleria, compreso il Porte des Comtes nella parete sud del transetto. La seconda fase è scandita dal completamento delle murature del transetto con corsi alternati di mattoni e pietra. Questo cambiamento è anche accompagnato da un cambiamento nello stile dei capitelli decorati all'interno. Questa rottura è più evidente nei contrafforti del transetto, che cambiano da pietra piena in basso a fasce di mattoni e pietra in alto, cambiamento che si verifica a vari livelli intorno al transetto ma generalmente intorno al livello del pavimento della galleria. Segue poi un'altra interruzione tra la parte orientale della chiesa – compreso il transetto e le prime campate della navata stessa – e il resto della navata. I corsi alternati di mattoni e pietra lasciano il posto a una tecnica prevalentemente a mattoni con conci in pietra e infissi in pietra. Questa terza campagna comprende il muro che racchiude l'intera navata, compreso l'ingresso occidentale e termina appena sotto le finestre della galleria. Durante la quarta fase, il resto della navata fu completato in mattoni quasi senza pietra.

Il piano della chiesa abbaziale qui è stato utilizzato anche nella costruzione della cattedrale di Santiago de Compostela, "iniziata nel 1082, una copia troppo diretta per essere stata fatta da qualsiasi altro architetto tranne che da Saint-Sernin o dal suo allievo prediletto", ma finita troppo presto. [10]

Nel 1860, Eugène Viollet-le-Duc restaurò la chiesa, [11] ma le sue modifiche sono attualmente in fase di rimozione per ripristinare l'aspetto originario.

Caratteristiche

Nonostante sia chiamato basilica, Saint-Sernin si discosta dal piano basilicale dell'architettura paleocristiana in alcuni modi. È molto più grande rispetto alle chiese precedenti, misurando 104 m [12] di lunghezza. È anche costruito principalmente in mattoni. L'edificio ha la forma di un crocifisso. I soffitti sono a volta, a differenza di molte delle chiese precedenti. Saint-Sernin contiene cappelle radianti che venivano utilizzate per esporre importanti reliquie. Un'altra deviazione dalle precedenti chiese cristiane è l'aggiunta di un ambulacro, un camminamento che percorre la navata centrale e le navate laterali per consentire la visione delle cappelle radianti (che poteva essere eseguita durante la messa senza interrompere la cerimonia). Per questi e altri motivi, si dice spesso che Saint-Sernin segua il "piano del pellegrinaggio" invece del tradizionale piano basilicale.

Esterno

All'esterno, il campanile, che sovrasta l'incrocio del transetto, è l'elemento più visibile. È suddivisa in cinque ordini, di cui i tre inferiori, con archi romanici, risalgono al XII secolo ei due superiori al XIII secolo (1270 circa). La guglia fu aggiunta nel XV secolo. Il campanile è leggermente inclinato verso ovest, motivo per cui da alcuni punti di vista il tetto del campanile, il cui asse è perpendicolare al suolo, appare inclinato rispetto alla torre stessa.

L'abside è la parte più antica dell'edificio, costruito nell'XI secolo, e si compone di nove cappelle, cinque che si aprono nell'abside e quattro nei transetti.

L'esterno è inoltre noto per due porte, il Porte des Comtes e il Porte Miègeville. Sopra il Porte des Comtes è una rappresentazione di Lazzaro e Dives. I tuffi all'inferno possono essere visti sopra la colonna centrale. Il portale prende il nome da una vicina alcova in cui sono custodite le spoglie di quattro conti di Tolosa. Il Porte Miègeville è nota per la sua elaborata scultura sopra l'ingresso: il Cristo ascendente, circondato da superbi angeli, è la figura centrale di uno dei timpani più antichi e belli dell'architettura romanica (fine dell'XI sec. o circa 1115).

Interni

L'interno della basilica misura 115 x 64 x 21 metri, il che lo rende vasto per una chiesa romanica. La navata centrale è voltata a botte, le quattro navate hanno volte a vela e sono sostenute da contrafforti. Direttamente sotto la torre e il transetto si trova un altare in marmo, consacrato da papa Urbano II nel 1096 e progettato da Bernard Gelduin.

Qui è sepolto, oltre a San Saturnino, anche Sant'Onorato. La cripta contiene le reliquie di molti altri santi.

La basilica contiene anche un grande organo Cavaillé-Coll a tre manuali costruito nel 1888. Insieme agli strumenti Cavaillé-Coll a Saint-Sulpice a Parigi e alla chiesa di St. Ouen, Rouen, è considerato uno dei più importanti organi in Francia.


Le lontane origini della Basilica di Saint-Sernin (o Saint Saturnin) risalgono al III secolo, all'epoca del martirio di Saint Saturnin, primo vescovo di Tolosa.

Poiché si rifiutava di fare sacrifici agli dei pagani, Saturnino fu accusato di essere la causa del silenzio degli oracoli, e fu legato per i piedi a un toro. Il corpo del vescovo è stato fatto a pezzi mentre veniva trascinato per terra dall'animale.

Nel secolo successivo il vescovo Hilario fece costruire una basilica lignea sul luogo della tomba di Saturnino. Nel tempo, in risposta al successo della necropoli, trasformata in centro di devozione, fu eretta una nuova basilica in stile martirio.

Su questo sito furono costruite nell'XI secolo le fondamenta dell'attuale basilica romanica. La Chiesa di Saint-Sernin è diventata, da allora, un'importante tappa per i pellegrini lungo il Cammino ufficiale di San Giacomo (Camino de Santiago).

La costruzione continuò a svilupparsi nei secoli successivi: nel XIII secolo fu aggiunto un baldacchino gotico nel XIV, furono terminate le volte della navata centrale, fu ampliata la cripta e fu innalzato il campanile.

Con le sue ampie campate, i numerosi portici e un vasto deambulatorio di splendide cappelle, la basilica è perfetta per consentire a una moltitudine di pellegrini un facile accesso alle reliquie esposte.

Nel XIX secolo il restauro della basilica fu affidato all'architetto francese Viollet-le-Duc. Dal 1860 al 1879 l'architetto condusse un'intensa campagna di risanamento dell'edificio, tuttavia il restauro, criticato nel XX secolo, fu parzialmente soppresso.

Ci si potrebbe chiedere: se la basilica è stata fondata in onore del vescovo Saturnin, perché porta il nome di Saint-Sernin? La tradizione vuole che Saturninus (nome del santo in latino) si trasformò nel tempo in Sarni in lingua occitana, per poi giungere infine a Sernin in francese.

La pratica di venerare le reliquie

L'origine della basilica è strettamente legata alla pratica di venerare le reliquie di San Saturnino. La dedizione dell'edificio a luogo di pellegrinaggio si rafforzò nel tempo e il monumento si arricchì di molteplici reliquie, offerte di semplici pellegrini o potenti donatori.

Le reliquie sono testimonianze della potenza salvifica di Dio nella vita dei santi pertanto, soprattutto durante il Medioevo, hanno esercitato una forte attrazione sui fedeli, che speravano di ottenere protezione o guarigione per intercessione dei santi. Le reliquie della Santa Spina o della Vera Croce invitano i fedeli a rievocare gli eventi della Settimana Santa, mentre le reliquie dei santi ricordano che i loro corpi erano templi dello Spirito Santo.

Nelle casse reliquiari del deambulatorio della basilica di Tolosa riposano le spoglie dei santi Lorenzo, Bonifacio, Antonio Abate e Vincenzo di Saragozza. Inoltre, dalla metà del XIII secolo vi è custodita una spina della Corona di Spine, donata da Alfonso, conte di Poitiers, fratello di San Luigi. Nella basilica sono custoditi anche più di 200 frammenti di ossa di vari santi, un frammento della Vera Croce e le spoglie dei SS. Etienne, Bernadette Soubirous e Therese di Lisieux.

Dopo San Pietro a Roma, la cattedrale di Tolosa ospita la più grande collezione di reliquie del mondo.

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Caratteristiche

Nonostante sia chiamata basilica, la chiesa di San Sernin si discosta in alcuni modi dalla pianta basilicale dell'architettura paleocristiana. È molto più grande rispetto alle chiese precedenti. È anche costruito principalmente in mattoni. L'edificio ha la forma di un crocifisso. I soffitti sono a volta, a differenza di molte delle chiese precedenti. St. Sernin contiene cappelle radianti che venivano utilizzate per esporre importanti reliquie. Un'altra deviazione dalle precedenti chiese cristiane è l'aggiunta di un deambulatorio, un camminamento che percorre la navata centrale e le navate laterali per consentire la visione delle cappelle radianti (che poteva essere eseguita durante la messa senza interrompere la cerimonia). Per questi ed altri motivi, si dice spesso che San Sernin segua il "piano del pellegrinaggio" invece del tradizionale piano basilicale.

Esterno

All'esterno, il campanile, che si erge direttamente sopra l'incrocio del transetto, è l'elemento più visibile. È suddivisa in cinque ordini, di cui i tre inferiori, con archi romanici, risalgono al XII secolo ei due superiori al XIV secolo. La guglia fu aggiunta nel XV secolo. Il campanile è leggermente inclinato verso ovest, motivo per cui da alcuni punti di vista il tetto del campanile, il cui asse è perpendicolare al suolo, appare inclinato rispetto alla torre stessa.

L'abside è la parte più antica dell'edificio, costruito nell'XI secolo, e si compone di nove cappelle, cinque che si aprono nell'abside e quattro nei transetti.

L'esterno è inoltre noto per due porte, il Porte des Comtes e il Porte des Miegeville. Sopra il Porte des Comtes è una rappresentazione di Lazzaro e Dives. I tuffi all'inferno possono essere visti sopra la colonna centrale. Il portale prende il nome da una vicina alcova in cui sono custodite le spoglie di quattro conti di Tolosa. Il Porte des Miegeville è noto per la sua elaborata scultura sopra l'ingresso.

Interni

L'interno della basilica misura 115 x 64 x 21 metri, il che lo rende vasto per una chiesa romanica. La navata centrale è voltata a botte, le quattro navate hanno volte a vela e sono sostenute da contrafforti. Direttamente sotto la torre e il transetto si trova un altare in marmo, consacrato da papa Urbano II nel 1096 e progettato da Bernard Gelduin.

Qui è sepolto, oltre a San Saturnino, anche Sant'Onorato. La cripta contiene le reliquie di molti altri santi.

La basilica contiene anche un grande organo Cavaillé-Coll a tre manuali costruito nel 1888. Insieme agli strumenti Cavaillé-Coll a Saint-Sulpice a Parigi e alla chiesa di St. Ouen, Rouen, è considerato uno dei più importanti organi in Francia.


Vie di pellegrinaggio e culto della reliquia

Y2K. Il rapimento. 2012. Per oltre un decennio, le speculazioni sulla fine del mondo hanno dilagato, il tutto in concomitanza con l'arrivo del nuovo millennio. Lo stesso valeva per le nostre controparti religiose europee che, prima dell'anno 1000, credevano che la seconda venuta di Cristo fosse imminente e che la fine fosse vicina.

Quando l'apocalisse non si materializzò nel 1000, fu deciso che l'anno corretto doveva essere il 1033, mille anni dalla morte di Gesù Cristo, ma poi anche quell'anno passò senza alcun evento catastrofico.

Quanto fosse estremo il panico millenario, rimane dibattuto. È certo che a partire dall'anno 950 vi fu un notevole incremento dell'attività edilizia, in particolare di strutture religiose. C'erano molte ragioni per questo boom edilizio oltre al panico millenario, e la costruzione di strutture religiose monumentali continuò anche quando i timori per l'immediata fine dei tempi svanirono.

Non sorprende che questo periodo abbia visto anche un'impennata nella popolarità del pellegrinaggio religioso. Un pellegrinaggio è un viaggio verso un luogo sacro. Questi sono atti di pietà e potrebbero essere stati intrapresi in segno di gratitudine per il fatto che il giorno del giudizio non era arrivato e per garantire la salvezza, ogni volta che la fine veniva.

Mappa delle vie di pellegrinaggio (immagine adattata da: Manfred Zentgraf, Volkach, Germania)

Il pellegrinaggio a Santiago de Compostela

Pellegrini dal timpano della Cattedrale di St. Lazare, Autun (foto: Holly Hayes, Art History Images)

Per l'europeo medio del XII secolo, un pellegrinaggio in Terra Santa di Gerusalemme era fuori discussione: il viaggio in Medio Oriente era troppo lontano, troppo pericoloso e troppo costoso. Santiago de Compostela in Spagna offriva un'opzione molto più conveniente.

Ad oggi, centinaia di migliaia di fedeli percorrono il “Cammino di Santiago” verso la città spagnola di Santiago de Compostela. Attraversano a piedi l'Europa fino a un santuario sacro dove sono state dissotterrate le ossa, ritenute appartenere a San Giacomo. La Cattedrale di Santiago de Compostela ora sorge su questo sito.

I pii del Medioevo volevano rendere omaggio alle sante reliquie, e lungo la strada per la Spagna sorsero chiese di pellegrinaggio. I pellegrini comunemente camminavano scalzi e indossavano una conchiglia smerlata, il simbolo di San Giacomo (le scanalature della conchiglia simboleggiano le molte strade del pellegrinaggio).

Nella sola Francia c'erano quattro strade principali verso la Spagna. Le Puy, Arles, Parigi e Vézelay sono le città su queste strade e ognuna contiene una chiesa che era un importante luogo di pellegrinaggio a sé stante.

Perché fare un pellegrinaggio?

Un pellegrinaggio a Santiago de Compostela era espressione della devozione cristiana e si credeva che potesse purificare l'anima e forse anche produrre benefici miracolosi di guarigione. Un criminale potrebbe percorrere la “Via di San Giacomo” come atto di penitenza. Per la persona comune, un pellegrinaggio era anche una delle poche opportunità per viaggiare e vedere un po' del mondo. È stata un'occasione per incontrare persone, forse anche al di fuori della propria classe. Lo scopo del pellegrinaggio potrebbe non essere stato del tutto devozionale.

Il culto della reliquia

Reliquiario di San Foy all'Abbazia di Conque (foto: Holly Hayes, immagini di storia dell'arte)

Le chiese di pellegrinaggio possono essere viste in parte come destinazioni popolari, una sorta di turismo spirituale per i viaggiatori medievali. Sono state vendute guide, distintivi e souvenir vari. I pellegrini, pur viaggiando leggeri, spendevano denaro nelle città che possedevano importanti reliquie sacre.

Il culto della reliquia raggiunse il suo apice durante il periodo romanico (c. 1000 – 1200). Le reliquie sono oggetti religiosi generalmente collegati a un santo oa qualche altra persona venerata. Una reliquia potrebbe essere una parte del corpo, il dito di un santo, un panno indossato dalla Vergine Maria o un pezzo della Vera Croce.

Le reliquie sono spesso ospitate in un contenitore protettivo chiamato reliquiario. I reliquiari sono spesso piuttosto opulenti e possono essere incrostati di metalli preziosi e pietre preziose donate dai fedeli. Un esempio è il Reliquiario di Saint Foy, situato presso l'abbazia di Conques sulla via del pellegrinaggio. Si dice che contenga un pezzo del cranio del bambino martire. Una grande chiesa di pellegrinaggio potrebbe ospitare una reliquia importante e dozzine di reliquie meno conosciute. Per il loro valore sacro ed economico, ogni chiesa voleva una reliquia importante e un mercato nero fiorì di merci false e rubate.

Portale, Cattedrale di Saint Lazare, Autun, XII secolo

Accogliere folle

Le chiese di pellegrinaggio sono state costruite con alcune particolarità per renderle particolarmente accessibili ai visitatori. L'obiettivo era quello di portare un gran numero di persone alle reliquie e di nuovo fuori senza disturbare la messa al centro della chiesa. Un grande portale che potesse accogliere le schiere pie era un prerequisito. Generalmente, questi portali avrebbero anche un elaborato programma scultoreo, spesso raffigurante la Seconda Venuta, un buon modo per ricordare allo stanco pellegrino perché hanno fatto il viaggio!

Una chiesa di pellegrinaggio generalmente consisteva in una doppia navata su entrambi i lati della navata (l'ampia sala che corre lungo il centro di una chiesa). In questo modo il visitatore poteva muoversi agevolmente lungo i bordi esterni della chiesa fino a raggiungere le absidiole minori o cappelle raggiate. Si tratta di piccole stanze generalmente situate sul retro della chiesa, dietro l'altare, dove spesso venivano esposte le reliquie. I fedeli si spostavano di cappella in cappella venerando a turno ogni reliquia.

Muri spessi, finestre piccole

La spinta di una volta a botte

Le chiese romaniche erano buie. Ciò era in gran parte dovuto all'uso della costruzione di volte a botte in pietra. Questo sistema ha fornito un'acustica eccellente e un pericolo di incendio ridotto. Tuttavia, una volta a botte esercita una continua pressione laterale (pressione verso l'esterno) lungo tutte le pareti che sostengono la volta.

Ciò significava che le pareti esterne della chiesa dovevano essere molto spesse. Significava anche che le finestre dovevano essere piccole e poche. Quando i costruttori hanno osato perforare i muri con finestre aggiuntive o più grandi, hanno rischiato il cedimento strutturale. Le chiese sono crollate.

Navata centrale, Cattedrale di Tournus, XI secolo

Successivamente, i muratori del periodo gotico sostituirono la volta a botte con la volta a crociera che porta il peso fino ai suoi quattro angoli, concentrando la pressione della volta e consentendo finestre molto più grandi.


Il timpano della Porte Miegeville raffigura l'Ascensione di Cristo (c.1110-15). È una pietra miliare nello sviluppo della prima scultura romanica. I mattoni rossi sbiaditi della Basilica di St. Sernin contribuiscono al soprannome di Tolosa di "Città Rosa". Questa è una raccolta di intagli dettagliati nel portale. Qui sono mostrati due degli otto capitelli scolpiti (sommità delle colonne). Negli anni '70 è stato rimosso lo strato superiore di intonaco del XIX secolo e abbiamo scoperto questi affreschi riccamente decorati dipinti nel 1140-1180. (Un affresco si crea dipingendo su intonaco umido)

Pannello in marmo di Cristo in maestà. Guardando ad est nella navata. La luminosa cappella centrale dell'ambulacro (ingresso a pagamento) è dedicata allo Spirito Santo. Questo affresco raffigura l'ultima scena nel transetto di San Sernin. Apostoli scolpiti appaiono su questo sarcofago della fine del IV o del V secolo. Vetrate colorate e archi romanici. Affresco della volta dell'Agnello di Dio (Agnus Dei) con angeli.

L'organo costruito da Cavailléeacute-Coll nel 1888 è considerato uno degli organi più importanti di Francia.


Contenuti

Tolosa si trova nel sud della Francia, a nord del dipartimento dell'Alta Garonna, sull'asse di comunicazione tra il Mar Mediterraneo e l'Oceano Atlantico.

Idrografia Modifica

La città è attraversata dal Canal de Brienne, dal Canal du Midi e dai fiumi Garonna, Touch e Hers-Mort.

Modifica clima

Tolosa ha un clima subtropicale temperato umido (Cfa nella classificazione climatica di Köppen). Troppe precipitazioni durante i mesi estivi impediscono alla città di essere classificata come zona climatica mediterranea.

Dati climatici per Tolosa (TLS), elevazione: 151 m (495 piedi), normali 1981-2010, estremi 1947-oggi
Mese Jan febbraio Mar aprile Maggio giugno luglio agosto settembre ottobre novembre dicembre Anno
Registra alto °C (°F) 21.2
(70.2)
24.1
(75.4)
27.1
(80.8)
30.0
(86.0)
33.4
(92.1)
40.2
(104.4)
40.2
(104.4)
40.7
(105.3)
35.3
(95.5)
30.8
(87.4)
24.3
(75.7)
21.1
(70.0)
40.7
(105.3)
Media alta °C (°F) 9.5
(49.1)
11.1
(52.0)
14.5
(58.1)
17.0
(62.6)
21.0
(69.8)
25.2
(77.4)
28.0
(82.4)
27.9
(82.2)
24.6
(76.3)
19.5
(67.1)
13.3
(55.9)
9.9
(49.8)
18.5
(65.3)
Media giornaliera °C (°F) 5.9
(42.6)
7.0
(44.6)
9.8
(49.6)
12.1
(53.8)
16.0
(60.8)
19.7
(67.5)
22.3
(72.1)
22.2
(72.0)
19.0
(66.2)
15.0
(59.0)
9.5
(49.1)
6.5
(43.7)
13.8
(56.8)
Media bassa °C (°F) 2.4
(36.3)
3.0
(37.4)
5.0
(41.0)
7.1
(44.8)
10.9
(51.6)
14.3
(57.7)
16.5
(61.7)
16.5
(61.7)
13.4
(56.1)
10.5
(50.9)
5.8
(42.4)
3.2
(37.8)
9.1
(48.4)
Registra °C (°F) basso −18.6
(−1.5)
−19.2
(−2.6)
−8.4
(16.9)
−3.0
(26.6)
−0.8
(30.6)
4.0
(39.2)
7.6
(45.7)
5.5
(41.9)
1.9
(35.4)
−3.0
(26.6)
−7.5
(18.5)
−12.0
(10.4)
−19.2
(−2.6)
Precipitazioni medie mm (pollici) 51.3
(2.02)
41.6
(1.64)
49.1
(1.93)
69.6
(2.74)
74.0
(2.91)
60.3
(2.37)
37.7
(1.48)
46.8
(1.84)
47.4
(1.87)
57.0
(2.24)
51.1
(2.01)
52.4
(2.06)
638.3
(25.13)
Giorni medi di precipitazioni (≥ 1,0 mm) 9.2 7.8 8.6 9.6 9.9 7.1 5.0 6.1 6.5 8.1 9.2 8.6 95.7
Giorni medi di neve 2.1 2.0 1.0 0.2 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.6 1.6 7.5
Umidità relativa media (%) 87 82 77 76 76 72 68 71 74 81 85 88 78
Ore di sole mensili medie 92.5 115.0 175.1 186.1 209.2 227.6 252.6 238.8 204.0 149.2 96.0 85.3 2,031.3
Fonte 1: Meteo Francia [12] [13]
Fonte 2: Infoclimat.fr (umidità relativa 1961-1990) [14]
Dati climatici per Tolosa-Francazal, elevazione: 164 m (538 piedi), normali 1981-2010, estremi 1922-oggi
Mese Jan febbraio Mar aprile Maggio giugno luglio agosto settembre ottobre novembre dicembre Anno
Registra alto °C (°F) 23.3
(73.9)
24.8
(76.6)
28.3
(82.9)
29.9
(85.8)
33.9
(93.0)
39.3
(102.7)
40.2
(104.4)
44.0
(111.2)
36.0
(96.8)
35.4
(95.7)
27.0
(80.6)
26.9
(80.4)
44.0
(111.2)
Media alta °C (°F) 9.7
(49.5)
11.1
(52.0)
14.5
(58.1)
16.9
(62.4)
20.9
(69.6)
25.0
(77.0)
28.0
(82.4)
28.0
(82.4)
24.6
(76.3)
19.5
(67.1)
13.4
(56.1)
10.1
(50.2)
18.5
(65.3)
Media giornaliera °C (°F) 6.1
(43.0)
7.2
(45.0)
9.9
(49.8)
12.2
(54.0)
16.1
(61.0)
19.8
(67.6)
22.4
(72.3)
22.3
(72.1)
19.1
(66.4)
15.2
(59.4)
9.7
(49.5)
6.8
(44.2)
13.9
(57.0)
Media bassa °C (°F) 2.6
(36.7)
3.3
(37.9)
5.4
(41.7)
7.4
(45.3)
11.3
(52.3)
14.7
(58.5)
16.8
(62.2)
16.7
(62.1)
13.7
(56.7)
10.8
(51.4)
6.1
(43.0)
3.4
(38.1)
9.4
(48.9)
Registra °C (°F) basso −19.0
(−2.2)
−16.7
(1.9)
−7.4
(18.7)
−4.1
(24.6)
0.1
(32.2)
4.5
(40.1)
7.0
(44.6)
7.3
(45.1)
0.0
(32.0)
−2.6
(27.3)
−8.5
(16.7)
−13.4
(7.9)
−19.0
(−2.2)
Precipitazioni medie mm (pollici) 50.4
(1.98)
38.5
(1.52)
45.9
(1.81)
65.7
(2.59)
73.7
(2.90)
58.0
(2.28)
38.5
(1.52)
42.7
(1.68)
51.9
(2.04)
55.4
(2.18)
52.4
(2.06)
52.5
(2.07)
625.6
(24.63)
Giorni medi di precipitazioni (≥ 1,0 mm) 8.5 7.1 8.2 10.0 9.6 7.0 4.9 6.2 6.3 8.2 8.8 8.7 93.4
Giorni medi di neve 2.1 2.0 1.0 0.2 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.6 1.6 7.5
Umidità relativa media (%) 87 82 77 76 76 72 68 71 74 81 85 88 78
Ore di sole mensili medie 93.1 116.6 173.6 186.7 207.5 224.8 246.8 234.9 202.5 147.9 94.9 85.4 2,014.5
Fonte: Meteo Francia [15]

Storia antica Modifica

La Valle della Garonna era un punto centrale per il commercio tra i Pirenei, il Mediterraneo e l'Atlantico almeno dall'età del ferro. Il nome storico della città, Tolosa (Τολῶσσα in greco, e dei suoi abitanti, the tolosati, documentato per la prima volta nel II secolo a.C.), è di significato o origine ignoti, forse dall'Aquitania o dall'Iberia, [16] ma è stato anche collegato al nome del gallico Volcae Tectosages. [17]

Tolosa entra nel periodo storico nel II secolo aC, quando divenne un avamposto militare romano. Dopo la conquista della Gallia, si sviluppò come città romana in Gallia Narbonensis. Sotto il regno dell'imperatore Augusto e grazie alla Pax Romana, i romani spostarono la città a pochi chilometri dalle colline dove era un oppidum alle rive della Garonna, più adatte al commercio. Intorno all'anno 250 Tolosa fu segnata dal martirio di Saturnino, primo vescovo di Tolosa. Questo episodio illustra i difficili inizi del cristianesimo nella Gallia romana.

Nel V secolo, Tolosa cadde sotto il regno visigoto e divenne una delle sue principali città, all'inizio del VI secolo fungendo anche da capitale, prima che cadesse ai Franchi sotto Clodoveo nel 507 (Battaglia di Vouillé). Da quel momento, Tolosa fu la capitale dell'Aquitania all'interno del regno franco. [18] [ citazione necessaria ]

Nel 721, il duca Oddone d'Aquitania sconfisse un esercito invasore musulmano omayyade nella battaglia di Tolosa. Molti cronisti arabi ritengono che la vittoria di Odo sia stata la vera tappa dell'espansione musulmana nell'Europa cristiana, essendo le incursioni degli anni successivi semplici incursioni senza vera volontà di conquista (tra cui quella che si concluse con la vittoria di Carlo Martello nella battaglia di Tours, detta anche la Battaglia di Poitiers). [19]

La conquista franca di Settimania seguì negli anni '750 e una contea quasi indipendente di Tolosa emerse all'interno del sottoregno carolingio dell'Aquitania verso la fine dell'VIII secolo. La battaglia di Tolosa dell'844, che vide Carlo il Calvo contro Pipino II d'Aquitania, fu fondamentale nella guerra civile carolingia.

Contea di Tolosa Modifica

Nel 1096, Raimondo IV, conte di Tolosa, partì con il suo esercito su invito del Papa per unirsi alla Prima Crociata, di cui fu uno dei principali condottieri.

Nel XII secolo i notabili della città approfittarono di un indebolimento del potere della contea per ottenere per la loro città una grande autonomia, crearono un corpo municipale di consoli (chiamati capitouls a Tolosa) per guidare la città.

All'inizio del XIII secolo la contea di Tolosa fu presa in un'altra crociata, di cui questa volta fu l'obiettivo. La ragione di ciò fu lo sviluppo del catarismo nel sud della Francia, che il Papa voleva sradicare con tutti i mezzi possibili. Questa lotta assunse diversi aspetti, andando oltre la crociata militare, come la creazione di un'architettura gotica originale e militante: il gotico francese meridionale.

Nel 1215, l'Ordine Domenicano fu fondato a Tolosa da San Domenico nel contesto della lotta contro l'eresia catara.

Nel Trattato di Parigi del 1229, Tolosa si sottomise formalmente alla corona di Francia. L'unica erede della contea, Giovanna, era fidanzata con Alfonso, conte di Poitiers, fratello minore di Luigi IX di Francia. Il matrimonio divenne legale nel 1241, ma rimase senza figli e così, dopo la morte di Giovanna, la contea passò per eredità alla Corona di Francia.

Sempre nel 1229, fu fondata l'Università di Tolosa sul modello parigino, intesa come mezzo per dissolvere il movimento eretico. [ citazione necessaria ]

Vari ordini monastici, come la congregazione dell'ordine di frères prêcheurs, sono stati avviati. Hanno trovato casa in I giacobini. [ citazione necessaria ] Parallelamente, all'interno delle mura di Tolosa iniziò un lungo periodo di inquisizione. La paura della repressione costrinse i protagonisti all'esilio o alla conversione. L'inquisizione durò quasi 400 anni, facendo di Tolosa la sua capitale. [ citazione necessaria ]

Regno di Francia Modifica

Nel 1271, Tolosa fu incorporata nel regno di Francia e dichiarata "città reale". [ citazione necessaria ] Nel 1323 fu creato a Tolosa il Consistori del Gay Saber per preservare l'arte lirica dei trovatori organizzando un concorso di poesia e Tolosa divenne il centro della cultura letteraria occitana per i successivi cento anni. Il Consistori del Gay Saber è considerato la più antica società letteraria d'Europa, all'origine del più sofisticato trattato di grammatica e retorica del Medioevo, e nel 1694 fu trasformato nella Reale Accademia dei Giochi Floreali (Académie des Jeux Floraux), ancora attivo oggi, dal re Luigi XIV.

Il XIV secolo portò un pogrom contro la popolazione ebraica di Tolosa da parte dei crociati nel 1320, [20] la peste nera nel 1348, poi la guerra dei cent'anni. Nonostante la forte immigrazione, la popolazione ha perso 10.000 abitanti in 70 anni. Nel 1405 Tolosa contava solo 19.000 abitanti. [21]

La situazione migliorò nel XV secolo. [22] Carlo VII istituì il secondo parlamento di Francia dopo quello di Parigi. Rafforzando il suo ruolo di centro amministrativo, la città si arricchì, partecipando al commercio del vino di Bordeaux con l'Inghilterra, nonché di cereali e tessuti. Una delle principali fonti di reddito era la produzione e l'esportazione del pastello, un colorante blu ottenuto dal guado. [23] The fortune generated by this international trade was at the origin of several of Toulouse's superb Renaissance mansions.

In 1562 the French Wars of Religion began and Toulouse became an ultra-Catholic stronghold in a predominantly Protestant region, the era of economic prosperity came to an end. The governor of Languedoc, Henri II de Montmorency, who had rebelled, was executed in 1632 in the Capitole in the presence of King Louis XIII and Cardinal Richelieu.

In 1666 Pierre-Paul Riquet started the construction of the Canal du Midi which links Toulouse to the Mediterranean Sea, and is considered one of the greatest construction works of the 17th century. Completed in 1681, the canal stimulated the economy of Toulouse by promoting the export of cereals (wheat and corn) and the import of oil and other goods from the Mediterranean regions.

In the 18th century, Toulouse was a provincial capital that prided itself on its royal academies (the only city in France, along with Paris, to have three royal academies), but seemed far removed from the debates of ideas that agitated the Enlightenment. A famous example illustrates this backwardness of Toulouse mentalities of the time: in 1762 its powerful Parliament sentenced Jean Calas to death. The philosopher Voltaire then accused the Parliament of Toulouse of religious intolerance (Calas was a Protestant), gave the affair a European repercussion and succeeded in having the judgment of the Parliament quashed by the King's Council, which did much damage to the reputation of the Parliament. It was on this occasion that Voltaire published one of his major philosophical works: his famous Treatise on Tolerance.

With the French Revolution of 1789 and the reform or suppression of all royal institutions, Toulouse lost much of its power and influence: until then the capital of the vast province of Languedoc, with a Parliament ruling over an even larger territory, the city then finds itself simply at the head of the single small department of Haute-Garonne.

XIX secolo Modifica

On 10 April 1814, four days after Napoleon's surrender of the French Empire to the nations of the Sixth Coalition (a fact that the two armies involved were not yet aware of), the Battle of Toulouse pitted the Hispanic-British troops of Field Marshal Wellington against the French troops of Napoleonic Marshal Soult, who, although they managed to resist, were forced to withdraw. Toulouse was thus the scene of the last Franco-British battle on French territory. [24]

Unlike most large French cities, there was no real industrial revolution in 19th century Toulouse. The most important industries were the gunpowder factory, to meet military needs, and the tobacco factory. In 1856 the railway arrived in Toulouse and the city was modernised: the ramparts were replaced by large boulevards, and major avenues such as the rue d'Alsace-Lorraine e il rue de Metz opened up the historic centre.

In 1875 a flood of the Garonne devastated more than 1,000 houses and killed 200 people. It also destroyed all the bridges in Toulouse, except the Pont-Neuf. [25]

20th and 21th centuries Edit

World War I brought to Toulouse (geographically sheltered from enemy attacks) chemical industries as well as aviation workshops (Latécoère, Dewoitine), which launched the city's aeronautical construction tradition and gave birth after the war to the famous Aéropostale, a pioneering airmail company based in Toulouse and whose epics were popularised by the novels of writers such as Joseph Kessel and Antoine de Saint-Exupéry (himself an Aéropostale pilot). [26]

In the 1920s and 1930s the rise of the Toulouse population was increased by the arrival of Italians and Spaniards fleeing the fascist regimes of their country. Then, in the early 1960s, French repatriates from Algeria swelled the city's population.

In 1963, Toulouse was chosen to become one of the country's eight “balancing Metropolis”, regaining a position among the country's major cities that it had always had, but lost in the 19th century. The French state then encouraged the city's specialisation in aeronautics and space activities, sectors that had experienced strong growth in recent decades, fueling economic and population growth.

On 21 September 2001, an explosion occurred at the AZF fertiliser factory, causing 31 deaths, about 30 seriously wounded and 2,500 light casualties. The blast measured 3.4 on the Richter scale and the explosion was heard 80 km (50 miles) away.

In 2016 a territorial reform made Toulouse the regional prefecture of Occitanie, the second largest region in metropolitan France, giving it a role commensurate with its past as a provincial capital among the most important in France.

Historical population [2] [3]
Urban Area Metropolitan
La zona
1695 43,000
1750 48,000
1790 52,863
1801 50,171
1831 59,630
1851 95,277
1872 126,936
1911 149,000
1936 213,220
1946 264,411
1954 268,865
1962 329,044
1968 439,764 474,000
1975 509,939 585,000
1982 541,271 645,000
1990 650,336 797,373
1999 761,090 964,797
2007 859,336 1,187,686
2012 906,457 1,270,760
2017 968,638 1,360,829

The population of the city proper (French: commune) was 479,553 at the January 2017 census, with 1,360,829 inhabitants in the metropolitan area (within the 2010 borders of the metropolitan area), up from 1,187,686 at the January 2007 census (within the same 2010 borders of the metropolitan area). [2] [3] Thus, the metropolitan area registered a population growth rate of +1.4% per year between 2007 and 2017, the highest growth rate of any French metropolitan area larger than 500,000 inhabitants, although it is slightly lower than the growth rate registered between the 1999 and 2007 censuses. Toulouse is the fourth largest city in France, after Paris, Marseille and Lyon, and the fourth-largest metropolitan area after Paris, Lyon, and Marseille.

Fueled by booming aerospace and high-tech industries, population growth of +1.49% a year in the metropolitan area in the 1990s (compared with +0.37% for metropolitan France), and a record +1.87% a year in the early 2000s (+0.68% for metropolitan France), which is the highest population growth of any French metropolitan area larger than 500,000 inhabitants, means the Toulouse metropolitan area overtook Lille as the fourth-largest metropolitan area of France at the 2006 census.

A local Jewish group estimates there are about 2,500 Jewish families in Toulouse. [ citazione necessaria ] A Muslim association has estimated there are some 35,000 Muslims in town. [29]

Toulouse Métropole Edit

The Community of Agglomeration of Greater Toulouse (Communauté d'agglomération du Grand Toulouse) was created in 2001 to better coordinate transport, infrastructure and economic policies between the city of Toulouse and its immediate independent suburbs. It succeeds a previous district which had been created in 1992 with fewer powers than the current council. It combines the city of Toulouse and 24 independent communes, covering an area of 380 km 2 (147 sq mi), totalling a population of 583,229 inhabitants (as of 1999 census), 67% of whom live in the city of Toulouse proper. As of February 2004 estimate, the total population of the Community of Agglomeration of Greater Toulouse was 651,209 inhabitants, 65.5% of whom live in the city of Toulouse. Due to local political feuds, the Community of Agglomeration only hosts 61% of the population of the metropolitan area, the other independent suburbs having refused to join in. Since 2009, the Community of agglomeration has become an urban community (in French: communauté urbaine). This has become a métropole in 2015, spanning 37 communes. [30]


[Basilica of St. Sernin]

Photograph of the Basilica of St. Sernin in Toulouse, France. In the foreground, an archway is visible leading to another arched door. The arches are decorated with stone carvings. A boy stands outside the first arch and a group stand outside the door.

Descrizione fisica

1 photograph : positive, col. 35 mm.

Informazioni sulla creazione

Contesto

Questo fotografia is part of the collection entitled: Professor Ray Gough Slide Collection and was provided by the UNT College of Visual Arts + Design to the UNT Digital Library, a digital repository hosted by the UNT Libraries. It has been viewed 82 times. More information about this photograph can be viewed below.

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Pubblico

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Romanico

The eleventh century (1000 – 1100 AD) saw peace and prosperity gradually begin to return to Europe after several centuries of war and poverty since the collapse of the Roman Empire at the end of the 5th century. Encouraged by the Catholic Church, communities began to replace their small wooden chapels with large stone churches. These builders looked to the structures of ancient Rome for guidance and for inspriation. These new churches were in the style of the Romans and therefore called Romanesque.

The Romanesque church was based on a Roman structure the Bascilica A long rectangular building with a central nave and two aisles – one on either side. The aisles were seperated from the nave by an arcade consisting of a row of pillars and arches. The Romanesque bulders added to two transepts the top of the nave, one on either side to form a crucifix shape. Behind this was a small recess called an apse. This structure was the standard format for a Romanesque Church. Later on as Romanesque architecture developed, towers and other such features were added.

Romanesque Churches were built completely of stone and in some cases of brick. This was a huge improvement on previous churches which were constructed with a wooden roof – a stone roof was permanent since if would not burn or rot. Stone was cut into wedge shapes blocks valled voussoirs. These were built up to form a vault. There were two main types of vaults Barrel Vaults and Groin Vaults.

Holding up the weight of a stone roof proved to be problematic. As the stone was very heavy – much heavier than wood, it created pressure on the walls of the church – this is called “ Outward Thrust”. As the walls were at risk of collapsing under the pressure of the outward thrust, Romanesque builders made the walls extra thick to compensate for this pressure – 2 to 3 meters in thickness.

The thick walls gave Romanesque Churches a very heavy appearance. Also very few windows could be built as this would weaken the walls, this meant that Romanesque churches were very dark inside.

St Sernin’s Basilica, Toulouse, France 1080 – 1120 AD

St Sernin’s is a large Romanesque Church. It was located in Toulouse along the pilgrimage route to Santiago de Compostela in Spain, ( where St james is reputedly buried) so it was built extra large to accommodate the numerous pilgrims aswell as the local population.

St Sernin’s is a typical Romanesque church in that it was built in the basilica format, but because it is so large it has a few adaptions to this format. The main features of St Sernins are

1) Heavy appearance with small rounded windows
2) Made of local brick not stone
3) An extra aisle on either side of the nave
4) The extra aisle continues around the transept and the apse creating an ambulatory where pilgrims could walk and pray
5) Nine small chapels at the back of the chuch behind the transept and the apse.
6) The nave is barrel vaulted the aisles are groin vaulted
7) Lantern Tower at the crossing of the transepts and the nave which lets in much light
8) A Clerestory/ Clearstory – a row of windows up at the top of the walls to let in light

Groundplan of St Sernins Aerial view of St Sernin’s Interior of St Sernin’s


Romanesque Sculpture

Romanesque sculpture had two functions
1) firstly sculpture was used to decorate the church very often sculpture was placed in prominent positions such as the capitals ( top of the pillars) or the Tympanum ( the space over the doorway).
2) Secondly, Sculpture was used tell the stories of the bible to the ordinary people. At that time there were very few books in existence as they has to be written by hand. Almost all the population with the exception of the clergy could not read or write. These scupltures were used by the church to teach the bible.

Romanesque sculpture is carved “ in relief”. This means that it is not free standing but is carved out of the background support. Sculptors had not yet developed the skills and techniques to carve a fully 3-dimensional figure.

Gislebertus A Romanesque Master Sculptor

Gislebertus is perhaps the most famous sculptor of the Romanesque Era. His work on the Cathedral of St Lazare in Autun, France 1120 -1135 is the most original sculpture of the period. Gislebertus is a master of visual storytelling and his work brilliantly expresses the stories from the bible.

Gislebertus The Dream of the Magi This relief sculpture is careved into a capital in Autun Cathedral. It tells the story of the Three Wise Men being wakened by an angel and pointed in the direction of a star. Gislebertus in a very simple beautiful way shows us the kings asleep together wearing their crowns. One blanket sweeps over the three kings. He shows us the bed at such an angle that we can see all three kings. The angel is gently waking one of the kings by touching his hand and is pointing the way for the kings

The Last Judgement is Gislebertus masterpiece. It is carved into the Tympanum of St Lazare, Autun. ( A Tympanum is the semi-circular space over the doorway). Gislbertus boldly carves his name below Christs feet – Gislebertus Hoc Fecit ( Gislebertus made this).

The large figure of Christ is enthroned in centre with four angels – one either side of his head and one at each foot. On Christs right side are the good souls who will be saved and who are being helped into heaven by St Peter and the angels. On Christs left side – the Archangel Michael weighs each soul to see who is worthy to enter heaven. The devil is there to take the unworthy souls to hell. Below Christs feet the unweighed souls line up in purgatory waiting their turn to be weighed.

The Last Judgement by Gislebertus Detail of the Last Judgement . The Archangel Michael and the Devil weighing the souls. See below the feet of the devil – the hand of God pulls a frightened soul out of Purgatory in order for it to be weighed

In the Last Judgement Gislebertus shows us why he is master of visual story telling. The expressions on the faces and his use of hand gestures conveys strong emotion to us. Gislebertus had a talent for drama and his vision of the Last Judgement must have been truly terrifying to people of the medieval era who gazed upon it.


Map of St. Sernin Basilica, Toulouse

Below is a location map and aerial view of St. Sernin Basilica. Using the buttons on the left (or the wheel on your mouse), you can zoom in for a closer look, or zoom out to get your bearings. To move around, click and drag the map with your mouse.

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