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L'affare Trento

L'affare Trento


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The Trend Affair è stata la prima grande crisi diplomatica nell'amministrazione di Abraham Lincoln. Il 7 novembre 1861, due commissari confederati, John Slidell e James M. Mason, salparono da L'Avana, Cuba, sul piroscafo postale britannico Trento, in viaggio verso la Gran Bretagna e la Francia in missioni diplomatiche. Il giorno seguente, l'USS San Jacinto fermato il Trento in alto mare. L'incarcerazione di questi rappresentanti del sud a Boston fece di Wilkes un eroe agli occhi di molti nordisti, ma provocò una seria tensione nei rapporti con gli inglesi.In base alle convenzioni internazionali, il Trento ei suoi passeggeri avrebbero dovuto essere portati in porto dove la questione sarebbe stata giudicata davanti a un tribunale dell'ammiragliato. Per un certo numero di settimane si parlò liberamente di guerra da entrambe le parti. Il Volte di Londra guidò l'agitazione con un linguaggio forte denunciando l'insulto che, agli occhi britannici, violava palesemente il diritto internazionale. Le passioni alla fine si calmarono e il 26 dicembre Charles Francis Adams, l'ambasciatore degli Stati Uniti in Gran Bretagna, fu in grado di annunciare che Mason e Slidell erano stati "allegramente liberati". Infatti, sebbene popolari in alcuni circoli, le azioni del capitano Wilkes non erano state autorizzato e, secondo Adams, la conclusione della faccenda era quella corretta. "L'estensione dei diritti dei neutrali sull'oceano e la loro protezione contro l'esercizio arbitrario del mero potere", ha scritto, "sono stati principi cardine nel sistema degli statisti americani sin dalla fondazione del governo".


AFFARE DI TRENTO

Il Trento vicenda, avvenuta nei primi anni degli Stati Uniti. guerra civile, sfidò i tradizionali concetti di libertà dei mari e diritti dei neutrali e fece quasi precipitare una guerra tra Stati Uniti e Gran Bretagna.

Nel 1861, la Confederazione di nuova costituzione nominò due emissari per rappresentare il proprio governo all'estero. James Murray Mason fu assegnato a Londra, in Inghilterra, e John Slidell a Parigi, in Francia. I due inviati raggiunsero con successo l'Avana, Cuba, dove si imbarcarono su una nave inglese, la Trento, che salpò il 7 novembre. Il giorno successivo, il San Jacinto, una nave da guerra dell'Unione sotto il comando del capitano Charles Wilkes, un ufficiale della Marina degli Stati Uniti, ha intercettato il Trento. Wilkes ha agito di propria autorità e ha arrestato la nave inglese. Ordinò una perquisizione del Trento, e quando i due Confederati furono scoperti, ordinò che fossero trasferiti al San Jacinto e trasportato a Fort Warren a Boston. Il Trento è stato permesso di continuare senza ulteriori interferenze.

Sebbene Wilkes fosse elogiato dai nordisti e da diversi membri del gabinetto del presidente Abraham Lincoln per la sua azione contro la Confederazione, il suo disprezzo per i loro diritti come potenza neutrale fece arrabbiare gli inglesi. Wilkes aveva

commise l'errore di condurre l'operazione da solo piuttosto che ordinare alla nave di recarsi in porto per sottoporsi a procedimenti legali per determinare se l'Inghilterra avesse violato le regole di neutralità. Poiché Wilkes non aveva seguito la procedura legale stabilita, non aveva il diritto di rimuovere alcun carico, umano o altro, da un'altra nave.

Gli animi inglesi divamparono e furono lanciate minacce di guerra. Le richieste inglesi includevano scuse pubbliche e il rilascio dei due confederati. Il rappresentante inglese negli Stati Uniti attendeva l'ordine di tornare in Inghilterra se queste richieste non fossero state soddisfatte.

In Inghilterra, tuttavia, la notizia dell'imminente morte del principe Alberto ha distolto l'attenzione dal Trento affare. Quando le richieste inglesi furono ricevute negli Stati Uniti, Charles Francis Adams, diplomatico statunitense in Inghilterra, ricevette l'ordine di spiegare agli inglesi che Wilkes aveva agito di sua iniziativa, senza istruzioni dal governo. Nel frattempo, il Segretario di Stato William H. Seward studiò attentamente la questione, sapendo che la condotta di Wilkes non era stata corretta. Seward era anche consapevole di avere due scelte: la guerra con l'Inghilterra o il rilascio dei confederati incarcerati. In un comunicato in Inghilterra, Seward ha ammesso l'errore di Wilkes, ha riportato il rilascio di Mason e Slidell e ha sostenuto la santità della libertà dei mari. La guerra con l'Inghilterra fu scongiurata e furono mantenuti i diritti di navigazione.


1860

All'inizio della guerra civile, le tensioni si sono diffuse tra l'Unione e la Gran Bretagna dopo che alcuni eventi si sono verificati alla fine del 1861.

Novembre

L'8 la USS San Jacinto intercetta il pacchetto di posta britannico Trent e cattura anche due diplomatici confederati che stavano cercando di convincere l'Europa a riconoscere il CSA. I diplomatici britannici e dell'Unione cercano di risolvere il problema prima che le tensioni sfocino in una guerra. Gli americani erano felici della cattura, ma gli inglesi erano furiosi. I negoziati sono andati nel mese successivo.

Dicembre

Mentre gli inglesi costruivano il loro esercito e la loro marina, così facevano gli americani, ma erano tutti pronti a combattere. Uomini di entrambe le parti si sono incontrati per risolvere la situazione. Mentre i negoziati proseguivano, fu chiesto a Charles Wilkes, il capitano del San Jacinto, di rilasciare i diplomatici, Mason e Slidell. Ha rifiutato. Lincoln ha inviato rapidamente un messaggio dicendo che disapprovava l'azione e ha chiesto che fossero rilasciati anche loro. La Gran Bretagna però stava diventando impaziente e pronta ad attaccare se necessario. Nel frattempo la Francia scoprì lentamente che anche i diplomatici si sarebbero diretti in Francia. La Francia non era così arrabbiata perché non si stavano dirigendo prima in Francia. La Francia però non era disposta a lanciarsi in nessuna guerra ora, ma se avesse dovuto si sarebbe schierata con la Confederazione. Nel frattempo gli Stati Uniti erano al lavoro cercando di prevenire qualsiasi guerra e stavano cercando di convincere la Francia a unirsi a una guerra contro la Gran Bretagna nel caso in cui la Gran Bretagna si fosse schierata con i Confederati. Entro il 31 dicembre la guerra era imminente mentre entrambe le parti si preparavano.

Gennaio

Mentre le tensioni continuano ad aumentare, gli Stati Uniti devono convincere entrambe le parti a non unirsi alla guerra civile dalla parte del CS, ma il 14 e 15 gennaio britannici e francesi si uniscono alla guerra dalla parte del CS. Poiché entrambi sono vicini ai confini degli Stati Uniti, in particolare la Francia, poiché sono i controllori dell'imperatore messicano Massimiliano 1 e i messicani non sono esattamente alleati degli Stati Uniti.

Febbraio-ottobre

A febbraio Grant cattura due forti nel Tennessee settentrionale e ad aprile si dirigerà a Shiloh per combattere una forza congiunta di britannici e confederati. A est truppe britanniche e francesi stanno sbarcando in Virginia e in altri stati della CS. Quando arrivano, sorgono battaglie navali attraverso il blocco navale dell'Unione e vengono impegnate navi che si dirigono verso il New England, ma in realtà servono a distrarre le forze dell'Unione dall'apprendere della forza canadese-britannica diretta verso il New England. Nel frattempo McClellan viene sconfitto al di fuori di Richmond e fugge rapidamente dalla Virginia prima di subire ulteriori perdite. Riceve presto rinforzi, ma non saranno pronti in tempo per l'imminente Battaglia di Washington. Mentre più truppe arrivano dall'Europa attraverso il CSA, le forze francesi stanno avanzando lentamente nel territorio della California e del New Mexico, ma con un esercito dell'Unione che sta causando problemi ai francesi. A Shiloh i Confederati e i loro alleati stanno vincendo la battaglia contro Grant, ma lui continua a combattere perché crede che vincerà questa battaglia. Quando la battaglia finisce, Grant si sta ritirando con il suo esercito a Fort Henry e Donelson. Alla fine di aprile i CS e gli alleati sono nelle strade di Washington a combattere McClellan e ciò che resta dell'Armata del Potomac. Il governo è già andato ed è a Filadelfia in attesa di conoscere i risultati della battaglia. A nord gli inglesi sono stati avvistati vicino a Buffalo e l'esercito dell'Unione ha immediatamente inviato truppe per ingaggiare, ma sono stati rapidamente visti correre indietro a Buffalo mentre gli inglesi marciano verso la città con migliaia di truppe alle duecento che sono andate a ingaggiare. A metà maggio l'esercito di Grant viene annientato nei forti ed è costretto a ritirarsi al Cairo, nel Missouri. In occidente tutto rimane lo stesso mentre una situazione di stallo diventa realtà, ma a Washington il CS e gli alleati hanno preso la città e stanno marciando verso una città chiamata Antietam nel Maryland. Questa volta l'Unione ha giurato che sarebbe stata pronta. Nel frattempo, i britannici catturano Buffalo e iniziano a dirigersi a est verso Albany, dove hanno in programma di viaggiare a vapore verso Filadelfia. Un mese dopo, l'Unione è costernata perché la CSA ei suoi alleati hanno circondato Filadelfia. Il governo degli Stati Uniti non è stato in grado di fuggire abbastanza velocemente. Ciò che resta dell'Armata del Potomac sta ora difendendo la capitale. L'esercito è debole e fragile dopo la battaglia di Antietam, che hanno perso, e se perde di nuovo la capitale dovranno arrendersi. Nel frattempo, il blocco è terminato mentre le navi dell'Unione affondano in fiamme e gli inglesi mettono in sicurezza il mare. A ovest, l'esercito di Grant viene nuovamente sconfitto e fugge a St. Louis. Altri stati di confine come Missouri e Kentucky iniziano a vedere la marcia della CSA nel resto dell'Unione. Con il passare delle settimane il CSA e gli alleati hanno preso Albany e hanno marciato più lontano negli stati di confine mentre Filadelfia continua a morire di fame. Lincoln e il governo considerano la resa mentre sono circondati e stanno consumando le ultime razioni. Il 28 luglio apprendono degli sbarchi britannici a Long Island e fanno voto che se entro il 10 agosto gli inglesi non saranno fuori da Long Island, allora si arrenderanno. 13 giorni dopo gli inglesi sono a 5 miglia da New York City e l'Unione si arrende. In tutto il CSA suonano le campane della chiesa, i fuochi d'artificio salgono nel cielo e i fucili vengono sparati cerimoniosamente nel cielo. Tutte le nazioni si incontrano all'Avana per discutere un trattato di pace. Gli incontri si tengono dal 18 al 25 agosto. Il Trattato dell'Avana si fa e fa tante cose che cambiano la mappa:

  • Gli Stati Uniti, la Francia, la Gran Bretagna e tutte le altre nazioni devono riconoscere gli Stati Confederati d'America.
  • I confini della CSA includeranno tutti gli stati che si sono separati insieme al Territorio del New Mexico, Missouri, Territorio Indiano e Kentucky.
  • E infine gli Stati Uniti non possono più invocare la Dottrina Monroe o intervenire negli affari confederati o di qualsiasi nazione europea in qualsiasi parte del mondo. (Maggiori informazioni sul trattato possono essere trovate nel link sopra)

Il trattato viene firmato in legge entro il 1 settembre da tutte le nazioni coinvolte nel conflitto (Francia, Gran Bretagna, USA, CS). Gli Stati Uniti ora hanno perso una parte della loro nazione, ma usano rapidamente tattiche politiche per incasinare il CSA.

Ottobre-dicembre

Gli Stati Uniti iniziano rapidamente le loro tattiche politiche quando iniziano a approvare emendamenti alla loro costituzione che danno uguali diritti e vietano la schiavitù. Ovviamente mirano a creare ribellioni di schiavi nel sud. Le tattiche all'inizio non funzionano davvero, ma alla fine di ottobre le tattiche stanno funzionando mentre gli schiavi si ribellano in South Carolina, Alabama, Georgia e Mississippi. La Confederazione all'inizio non se ne rende conto, ma gli Stati Uniti hanno istigato queste ribellioni per far sembrare cattiva la CSA. Nel frattempo in Europa, inglesi e francesi iniziano a tornare a concentrarsi sulle sue colonie, sugli affari interni e, naturalmente, su quelli in Europa. Nel CSA l'esercito indebolito sta cercando di reprimere queste ribellioni, ma è davvero difficile poiché la maggior parte dell'esercito ha scarse scorte o sta vivendo una massiccia diserzione. Le tattiche statunitensi stanno funzionando bene, per ora. In Europa le tensioni stanno crescendo rapidamente mentre il mondo deve affrontare forse una guerra tra Francia e Prussia su questioni che potrebbero influenzare il mondo per sempre. Alla fine dell'anno, la nuova nazione del CSA sta già sperimentando problemi a causa delle sue ideologie e presto ne arriveranno altri.

Mentre le ribellioni in tutto il CSA vengono represse, gli Stati Uniti, nel frattempo, iniziano a ricostruire le loro città che sono state danneggiate durante la guerra. Cominciano anche ad assumere più generali europei per aiutare ad addestrare il loro esercito mentre si modernizzano ulteriormente nel caso in cui si verificasse un'altra guerra con il CSA, il che è più che probabile. Anche se quando i primi africani vengono liberati, sorge la violenza tra bianchi e neri. Il CSA cerca di calmarlo, ma non riesce a impedire che si diffonda. In Europa Francia e Gran Bretagna stanno iniziando a ricorrere ai loro vecchi modi mentre si minacciano a vicenda e la loro alleanza è finita non appena è iniziata. Il CSA si trova ulteriormente in difficoltà quando la Gran Bretagna minaccia di non commerciare con il CSA se continuano a commerciare con i loro nemici. Il CSA non è sicuro di cosa fare. Gli Stati Uniti, nel frattempo, stanno cercando di riprendersi dal debito che è venuto dalla guerra, ma stanno rapidamente trovando il modo di fare i soldi tanto necessari. Sebbene la loro sia una società per lo più equa nel Nord, le persone sono diventate più razziste poiché incolpano i neri per i loro dolori, ma sono ancora accettati. Nel frattempo, altre nazioni si stanno allontanando dalla schiavitù, incluso il Brasile e altre e quelle che usano la servitù della gleba nel caso in cui le persone iniziassero a farsi l'idea di una nuova nazione in modo da dare loro la libertà ma non garantisce la parità di trattamento. Questi eventi influenzeranno gli eventi mondiali per decenni man mano che la schiavitù svanisce e la libertà si diffonde in tutto il mondo. Gli eventi divennero noti come "Il secondo colpo sentito intorno al mondo" poiché influirono notevolmente sul mondo.

Sebbene la libertà si sia diffusa, l'uguaglianza non è ancora diffusa. Nel sud le ribellioni continuano e gli schiavi vengono improvvisamente liberati frettolosamente poiché la scadenza è ridotta al 1880. In Europa i polacchi iniziano a farsi notare mentre la loro ribellione contro la Russia diventa una rivoluzione mentre il sostegno tra l'Europa aumenta per i polacchi. Nel frattempo, la Spagna cerca e non riesce a catturare le vecchie colonie. A sud scoppia una guerra in Sud America che vede Paraguay contro Brasile, Uruguay e Argentina. Il CS ovviamente ha l'ambizione di controllare un giorno gran parte della terra a sud, quindi decide di intervenire per conto del Brasile e dei suoi alleati. Gli Stati Uniti non possono fare nulla, quindi si siedono e guardano lo scoppio di una guerra nel sud. Gli Stati Uniti decidono di iniziare una ribellione in Canada per far sembrare cattiva la CSA in quanto sembrano essere la causa di tutta questa ribellione e guerra. A giugno i polacchi hanno preso le roccaforti dell'esercito russo in Polonia. Presto gran parte della vecchia Polonia e della Lituania sono assicurate mentre la ribellione polacca diventa la rivoluzione polacca. La Prussia e la Gran Bretagna iniziano a fornire segretamente ai polacchi i rifornimenti tanto necessari mentre i russi continuano a perdere battaglia dopo battaglia.


L'affare Trento

L'affare Trent del 1861 portò l'Inghilterra e l'Unione sull'orlo della guerra, che fu scongiurata dal ritorno degli inviati confederati che erano stati sequestrati dalla marina dell'Unione alla nave britannica Trent.

La generazione di meridionali che hanno formato gli Stati Confederati d'America è stata lenta ad apprezzare l'arduo compito della guerra contro un superiore degli Stati Uniti in così tante aree critiche: meglio equipaggiato, organizzato, esperto, finanziato e con risorse sostanziali sia umane che materiali. Sebbene l'orgoglio del sud offuscasse le realtà del vantaggio settentrionale, la leadership confederata riconobbe la necessità di corteggiare gli europei, in particolare la Gran Bretagna e la Francia. Entro la fine dell'estate 1861, l'amministrazione Jefferson Davis, in parte a causa della fiducia che cresceva dalle vittorie sul campo di battaglia confederate e in parte dalle frustrazioni dei primi tentativi di diplomazia, si preparò a inviare due commissari di statura adeguata a guidare le legazioni confederate ufficiali a Londra e Parigi in occasione del riconoscimento anticipato dell'indipendenza confederata sia dalla Gran Bretagna che dalla Francia. [1]

I due inviati selezionati erano figure nazionali con ampi curriculum, molti dei quali erano motivo di allarme per i nordisti. James Murray Mason della Virginia ha servito nel Senato degli Stati Uniti durante il tumultuoso decennio che ha portato alla secessione e, di fatto, ha spinto l'agenda dei diritti dei suoi stati verso la separazione dall'Unione fin dalla sua opposizione al Compromesso del 1850 e alla sua paternità del Legge sugli schiavi fuggitivi. I nordisti conoscevano ugualmente John Slidell della Louisiana che fu inviato come inviato speciale del presidente James Knox Polk a Città del Messico nel 1845 nel tentativo fallito di prevenire la guerra. Come Mason, anche Slidell prestò servizio al Senato negli anni '50 dell'Ottocento, dove si affermò anche lui come estremista anti-sindacale del sud. Descritto da molti come dotato dell'acume di un giocatore d'azzardo in battello fluviale, la sua nomina si unì a quella di Mason per suscitare preoccupazione tra i nordisti che stavano annaspando da mesi di tentativi falliti di costringere il Sud a conformarsi e che temevano che la missione confederata coincidesse con un crescente senso a Londra e Parigi dell'inevitabilità di un'Unione recisa. [2] Ad aumentare l'angoscia c'era la consapevolezza che il Sud aveva armato i suoi diplomatici con re Cotton. L'appetito europeo per la fragile fibra potrebbe probabilmente fornire l'ultimo incentivo per consentire agli Stati Confederati d'America di soddisfare l'obiettivo primario del commissario: un "posto [tra le nazioni] come popolo libero e indipendente". [3]

Il 12 ottobre 1861 Mason e Slidell, insieme ai loro segretari e alla famiglia di Slidell, riuscirono a superare il blocco dell'Unione fuori da Charleston sulla CSS Teodora. Pochi giorni dopo arrivarono a Cardenas, Cuba, dove organizzarono il passaggio per la prima settimana di novembre a Saint Thomas a bordo del piroscafo postale britannico RMS Trento. Da Saint Thomas avevano in programma di prenotare il passaggio a Southampton, in Inghilterra. [4] Mentre l'entourage confederato attendeva la tappa del loro viaggio da Cuba alle Indie occidentali danesi, il capitano Charles Wilkes della USS San Jacinto arrivato nella zona, ridistribuito dalla costa africana per assistere in un assalto dell'Unione a Port Royal, South Carolina. Sebbene i suoi ordini lo indirizzassero alla costa meridionale, quando si fermò all'Avana apprese dei piani dei commissari meridionali e, come era sua abitudine, ignorò i suoi ordini e fece piani per catturare i trofei confederati, Mason e Slidell. [5]

Nonostante non trovasse alcun precedente legale nel diritto internazionale per rimuovere Mason e Slidell da una nave neutrale, Wilkes, il 7 novembre, salpò al largo di Cuba nel Canale delle Bahamas in attesa della comparsa del Trento. In una nuova lettura della giurisprudenza marittima, Wilkes progettò di designare gli inviati "l'incarnazione dei dispacci", rendendoli obiettivi legittimi per la cattura. [6] L'8 novembre verso mezzogiorno Wilkes avvistò il Trento e ordinò un colpo di avvertimento seguito da un secondo colpo a prua. Con questo il Trento ho a. Wilkes ordinò al suo ufficiale esecutivo, il tenente Donald McNeill Fairfax, di salire a bordo della nave britannica con marines armati. Sebbene gli fosse stato ordinato di sequestrare gli inviati e i loro segretari, le loro borse diplomatiche e dichiarare la nave un premio da portare in un tribunale per l'aggiudicazione, Fairfax se ne andò solo con i commissari e i loro segretari. La resistenza simbolica e il calcolo intelligente di Mason al primo avvistamento del San Jacinto fare in modo che un ufficiale della Royal Naval prendesse i documenti suoi e di Slidell e li mettesse al sicuro ha impedito a Fairfax di catturare le borse diplomatiche. Il tenente violò ulteriormente i suoi ordini e liberò la nave, sostenendo che sarebbe stato un fardello non necessario e, peggio, avrebbe potuto provocare una guerra con la Gran Bretagna. Ironia della sorte, la determinazione di Fairfax di consentire il Trento continuare il suo viaggio avrebbe presto aggravato la crisi e contribuito a parlare di guerra. [7]

A metà novembre Wilkes portò i suoi prigionieri a Boston dove si unirono ad altri prigionieri confederati a Fort Warren. I fili del telegrafo che fino a quel momento avevano portato solo terribili notizie per l'Unione fecero rapidamente circolare la notizia della cattura di Mason e Slidell. La reazione in tutto il Nord è stata universalmente positiva. Alla fine, dopo sette mesi di fallimento, una sorta di vittoria dell'Unione ha portato i titoli dei giornali. Un giornalista di Boston ha pubblicato la sua poesia nel Trascrizione della serata quotidiana sparlando su come Wilkes si fosse rifiutato di "aspettare, per studiare Vattel e Wheaton" (autorità di diritto internazionale), ma invece aveva coraggiosamente "insaccato il suo gioco e lasciato l'atto per la noiosa diplomazia da trattare". [8] Nel frattempo, i funzionari americani iniziarono a considerare la legalità dell'incidente e generalmente proclamarono l'azione giustificata. Wilkes era l'eroe del momento, ottenendo riconoscimenti dai leader locali, riconoscimenti speciali dal Congresso e lodi dall'amministrazione Lincoln. Questo era tutto, tuttavia, prima che la notizia dell'incidente arrivasse a Londra. È stata, forse, la fortuna sia di Londra che di Washington che il nuovo cavo transatlantico non fosse disponibile e che le notizie fossero ancora una volta relegate al trasferimento transatlantico tramite un piroscafo postale. Il ritardo nella trasmissione di notizie e messaggi si rivelerebbe fondamentale per evitare che questo incidente esploda in un potenziale conflitto anglo-americano. [9]

Il 25 novembre, le notizie dell'incidente sono arrivate in Gran Bretagna con una nave che trasportava un ufficiale della Trento e la famiglia Slidell. [10] Due giorni dopo la stampa londinese riportò la vicenda. Gli inviati confederati ancora in carica dai primi giorni della guerra mostrarono un'eccitazione che rivaleggiava con quella dei nordisti per questa svolta degli eventi e presentarono cinicamente una denuncia con Lord Russell al Ministero degli Esteri, evidenziando la loro affermazione che l'azione di Wilkes era stata una flagrante violazione della neutralità britannica . L'esuberanza dei meridionali è stata eguagliata da quella della legazione degli Stati Uniti a Londra quando il personale ha ricevuto il rapporto. Solo l'assistente del ministro Charles Francis Adams, Benjamin Moran, e il figlio del ministro Henry tra quelli nell'ufficio della legazione sembravano apprezzare le gravi conseguenze di questo affronto alla Corona. [11] Quando il ministro stesso ricevette la notizia nel corso della giornata, temette il peggio e iniziò a prepararsi per una breccia tra Washington e Londra. Adams avrebbe mantenuto questo atteggiamento mentre una tempesta di fuoco soffiava intorno a lui da una stampa e da persone britanniche indignate nelle prossime settimane. Lo stress di Adams è stato aggravato dalla mancanza di istruzioni dal Segretario di Stato William Henry Seward che ha lasciato il ministro contorto nel vento fino a metà dicembre. Adams non poteva "inferire nulla, presumere nulla, immaginare nulla". [12]

Nel frattempo, il 28 novembre un primo ministro indignato Lord Palmerston chiamò il suo gabinetto insieme alla poppa "Non so se sopporterai questo, ma che sia dannato se lo faccio!" Il segretario alla guerra George Cornwall Lewis riteneva che la guerra fosse inevitabile. Il ministero degli Esteri fece sapere a Parigi che l'insulto americano era una chiara provocazione che avrebbe potuto causare la guerra. Il 29 novembre Palmerston ha illustrato al ministro degli Esteri Lord John Russell i suoi requisiti per una risoluzione pacifica: scuse formali e il rilascio degli inviati. Non riuscendo a garantire questi requisiti, il ministro britannico a Washington, Lord Richard Lyons, sarebbe stato incaricato di raccogliere i suoi documenti e ritirarsi, interrompendo così i rapporti con Washington. Questo sarebbe l'ultimatum di Palmerston a Lincoln. [13]

L'ira di Palmerston derivava da qualcosa di più di un affronto all'onore nazionale britannico, si basava sulla violazione da parte di Wilkes del diritto internazionale, ironia della sorte, legge che stabiliva gli stessi diritti dei neutrali che gli Stati Uniti avevano sostenuto sin dai primi giorni della repubblica. Gli ufficiali di legge della Corona furono consultati e conclusero che Wilkes aveva violato il diritto delle nazioni non riuscendo a prendere quello che era legittimamente un premio: i documenti e la nave. [14] Quando il capitano della Trento resistette a una vera perquisizione e non offrì i documenti confederati, tecnicamente perse la neutralità e fece della nave un premio legittimo da sequestrare e portare in porto per l'aggiudicazione. Il luogotenente di Wilkes, tuttavia, non riuscì a sfruttare l'errore del Trento capitano e sono semplicemente salito a bordo del Trento e sequestrò l'entourage confederato. Con questa azione, Fairfax si era autoproclamato un tribunale del premio virtuale e ha emesso una sentenza illecita. Persino gli astuti americani sapevano e si lamentavano in privato che la manovra di Wilkes non sarebbe stata esaminata. A Londra, Henry Adams non poteva credere all'atteggiamento sbagliato riflesso nella celebrazione di Wilkes in America. Il ministro Adams si è lamentato del fatto che l'azione di Wilkes si fosse basata sul presupposto errato che i commissari rappresentassero un governo "riconosciuto", quando, in realtà, non erano altro che "privati ​​signori di distinzione" che viaggiavano sotto una bandiera neutrale tra porti neutrali. [15] Wilkes aveva chiaramente violato la neutralità britannica, e l'insistenza da parte dei nordisti nel lodare la sua azione per aver torto la coda del leone britannico ha sollevato uno spettro di guerra anglo-americana. La minaccia è stata solo amplificata dai consolidati sentimenti da falco di Seward che aveva ripetutamente compiuto gesti provocatori negli ultimi mesi. [16]

Il 30 novembre due progetti di istruzioni a Lione furono esaminati dal governo e trasmessi più tardi quella sera alla regina, proponendo di "chiedere riparazione e riparazione". Il principe Alberto, da quello che sarebbe presto diventato il suo letto di morte, ha risposto per la regina. Albert temeva che il linguaggio dell'ultimatum avrebbe reso impossibile per Lincoln obbedire e così ha modificato la missiva per includere la speranza che Wilkes avesse agito da solo o che avesse "frainteso" i suoi ordini. E, pur sottolineando che la Corona non tollererebbe un insulto alla bandiera o l'interruzione della posta, è rimasto fiducioso che la questione potrebbe essere risolta pacificamente con "il ripristino degli sfortunati passeggeri e le scuse adeguate". L'intervento del principe Alberto si sarebbe rivelato fondamentale per fornire all'amministrazione Lincoln un modo per salvare la faccia dalla crisi. [17]

Il dispaccio che incorporava le raccomandazioni di Albert partì da Londra per New York il primo dicembre e incrociò nel suo viaggio i rapporti in arrivo da The Volte corrispondente in America, William Russell, e dispacci da Lord Lyons, ognuno dei quali raccontava la reazione giubilante alla vicenda negli Stati Uniti. [18] Lyons vide poche indicazioni che gli americani apprezzassero le gravi implicazioni dell'incidente sulle relazioni anglo-americane e, di fatto, riteneva del tutto normale che Seward avesse autorizzato l'azione provocatoria di Wilkes. Seward aveva stabilito un modello di retorica belligerante che raggiunse l'apice nel bel mezzo del Trento crisi quando, durante una cena alla presenza di William Russell, si spaventò dicendo che gli Stati Uniti avrebbero "avvolto il mondo intero nelle fiamme". [19] Il primo rapporto di Russell sulla Trento l'incidente è stato pubblicato il 4 dicembre e ha avvertito i lettori in un seguito pochi giorni dopo che la "violenza di spirito tra gli ordini inferiori del popolo [americano]" avrebbe reso impossibile per Lincoln cedere a un compromesso. [20] Il messaggio iniziale di Lord Lyons sull'incidente arrivò al Ministero degli Esteri in accordo con la valutazione di Russell e fece eco al sentimento che il popolo americano fosse contento di aver preso a pugni John Bull. L'eccessiva gioia degli Stati Uniti che ora riempiono i giornali di Londra ha sollevato le prospettive che la retorica di Seward diventi realtà. I sudditi britannici furono spinti a contribuire alle fiamme della guerra. Henry Adams era fuori di sé per capire l'atteggiamento sconsiderato esibito dai suoi connazionali: "Come puoi supporre, in nome di tutto ciò che è concepibile, che l'Inghilterra sarebbe rimasta tranquilla sotto un tale insulto. Avremmo dovuto saltare fuori dai nostri stivali di fronte a uno del genere". Anche quando alla fine di dicembre alla legazione americana a Londra giunse la notizia che l'azione di Wilkes non era stata autorizzata, Charles Adams temeva che il dado fosse già tratto per la guerra. [21]

Adams era ben consapevole dei preparativi militari avviati dalla Corona in risposta al Trento crisi. I preparativi nel mese di dicembre sono iniziati lentamente con l'impressione del piroscafo a vite tutt'altro che idoneo alla navigazione Melbourne per rifornire Montreal ma, a metà dicembre, includeva lo spiegamento di oltre 11.000 uomini in Canada. E per vedere che il significato del movimento delle truppe non era sfuggito agli Stati Uniti, il console americano a Liverpool fu invitato con il suo staff a guardare le truppe in file su diciotto trasporti in Canada. Aggiungendo una nota di audacia, i movimenti sono stati occasionalmente accompagnati dalla banda dei marines reali che intonava "Dixieland" o "I'm Off to Charleston". Allo stesso modo, in Canada, i residenti ansiosi hanno dimostrato la loro agitazione per Mason e Slidell e le prospettive di guerra sollevando pinte mentre i musicisti suonavano "Dixie" nelle taverne locali. [22]

Nel frattempo, la direttiva a Lione arrivò a Washington e fornì al ministro una notevole libertà di scelta nei tempi e nelle modalità di consegna, un chiaro segnale che, nonostante la bellicosità pubblica, Londra sperava di evitare la guerra. Il dispaccio includeva due lettere private, ciascuna destinata ad ammorbidire l'ultimatum. Nella prima, a Lyons fu ordinato di incontrare Seward in modo informale per valutare la disposizione di Seward prima di consegnare le richieste della Corona, estendendo tacitamente la tempistica dell'ultimatum. La seconda lettera ha rinviato alla discrezione di Lyons l'approccio e il tono di consegna del messaggio a Seward. Russell diede anche a Lyons un notevole margine di manovra nel determinare se e quando le richieste della Corona fossero state adeguatamente soddisfatte. All'interno di questa flessibilità, tuttavia, Lyons capì chiaramente che i requisiti di base erano il rilascio dei commissari confederati e le scuse appropriate entro sette giorni dalla consegna formale dell'ultimatum. [23]

Poiché Lione aveva atteso istruzioni, diversi fattori si combinarono per ridurre la febbre della guerra britannica. Il 14 dicembre muore il principe Alberto. La morte della consorte della regina distolse tutta l'attenzione pubblica sulla questione del lutto e limitò l'inchiostro rimasto per l'agitazione su Mason e Slidell. [24] Tre giorni dopo la morte di Albert, Adams ricevette il tanto atteso dispaccio da Seward in cui affermava che, in effetti, Wilkes aveva agito da solo e che la Corona avrebbe dovuto anticipare una risoluzione accettabile. [25] Inoltre, c'era un crescente apprezzamento per la debolezza delle difese canadesi riflessa nelle notizie che diverse importanti installazioni militari erano state convertite in riformatori e manicomi. Finally, any British talk of war had to factor in a potential French reaction. Neither Palmerston nor the Queen trusted Napoleon to control his Machiavellian nature. If Britain became distracted by a war with the United States the emperor would be tempted to pursue some grand adventure at odds with British interests. [26]

With war talk waning in London, it devolved to Lyons and Seward to see to a remedy in Washington. On December 19 Lyons approached Seward informally with the Crown’s demands and volunteered to Seward that he would expect a response within seven days of the official delivery of Russell’s message. Lyons attempted to make the formal delivery on the December 21, but Seward requested an additional delay. By the time Lyons made the official transmission (starting the seven-day clock) on December 23, he had noted a new sense of optimism reflected in a change of attitude as Seward “does not like the look of the spirit he has called up.” [27] Reason had overtaken the secretary of state and convinced him along with most US citizens that war with Britain would doom the Union to fracture and ensure the permanence of the Confederate States of America. Mason and Slidell had gone from trophies to millstones. [28] Chairman of the Senate Foreign Relations Committee, Charles Sumner, who had advocated submitting the issue to arbitration, laid out for Lincoln the likely outcome of a war with Britain. These included immediate recognition of the Confederacy by London followed soon after by Paris and de facto southern independence the end of the blockade and loss of the fleet the installation of a British blockade of the U.S. coast from Virginia to New England and commercial exploitation by the British of a new American trade dependency. [29] Sumner joined a cabinet meeting on Christmas to consider Seward’s reply to Lyons and to pass words to the cabinet from prominent British leaders advocating peace. The following day the cabinet reconvened and, after four hours, supported Seward’s recommendation that Mason and Slidell be released. Most of the cabinet offered support, but Treasury Secretary Salmon P. Chase was unenthusiastic, considering it all “gall and wormwood.” Seward stayed on after the meeting to inquire why the president had not offered, as Seward had anticipated, an opposing view. Lincoln conceded that he had been unable to “make an argument that would satisfy” his own mind and Seward’s position, thus, must be “the right one.” [30]

The cabinet assigned Seward the task of constructing language that met the demands of the ultimatum without being seen as yielding to the pressure of the ultimatum. In this effort he first devalued Mason and Slidell, suggesting that their continued retention was of little importance. He then stated that Wilkes had acted correctly in stopping the Trento for a proper search as a neutral engaged in transport of contraband, but had erred by not seizing the ship as a prize under international law. Mason and Slidell would thus be released with reparations. No formal apology, however, would be issued. Seward then proceeded to reach for high ground, stating that the United States as champion of the rights of neutrals would grant to Britain the same protections that Americans had historically insisted upon. In this he, according to Gordon Warren, produced “a monument to illogic,” conflating impressment into naval service with the arrest of the Confederate envoys. [31] Also, Seward included a caveat in his response that went overlooked. If Mason and Slidell had held any importance to the security of the Union, the United States would have been within its rights to continue to hold them. In other words, Seward gave them up not strictly on admission that Britain was correct in its legal position, but because the commissioners were of no consequence to the security of the nation. [32]

On the day after Christmas Seward informed Lyons that the commissioners and their secretaries would be surrendered. On January 1 they were released and transferred to the British warship Rinaldo. Their transatlantic voyage, however, was interrupted once again. This time a winter storm caused the ship to reroute to Saint Thomas, ironically, their original destination. From there they finally managed a successful voyage to Britain, arriving in London at the end of January. [33] By that time, the crisis had dissipated. Lyons’s dispatch with Seward’s concession had been announced to cheering crowds in London theaters in the second week of January. To the chagrin of southerners, Anglo-American peace seemed assured. Also disappointing to Confederates was the cool reception of Mason and Slidell by British officials. In fact, the London papers disparaged the commissioners as holding no more value that two of their own slaves and expressed irritation at their role in the crisis. So, what had started as a victory for Confederate diplomacy turned, by most estimates, into an abject failure. Confederate observers in Europe noted that the peaceful resolution of the incident had strengthened the Palmerston government and bolstered British neutrality in the conflict. Hopes that agitation over the Trento would join King Cotton to deliver British intervention were greatly diminished as the Civil War entered its second year. One of the first biographies of Jefferson Davis described the end of the Trento affair as “one of the first of numerous disappointments…in the hope, so universally indulged, of foreign intervention.” [34]

  • [1] Howard Jones, Blue and Gray Diplomacy: A History of Union and Confederate Foreign Relations (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2010), 16-20 Evidence of early ineffective Confederate diplomacy is plentiful. For example, Lord Russell virtually shut down the first mission with an emphatic refusal to entertain Confederate overtures and a clear message that neutrality would be the Crown’s policy. See Russell to Yancey, Rost, and Mann, August 24, 1861, United States Navy Department, Official Records of the Union and Confederate Navies in the War of the Rebellion (Washington D.C.: Government Printing Office, 1894-1927), Series I, volume 3, p. 248 (hereafter cited as O.R.N., I, 3, 248). Russell to Yancey, Rost, and Mann, August 7, 1861, in Yancey, Rost, and Mann to Toombs, August 7, 1861, Ibid., I, 3, 237 Russell to Yancey, Rost, and Mann, August 24, 1861, Ibid., I, 3, 248 See also, Gordon H. Warren, Fountain of Discontent: The Trent Affair and Freedom of the Seas (Boston: Northeastern University Press, 1981), 2-3.
  • [2] The U.S. correspondent for the London Volte, William H Russell, published a letter in the Volte on December 10, 1861 describing Slidell as a “’wire-puller—a man who unseen moves the puppets on the pubic stage…who loves the excitement of combinations,…and who in his dungeon… would rather conspire with the mice against the cat sooner than not conspire at all.” Quoted in Charles Francis Adams, The Trent Affair: An Historical Retrospect (Boston: 1912), 8.
  • [3] Hunter to Mason and Slidell, Sept 23, 1861, O.R.N., II., 3,257-73 Frank L. Owsley, Jr., King Cotton Diplomacy: Foreign Relations of the Confederate States of America 2009 ed. (Chicago: University of Chicago Press, 1931) Jones, Blue and Gray, 84.
  • [4] Mason to Hunter, October 9, 1861, O.R.N.,II, 3, 280.
  • [5] For Wilkes’s insubordinate reputation see William Jeffres, “The Civil War Career of Charles Wilkes,” in Journal of Southern History (August, 1945): 324-48 and John Sherman Long, “Glory-Hunting off Havana: Wilkes and the Trento Affair,” in Civil War History 9 (June 1963): 133-44 Norman Ferris, The Trent Affair: A Diplomatic Crisis (Knoxville: University of Tennessee Press, 1976), 24 Wilkes to Welles, November 15, 1861, O.R.N.,I, 1, 131 Howard P. Nash, Jr., A Naval History of the Civil War (South Brunswick and New York: A.S. Barnes, 1972), 57.
  • [6] Wilkes to Welles, November 16, 1861, O.R.N., I, 1, 144.
  • [7] Ferris, Trent Affair, 24 Warren, Fountain, 16-23 Wilkes instructions to Fairfax, November, 8, 1861, O.R.N., I, 1, 131-32 Report of Fairfax to Wilkes, November 12, 1861, Ibid., 133.
  • [8] For the flavor of the northern excitement see Warren, Fountain, 26-30.
  • [9] Jones, Blue and Gray, 92 Warren, Fountain, 28.
  • [10] Dean B. Mahin, One War at a Time: The International Dimensions of the American Civil War (Washington D.C.: Brassey’s, 1999), 66.
  • [11] Henry Adams, L'educazione di Henry Adams (Boston: Houghton Mifflin, 1961), 119 Sarah A .Wallace and Frances E. Gillespie, eds., The Journal of Benjamin Moran, 1857-1865, 2 voll. (Chicago: University of Chicago Press, 1949) II:912-14 Warren, Fountain, 103.
  • [12] Frank J. Merli, Great Britain and the Confederate Navy, 1861-1865, 2004 ed. (Bloomington: University of Indiana Press, 1970), 80.
  • [13] Lewis to Palmerston, November 27, 1861, Palmerston Papers, Historical Manuscripts Commissions (HMC), Chancery Lane, London Hammond to Cowly, December 2, 1861, Cowly Papers, British National Archives (PRO) FO 519/190, Kew Gardens Merli, Gran Bretagna, 79 Warren, Fountain, 109 Palmerston to Queen Victoria, November 29, 1861, in Arthur Christopher Benson, and Viscount Esher, eds., Letters of Queen Victoria, 3 vols, (London: John Murray, 1907) 3:469 Palmerston to Russell, November 29, 1861, Russell Papers, PRO 30/22/21(PRO) Jones, Blue and Gray, 95.
  • [14] For a discussion of the views of the Crown’s law officers see Alice O’Rourke, “The Law Officers of the Crown and the Trento Affair,” Mid-America 54 (July 1972): 157-71 Adams offers an interesting reflection on the conflict amongst the law officers concerning the actual basis of British objections and, in fact, on at least one take were in agreement with Senator Sumner’s brother’s contention that Wilkes had acted in keeping with “English principles” and “English practices.” See Adams, Education, 22-26.
  • [15] Ibid., 12.
  • [16] Jones, Blue and Gray, 96 Ferris, Trent Affair, 58 Warren, Fountain, 64-69 A number of Lyons’s dispatches demonstrated his concern over Seward’s posture. Lyons to Russell, May 6, 1861, FO 5/763 (PRO) Lyons to Russell, May 6, 1861, PRO 30/22/35 (PRO) Lyons to Russell, May 20, 1861, FO 5/764 (PRO).
  • [17] Ferris, Trent Affair, 51-262 Queen Victoria to Russell, December 1, 1861, Russell Papers, PRO 30/22/21 Russell to Lyons, November 30, 1861, FO 5/758 Jones, Blue and Gray, 98 Mahin, One War, 68 For a discussion of Albert’s role and its support from the Volte see Norman B. Ferris, “The Prince Consort, The Times, e il Trento Affair,” Civil War History 6 (June 1960): 152-6.
  • [18] Ibid., 69.
  • [19] W.H. Russell, My Diary North and South (London: Bradbury & Evans, 1863), 331 Warren, Fountain, 174-5 Jones, Blue and Gray, 102.
  • [20] Il Volte, December 4 and 10, 1861.
  • [21] Lyons to Russell, November 19, 1861, FO 115/258 (PRO) Seward to Charles Francis Adams, November 27, 1861, vol 18, Diplomatic Instructions, Great Britain, National Archives (DINA) For Adams’s despair that continued after Seward’s disclaimer see Charles Francis Adams to Charles Francis Adams, Jr., December 20, 1861, in Worthington C Ford, ed., A Cycle of Adams Letters, 1861-1865, 2 vols., (Boston and New York: Houghton Mifflin, 1930) 1:88-9 See also Jones, 102-3.
  • [22] For British movements toward a war footing and Canadian security see Kenneth Bourne, “British Preparations for War with the North, 1861-62,” Rassegna storica inglese 76 (October 1961):600-32 Warren, Fountain, 120-41.
  • [23] Russell to Lyons, November 30, 1861, O.R.N., I, 1,156-60 Lyons to Russell, December, 19, 1861, FO5/777 (PRO) Merli, Great Britain, 81 Warren, Fountain 177.
  • [24] Merli, Great Britain, 83.
  • [25] Seward to Adams, November 27, 1861, DINA, vol. 18 Warren, Fountain, 164.
  • [26] Victoria to Russell, October 28, 1860, Russell Papers, PRO, 30/22/14 (PRO) Palmerston to Russell, December 30, 1861, Cowley Papers, FO 519/199 (PRO) Merli, Great Britain, 82 Jones, Blue and Gray, 100-1 For an exhaustive treatment of the French posture toward the American Civil War see Lynn M. Case and Warren F. Spencer, The United States and France: Civil War Diplomacy. (Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1970).
  • [27] Lyons to Russell, December 23, 1861, FO5/177 (PRO) Jones, Blue andGray, 104-5 Warren, Fountain, 177.
  • [28] Merli, Gran Bretagna 83 Chase quotation in Ibid., 79.
  • [29] For Sumner’s caution see Warren, Fountain, 178 Mahin, One War, 77.
  • [30] Warren, Fountain, 182-3 For a discussion of Sumner’s position on the crisis see Victor H. Cohen, “Charles Sumner and the Trento Affair.” Journal of Southern History 22 (May 1956): 205-19.
  • [31] Warren, Fountain, 184.
  • [32] Seward to Lyons, December 26, 1861, O.R.N., I, 1,177-87 Warren, Fountain 183-4 Jones, Blue and Gray,106-08.
  • [33] Mahin, One War, 80 Warren, Fountain, 211-12.
  • [34] Warren, Fountain, 212-13 Russell to Lyons, January, 10, 1862, O.R.N., I, 1,:189 Jones, Blue and Gray, 110-11 Volte, January 9,10,11, 1862 Ferris, Trent Affair, 191 Quotation of Frank H. Alfriend in Mahin, One War, 82.

If you can read only one book:

Ferris, Norman. The Trent Affair: A Diplomatic Crisis. Knoxville: University of Tennessee Press, 1976.


The Trent Affair: When the United States and Great Britain Nearly Went to War

When a Union warship stopped a British mail steamer during the Civil War, it touched off an international incident.

In November 1861, word swept through London that an American warship, James Adger, in port at Southampton, was planning to put to sea and intercept a British ship bringing Confederate emissaries to Europe. As a result, the American minister to Great Britain found himself summoned to see the British prime minister at his residence at 94 Piccadilly. Charles Francis Adams made his way through the yellow gloom of a London fog and found Lord Palmerston waiting for him in the library. Palmerston immediately complained to Adams that Adger’s captain and crew, while “enjoying the hospitality of this country, filling his ship with coals and other supplies, and filling his own stomach with brandy should, within sight of the shore, commit an act which would be felt as offensive to the national flag.”

Earlier in the year, President Abraham Lincoln had proclaimed a blockade of Southern ports, after which Great Britain and France commenced a policy of neutrality that carried with it the rights of belligerent action by the Confederacy. It was the only important concession made to the Confederate states by European powers during the war. The Confederate commissioners in Britain at that time were a poor lot, while the United States foreign minister, Adams, the son of former President John Quincy Adams, was a skilled diplomat who had been urged by Secretary of State William H. Seward to be bold in asserting American rights.

Confederate diplomacy in Europe was more complacent, based on a belief in the economic power of “King Cotton” upon which British and French mills were dependent. Confederate President Jefferson Davis subscribed to this view. Prior to the war, England and Europe had imported nearly 85 percent of their cotton from the South. Nearly one-fifth of the British population earned its livelihood from the cotton industry, while one-tenth of Britain’s capital was invested in cotton as well. However, there was no official Confederate policy to produce a phony cotton famine in Europe or rush cotton abroad to fill the coffers of the South. It would be a short war, in Davis’s view. If it lasted longer, a concomitant cotton famine would inevitably bring Great Britain into the war to safeguard her economic interests and rescue the South.

Mason and Slidell: The Confederacy’s European Diplomats

William L. Yancey had resigned as Confederate envoy to Britain. In his place, Davis assigned a pair of trusted political cronies to represent Southern interests in London and Paris. James M. Mason, Yancey’s replacement, was a strange choice in the view of well-connected political wife Mary Boykin Chesnut, who wrote in her diary: “My wildest imagination will not picture Mr. Mason as a diplomat. He will say ‘chaw’ for ‘chew’ and he will call himself ‘Jeems’ and he will wear a dress coat to breakfast. Over here whatever a Mason does is right. He is above the law.” His Paris-based associate John Slidell was a better choice. Slidell was a skilled politician and sophisticated New Yorker who had married a French-speaking Creole and moved to New Orleans.

In October, Mason and Slidell were in Charleston waiting to run the blockade aboard CSS Nashville, a fast steamer heading directly for England. Però, Nashville had a deep draft and could only use one of Charleston’s channels, which were heavily guarded by Union warships. The diplomats booked passage on Gordon, a ship chartered for $10,000 by George Trenholm, who ran a cotton brokerage, finance, and shipping firm, with offices in Liverpool. The Fraser, Trenholm Company did much of the banking for the Confederacy in Great Britain. The shallow-draft Gordon, renamed Theodora to confuse Union blockaders, could use any channel she left Charleston at 1 am on October 12 and easily evaded the blockade. “Here we are,” Mason wrote gleefully, “on the deep blue sea, clear of all the Yankees. We ran the blockade in splendid style.”

Two days later the diplomats arrived in Nassau but missed their connection with a British steamer. They turned for Cuba, hoping to find a British mail ship bound for England. Arriving in Cuba on October 15, they found that British mail ships did dock at Havana but that they would have to wait three weeks for the next ship, RMS Trento.

The Union’s Hunt For the Diplomats

Union intelligence sources thought Mason and Slidell had escaped aboard Nashville. Thus the U.S. Navy dispatched James Adger, commanded by John B. Marchand, with orders to intercept Nashville. On October 3 the Union steam frigate San Jacinto, commanded by 62-year-old Captain Charles D. Wilkes, arrived at St. Thomas in the Danish West Indies. He was hunting the Confederate raider CSS estate.

Wilkes, a gifted astronomer, had experienced many ups and downs in his naval career. Early on, he had won accolades for his voyages of discovery to Antarctica and the Fiji Islands. But repeated displays of bad temper and insubordination had landed him in hot water with his superiors, and Wilkes had been shunted aside to a minor bureaucratic desk in Washington before receiving orders to take command of the steam warship San Jacinto on patrol off the coast of West Africa. He was directed to sail the ship home for refitting. Characteristically disobeying orders, Wilkes determined instead to prowl the West Indies for Rebel shipping.

In Cienfuegos, on the southern coast of Cuba, Wilkes learned from a newspaper that Mason and Slidell were in Havana waiting to take passage on Trento, sailing first for St. Thomas and then on to England. Wilkes knew that Trento would have to use the Bahama Channel between Cuba and the Great Bahama Bank. He thought over the legal implications of trying to remove the Confederate envoys from the British vessel, asking the opinion of his executive officer, Lieutenant D.M. Fairfax. He decided that Mason and Slidell could be considered “contraband” and legally seized.

Boarding the RMS Trento

Trento left Havana on November 7 with Mason and Slidell on board Slidell was accompanied by his wife and children. Diplomatic secretaries James E. Macfarland and George Eustis were also part of the official company. Passing through the Bahama Channel they found San Jacinto waiting. The Federal ship spotted Trent about noon on November 8 the mail ship was flying the Union Jack. Wilkes ordered a shot fired across Trent’s bow. It was ignored. A second shot landed close to the bow. Trento hove to. Wilkes gave detailed instructions to Fairfax. “Should Mister Mason, Mister Slidell, Mister Eustis and Mister Macfarland be on board,” he said, “make them prisoners and send them on board this ship immediately and take possession [of the Trento] as a prize.” Fairfax was also instructed to seize any dispatches and official correspondence he might find.

Armed with cutlasses and pistols, Fairfax and a boarding party of 20 men approached Trento in two cutters. Fairfax boarded alone, not wishing to enflame the situation, but found Captain James Moir furious that his ship had been stopped at sea. Fairfax told him his orders, Moir refused to cooperate, and Fairfax soon found himself surrounded and threatened by passengers and crew. He had little choice but to order the armed party in the waiting boats to join him. Once again Moir refused permission for the boarding party to search the ship. Mason and Slidell came forward willingly, and Fairfax backed down, belatedly realizing that such a search would constitute a de facto seizing of the ship—a clear act of war.

Mason and Slidell formally refused to go with Fairfax but did not resist when led to the boats. Wilkes had hoped to find important documents in the captured men’s luggage but found nothing. All their dispatches had been taken in hand by Trento’s mail agent, Richard Williams, who promised to deliver them to Confederate authorities in London. In the meantime, Slidell’s furious wife and daughters heaped verbal abuse on the Union sailors, even after Fairfax grabbed one of the daughters and saved her from falling overboard after a sudden wave.

Mixed Reactions in the North About the Capture

Wilkes was still keen to seize Trento, but Fairfax talked him out of it. A prize crew would be needed, he warned, and the inconvenience to Trento’s other passengers and mail recipients was unacceptable. Wilkes reluctantly agreed, and Trento was allowed to proceed on her way. Nel frattempo, San Jacinto reached Hampton Roads on November 15 for coaling, and Wilkes was able to contact Washington. He was ordered on to Boston, where his captives were imprisoned in Fort Warren. A congratulatory telegram was waiting for Wilkes from Secretary of the Navy Gideon Welles. “Your conduct in seizing these public enemies was marked by intelligence, ability, decision, and firmness, and has the emphatic approval of this Department,” Welles informed him.

Others in the North likewise praised Wilkes and his crew. Congress thanked him for his “brave, adroit and patriotic conduct in the arrest of the traitors” and had a gold medal struck for him. He was the toast of Boston and celebrated throughout the country as a hero of the republic. Il New York Times stoked the patriotic fervor. “We do not believe the American heart ever thrilled with more genuine delight than it did yesterday, at the intelligence of the capture of Messrs. Slidell and Mason,” the newspaper reported. To a Northern public conditioned to believe that Great Britain was decidedly pro-Confederate, the Trent affair seemed like a perfect way to put the haughty Britons in their place.


Trent Affair: 1861-1862

The Trent Affair was the diplomatic crisis that potentially brought Great Britain and the United States closest to war during the first year of the American Civil War. Although war seemed possible, both sides managed to avoid an armed conflict, and in the process gained greater confidence in one another.

Seeking international support against the North, Confederate President Jefferson Davis sent diplomats James Mason of Virginia as minister to Britain, and John Slidell of Louisiana as minister to France. Eluding the Union blockade, the Southerners reached Cuba, where they boarded a British mail steamer, the Trent, for passage across the Atlantic Ocean. On November 8, 1861, Captain Wilkes, of the USS San Jacinto , halted the Trent 300 miles east of Havana with two shots across the bow. A boarding party from the San Jacinto seized the Confederate diplomats and their secretaries, but then allowed the Trent to resume its voyage. This decision became a source of controversy with the British, many claiming that the San Jacinto had violated international law by removing persons from a ship without taking the ship to a prize court for adjudication.


Trent Affair - International Reaction:

Though Wilkes was feted and initially praised by leaders in Washington, some questioned the legality of his actions. Welles was pleased with the capture, but expressed concern that Trento was not brought to a prize court. As November passed, many in the North began to realize that Wilkes' actions may have been excessive and lacked legal precedent. Others commented that Mason and Slidell's removal was similar to the impressment practiced by the Royal Navy which had contributed to War of 1812. As a result, public opinion began to swing towards releasing the men in order to avoid trouble with Britain.

Novità del Trento Affair reached London on November 27 and immediately incited public outrage. Angered, the government of Lord Palmerston viewed the incident as a violation of maritime law. As a possible war loomed between the United States and Britain, Adams and Secretary of State William Seward worked with Russell to diffuse the crisis with the former clearly stating that Wilkes acted without orders. Demanding the release of the Confederate commissioners and an apology, the British began reinforcing their military position in Canada.

Meeting with his cabinet on December 25, President Abraham Lincoln listened as Seward outlined a possible solution which would appease the British but also preserve support at home. Seward stated that while stopping Trento had been consistent with international law, the failure to take it port was a severe error on the part of Wilkes. As such, the Confederates should be released “to do to the British nation just what we have always insisted all nations ought to do to us.” This position was accepted by Lincoln and two days later was presented to the British ambassador, Lord Lyons. Though Seward's statement offered no apology, it was viewed favorably in London and the crisis passed.


Trent Affair

Il Trento affair, which occurred during the early years of the U.S. CIVIL WAR, challenged the traditional concepts of freedom of the seas and the rights of neutrals and almost precipitated a war between the United States and Great Britain.

In 1861, the newly established Confederacy appointed two emissaries to represent its government overseas. James Murray Mason was assigned to London, England, and John Slidell was sent to Paris, France. The two envoys successfully made their way to Havana, Cuba, where they boarded an English ship, the Trento, which set sail on November 7. The next day, the San Jacinto, a Union warship under the command of Captain Charles Wilkes, an officer in the U.S. Navy, intercepted the Trent. Wilkes acted upon his own authority and detained the English ship. He ordered a search of the Trento, and when the two Confederates were discovered, he ordered them to be transferred to the San Jacinto and transported to Fort Warren in Boston. Il Trento was allowed to continue without further interference.

Although Wilkes was praised by Northerners and several members of the cabinet of President ABRAHAM LINCOLN for his action against the Confederacy, his disregard for their rights as a neutral power angered the English. Wilkes had

J.M. Mason, a confederate emissary bound for London, is removed from the Trent, an English vessel. Mason and John Slidell, another confederate emissary, were removed to the U.S. warship San Jacinto in November 1861 and taken to Fort Warren in Boston.
BETTMANN/CORBIS

made the error of conducting the operation by himself rather than ordering the ship to port to undergo legal proceedings to determine if England had violated the rules of neutrality. Since Wilkes had not followed established legal procedure, he had no right to remove any cargo, human or otherwise, from another vessel.

English tempers flared and threats of war were issued. The English demands included a public apology and the release of the two Confederates. The English representative to the United States awaited orders to return to England if these demands were not met.

In England, however, news of the impending death of Prince Albert diverted attention from the Trento affare. When the English demands were received in the United States, Charles Francis Adams, U.S. diplomat to England, was ordered to explain to the English that Wilkes had acted of his own accord, without instructions from the government. In the meantime, Secretary of State William H. Seward studied the matter carefully he knew that Wilkes's conduct had not been correct. Seward was also aware that he had two choices: war with England or release of the incarcerated Confederates. In a communiqué to England, Seward admitted the mistake of Wilkes, reported the release of Mason and Slidell, and upheld the sanctity of freedom of the seas. War with England was averted, and navigation rights were maintained.


Woodrow Wilson: President Woodrow Wilson And World War I

Zimmerman promised to help Mexico regain lost territory that the United States took away (all of Texas, Arizona, and New Mexico). Unfortunately for Zimmerman, the British intercepted the message and decoded it. Then the British eagerly delivered it to President Wilson. To persuade Congress to give him the power to wage an undeclared naval war and protect American merchant ships against German submarines, Wilson published the Zimmerman note. A wave of anger swept through the United States and the Armed Ship bill was passed.


The Trent Affair

In 1861, the USS San Jacinto, commanded by Captain Charles Wilkes, intercepted the British mail packet, RMS Trent, and captured two Confederate diplomats, James Mason and John Slidell. The incident was a diplomatic incident of the first order.

United States Naval Officer, Penny Illustrated News, 16 Nov. 1861, p. 85

At the outbreak of the Civil War, and lacking an industrial base, the Confederate government quickly identified the need to win material and diplomatic support from Britain and France.

In November 1861, the British mail packet RMS Trent, carrying the Confederate commissioners James M. Mason and John Slidell to London and Paris, was intercepted in the international waters of the Bahamas Canal by the US warship San Jacinto. Acting without official instructions, her commander, Captain Charles Wilkes, forcibly removed the commissioners and the secretaries, interning them at Fort Warren in Boston, and receiving wild acclaim in the North. The seizure of the men contravened earlier understandings of the laws of the sea Wilkes counted the men as enemy contraband, designating them 'embodied dispatches'.

Britain drafted a sharp response, which although softened somewhat by Prince Albert, demanded the release of the men within seven days, otherwise war would be declared and the Confederacy diplomatically recognised. Lord Palmerston convened a special cabinet committee to prepare for war, ordering reinforcements to Canada and to the British Navy in North American waters, and ceased the sale of saltpeter (vital for gunpowder) to foreign nations. The newspapers were full of talk of war.


Guarda il video: 12 Best Things to do in Trento, Italy (Potrebbe 2022).