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Apollo e Marsia

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Apollo e Marsia

Un giorno, Marsia vide il dio radioso Apollo suonare la sua lira (che, nella società greco-romana, era lo strumento dell'aristocrazia). Lord Apollo era vestito con gli abiti più costosi e dotato dei migliori ornamenti d'oro. Era disumanamente bello, pericolosamente bello. Marsia fu sopraffatto: era un rozzo uomo capra, e Apollo era il dio della musica (e del sole, della medicina e della profezia). In questo frangente, Marsia fece una scelta fatidica: decise di sfidare il glorioso Apollo a una gara musicale. Il vincitore sarebbe stato in grado di "fare quello che voleva" con il perdente. Marsia, un satiro (sinonimo, nel mondo classico, di lussuria) immaginava così che avrebbe “vincere” o “essere vinto” indipendentemente da come si sarebbe svolta la competizione.

Apollo e Marsia (Pietro Perugino, fine XV secolo)

Apollo divenne stranamente infiammato dalla sfida e acconsentì prontamente a una sua clausola. Le muse, le dee dell'arte, avrebbero giudicato l'evento. Ora le muse erano figlie di Apollo, sia in senso figurato che letterale. Per un osservatore disinteressato l'accordo poteva saggiare pericolosamente di favoritismo, ma Marsia era accecato dal desiderio e infatuato dalla sua arte.

Apollo e Marsia (Hans Thoma, 1888, olio su tela)

I due musicisti si sistemarono accanto a un fiume e iniziarono a suonare. Apollo ha suonato un pezzo complicato su leggi, signori e re. Brillava come il sole. Crebbe in modo opprimente magnifico come i grandi dei dell'alto Olimpo. Finì come la scintillante luce delle stelle nei cieli freddi. Poi Marsia suonò e la sua musica era completamente diversa: parlava del desiderio del pastore stanco che tornava a casa al tramonto. Riguardava la nebbia che sale dai campi coltivati ​​solcati, gli alberi da frutto che germogliano nel frutteto e i luoghi morbidi dove i prati sfociano nei fiumi.

Concorso di Apollo e Marsia, 350-320 a.C. da Mantineia. Parte della base di una scultura,

Le muse hanno ascoltato attentamente la musica e hanno fatto la loro scelta. “Questi pezzi sono suonati da esseri opposti su strumenti diversi. Le opere hanno soggetti completamente diversi, ma entrambi i pezzi sono perfetti. Nessuno dei due è chiaramente “migliore” dell'altro.” La musica sublime aveva vinto il concorso!

La contesa tra Apollo e Marsia (Tintoretto, 1545 circa
Olio su tela)

Ma Apollo non era soddisfatto. Ci sono due versioni della storia: in una ha capovolto la sua lira e l'ha suonata come sempre (Marsia, ovviamente, non poteva fare lo stesso con l'aulos). Nell'altra versione Apollo suonava la lira e cantava (impossibile anche con l'aulos). “Io ho due arti, mentre Marsia ne ha una sola!” proclamò. Le muse assentirono a malincuore: Apollo aveva ufficialmente vinto il concorso.

Apollo scuoia Marsia (Luca Giordano, XVII secolo, olio su tela))

Questo era il momento in cui Marsia aveva pianificato. Tremava per l'eccitazione quando Apollo afferrò la sua forma irresistibile e lo incatenò a un albero. Quindi Apollo prese un coltello per scuoiare e iniziò a scuoiare la pelle del saty. Marsia urlò e belò di orrore e dolore, ma Apollo continuò a tagliare e sbucciare finché non ebbe rimosso l'intera pelle del satiro. Poi il signore della musica si sedette e osservò Marsia morire dissanguato, prima di appendere l'orribile pelle gocciolante all'albero e andarsene. Virgilio afferma che il sangue di Marsia ha macchiato il fiume di un rosso eterno, anzi il corso d'acqua è stato da allora in poi chiamato Marsia.

Apollo e Marsia (Bartolomeo Manfredi, 1615-1620 ca., olio su tela)

La cosa artistica da fare sarebbe lasciare la storia così com'è, per consentire ai lettori di rimuginare da soli sulla storia inquietante. Comunque ci ho pensato molto... Ogni artista ci pensa molto. I musei sono pieni di interpretazioni della storia dei più grandi pittori e scultori della storia. C'era una versione di Apollo e Marsia dipinta sul soffitto della regina di Francia (in quella versione, la scuoiatura è fatta da subalterni mentre Apollo indica languidamente come vuole che le cose siano fatte). Dal momento che ho visto molti frequentatori di musei sbiancare guardando le foto di Marsia e voltarsi frettolosamente dall'altra parte, fornirò alcune meta-interpretazioni già pronte per iniziare la conversazione.

Apollo e Marsia dal soffitto degli appartamenti estivi di Anna d'Austria (Giovanni Francesco Romanelli, metà XVII secolo ca., affresco)

Innanzitutto, questa storia è una storia di padroni e servi. La lira è lo strumento dei ricchi. Era costoso da possedere e richiedeva tutor per imparare. L'aulos era lo strumento dei pastori, del popolo e degli schiavi. La storia dello sfruttamento è molto familiare in tutta la storia. Va sempre in un modo: qualcuno viene tosato.

Lo scuoiamento di Marsia (Tiziano, 1570-76 ca., olio su tela)

Anche questa è evidentemente una storia di sessualità proibita. Era immensamente popolare tra gli artisti rinascimentali, barocchi e vittoriani dell'ovest a causa dei costumi oppressivi della società. Presentando questa storia come un'immagine classicamente verniciata, le persone potrebbero rappresentare idee proibite sulle relazioni tra persone dello stesso genere che la società le ucciderebbe letteralmente per aver detto o su cui agire. In effetti, l'orribile climax della storia rappresenta esattamente questo!

Apollo e Marsia (Giuseppe Cammarano, XIX secolo, inchiostro acquerellato)

Allo stesso modo, filosofi e scrittori interpretano la storia come "ragione che castiga la lussuria". Il primo è più potente del secondo: alla fine la mente soggioga le passioni. Forse è per questo che il quadro era sopra il letto della regina, forse il re aveva ordinato che fosse dipinto lì. Eppure la ragione di Apollo non mi sembra affatto ragionevole. Se questo è ciò che fa la razionalità, allora la ragione è mostruosa (e spesso sembra così nelle faccende degli uomini). Vorrei poter sedermi con Jeremy Bentham e parlarne. L'utilità e il pragmatismo spesso sembrano spietati quanto il crudele Apollo.

Apollo e Marsia (Anselmi, 1540, olio su tela)

È anche una storia di artisti e del loro pubblico (e della loro arte). Marsia non perde chiaramente la gara. La sua musica è bella come quella di Apollo, forse meglio. Tuttavia il gioco è stato truccato fin dall'inizio. L'arte è una montagna dalle infinite sfaccettature ma il sole della moda splende solo su poche alla volta. I più grandi artisti non sono necessariamente apprezzati o amati. Non riesco a immaginare che un singolo artista che ha dipinto questa storia si sia immaginato come Apollo. A meno che tu non abbia truccato personalmente il gioco con denaro e potere, non ti gioverà. Devi prepararti per la distruzione operistica per mano del mondo. È una parte terribile dell'arte. L'incapacità del mondo di discernere il vero valore è uno degli aspetti più deludenti della vita.

Marsia scorticato dall'Ordine di Apollo (Charles André van Loo, 1735, olio su tela)

Soprattutto, è una storia di dei e mortali. Per aver osato scendere in campo con il divino, la mortalità è punita con l'ultima pena: la mortalità. Non credo negli dei o nella divinità (le persone che credono letteralmente in queste cose mi sembrano dei pazzi pericolosi). La divinità è un mito, ma importante, che ci informa sullo scopo e sui metodi ultimi dell'umanità. Ci siamo smarriti in vasti regni. Tornerò più avanti su questo tema ma per ora diciamo che la sconfitta di Marsia rivela qualcosa. Preferiresti che si arrendesse e si umiliasse davanti ad Apollo? No, non ci sarebbero storie, sforzi, arte. C'è un seme divino nel suo fallimento, una scintilla del fuoco celeste che anima (o dovrebbe animare) le nostre vite.

Marsia scorticato dall'Ordine di Apollo (Charles André van Loo, 1734-1735 ca., olio su tela)

Comunque, per aver sopportato questa settimana piuttosto orribile, domani ho un regalo di Halloween per te. Ricorda, non sono solo un filosofo morale ed estetico, ma anche un problematico fabbricante di giocattoli (e un artista perduto). Felice Halloween!


Apollo scuoia Marsia, di Girolamo Troppa (c. 1637-1733)

Questo curioso dipinto, creato dall'artista italiano Girolamo Troppa (c. 1637-1733), mostra una scena di un mito orribile. Sul lato destro, la figura infantile dai capelli biondi è una rappresentazione del dio Apollo. Trattenuto accanto a lui c'è Marsia, un satiro con le gambe pelose che ha commesso l'errore di sfidare Apollo a un concorso musicale. Il dio non accettò di buon grado la sfida e, dopo che Apollo vinse il melodioso duello, impose una punizione spietata e raccapricciante al satiro sconfitto. Girolamo Troppa, nella sua pittura dai colori freddi, ha fatto del suo meglio per nascondere l'orrore che sarebbe venuto nei secondi e nei minuti dopo che questa scena era stata scongelata. Non si vede sangue e l'espressione sul viso di Marsia è oscurata. Tuttavia, ciò che accadde dopo fu piuttosto sanguinoso ed estremamente doloroso. Il poeta romano Ovidio (43 a.C.-17 d.C.), descrisse vividamente la punizione di Marsia: lo scuoiamento:

“Nonostante le sue grida, gli fu staccata la pelle dalla carne e il suo corpo
si trasformò in un'unica grande ferita il sangue gli colava addosso,
i muscoli erano completamente scoperti, le sue vene scoperte convulsamente
tremava si potevano ben contare gli intestini palpitanti,
e così potevano gli organi che luccicavano attraverso la parete del suo petto”.
(Ovidio, Metamorfosi, 6.387-391)

Tale è l'orribile mito a cui questo dipinto allude sottilmente. Marsia, ovviamente, non sopravvisse allo scuoiamento che gli fu imposto. Secondo la storia, molti amici di Marsia versarono una tale quantità di lacrime nel lutto per la perdita della loro amata che si formò un fiume, portando il loro dolore al mare.


La Gara Musicale tra Apollo e Marsia

Il satiro Marsia era un famoso suonatore di flauto della Frigia, nell'attuale Turchia centrale, che si vantava di poter suonare il doppio flauto meglio di Apollo, il dio greco della musica.
Quando Apollo lo scoprì, sfidò il Satiro a un concorso musicale. Il vincitore del concorso avrebbe fatto ciò che gli pareva del perdente, ei giudici del concorso sarebbero state le Muse, le dee greche dell'Arte e della Scienza.

Per primo Marsia suonò il suo flauto e la melodia fu meravigliosa. Poi è stata la volta di Apollo. Apollo suonava note piene di armonia con la sua lira e la sua voce era celestiale, affascinando tutto ciò che lo circondava.

Allora Apollo suonò la sua lira capovolta e chiese a Marsia di fare lo stesso, ma Marsia non riuscì a farlo. Così Apollo fu dichiarato vincitore del concorso. e la punizione che scelse per Marsia fu severa: Apollo appese Marsia a un pino e lo scuoiò.


Concorso di Apollo

Concorso di Apollo
La breve storia mitica della Gara di Apollo è una delle famose leggende che compaiono nella mitologia delle antiche civiltà. Scopri la storia delle antiche divinità e divinità romane e greche. Informazioni interessanti sugli dei e le dee con Contest of Apollo in formato racconto. Questa breve storia del Concorso di Apollo è di facile lettura per bambini e ragazzi che stanno imparando la storia, i miti e le leggende degli antichi dei romani e greci. Ulteriori fatti e informazioni sulla mitologia e le leggende di singoli dei e dee di queste antiche civiltà sono accessibili tramite i seguenti link:

Concorso di Apollo
La storia del concorso di Apollo

La storia mitica e la storia della Gara di Apollo
di E.M. Berens

Apollo, Marsia e Pan
Sebbene Apollo fosse rinomato nell'arte della musica, c'erano due individui che avevano la sfrontatezza di considerarsi uguali a lui sotto questo aspetto e, di conseguenza, ciascuno lo sfidava a competere con loro in una gara musicale. Questi erano Marsia e Pan. Marsia era un satiro, il quale, dopo aver raccolto il flauto che Atena aveva gettato con disgusto, scoprì, con sua grande gioia e stupore, che, in conseguenza di aver toccato le labbra di una dea, suonava da solo nel modo più maniera affascinante. Marsia, che era un grande amante della musica, e per questo molto amato da tutti gli abitanti dei boschi e delle valli simili a elfi, era così inebriato dalla gioia per questa scoperta, che sfidò stupidamente Apollo a competere con lui in un musical concorso. Accettata la sfida, furono eletti arbitri le Muse e si decise che il candidato soccombente dovesse subire la punizione di essere scorticato vivo. Per lungo tempo i meriti di entrambi i pretendenti rimasero così equamente equilibrati, che fu impossibile assegnare la palma della vittoria ad entrambi, visto che Apollo, deciso a conquistare, aggiunse i dolci toni della sua voce melodiosa alle corde della sua lira , e questo ha subito ribaltato la bilancia in suo favore. Sconfitto l'infelice Marsia, dovette subire la terribile pena, e la sua prematura sorte fu universalmente lamentata infatti i Satiri e le Driadi, suoi compagni, piansero così incessantemente al suo destino, che le loro lacrime, unendosi insieme, formarono un fiume in Frigia che è ancora conosciuto con il nome di Marsia.

Immagine del Concorso di Apollo e Pan, guardato da Re Mida

Apollo e il re Mida
Il risultato della gara con Pan non era affatto un personaggio così serio. Dopo aver affermato il dio dei pastori di poter suonare più abilmente sul suo flauto a sette canne (la siringa o flauto di Pan), che Apollo sulla sua lira di fama mondiale, ne seguì una gara, in cui Apollo fu dichiarato vincitore da tutti i giudici nominato per decidere tra i candidati rivali. Re Mida di Frigia, solo esitò a questa decisione, avendo il cattivo gusto di preferire i toni rozzi del flauto di Pan alle raffinate melodie della lira di Apollo. Incensato per l'ostinazione e la stupidità del re frigio, Apollo lo punì dandogli le orecchie di un asino. Mida, inorridito per essere stato così sfigurato, decise di nascondere la sua disgrazia ai suoi sudditi per mezzo di un berretto il suo barbiere, tuttavia, non poté essere tenuto all'oscuro del fatto, e fu quindi corrotto con ricchi doni per non rivelarlo mai. Trovando però che non poteva più mantenere il segreto, scavò una buca nel terreno in cui lo sussurrò poi chiudendo l'apertura tornò a casa, sentendosi molto sollevato per aver così alleggerito la sua mente dal suo fardello. Ma dopo tutto, questo segreto molto umiliante è stato rivelato al mondo, perché alcune canne che spuntavano dal luogo mormoravano incessantemente, mentre ondeggiavano avanti e indietro al vento: "Re Mida ha le orecchie di un asino".

Il mito della gara di Apollo
La storia del Concorso di Apollo è descritta nel libro intitolato "A Hand-Book of Greek and Roman Mythology. I miti e le leggende dell'antica Grecia e di Roma" di E.M. Berens, pubblicato nel 1894 da Maynard, Merrill, & Co., New York.

Il mito del concorso di Apollo: il magico mondo del mito e della leggenda
La storia di Contest of Apollo è una delle storie sulla storia di antichi dei e dee presenti nella mitologia e nelle leggende antiche. Tali storie servono come porta per entrare nel mondo degli antichi greci e romani. I nomi di tanti degli eroi e dei personaggi sono conosciuti oggi attraverso film e giochi, ma la vera storia di tali personaggi è sconosciuta. Leggere una storia mitica sul Concorso di Apollo è il modo più semplice per conoscere la storia e le storie dei classici.


Marsia

Personaggio mitologico, legato al primo periodo della musica greca. È variamente chiamato figlio di Hyagnis, o di Eagrus, o di Olympus. Alcuni ne fanno un satiro, altri un contadino. Tutti sono d'accordo nel metterlo in Frigia. Quello che segue è lo schema della sua storia, secondo i mitografi.

Atena, avendo visto, mentre suonava il flauto, il riflesso di se stessa nell'acqua, e osservato la distorsione dei suoi lineamenti, gettò via lo strumento disgustata. Fu raccolto da Marsia, che non appena cominciò a soffiare attraverso di esso, il flauto, un tempo ispirato dal respiro di una dea, emise di sua iniziativa le più belle melodie. Esaltato dal suo successo, Marsia fu abbastanza avventato da sfidare Apollo a una gara musicale, le cui condizioni erano che il vincitore facesse ciò che gli pareva del vinto. Le Muse, o, secondo altri, i Nisei, erano gli arbitri. Apollo suonò la cetra e Marsia il flauto e fu solo quando il primo aggiunse la sua voce alla musica della sua lira che la gara fu decisa in suo favore.

Come giusta punizione per la presunzione di Marsia, Apollo lo legò a un albero e lo scorticava vivo. Il suo sangue era la sorgente del fiume Marsia, e Apollo appese la sua pelle nella grotta da cui scorre quel fiume. I suoi flauti (perché, secondo alcuni, lo strumento su cui suonava era il doppio flauto) furono trasportati dal fiume Marsia nel Meandro, e di nuovo emergendo nell'Asopo, furono da esso gettati a terra nel territorio di Sicione, e furono dedicato ad Apollo nel suo tempio di Sicione.

La favola si riferisce evidentemente alla lotta tra gli stili musicali citaroedici e auloedici, di cui il primo era collegato al culto di Apollo presso i Dori, e il secondo ai riti orgiastici di Cibele in Frigia. È facile applicare questa spiegazione alle diverse parti della leggenda e può essere ulteriormente illustrata da altre tradizioni rispetto a Marsia. È fatto da alcuni l'inventore del flauto, da altri del doppio flauto. 1 Per una confusione tra il mitico e lo storico, il flautista Olimpo è fatto suo figlio, o da alcuni suo padre. Di lui si parla come seguace di Cibele, 2 e occupa, infatti, lo stesso posto nel culto orgiastico di Cibele che Sileno occupa nel culto di Dioniso: Pausania 3 in realtà lo chiama Sileno, e altri scrittori lo collegano a Dioniso .

La storia di Marsia era spesso citata dai poeti lirici ed epigrammatici, 4 e costituiva un soggetto prediletto per le opere d'arte. 5 Nei fori delle città antiche era spesso collocata una statua di Marsia, con una mano eretta, in segno, secondo Servio, della libertà dello stato, poiché Marsia era un ministro di Bacco, il dio della libertà. 6 Sembra più verosimile che la statua, posta nel luogo in cui si amministrava la giustizia, avesse lo scopo di offrire un esempio della severa punizione della presunzione arrogante. La statua di Marsia nel Foro di Roma è ben nota per le allusioni di Orazio, 7 Giovenale, 8 e Marziale. 9 Questa statua era il luogo di adunanza delle cortigiane di Roma, che solevano coronarla con coroncine di fiori. 10

Iconografia

Una famosa opera di Mirone (fine VI secolo a.C.) mostra Marsia che raccoglie il flauto dopo che Atena lo aveva gettato via. Una statuetta in bronzo di Marsia nel British Museum potrebbe essere una copia dell'opera di Myron. Marsia, un satiro nudo e barbuto, si porta la mano destra alla testa, mentre la sinistra fa un gesto di dissuasione. La tortura è raffigurata in uno statuto ellenico: Marsia è legato per mani e piedi ad un albero e attende la sua punizione. È anche raffigurato su rilievi, vasi e monete.

Riferimenti

Appunti

Fonti

  • Aken, Dott. A.R.A. furgone. (1961). Elseviers Mythologische Encyclopedie. Amsterdam: Elsevier.
  • Diodoro Siculo. Biblioteca Storica III, 58, 59.
  • Erodoto. storie vii, 26.
  • Igino. Fabulae, 165.
  • Libanio. narrazioni, 14, pag. 1104.
  • Ovidio. metamorfosi vi, 382, ​​400.
  • Palefato. Su Racconti Incredibili, 48.
  • Pausania. Descrizione della Grecia ii, 7.9.
  • Pseudo-Apollodoro. La Biblioteca io, 4.2.
  • Pseudo-Nonno. Sulle invettive di Gregorio Nazianzeno contro Giuliano ii, 10, p. 164.
  • Pseudo-Plutarco. De Fluviis, 10.
  • Smith, William. (1870). Dizionario di biografia e mitologia greca e romana. Londra: Taylor, Walton e Maberly.
  • Senofonte. anabasi io, 2.8.

Questo articolo incorpora il testo di Dizionario di biografia e mitologia greca e romana (1870) di William Smith, che è di pubblico dominio.


Apollo e Marsia - Storia

Lo scuoiamento di Marsia è una delle grandi opere d'arte tardive del maestro veneziano. Tiziano modificò e perfezionò i dettagli di questo particolare dipinto per oltre un decennio. Fu completato nell'estate del 1576 poco prima della sua morte, colpita dalla peste. Nella sua vecchiaia, il suo stile misterioso è stato interpretato in molti modi. È contemplato che questo stile pittorico fosse dovuto all'essere stanco, vecchio, gravemente malato, impaziente o qualche altro cambiamento nello stile della pennellata. È un olio su tela, raffigurante dolore e crudeltà, ed è ora nel Museo di Stato di Kromeriz.

Una storia di Ovidio dietro Lo scuoiamento di Marsia

Questo dipinto ha un aspetto di attività frenetica e oscura, ingombra di figure di animali e umani, che partecipano al rito di strappare dolorosamente e lentamente la carne dalle ossa della figura centrale, Marsia. La storia dietro il dipinto è di Ovidio, che ruota attorno a una gara tra un satiro, Marsia e Apollo, il dio mitico.

Marsia sfida Apollo a una gara di suonare le ance musicalmente. Le condizioni sono che il vincitore possa infliggere la sua scelta di punizione al perdente. Marsia non vince la gara e Apollo sceglie di scuoiare Marsia o di strappargli la carne dalle ossa. La storia degli scritti di Ovidio è una storia di crudeltà, e il dipinto di Tiziano raffigura la descrizione scritta di Ovidio della scena dello scuoiamento.

Lo scuoiamento di Marsia Stile

Questo dipinto è composto in modo tale che dovrebbe essere visto da lontano anziché da vicino. Tiziano usava pennellate ampie e ampie, con macchie di colore scarsamente intercalate. Usando pennellate sciolte e un po' agitate con macchie di bianco intrecciate, tutto sembra luccicare e muoversi. Alcuni ipotizzano se il dipinto fosse davvero finito o se fosse così che appariva l'uso del pennello in uno stile più recente.

I dipinti di Tiziano erano a volte ritratti di temi religiosi e scene mitologiche. È interpretato da alcuni che il personaggio seduto, barbuto e dall'aspetto regale in Lo scuoiamento di Marsia è in realtà un ritratto dello stesso Tiziano, che guarda solo avanti. Sebbene questo sia un tema crudele, Tiziano è stato un artista che ha trasformato la parola scritta in arte favolosa. Lo scuoiamento di Marsia fu un atto d'amore per un maestro di pittura molto anziano e infermo, ma determinato.


Apollo e Marsia di José de Ribera

José de Ribera (1591 – 1652) è stato uno dei più grandi artisti spagnoli. Dipingo –Ho studiato molto seriamente con un maestro ritrattista per molti anni–e di solito riesco a capire come un dipinto è stato messo insieme ed eseguito, ma la maestria dei dipinti di Ribera tende a superare la mia comprensione. Quando mi imbatto in una delle sue opere in un museo, il virtuosismo abbagliante mi lascia stupefatto. Dovrebbe essere uno dei più importanti dei vecchi maestri, il suo nome su ogni labbro come Rembrandt, Tintoretto o Caravaggio. Eppure, nel museo, vedo gli altri visitatori allontanarsi dalle sue tele.

Sebbene spagnolo, Ribera ha studiato in Italia e ha trascorso la maggior parte della sua vita lavorando lì. Nel XVII secolo la penisola fu divisa da grandi potenze e la Spagna, all'apice del suo impero, controllava il Regno di Napoli. Ribera, uno spagnolo che dipinse squisitamente in stile italiano, era il favorito dei viceré spagnoli che governavano Napoli. Ribera è un pittore straordinariamente grande, ma era un pittore tenebrista estremamente oscuro, e si dice che avesse una personalità oscura corrispondente. Si mormora che abbia utilizzato spietati intrighi di corte e una vera e propria violenza per monopolizzare incarichi artistici meritevoli a Napoli (una città con il suo lato oscuro e una storia sinistra). Questo ci porta all'opera d'arte oscura di oggi che ho messo in cima al post. Questo è “Apollo e Marsia” (Jusepe de Ribera, 1637, olio su tela). L'arte di Ribera combinava l'azione oscura e l'ombroso superrealismo di Caravaggio con la deliquescente soprannaturale ultraterrena di Corregio (una combinazione potente e inquietante). Ecco l'epilogo da incubo della favola di Apollo e Marsia (dovresti riappropriarti del mito se non hai familiarità). Una barra diagonale nera pura attraversa la composizione: Marsia è dentro quel vuoto, a testa in giù, urlando di agonia mentre inizia lo scuoiamento. Apollo incombe su di lui, sia un dio onnipotente che un implacabile assassino. Il suo mantello rosso fluttua dietro di lui come un tunnel di sangue attraverso il quale è esploso nel mondo mortale. I testimoni guardano con stupore stordito o urlano apertamente alla natura del procedimento. Gli strumenti della musica vengono messi da parte dimenticati, mentre la violenza e il dolore sono al centro della scena. È un bagno di sangue su tela, un film dell'orrore dipinto dalla mano impareggiabile di un maestro di tutti i tempi.

Ed è qui che Ribera sbaglia. Il figlio di un calzolaio ha dipinto la sua strada verso una ricchezza e uno status senza precedenti. Attraverso il suo duro lavoro e le macchinazioni spietate, la sua famiglia è stata nobilitata, ma la lotta ha gettato ombre sul suo lavoro. C'è vero sadismo nel viso bello e intento di Apollo mentre tocca la fessura incarnadine. C'è vero dolore nel volto capovolto di Marsia. Guarda le altre opere di Ribera–sono tutte così belle…ma sono tutte così orribili. Nell'allegoria di Apollo e Marsia, una sfida personale che ogni artista deve affrontare, Ribera si propone come Apollo. Lui e la sua arte hanno fallito una sfida morale. Guardalo, caro lettore, ci sono prove che stai fallendo anche tu?


Apollo e Marsia: la natura dell'arte

Sono affascinato dai castrati operistici e poiché attualmente sto facendo un bel po' di ricerche per un progetto accademico che li coinvolge, la loro musica è stata oggetto di molte conversazioni a casa mia ultimamente. Aggiungete a ciò un meme che un mio amico ha pubblicato su Facebook in cui una delle scelte era "perché un umano ha fatto qualcosa di meglio di un Dio e che Dio ha avuto un attacco isterico" e sapevo che dovevo scrivere della conversazione io e mio marito avuto l'altro giorno. (1) In qualche modo è venuto fuori l'argomento della contesa tra Apollo e Marsia e le lezioni che questo potrebbe dare ai musicisti.

In questa storia, Marsia, un satiro e maestro musicista sfida arrogantemente Apollo a un concorso musicale. Il concorso deve essere giudicato dalle Muse e il vincitore potrebbe quindi trattare il perdente come desidera. (2) Sia Dio che il satiro giocano, Apollo vince, e in punizione per la sua arroganza Marsia viene scorticato. Le interpretazioni consuete di questa storia ruotano attorno allo scuoiamento proprio come punizione per l'hybris, per il satiro che osa sfidare un Dio (e quindi porsi al di sopra del giusto e naturale ordine delle cose) e questa non è un'interpretazione errata ma ci sono altri lezioni da avere anche in questo racconto.

Ammettendo che una delle lezioni principali di questa storia sia in effetti il ​​bisogno di pietà e umiltà davanti agli Dei (incredibile come "non essere uno stronzo" copra così tante situazioni in cui potremmo trovarci, devotamente e non), io Vorrei discutere qui una delle altre lezioni, ed è qui che entrano in gioco i castrati.

Nella mia ricerca ho notato che esiste un modo standard in cui gli storici apparentemente devono avvicinarsi a questo materiale. Prima di approfondire qualunque cosa vogliano discutere sui castrati, devono prima dichiarare quanto barbari o disumane trovino la pratica. (3) Devono prima separarsi da qualsiasi accenno che possano approvare il processo, in particolare se stanno scrivendo positivamente sul risultato (e dato che l'influenza dei castrati ha praticamente definito l'opera per duecento anni e ha plasmato anche l'opera contemporanea, c'è un bel po' da festeggiare lì).

La domanda viene posta all'infinito (da accademici e altri ricercatori): perché qualcuno dovrebbe farlo a se stesso? Perché qualcuno dovrebbe permettere che venga fatto a un bambino? Qual era il fascino dei castrati (erano l'equivalente di sex symbol e rock star)? Trovo queste domande sbalorditive: per la voce. Siete persone sorde? Non hai mai ascoltato un controtenore di prim'ordine? È come ascoltare la voce di Dio. È come avere i cieli che crollano intorno a te e questi uomini non si avvicinano alla qualità vocale di una superstar castrata ben addestrata. (4) Capisco perfettamente perché qualcuno avrebbe cercato di diventare un castrato e certamente perché erano così attraente per i loro ascoltatori. Piango il fatto che non possiamo sentirli oggi.

Se suona duro, considera il mio background: sono stato un ballerino professionista per la prima parte della mia vita adulta. Ho iniziato a lavorare con un'azienda regionale a tredici anni e sono andato in pensione poco più che ventenne. Sono andato in pensione con lesioni invalidanti. A tredici anni sapevo che stavo scegliendo di impegnarmi in una carriera che avrebbe probabilmente lasciato il mio corpo irreparabilmente distrutto. Sapevo che avrei dovuto fare scelte sanitarie e nutrizionali che alla fine sarebbero state dannose. Non ho fatto questa scelta alla cieca e l'ho fatta nonostante l'obiezione dei genitori. Il richiamo di quel daimon – la danza – era troppo forte. Ho un dolore schiacciante ora e una mobilità molto limitata e mentre ho svolto ruoli da solista nella compagnia regionale per la quale ho lavorato, non ho passato l'apprendistato nella compagnia di New York. Non entrerò nei libri di storia come un ballerino competente e... rifarei esattamente la stessa scelta.

Sospetto che sia incomprensibile per qualcuno che non è stato contagiato da quella fame, preso da quel daimon, sentito cosa vuol dire spingere il corpo oltre i suoi limiti, oltre il dolore, per volare. So che se a dodici anni, qualcuno mi avesse detto, se mutili i tuoi genitali avrai la possibilità di essere uno dei grandi ballerini, l'avrei fatto senza dubbio. L'avrei considerato un affare degno. Ci sono cose più importanti di quello che c'è tra le nostre gambe e molto più importanti della nostra capacità di procreare o dei limiti del nostro corpo. Essere al servizio dell'arte, al servizio di qualcosa di molto più grande e importante di noi stessi, sostituisce tutto questo. Questo è ciò che i moderni non comprendono.

Certo, il fatto che i castrati dovessero essere castrati prima della pubertà complica le cose. Ci sono domande sulla capacità di un bambino di fare una scelta così a lungo termine per se stesso (vedi i miei commenti sopra per dove mi trovo su questo) e sicuramente ci sono stati bambini mandati sotto i ferri contro la loro volontà. Le conseguenze della castrazione precoce non sono solo la perdita di fertilità. (5) Trovo anche repellente il modo in cui i Castrati venivano trattati socialmente dalle stesse comunità che idolatravano le loro voci (la chiesa, ad esempio, proibiva loro di sposarsi e nella società normale venivano spesso visti come squilibrati, derisi proprio per la procedura che diede loro le voci angeliche tanto celebrate). Nel diciannovesimo secolo con l'"illuminismo", l'industrializzazione, una maggiore attenzione ai ruoli binari di genere, una maggiore attenzione alla "natura" rispetto allo splendore costruito, e certamente l'elevazione sia dell'infanzia che dell'individuo su qualsiasi bene comune, i castrati stavano rapidamente diventando un acqua passata. L'ultima superstar dell'opera fu il castrato Giovanni Velluti per il quale componevano sia Rossini che Meyerbeer ma i gusti operistici stavano cambiando insieme a tutto il resto e nel 1913 nemmeno il coro vaticano li permise. (6)

Quindi cosa ha a che fare tutto questo con la storia di Apollo e Marsia? One of the many ways that I interpret this story is as a clear indication of what is required for excellence in an art. It doesn’t matter what the art form is (dance, singing, music, painting, etc.), to truly reach the heights of greatness, sacrifice is not just required, it is demanded. Excellence has a price. Art brings us into communion with the Gods like nothing else can. The Platonic philosophers wrote about the ennobling effects of Beauty, how it had the capacity to elevate the soul and I very much believe that is true. To be in service to the arts is to be in service to the Gods when it’s done right. It’s to move in sacred currents. That carries a demanding price and sometimes the consequences are irreparable. Devotion is like that too, if one wants to do it well.

We are owed nothing, yet opportunities are given. Devotion is an art just as much as dance or opera. It’s the art of the soul and it often carries as great a price as that any performer will pay. Excellence requires sacrifice. Mediocrity doesn’t. Make a choice. I read once of one castrato (and I can’t recall which one at the moment. I’ve been reading * a lot* on the topic) who was once asked if he regretted having been cut. He laughed in the interviewer’s face. He was one of perhaps half a dozen men who could do what he did at the level at which he performed in the entire world. He was feted across Europe. His name would go down in music history. He was as close to a god as a mortal has any right to be (barring apotheosis!).

Ironically I have seen some of the same criticisms of ballet children that I’ve seen about the castrati: it’s abuse. How can a child make that decision, etc. etc.(7) One such included a documentary about a leading Russian ballerina. The narrator could not stop talking about the brutality of the training and the sacrifice required. Yes, and she’s one of maybe ten women in the world who can do what she does. She had some of the best training in the world, and it’s training she herself wanted. I find it far more offensive that a second rate film maker is complaining about her sacrifices than that she’s consciously making them. Excellence requires certain choices and sometimes those choices hurt.

I think that’s the second lesson to be found in the story of Marsyas and Apollo. It’s not just a warning against hubris, it’s also telling us what is required to reach the heights of a practice: sacrifice. Perhaps it’s a warning against the hubris of assuming we can find greatness without the work or the cost.

Far from being appalled by the castrati, I rather think that when we as a culture began putting the mediocrity of the individual over the glory of art, over arête, over those things that represent the best of who we are as a people, that was when the real moral and cultural decay began and that’s what horrifies me the most because it’s not just sacrifice for the arts that modernists find problematic, it’s veneration of and sacrifice for devotion too and yet, if we wish to truly find excellence in our devotion, it’s going to require hard work and sacrifice on par with that of the best of the castrati or the best ballet dancers. We should be willing to bleed for our devotion, to bleed for our art, to bleed for our dreams. That’s Marsyas’s lesson: nothing is free, and one doesn’t reach the top of one’s game without painful hard work. We all have those talents and skills that we were given. The gap between that and excellence is what we choose to do with them and how much of ourselves we’re willing to bet in the bargain.(8)


File:Lorrain - LANDSCAPE WITH APOLLO AND MARSYAS, Circa 1639.jpg

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Guarda il video: Marsia e Apollo - Tiziano Bedetti (Potrebbe 2022).