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Maresciallo Michel Ney, duca d'Elchingen, principe de la Moscowa (1769-1815)

Maresciallo Michel Ney, duca d'Elchingen, principe de la Moscowa (1769-1815)


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Maresciallo Michel Ney, duca d'Elchingen, principe de la Moscowa (1769-1815)

Inizio carriera
Guerra della Terza Coalizione (1805)
Guerra della Quarta Coalizione (1806-1807)
Spagna
Campagna di Russia del 1812
Germania 1813
Francia 1814
I cento giorni 1815

Il maresciallo Michel Ney, duc d'Elchingen, prince de la Moscowa (1769-1815) era famoso come il più coraggioso dei marescialli di Napoleone, ed era un maestro dell'azione di retroguardia. Si diceva che fosse stato l'ultimo soldato francese a lasciare la Russia nel 1812, ed era un comandante di corpo di alta qualità, se non del tutto abile quando gli veniva dato un comando indipendente.

Ney era conosciuto come "le Rougeaud" per via dei suoi capelli rossi, o come "il più coraggioso dei coraggiosi". Era un ardente repubblicano, ma divenne un devoto seguace di Napoleone, pagando infine con la vita la sua lealtà all'imperatore.

Inizio carriera

Ney è nato a Saarlouis, figlio di Pierre Ney, bottaio e fabbro. Si arruolò nel 5° ussari nel febbraio 1787 e fu nominato ufficiale nel 1792. Si guadagnò rapidamente una reputazione di coraggio e fu promosso generale di brigata nell'agosto 1976 e generale di divisione nel marzo 1799.

Durante le prime fasi della sua carriera prestò servizio sotto Kléber (in Germania nel 1796), Jourdan (in Germania nel 1796), Hoche (sul Reno nel 1797), Massena (in Svizzera nel 1799) e Moreau (combattendo a Hohenlinden). Gran parte della sua prima carriera fu con l'Armata del Reno, e non entrò al servizio diretto di Napoleone fino a relativamente tardi.

Nel 1792 prestò servizio come aiutante di campo del generale Lamarche con l'Armata del Nord. Fu promosso tenente il 5 novembre 1792 e combatté nella battaglia di Neerwinden (18 marzo 1793). Nell'aprile 1794 fu promosso capitano.

Durante questo periodo prestò anche servizio nello staff del generale Custine nell'Armata del Reno, dove strinse amicizia con Gouvion St. Cyr.

Nel 1794 Ney fu trasferito nelle forze di Kléber nei Paesi Bassi austriaci, dove fu promosso a aiutante generale chef d'esadrons.

All'indomani della vittoria francese a Fleurus (26 giugno 1794), gli austriaci si ritirarono lentamente dai Paesi Bassi austriaci e alla fine di agosto stavano tenendo una linea sulla Mosa. Furono quindi costretti a tornare al Roer. Il generale Jourdan, il comandante francese in generale, decise di respingere gli austriaci dal Roer al Reno prima di attaccare le restanti guarnigioni austriache isolate. Attaccò lungo tutta la linea del Roer (2 ottobre 1794). Kleber fu posto sulla sinistra francese, ma incontrò una feroce resistenza. Alla fine alcuni degli uomini delle divisioni di Ney e Bernadotte attraversarono a nuoto il fiume vicino ad Aldenhoven e aiutarono a costringere gli austriaci a ritirarsi sul Reno.

Successivamente nel 1794 prese parte agli assedi di Maastricht (19 settembre-4 novembre 1794) e di Magonza (14 dicembre 1794-29 ottobre 1795), subendo una ferita al secondo assedio.

1796

Nel 1976 i francesi lanciarono due invasioni della Germania. Il primo avvenne nella primavera del 1796. Il generale Jourdan doveva attraversare il Reno intorno a Dusseldorf. Quando gli austriaci si mossero per intercettarlo, un secondo esercito sotto Moreau avrebbe attraversato il Reno più a sud e avanzò verso il Danubio. Ney faceva parte della parte di Kléber dell'esercito di Jourdan, che attraversò il Reno il 30 maggio. Gli austriaci furono costretti a tornare ad Altenkirchen, ma decisero di mantenere una linea troppo lunga. Durante la prima battaglia di Altenkirchen (4 giugno 1796) Ney ricevette il comando di una forza di truppe leggere e fu inviato a svoltare a sinistra austriaca. L'attacco francese fu un successo totale e gli austriaci furono costretti a ritirarsi sul Lahn.

Proprio come avevano sperato i francesi, l'arciduca Carlo si spostò a nord per affrontare Jourdan, permettendo a Moreau di attraversare il Reno. Tuttavia, le forze di Jourdan furono poi sconfitte dagli austriaci a Wetzlar (15-16 giugno 1796) e respinte attraverso il Reno. Durante quella battaglia Soult fu quasi tagliato fuori dagli austriaci e si salvò quando Ney guidò uno squadrone di ussari attraverso l'avanzata austriaca per avvertirlo della ritirata generale.

Nel luglio 1796 i francesi lanciarono un'invasione su due fronti della Germania, con Jourdan che operava a nord e Moreau a sud. Ney faceva parte della forza del nord, che attraversò il Reno all'inizio di luglio e seguì gli austriaci mentre si ritiravano lungo il Meno e il Rednitz. All'inizio dell'invasione gli austriaci decisero di abbandonare le loro posizioni sul fiume Lahn. Parte di questa forza, sotto il generale Kray, finì accampata a Nieder-Mörlen. Ney, che guidava l'avanguardia della colonna del generale Collaud, scoprì questo campo e decise di attaccarlo. Ha mandato il 20 legere per catturare alcune colline vicino al villaggio, ma prima che potesse eseguire l'attacco principale i suoi ordini furono annullati dal generale Kléber, il comandante generale francese a sinistra. Sotto il comando del generale Collaud fu istituita una nuova posizione difensiva, che si tenne contro i ripetuti attacchi austriaci (combattimento di Ober-Mörlen, 9 luglio 1796). Il giorno seguente Ney guidò la divisione di Collaud in un attacco alle linee austriache nella battaglia di Friedberg (10 luglio 1796), ma non fece progressi. Gli austriaci furono costretti a ritirarsi dai successi francesi altrove lungo la loro linea. Ney e il generale Klein furono quindi inviati a chiedere la resa di Würzburg, e la città si arrese immediatamente. Ciò ha permesso ai francesi di attraversare la riva sud del Meno.

Il comandante austriaco in Germania, l'arciduca Carlo, decise di ritirarsi verso il Danubio, unire le sue forze e colpire qualunque delle due forze francesi fosse più vulnerabile. A metà agosto decise di spostarsi a nord per attaccare Jourdan, ma allo stesso tempo il generale Wartensleben, comandante austriaco a nord, fu costretto a ritirarsi dopo aver subito la sconfitta a Forchheim (7 agosto 1796). Ney comandò l'avanguardia della colonna francese centrale durante questa battaglia e presto fu coinvolto in uno scontro con le forze austriache più forti. Fu inviato rinforzi e riuscì a mantenere la sua posizione fino a quando la battaglia non fu vinta altrove.

Ney fu promosso generale di brigata dopo la sua esibizione a Forchheim.

L'arciduca decise di unire le sue forze ad Amberg. Ciò significava che Wartensleben dovette ritirarsi nella valle di Pegnitz, con i francesi all'inseguimento. Il 17 agosto Ney, che comandava l'avanguardia francese, attaccò la retroguardia austriaca (combattimento di Neukirchen). Ney era in inferiorità numerica e presto fu minacciato di sconfitta. Jourdan ha inviato due divisioni per salvarlo e la giornata si è conclusa con una vittoria francese. Gli austriaci continuarono a ritirarsi, finendo oltre il fiume Naab. Nei giorni successivi l'arciduca prese una posizione da cui avrebbe potuto minacciare la linea di ritirata francese. Jourdan si rese conto di essere nei guai e iniziò a ritirarsi dal Naab. Wartensleben seguì, e attaccò i francesi ad Amberg (24 agosto 1796). I francesi respinsero l'attacco austriaco, poi proseguirono la ritirata. Questa volta Ney comandò la retroguardia, respingendo diversi attacchi ma perdendo due battaglioni della 23a semi-brigata.

I francesi si ritirarono a Schweinfurt, da dove avrebbero potuto facilmente spostarsi a ovest per unirsi alle forze che assediavano Magonza. Invece Jourdan decise di provare a sconfiggere l'arciduca in battaglia, e avanzò a sud verso Würzburg. A sua insaputa, l'arciduca era già lì, e così quando i francesi attaccarono il 3 settembre erano in inferiorità numerica. Ney era appostato sull'estremo fianco sinistro dell'esercito francese e presto rischiò di essere aggirato. Jourdan inviò rinforzi a sinistra, ma non furono in grado di ripristinare la situazione e i francesi furono costretti a ritirarsi. I francesi persero 6.000 uomini nella battaglia, ma riuscirono a fuggire di nuovo al Lahn.

1797

La sua carriera fu brevemente interrotta nel 1797. Ney comandò un'avanguardia nell'Armata della Sambre-and-Meuse del generale Hoche. Hoche decise di lanciare un'offensiva su due fronti, ma prima aveva bisogno di eliminare le fortificazioni austriache attorno alla testa di ponte a Neuwied. Allo stesso tempo gli austriaci decisero di concentrarsi contro l'altra testa di ponte di Hoche e ritirarono alcune delle loro forze dalle fortificazioni di Neuwied. Hoche è stato in grado di spingere gli austriaci fuori dalle loro posizioni difensive, ma sono stati in grado di formare una nuova posizione a Dierforf. Ney fu il primo ad arrivare, ma la sua forza di cavalleria e artiglieria leggera non riuscì a sconfiggere gli austriaci. Alla fine arrivarono la fanteria di Grenier e la cavalleria pesante di D'Hautpout, e gli austriaci furono costretti a ritirarsi di nuovo.

Dopo aver subito la sconfitta a Neuwied (18 aprile 1797) gli austriaci al comando del generale Werneck si ritirarono a sud verso il fiume Lahn, poi si spostarono lungo il fiume fino ad Aschaffenbourg. Dopo che la sua retroguardia fu sopraffatta, Werneck tornò indietro e prese posizione sulle alture di Gruningen (affare Gruningen, 21 aprile 1797). Una forza mista di cavalleria, artiglieria leggera e schermagliatori sotto Ney furono le prime truppe francesi ad arrivare. L'artiglieria ha quindi superato gli schermagliatori ed è stata catturata. Questo fece infuriare Ney, che guidò uno dei suoi squadroni di cavalleria nel tentativo di riconquistare le armi. Il suo cavallo è stato colpito sotto di lui, e Ney è stato catturato. Il giorno dopo la battaglia giunse notizia della Pace Preliminare di Leoben, e gli scontri sul fronte del Reno si conclusero. Ney fu scambiato il 27 maggio 1797, dopo un mese di prigionia.

Nel 1798 gli fu dato il comando di un'unità di cavalleria nell'esercito d'Inghilterra.

1799

Nel maggio 1799 Ney fu trasferito alla cavalleria leggera dell'Armata del Danubio e della Svizzera sotto Massena. L'invasione del Tirolo da parte di Massena era stata respinta in marzo, e ora era attaccato da due eserciti austriaci. Il 27 maggio 1799 l'arciduca Carlo sconfisse i francesi a Winterthur, costringendoli a ritirarsi a Zurigo. Ney fu ferito in battaglia e dovette lasciare l'esercito per riprendersi, perdendo così la Prima battaglia di Zurigo (4-6 giugno 1799).

Più tardi nell'anno Ney fu trasferito nell'esercito del Basso Reno e prese parte ai combattimenti intorno a Mannheim. Alla fine di agosto una forza francese al comando di Baraguey d'Hilliers avanzò da Mannheim per cercare di attirare le truppe austriache lontano dalla Svizzera. Riuscì in questo, ma fu poi costretto a tornare a Mannheim dall'arciduca Carlo. Ney fu inviato per rinforzarlo, ma le loro forze combinate furono sconfitte a Neckerau (18 settembre 1799). Mannheim poi cadde agli austriaci.

Gli austriaci furono quindi costretti a riportare le truppe in Svizzera, permettendo ai francesi di tornare all'offensiva. Ney sconfisse il comandante austriaco locale, il generale Schwarzenberg, a Bensheim in ottobre, e Mannheim fu riconquistata.

1800

Nel 1800 prestò servizio sotto il generale Moreau e combatté nella battaglia di Hohenlinden (3 dicembre 1800), la battaglia decisiva della Guerra della Seconda Coalizione. Ney comandò l'avanguardia francese durante questa campagna. Si scontrò con gli austriaci intorno ad Ampfing il 1 dicembre, e riuscì a resistere per sei ore nonostante fosse in inferiorità numerica. Durante la battaglia principale la sua divisione prestò servizio sul fianco sinistro, come parte del corpo di Grenier. Ha resistito all'attacco austriaco durante la prima fase della battaglia, per poi avanzare lungo la strada principale durante il contrattacco francese che ha vinto la battaglia, catturando 1.000 prigionieri e 10 cannoni all'inizio della sua avanzata.

Sebbene la vittoria di Napoleone a Marengo sia più famosa, fu Hohenlinden che costrinse gli austriaci a fare la pace.

Al servizio di Napoleone

Ney entrò nella cerchia di Napoleone nel 1801, dopo aver impressionato Giuseppina alle Tuileries. Napoleone era normalmente diffidente nell'assumere uomini che avevano servito sotto il suo rivale Moreau, ma in questo caso trascurò quella precedente connessione e presto apprezzò il valore di Ney. Nel maggio 1802 Ney sposò Aglaé Auguié, segnalata dopo essere stata scelta per lui da Josephine.

Nel 1802 a Ney fu dato il comando della guarnigione francese in Svizzera e fu anche ambasciatore di Napoleone nel paese. Nel 1803 fu richiamato in Francia e gli fu affidato il comando degli accampamenti di Compiègne e Motreuil, dove si stava addestrando l'esercito d'Inghilterra pronto per una possibile invasione dell'Inghilterra.

Nel 1804 fu tra i primi marescialli napoleonici. Il 2 febbraio 1805 fu nominato membro della Legion d'Onore. Gli fu anche dato il comando del VI Corpo nella neonata Grande Armée, e guidò questo corpo fino a quando non fu rimosso dal comando da Massena nel 1811.

Guerra della Terza Coalizione (1805)

La guerra della terza coalizione iniziò con una delle vittorie più famose di Napoleone, la capitolazione di Ulm. All'inizio della guerra gli austriaci, al comando del generale Mack, avanzarono verso ovest lungo il Danubio in Baviera, finendo ad Ulm. I francesi attraversarono il Reno e, protetti dalla loro cavalleria, raggiunsero il Danubio a est della posizione di Mack, tagliando così la strada diretta per l'Austria.

Ney comandò il VI Corpo durante questa campagna, all'inizio di un lungo periodo di associazione con quell'unità. Uno dei suoi ufficiali di stato maggiore nel 1804-6 fu il generale Jomini, uno dei più famosi teorici militari del suo tempo. Nel 1806 Ney promosse Jomini al posto di primo aiutante di campo, ma poi lo perse a favore della Grande Armée.

A questo punto Napoleone commise un errore che avrebbe potuto vanificare tutto il suo buon lavoro. La cosa logica da fare per gli austriaci era attraversare la riva sud del Danubio e cercare di farsi strada verso est, coprendo Vienna e permettendo loro di unirsi all'esercito austriaco nel Tirolo. Per contrastare ciò, trasferì la maggior parte del suo esercito sulla sponda sud del Danubio, lasciando Ney isolato sulla sponda nord. Ney, Murat e Lannes dovevano quindi avanzare a ovest verso Ulm per chiudere la trappola. All'inizio di questa avanzata Ney sconfisse una forza austriaca a Gunzburg (9 ottobre 1805), catturando un ponte sul Danubio

Napoleone aveva piuttosto sopravvalutato Mack. Il comandante austriaco decise che i francesi non avrebbero rischiato di attaccare il suo esercito da est, e stavano invece tentando di fuggire di nuovo in Francia spostandosi a ovest lungo la riva sud del Danubio. Mack si preparò ad attaccare i francesi in ritirata se si fosse presentata l'occasione, ma mantenne la maggior parte delle sue truppe sulla riva nord del Danubio.

Quando i francesi si spostarono a ovest, Murat si convinse di aver bisogno di più truppe. Gli era stata data l'autorità su Ney per la fase finale dell'accerchiamento e gli aveva ordinato di spostare tutto il suo corpo sulla riva sud. Ney protestò e di conseguenza gli fu permesso di lasciare una divisione sulla sponda nord.

Di conseguenza la divisione di Dupont dal corpo di Ney fu lasciata sulla riva nord, dando agli austriaci una reale possibilità di sfuggire alla trappola. Gli austriaci fecero un tentativo di spostarsi a est e l'11 ottobre Mack mandò 25.000 uomini a est. Dupont riuscì a mantenere la sua posizione tutto il giorno (battaglia di Albeck, 11 ottobre 1805), e poi si ritirò intatto. A questo punto Mack aveva aperto la sua via di fuga, ma perse il coraggio e ordinò alle sue truppe di ritirarsi nell'UIm.

Questo incidente ha causato una discussione aperta tra Murat e Ney, ognuno dei quali ha cercato di incolpare l'altro per il quasi disastro. Alla fine Napoleone fu costretto a intervenire e sostenne Ney, la cui insistenza nel lasciare una divisione sulla sponda nord aveva impedito il crollo dell'intero piano.

Napoleone non si era ancora reso conto di cosa stessero facendo gli austriaci. Il 12 ottobre ordinò un'avanzata generale verso ovest, con sei corpi che si muovevano lungo la sponda meridionale del Danubio verso un'attesa battaglia sul fiume Iller. Il 13 ottobre gli austriaci fecero la loro mossa, ma era sulla sponda nord. Mack ha inviato due colonne a est. La colonna di sinistra si mosse verso la nuova posizione di Dupont, mentre la colonna di destra raggiunse Elchingen, sette miglia a est di Ulm, e si preparò a distruggere il ponte sul Danubio. Napoleone capì finalmente cosa stava succedendo e ordinò a Ney e Murat di attraversare la sponda nord per completare la trappola.

Il corpo di Ney si scontrò con 15.000 austriaci al comando del Feldmarschalleutnant Graf von Riesch a Elchingen (14 ottobre 1805). Gli austriaci furono divisi dal fiume, con la maggior parte delle loro truppe nella città sulla riva nord e una testa di ponte a sud. Il ponte fu demolito solo in parte, per dar loro una linea di ritirata. Le truppe principali di Ney attaccarono gli austriaci sulla riva sud intorno alle 8:20, ma questo attacco fu respinto. Ha poi aggirato la prima linea austriaca, costringendoli alla ritirata. Gli austriaci non furono sgomberati dalla riva sud fino alle 10 circa. Hanno quindi deciso di provare ad attirare piccole parti della forza francese attraverso il ponte danneggiato in modo da poterli sconfiggere in dettaglio. Alcuni dei primi successi austriaci fecero infuriare Ney, che prese il comando personale degli sforzi per riparare il ponte, e poi fu uno dei primi uomini ad attraversare la sponda nord. I suoi uomini catturarono due reggimenti di fanteria austriaca e costrinsero il resto della colonna a ritirarsi verso Ulm.

Gli uomini di Ney proseguirono poi a nord verso Albeck, dove salvarono Dupont dalla sconfitta. Questa seconda colonna austriaca si ritirò a nord e sfuggì alla trappola di Ulm, anche se fu costretta ad arrendersi un mese dopo a Heidenheim.

La vittoria di Ney a Elchingen pose fine a ogni realistica possibilità che gli austriaci potessero fuggire da Ulm. Pochi giorni dopo i suoi uomini spinsero gli austriaci al largo del Michelberg (16 ottobre 1805), una collina a nord di Ulm. Dopo questa battuta d'arresto, Mack accettò di arrendersi il 25 ottobre a meno che non arrivasse un esercito di soccorso, ma non aspettò così a lungo e si arrese il 20 ottobre.

Quando Napoleone creò la Parìa Imperiale nel 1808, Ney prese il titolo di duca d'Elchingen.

Ney non ha preso parte alla campagna di Austerlitz. Il suo corpo fu inviato in Carinzia per proteggersi da qualsiasi interferenza da parte degli eserciti austriaci meridionali. Durante questo periodo catturò Innsbruck, sottraendola alle forze dell'arciduca Giovanni nel novembre 1805.

Guerra della Quarta Coalizione (1806-1807)

Jena

All'inizio della guerra della quarta coalizione i prussiani invasero la Sassonia. Le truppe di Napoleone erano ancora nelle posizioni che avevano tenuto alla fine della Guerra della Terza Coalizione, e così fu in grado di rispondere rapidamente. Concentrò le sue truppe a Bamberg e poi avanzò a nord attraverso il Landgrafenberg. Il suo esercito era diviso in tre colonne, con il VI corpo di Ney che seguiva il VI corpo di Soult nelle colonne di destra. Questa formazione è stata adottata perché c'erano tre passaggi attraverso il Landgrafenberg, ma i prussiani non erano abbastanza forti da bloccarli tutti. Se ne bloccassero una, le altre due colonne sarebbero in grado di venire in aiuto della prima. Alla fine i prussiani non hanno bloccato nessuno dei passi, ei francesi hanno attraversato le colline in sicurezza.

Dopo aver attraversato le colline, Napoleone scoprì che i prussiani erano in realtà in qualche modo a ovest. Girò il suo esercito di novanta gradi, trasformando la colonna centrale nella sua ala destra, la colonna sinistra nell'ala sinistra e Ney e Soult in una retroguardia per controllare eventuali interferenze prussiane da est. Quando i prussiani si resero conto di ciò che stavano facendo i francesi, decisero di provare a ritirarsi a nord da Weimar ad Auerstädt, mentre la guardia laterale rimase a Jena.Durante il XIII l'avanzata delle colonne di Napoleone trovò gran parte dell'esercito prussiano, e si convinse che il corpo principale era vicino a Jena. Soult e Ney ricevettero l'ordine di portare il loro corpo per unirsi a Lannes, Bernadotte per muoversi in quel modo se avesse sentito combattimenti pesanti.

Il 14 ottobre i francesi combatterono e vinsero le battaglie gemelle di Jena e Auerstadt. Ney combatté a Jena, dove Napoleone con la maggior parte del suo esercito sconfisse la più piccola delle due forze prussiane. Nel frattempo il corpo di Davout sconfisse il principale esercito prussiano ad Auerstadt.

Ney arrivò dopo che la battaglia era già ben avviata. Lasciò la sua fanteria per farsi strada sul campo di battaglia e cavalcò avanti con la sua cavalleria. Gli fu quindi ordinato di prendere posizione a destra di Lannes, ma quando raggiunse il campo di battaglia scoprì che Soult era già in posizione a destra, e così guidò invece i 3.000 fanti e cavalieri che aveva con sé alla sinistra di Lannes. . Arrivò proprio mentre i prussiani si stavano preparando per un grande attacco, ma Ney si mosse per primo. Catturò il villaggio di Vierzehnheiligen e per breve tempo interruppe la linea prussiana, ma poi perse le forze e dovette formare un quadrato mentre i prussiani attaccanti lo superavano verso il varco che aveva lasciato nella linea francese. Napoleone ordinò a Lannes e Augereau di colmare il divario e salvare Ney. Lannes è stato respinto, ma Augereau è riuscito a stipulare un contratto con Ney e ad estrarlo dalla sua posizione isolata. I prussiani erano ora in una posizione forte, ma decisero di fermarsi e aspettare rinforzi. Ciò permise a Napoleone di riprendere l'iniziativa. La prima divisione di fanteria di Ney era ora arrivata e contribuì a tagliare una forza prussiana sulla strada di Weimar. Il resto del suo corpo arrivò poco dopo mezzogiorno, insieme al corpo di Soult e alla cavalleria di Murat. Napoleone è stato in grado di lanciare una grande offensiva. Questo è iniziato con due attacchi di fianco. Una volta partiti, Lannes e Ney attaccano al centro e aprono un varco per Murat. Questo attacco alla fine ruppe le linee prussiane e furono costretti a ritirarsi.

In seguito a queste doppie vittorie, Ney prese parte al rapido inseguimento che impedì ai prussiani di raggrupparsi. Ha quasi catturato il principale esercito prussiano vicino a Magdeburgo, ma non è stato in grado di impedire a parte di quella forza di ritirarsi verso Stettino.

Ney ricevette il comando dell'assedio di Magdeburgo (23 ottobre-11 novembre 1806). Aveva il suo VI Corpo e due reggimenti di dragoni per affrontare 25.000 uomini sotto il generale Franz Kasimir von Kleist, ed era in inferiorità numerica all'inizio dell'assedio. Kleist ha lanciato una sortita il 4 novembre, ma il suo attacco è stato respinto. Il giorno successivo Ney chiese il permesso di iniziare un bombardamento, ma prima che potesse iniziare i difensori si arresero. A quel punto i principali eserciti prussiani sopravvissuti si erano arresi a Prenzlau e Lubecca, e la caduta di Magdeburgo pose fine ai combattimenti in Prussia.

La campagna di Eylau

Sebbene l'esercito prussiano fosse stato eliminato, i francesi dovettero ancora fare i conti con i russi. Si imbatterono per la prima volta nelle truppe russe il 27 novembre, quando alcuni uomini di Murat trovarono cosacchi a ovest di Varsavia. Il comandante russo, il generale Bennigsen, si rese presto conto di essere avanzato troppo e il 1° dicembre iniziò una ritirata generale dalla Vistola. Ney avanzò verso Thorn, dove presto venne attaccato quando Benningsen decise che si era ritirato troppo lontano. Ney difese con successo Thorn, mentre fallì anche un tentativo russo di mantenere la linea del fiume Bug. I russi si ritirarono nel fiume Ukra. A Ney fu ordinato di avanzare da Thorn a Gollub come parte di un piano per forzare un passaggio attraverso l'Ukra. I russi furono presto costretti ad abbandonare questa posizione e iniziarono la ritirata verso Ostrolenka. Napoleone continuò a spingere dopo i russi e il 26 dicembre finì per combattere battaglie parallele a Pultusk e Golymin. Ney perse entrambe le battaglie mentre veniva inviato a nord-est a guardare le restanti forze prussiane.

Dopo le battaglie di Pultusk e Golymin, Napoleone decise di andare nei quartieri invernali. La maggior parte dei suoi uomini era acquartierata nell'area a nord e nord-est di Varsavia, ma la linea correva fino al Baltico, con Bernadotte sulla costa e Ney in fila.

Entrambi avevano l'ordine di rimanere nei loro quartieri invernali, ma Ney scelse di inviare una forza verso Konigsberg. Questa mossa coincise con una rinnovata offensiva russa, volta a sconfiggere il corpo di Bernadotte. Napoleone incolpò le sonde di Ney per aver provocato questo attacco, ma i due non erano collegati. Le truppe avanzate di Ney rilevarono la mossa russa, quando i russi in avanzata si imbatterono nella cavalleria di Ney a Schippenbeil sul fiume Alle. Ney si ritirò a sud-ovest a Neidenburg, e allo stesso tempo inviò un avvertimento a Bernadotte. Ciò permise a Bernadotte di prepararsi all'attacco e sconfisse i russi a Mohrungen (25 gennaio 1807), prima di ritirarsi per evitare di essere catturato dalle forze russe più grandi.

Per alcuni giorni Bennigsen credette di aver raggiunto il suo obiettivo, ma il 1° febbraio catturò una copia degli ordini di Napoleone per un contrattacco e si rese conto di essere in serio pericolo. Napoleone ordinò a Davout, Soult, Augereau e Murat di spostarsi a nord e intrappolare i russi, che erano pericolosamente esposti. Bennigsen ordinò una ritirata immediata e il 3 febbraio aveva raggiunto Jonkowo.

La battaglia di Jonkowo iniziò quando Ney e Augereau incontrarono Barclay de Tolly e la retroguardia russa sulla strada da Allenstein a Jonkowo. Napoleone decise di attaccare nonostante avesse a disposizione solo parti del corpo di Ney, del corpo di Soult, della Guardia e della cavalleria di riserva di Murat. La chiave della battaglia fu una mossa di fianco di Soult, ma il tempo nevoso lo rallentò e i russi furono in grado di fuggire senza subire gravi perdite.

Mentre i russi si ritiravano da Jonkowo, i francesi li inseguivano. Ney era appostato sull'ala sinistra dell'esercito francese e finì per allontanarsi per occuparsi di una piccola colonna prussiana del generale Lestocq. Uno scontro il 6 febbraio convinse Napoleone che i russi stavano progettando di prendere posizione a Landsberg e a Ney fu ordinato di spostarsi verso quella posizione per prendere parte a una battaglia prevista il 7 febbraio. Quando i francesi raggiunsero Landsberg, trovarono solo la retroguardia russa. L'esercito principale si era già trasferito a Eylau, dove si sarebbe combattuta la battaglia finale della campagna invernale.

All'inizio della battaglia di Eylau (8 febbraio 1807), Ney stava ancora marciando verso il campo di battaglia, non essendo riuscito a bloccare la rotta di Lestocq. Ha ricevuto solo i suoi ordini di trasferirsi a Eylau all'inizio dell'8 febbraio, ma i suoi ordini erano di attaccare la destra russa e, si spera, completare un doppio avvolgimento del loro esercito. La battaglia non andò affatto come aveva previsto Napoleone. In diverse occasioni fu vicino al disastro, e dovette intraprendere un'azione drammatica per salvare la sua posizione (compresa la grande carica di cavalleria di Murat, una delle più riuscite dell'epoca napoleonica). In serata i francesi erano sotto pressione lungo tutta la loro linea, ma verso le 19:00 Ney finalmente arrivò e attaccò la destra russa. Nelle tre ore successive la destra russa fu respinta ei loro attacchi al centro ea sinistra furono respinti. I combattimenti si sono spenti intorno alle 22:00. La battaglia si concluse con un costoso pareggio, ma Napoleone era consapevole di aver subito una battuta d'arresto imbarazzante, il suo primo fallimento significativo in una grande battaglia. Il commento di Ney sulla battaglia fu 'Che massacro! E senza risultato'.

La campagna di Friedland

All'indomani della battaglia di Eylau entrambe le parti entrarono nei quartieri invernali. Ney si trovava a destra della linea francese, intorno a Güttstadt sul fiume Alle. La linea poi correva all'incirca a nord-ovest verso Danzica. Napoleone aveva creduto che i russi avrebbero potuto attaccare mentre Danzica avrebbe resistito, ma una volta che la caduta della città divenne inevitabile decise che il pericolo era passato e si preparò per la sua offensiva. Ciò significava che fu colto di sorpresa quando il 5 giugno il generale Bennigsen lanciò un attacco al corpo isolato di Ney.

I russi furono delusi da un piano troppo elaborato, che prevedeva sei colonne che puntavano in punti diversi dell'Alle e del Passarge. Ney condusse un'abile ritirata di combattimento e fu presto fuori dalla trappola. Il 7 giugno era chiaro che l'offensiva era fallita e Bennigsen ordinò ai suoi uomini di ritirarsi.

Napoleone passò ora all'offensiva, con l'obiettivo di impedire ai russi di raggiungere Königsberg. Ney, Soult e Lannes ricevettero l'ordine di avanzare lungo la riva sinistra dell'Alle, formando l'ala destra dell'esercito francese. Ney si trovava in fondo alla colonna e non fu coinvolto nei combattimenti di Heilsberg (10 giugno 1807), dove i russi respinsero una serie di attacchi francesi non coordinati.

All'indomani della battaglia di Heilsberg i russi ripresero la ritirata. Napoleone giudicò erroneamente la direzione della loro ritirata e ipotizzò che si sarebbero diretti a Königsberg. Divise il suo esercito e mandò Murat e Soult ad attaccare Konigsberg. La maggior parte dell'esercito si spostò verso Domnau, mentre Lannes fu inviato verso Freidland per catturare i ponti fluviali. Ciò significava che il suo corpo si trovò presto di fronte all'intero esercito russo del generale Bennigsen, anch'esso diretto a Friedland.

Questo ha dato a entrambe le parti la possibilità di una vittoria. I russi ebbero una breve possibilità di sconfiggere un isolato corpo francese prima che arrivassero i rinforzi, ma per farlo dovettero attraversare la sponda occidentale del fiume Alle e combattere con il fiume alle spalle e il loro esercito diviso da un considerevole flusso. Da parte francese, il piano prevedeva che Lannes trattenesse i russi fino all'arrivo dei rinforzi. Alcuni di questi rinforzi avrebbero bloccato i russi a nord del torrente, mentre Ney avrebbe attaccato a sud. Se fosse riuscito a catturare il ponte di Friedland, i russi sarebbero rimasti intrappolati.

La battaglia è andata quasi secondo i piani. L'attacco di Ney iniziò intorno alle 17:30, e ben presto aveva raggiunto lo stretto divario tra l'Alle e il Mill Stream. A questo punto la sua avanzata fu rallentata dall'artiglieria russa dall'altra sponda del fiume e da un attacco della cavalleria di riserva di Bagration. Gli uomini di Ney iniziarono a ritirarsi e i russi catturarono persino l'Aquila del 69°. Ney è stato salvato dall'arrivo del corpo di Victor, che ha ripristinato la situazione. Il generale Senarmont, capo dell'artiglieria di Victor, formò quindi due batterie di 30 cannoni e le avanzò direttamente nella battaglia, sparando infine sulla fanteria russa da soli 60 passi. Ogni arma ha sparato circa 100 colpi e i russi sono stati costretti a ritirarsi.

La battaglia si concluse con una grande vittoria francese, ma non così grande come aveva sperato Napoleone. Ney e Victor avevano effettivamente catturato il ponte sul fiume, ma i russi trovarono poi un guado attraverso l'Alle e riuscirono a sfuggire alla trappola. Persero ancora circa 20.000 uomini e, cosa più significativa, lo zar Alessandro perse la voglia di continuare a combattere. Napoleone e lo zar si incontrarono notoriamente su una zattera nel Neimen a Tilset e concordarono la pace di Tilset, che per un periodo sembrava aver dato a Napoleone il dominio sull'Europa.

Spagna

Campagna di Spagna di Napoleone

Come tanti marescialli di Napoleone, Ney non aumentò la sua reputazione in Spagna. I primi successi francesi in Spagna erano stati annullati nella primavera e all'inizio dell'estate del 1808, ei francesi erano stati costretti a ritirarsi nell'Ebro. Mentre i comandanti spagnoli discutevano sul da farsi, Napoleone decise di intervenire di persona. Decise di condurre il suo esercito principale in Spagna e di attaccare il divario tra i gruppi settentrionali e meridionali degli eserciti spagnoli. Una volta attraversata la linea spagnola, i francesi si sarebbero divisi e si sarebbero spostati a nord ea sud per distruggere gli eserciti spagnoli.

Nel periodo precedente l'inizio della grande offensiva napoleonica, Ney era appostato sulla destra francese, di fronte all'Armata della sinistra del generale Blake. In ottobre Blake avanzò verso Bilbao, ma fu costretto a ritirarsi da Ney. Ney ha lasciato solo 3.000 uomini a Bilbao, e questo ha incoraggiato Blake ad attaccare ancora una volta. Il generale Merlino, comandante della guarnigione di Bilbao, fu costretto a ritirarsi nei vicini villaggi di Zornoza e Durango, dove ricevette i rinforzi inviati da Ney. Dopo un ritardo di due settimane Blake iniziò una nuova offensiva il 24 ottobre, quando Merlin era stato sostituito dal maresciallo Lefebvre. Re Giuseppe voleva approfittare dell'avanzata di Blake, ma una combinazione di Bessières, Victor e Ney pose il veto a questa idea, sapendo che Napoleone era già in viaggio. Lefebvre era meno riluttante a turbare l'imperatore e decise di lanciare il proprio attacco su Blake. La conseguente battaglia di Zornoza (31 ottobre 1808) fu davvero una vittoria francese, ma Blake riuscì a fuggire con la maggior parte del suo esercito.

Il compito di Ney nel grande piano era quello di prendere parte alla distruzione dell'Armata del Centro del generale Castanos, che si trovava tra l'Ebro e Tudela. Lannes doveva attaccare intorno a Calahorra, mentre Ney doveva avanzare attraverso il varco nella linea e poi oscillare a sud per intrappolare gli spagnoli contro l'Ebro. Castanos riuscì a evitare questa trappola ritirandosi a Tudela, ma fu poi sconfitto da Lannes (battaglia di Tudela, 23 novembre 1808). Gran parte dell'esercito spagnolo fuggì e Napoleone scelse di incolpare Ney per questo. Ney era a cinquanta miglia dalla battaglia del 23 novembre, ma gli era stato assegnato un compito impossibile: marciare per 121 miglia su strade di montagna in quattro giorni e aveva percorso 80 miglia in tre giorni.

Dopo Tudela, Ney e Moncey ricevettero l'ordine di assediare Saragozza (20 dicembre 1808-20 febbraio 1809). La città aveva resistito a un assedio francese nell'estate del 1808, ma se due forti corpi francesi fossero arrivati ​​subito dopo la battaglia, allora la città sarebbe potuta cadere rapidamente. Invece i francesi diedero ai difensori un mese per prepararsi, mentre Ney fu chiamato per trasferirsi nella Nuova Castiglia e osservare il generale Castanos, che si stava dirigendo verso Madrid con i sopravvissuti di Tudela. Di conseguenza l'assedio durò due mesi e terminò solo dopo i combattimenti di strada.

Galizia e Talavera

Nel 1809 Ney comandò l'esercito francese in Galizia, sostituendo il maresciallo Soult, che aveva inseguito gli inglesi a La Coruña (alcuni uomini di Ney avevano preso parte a questa campagna, e il corpo di Ney aveva seguito quello di Soult durante l'inseguimento). Soult ricevette l'ordine di invadere il Portogallo da nord, mentre Ney mantenne l'autorità francese in Galizia. Entro la primavera le truppe di Ney furono bloccate in alcune guarnigioni, e fu in gran parte tagliato fuori da Soult in Portogallo e dal resto degli eserciti francesi in Spagna.

In maggio la guarnigione francese a Santiago de Compostela fu minacciata da una forza spagnola più numerosa, costruita attorno a un nucleo di truppe regolari sostenute da un folto gruppo di partigiani. Il comandante francese a Santiago scelse di uscire dalla città e ingaggiare gli spagnoli in una battaglia calcistica, ma aveva giudicato male la situazione e i francesi furono sconfitti da un contrattacco spagnolo (battaglia di Santiago, 23 maggio 1809). Ney ha risposto collaborando con Soult, che era stato appena espulso dal Portogallo da Wellesley, e poi conducendo la maggior parte del suo corpo a sud da La Coruña verso Santiago. Gli spagnoli abbandonarono Santiago, ma poi sconfissero la cavalleria di Ney a Sampaio sul fiume Oitaben (7-8 giugno 1809).Ciò contribuì a convincere Soult che la campagna in Galizia era impossibile da vincere e si ritirò a Leon. Ciò costrinse Ney a ritirarsi e il 3 luglio l'ultima delle sue truppe aveva lasciato la Galizia.

Il corpo di Ney non fu coinvolto nella prima parte della campagna di Talavera, ma il 6 agosto si era unito a Soult, al cui comando era stato posto da Napoleone, e il suo corpo prese parte alla seconda parte della campagna, aiutando a costringere Wellesley a ritirarsi in Portogallo. Dopo che divenne chiaro che i francesi non potevano catturare Wellesley, a Ney fu ordinato di trasferirsi a Salamanca.

L'invasione del Portogallo da parte di Massena, 1810-11

Nel 1810 il VI Corpo di Ney fu posto sotto il comando di Massena per l'invasione del Portogallo che fu sventata dalle Linee di Torres Vedras.

Durante il periodo immediatamente precedente all'inizio dell'invasione, il corpo di Ney fu affrontato dalla Divisione Leggera di Craufurd lungo il fiume Agueda. Craufurd ebbe la meglio da questo incontro, raccogliendo un ordine dettagliato di battaglia per i francesi che mancarono solo un battaglione. Ney dovette anche prendere parte all'assedio di Cuidad Rodrigo, che cadde in mano ai francesi il 10 luglio dopo un assedio di poco meno di un mese. Wellington era nelle vicinanze con gran parte del suo esercito, ma aveva già deciso di ripiegare sulle sue difese a Torres Vedras, quindi scelse di non intervenire, facendo arrabbiare molto i difensori spagnoli della fortezza.

L'invasione iniziò con la caduta di Cuidad Rodrigo ai francesi, che costrinse la Divisione Leggera di Craufurd a ritirarsi dalla frontiera portoghese ad Almeida. Il 21 luglio Massena ordinò a Ney di sondare la posizione britannica e vedere se avevano intenzione di difendere la fortezza di Fort Concepcion. Craufurd si ritirò ad Almeida, seguendo gli ordini di Wellington, ma poi decise di prendere posizione ad Almeida invece di ritirarsi immediatamente più a ovest per attraversare il fiume Coa. Si aspettava che il primo attacco francese fosse su scala abbastanza ridotta, ma invece Ney decise di usare il suo intero corpo di 24.000 uomini. Craufurd non si rendeva conto di essere così nettamente in inferiorità numerica e decise di mantenere la sua posizione. Quando Craufurd si rese conto di cosa stava succedendo, fu costretto a prendere posizione sulla riva orientale del fiume per dare il tempo alla sua artiglieria di attraversare. Durante questa parte della battaglia gli inglesi persero circa 300 vittime e Ney ottenne una vittoria minore. Tuttavia non ne fu soddisfatto e fece tre tentativi senza successo di attraversare il fiume. Di conseguenza i francesi finirono per perdere più uomini degli inglesi, inclusi 230 dei suoi tiratori scelti.

Almeida cadde in mano ai francesi dopo un breve assedio, che terminò quando un proiettile francese fece esplodere il caricatore principale. La fortezza devastata si arrese il 27 agosto. L'avanzata principale in Portogallo iniziò finalmente il 15 settembre. Il percorso di Massena lo portò alla cresta di Bussaco, dove il 27 settembre 1810 Wellington conquistò una delle sue famose vittorie difensive, tenendo la cima della ripida cresta contro i feroci attacchi francesi. Il piano iniziale di Massena era che Reynier catturasse la cima della cresta sulla destra britannica. Ney aspettò che Reynier fosse sulla cresta e poi attaccò la sinistra britannica, impedendo a Wellington di spostare i rinforzi lungo la linea. Sebbene Reynier non sia mai stato in grado di stabilire una posizione in cima alla cresta, alcune delle sue truppe hanno raggiunto la vetta, innescando un attacco di due divisioni da parte degli uomini di Ney. La divisione di Loison cadde in una trappola e perse 1.250 dei suoi 6.500 uomini. Anche la divisione di Marchand subì pesanti perdite e si ritirò dopo aver perso 1.150 uomini.

Il giorno seguente i francesi trovarono un modo per aggirare le linee e Wellington iniziò la sua ritirata finale nelle Linee di Torres Vedras. I francesi non rischiarono mai un attacco su larga scala alle Linee e alla fine del 14 novembre gli uomini di Massena iniziarono a ritirarsi dalle loro immediate vicinanze. Un secondo periodo di stallo seguì intorno a Santarem. I francesi persero migliaia di uomini durante l'inverno, e fu un esercito molto più debole che si allontanò da Santarem nel marzo 1811.

Ney comandò la retroguardia di Massena durante la sua ritirata dal Portogallo nel 1811.

Inizialmente Massena aveva sperato di prendere una nuova posizione nella valle del Mondego, e rimanere in Portogallo fino all'arrivo dei rinforzi. Per fare questo aveva bisogno di catturare Coimbra, e la sua retroguardia aveva bisogno di ritardare Wellington. L'11 marzo l'avanguardia britannica raggiunse Ney a Pombal. Ney aveva un battaglione che difendeva il castello di Pombal e un altro sulle colline sopra la città. Quando gli inglesi attaccarono il battaglione nel castello fu quasi tagliato fuori. Ney ha risposto conducendo quattro battaglioni giù dalla collina nella città. La forza isolata nel castello fu salvata, mentre gli inglesi rimasero impigliati nella città (combattimento di Pombal, 11 marzo 1811).

Il giorno seguente Ney eseguì un'altra abile azione di retroguardia a Redinha. Due volte è stato aggirato e due volte ha cronometrato la sua ritirata nel modo giusto ed ha evitato la cattura mentre ritardava Wellington il più a lungo possibile (combattimento di Redinha, 12 marzo 1811).

Altrove i francesi non furono in grado di attraversare il fiume Mondego, dopo non essere riusciti a catturare il ponte a Coimbra. L'alto livello dell'acqua li fermò utilizzando un guado vicino, e il 13 marzo Massena ammise finalmente la sconfitta e iniziò la ritirata in Spagna.

La relazione tra Ney e Massena si è interrotta durante il ritiro. Ney fu lasciato a Condeixa, con l'ordine di trattenere gli inglesi il più a lungo possibile. Tuttavia questa era una pessima posizione difensiva e il 13 marzo la 3rd Divisione aggirò la sinistra francese. Ney fu costretto a fuggire a est a Casal Novo. Ciò lasciò Massena pericolosamente esposto a poche miglia a sud di Condeixa, e fu quasi catturato da un gruppo di ussari tedeschi. Massena era convinto che Ney lo avesse deliberatamente lasciato esposto alla cattura, ma non poteva permettersi di sostituirlo durante la ritirata.

Il 14 marzo Ney si comportò meglio, sconfiggendo un mal giudicato attacco britannico nella nebbia a Casal Novo, guidato dal generale Erskine, il comandante temporaneo della divisione leggera.

Nella notte tra il 14 e il 15 marzo i francesi attraversarono la parte posteriore nord del fiume Ceira. Ney aveva l'ordine di trascinare tutta la sua forza attraverso il fiume e poi distruggere il ponte a Foz de Arouce. Invece scelse di lasciare tre brigate sul lato sud del fiume, dando a Wellington la possibilità di attaccare una parte isolata dell'esercito francese. L'inseguimento britannico fu ritardato dal maltempo e dagli incendi, quindi l'attacco non iniziò fino al tramonto del 15 marzo (Combattimento di Foz de Arouce). Gli uomini di Ney furono colti di sorpresa e gli inglesi quasi catturarono il ponte chiave. Ney riuscì a ripristinare la situazione, guidando un battaglione della 69a Ligne in una carica che respinse i 95th Rifles. I francesi subirono perdite significativamente più pesanti in questo scontro rispetto agli inglesi, ma segnò anche la fine dell'inseguimento ravvicinato dei francesi. Wellington ha permesso ai suoi uomini di riposare per un giorno per consentire ai rifornimenti di recuperare.

Il 17 marzo Wellington trovò i francesi sul fiume Alva. Questa era una forte posizione difensiva, ma Wellington presto aggirò i francesi e il 20 marzo era dall'altra parte del fiume. Ney era quasi intrappolato tra le due ali dell'esercito alleato durante questo combattimento (Passaggio dell'Alva), ma riuscì a fuggire con la sua solita abilità.

Avendo raggiunto una posizione entro tre giorni di marcia dalle sue basi sul confine spagnolo, Massena cambiò improvvisamente i suoi piani e decise di spostarsi a sud-est attraverso due catene montuose e quindi organizzare una nuova invasione del Portogallo lungo il Tago. Questo era un piano terribile e il 22 marzo Ney scrisse tre lettere di reclamo. In quella finale annunciò che non avrebbe obbedito agli ordini di Massena. Più tardi lo stesso giorno fu rimosso dal comando del VI Corpo, e il giorno successivo il generale Loison lo sostituì.

Alcuni nell'esercito suggerirono a Ney di prendere il comando dell'esercito, ma si rifiutò di ammutinare e tornò in Francia. La versione dei fatti di Massena è arrivata per prima, ma Ney ha subito solo un rimprovero molto minore e l'incidente non ha avuto alcun impatto sulla sua carriera militare.

Il piano di Massena fallì molto rapidamente. Nei giorni successivi i francesi si arrampicarono sulla prima catena montuosa, ma il 27 marzo sia Reynier che Junot informarono Massena che non potevano andare oltre.

Campagna di Russia del 1812

In Russia

Ney ricevette il comando del III Corpo per l'invasione della Russia. Questo iniziò la campagna con 39.000 uomini e faceva parte dell'esercito principale di Napoleone.

All'inizio della campagna il suo corpo fu usato per guardare l'esercito di Barclay de Tolly, mentre Napoleone tentò di catturare l'esercito di Bagration. Quando divenne chiaro che Bagration era fuggito, Napoleone rivolse la sua attenzione a Barclay de Tolly. Murat, Oudinot e Ney erano i più vicini a Barclay de Tolly, e quindi giocarono un ruolo più significativo nella manovra su Vitebsk. Il piano iniziale di Napoleone prevedeva che il suo esercito principale attraversasse la Dvina da qualche parte a est del campo di Barclay de Tolly a Drissa e bloccasse la strada per Mosca. Barclay de Tolly avrebbe dovuto combattere o ritirarsi a nord verso San Pietroburgo. Tuttavia divenne presto chiaro che i russi non sarebbero rimasti a Drissa, e invece si sarebbero diretti a est. All'inizio Napoleone pensava che fossero diretti a Polotsk, ma in realtà i russi si stavano dirigendo a Vitebsk, dove Barclay de Tolly sperava di unirsi a Bagration. Ciò diede a Napoleone una breve possibilità di catturare i russi. L'esercito principale combatté la sua prima grande battaglia a Ostronovo il 25-26 luglio 1812 e alla fine del secondo giorno era in grado di attaccare Vitebsk. Napoleone perse quindi questa occasione rimanendo statico il 27 luglio per consentire l'arrivo dei rinforzi, e quando i francesi avanzarono il 28 luglio scoprirono che i russi si erano ritirati.

Ad agosto i tentativi di Napoleone di impedire che Barclay de Tolly e Bagration si unissero erano falliti e l'esercito russo era ora unito a Smolensk, con la maggior parte delle sue forze sulla riva nord del Dnepr. Anche l'esercito di Napoleone era sulla sponda nord, e ora decise di spostarsi sulla sponda sud, avanzare a est lungo il fiume, raggiungere Smolensk mentre i russi erano ancora sulla sponda nord e tagliare la strada per Mosca.

Questa manovra di Smolensk è iniziata bene. L'attraversamento del fiume fu effettuato nella notte tra il 13 e il 14 agosto ei francesi avanzarono verso est lungo il fiume il 14 agosto. Furono trattenuti dalla divisione di Neverovsky a Krasnyi nel pomeriggio del 14 agosto. La battaglia iniziò con un attacco alle linee russe da parte della cavalleria di Grouchy. La cavalleria leggera del corpo di Ney arrivò seconda, seguita dalla sua fanteria principale. Gli uomini di Ney catturarono la stessa Krasnyi, ma i russi si ritirarono a breve distanza a est e formarono una nuova linea difensiva. Murat ha insistito per attaccare con la cavalleria e ha effettuato 30-40 attacchi falliti. Con sua grande frustrazione, Ney non fu in grado di portare la fanteria dal suo corpo in battaglia.

All'inizio del 15 agosto la città era ancora poco difesa. Napoleone quindi sciupò il 15 agosto, e non mosse all'attacco fino al giorno successivo. Il 16 agosto le sue prime truppe raggiunsero Smolensk e Ney prese posizione a ovest della parte principale della città, a sud del fiume. La battaglia principale di Smolensk non iniziò fino al 17 agosto e coinvolse in gran parte un assalto frontale alla città, con il corpo di Ney pesantemente coinvolto. I russi resistettero tutto il giorno e si ritirarono dall'altra parte del fiume nella notte tra il 17 e il 18 agosto. Gli uomini di Ney furono tra i primi ad entrare nella città abbandonata il 18 agosto, ma ancora una volta Napoleone perse un giorno. I russi iniziarono a ritirarsi verso est il 18 agosto, ma il principale inseguimento francese iniziò solo il 19 agosto. Anche allora un'occasione per una grande vittoria fu persa quando Junot si rifiutò di attaccare i russi in ritirata anche dopo essere stato spinto ad attraversare la riva nord del fiume. Lo stesso giorno Ney e Murat attaccarono la retroguardia russa a Valutino (19 agosto 1812), ma non riuscirono a compiere alcun progresso ei russi fuggirono verso est.

Nella battaglia di Borodino Ney il III Corpo fu appostato al centro sinistra della linea francese, con il I Corpo di Davout alla sua destra e il fiume Kalatsha alla sua sinistra. Il IV Corpo del Principe Eugune si trovava sulla sponda opposta del fiume. Nel piano iniziale di Napoleone gli fu affidato il compito di attaccare il divario tra i Fleches e la Grande Ridotta, dopo che il I Corpo di Davout aveva eliminato i Fleches. Questo piano presto fallì. Il primo attacco di Davout ai Fleches fallì e parte del corpo di Ney fu impegnato nel secondo attacco ai Fleches. Ney fu ferito durante i pesanti combattimenti nelle Fleches, ma alla fine caddero in mano ai francesi, probabilmente verso le 10 del mattino. I russi formarono una nuova linea poco più a est, lungo il torrente Semenovka. Il corpo di Ney prese parte all'attacco francese su questa linea, che arrivò vicino al successo. Ciò ha portato a uno dei momenti più controversi della battaglia. La maggior parte dei subordinati di Napoleone lo esortò a impegnare la Guardia Imperiale a questo punto, ma Napoleone rifiutò. La possibilità di una svolta passò e la battaglia si concluse con una costosa ma inconcludente vittoria francese.

Ritiro da Mosca

All'inizio della ritirata da Mosca il 19 ottobre il corpo di Davout formò la retroguardia dell'esercito francese. Dapprima l'esercito si spostò a sud-ovest nel tentativo di evitare la strada che aveva usato per raggiungere Mosca, ma dopo la battaglia di Malojaroslavets (24 ottobre 1812), Napoleone decise di tornare sulla rotta precedente.

Il primo serio attacco russo alla colonna francese in ritirata avvenne a Fiedovoisky o Viazma (3 novembre 1812). A questo punto i francesi erano pericolosamente distesi, con Napoleone e le truppe in testa a Slavkovo, Ney a Viazma (con l'ordine di prendere il comando della retroguardia dopo che il resto dell'esercito fosse passato), il IV Corpo del principe Eugune in fila e il I di Davout Corpo a Fiedovoisky, cinque miglia a est di Ney. I russi attaccarono la parte posteriore e centrale della linea francese. Ney è stato attaccato da una parte della forza principale, che ha combattuto con una certa facilità. Al contrario Davout è stato colpito da 30.000 uomini e ha dovuto essere salvato, prima dal principe Eugune, e poi da Ney, che ha rimandato indietro la divisione di Razout per aprire un varco nella trappola russa.

Questa battaglia ha quasi eliminato il corpo di Davout come forza combattente. Ha perso 5.000 dei suoi 20.000 uomini, e la maggior parte del suo bagaglio, e la disciplina precedentemente elevata del suo corpo è crollata. Ney ha assunto le funzioni di retroguardia, che ha svolto per le prossime due settimane.

Il suo corpo formò la retroguardia durante la seconda battaglia di Krasnyi (15-18 novembre 1812), una serie di attacchi russi alla colonna francese in ritirata. Ney fu ingaggiato dai russi a est di Smolensk il 13 novembre e finì per combattere in quella zona per quattro giorni.

Alla fine della battaglia il contatto con il corpo di Ney era stato perso e Napoleone e la maggior parte dell'esercito credevano che fosse stato distrutto. Questo era quasi vero. Ney iniziò la battaglia con 6.000 uomini, ma quattro giorni di azione di retroguardia e una pericolosa traversata del Dnepr ghiacciato fecero sì che quando Ney raggiunse finalmente l'esercito principale a Orsha, gli restavano solo 800 uomini. Dopo la sua apparizione, secondo quanto riferito, Napoleone disse "avrei preferito dare tutto piuttosto che perderti", e fu qui che si guadagnò il soprannome di "il più coraggioso dei coraggiosi".

Nella battaglia della Berezina (21-29 novembre 1812), le truppe rimanenti di Ney dovevano attraversare il fiume secondo, dopo Oudinot, e poi girare a sud per bloccare eventuali truppe russe che avanzavano da quella direzione. Le sue truppe iniziarono ad attraversare i ponti alle 22:00 del 26 novembre, e presero posizione a sinistra di Oudinot. Il 27 novembre fece parte della seconda linea, alle spalle di Oudinot, ma all'inizio dell'attacco russo Oudinot fu ferito e a Ney fu dato il comando del II Corpo, del V Corpo e della Legione della Vistola. L'esercito francese era così ridotto che ormai il II Corpo conteneva solo 4.000 uomini e la Legione della Vistola non più di 3.000. Ney riuscì a tenere a bada i russi per l'intera giornata, permettendo ai francesi di tenere aperto il ponte e poi di fuggire a ovest.

Il 5 dicembre Ney era tra il gruppo selezionato alla riunione in cui Napoleone annunciò che aveva intenzione di lasciare l'esercito e tornare a Parigi.

Il 9 dicembre la retroguardia di Ney si scontrò con le principali truppe russe fuori Vilna, dove i francesi speravano di riposarsi e riprendersi. Questo attacco innervosì Murat, a cui era stato dato il comando dell'esercito, e ordinò di continuare la ritirata. Il giorno seguente Ney si scontrò con i cosacchi a ovest di Vilna e fu costretto a ritirarsi. La città cadde più tardi lo stesso giorno (battaglia di Vilna, 9-10 dicembre 1812).

Ney rimase con la retroguardia fino alla fine della campagna. Il 14 dicembre ha attraversato il ponte del Neimen, e si dice che sia stato l'ultimo francese a lasciare la Russia e l'ultimo ad aver sparato un colpo attraverso il Niemen.

Ney è stato ricompensato per i suoi sforzi in Russia con il titolo piuttosto vuoto di Principe della Moscowa.

Germania 1813

Campagna di primavera

La distruzione della Grand Armée in Russia significò che la guerra si spostò in Germania nel 1813. A marzo la Prussia dichiarò guerra alla Francia e i francesi sotto il principe Eugenio furono respinti sull'Elba. L'Austria rimase neutrale durante la campagna primaverile, così come la Sassonia, quindi la posizione francese non era ancora senza speranza.

Napoleone tornò in Germania alla fine di aprile, con il nuovo esercito che era riuscito a creare in Francia. Il suo piano era di avanzare ad est dalla Sassonia verso l'Oder, interrompendo i piani prussiani e allontanando la guerra dalla Francia.

Ney comandò un III Corpo riformato durante la campagna del 1813. Il suo corpo prese parte all'avanzata verso est e ottenne un piccolo successo a Weissenfels il 29 aprile.

Il 1 maggio 1813 il suo corpo fu attaccato dai russi all'attraversamento del fiume Rippach (azione di Poserna). I francesi riuscirono ad attraversare il fiume, ma il maresciallo Bessières, comandante della Guardia Imperiale, rimase ucciso durante i combattimenti.

Il 2 maggio gli Alleati tentarono di intrappolare il corpo isolato di Ney a Lützen, sulla strada per Lipsia. Se l'esercito alleato fosse stato gestito bene, allora avrebbero potuto ottenere una grande vittoria, sconfiggendo a turno ciascuno dei corpi di Napoleone quando arrivavano sul campo di battaglia. Il cattivo lavoro del personale ha fatto sì che perdessero la loro occasione. Sebbene le truppe di Ney fossero sorprese nel loro accampamento, la sua decisa difesa diede a Napoleone il tempo di portare rinforzi e vincere la battaglia. I francesi persero circa 22.000 uomini, gli Alleati 20.000, ma la battaglia fu una chiara vittoria francese. La mancanza di cavalleria significava che i francesi non erano in grado di sfruttare appieno la loro vittoria. Lo stesso Ney è stato ferito alla gamba sinistra durante la battaglia, è stato in grado di rimanere con l'esercito.

All'indomani della battaglia di Lützen, gli Alleati si ritirarono ad est, seguiti da Napoleone. Gli Alleati decisero di prendere posizione a Bautzen, sul fiume Sprea, per fermare l'avanzata di Napoleone su Varsavia o Berlino.

La battaglia di Bautzen (20-21 maggio 1813) fu forse la migliore occasione per Napoleone di ottenere una vittoria decisiva durante la campagna di Germania. Aveva 115.000 uomini sotto il suo comando diretto e altri 84.000 sotto Ney abbastanza vicini da prendere parte al secondo giorno della battaglia. Il suo piano era di bloccare il più piccolo esercito prussiano-russo (circa 96.000 uomini) sul posto il 20 maggio e poi colpirli al fianco il 21 maggio e distruggere il loro esercito. I prussiani e i russi speravano di usare la loro forte posizione difensiva per sconfiggere l'attacco di Napoleone e poi costringerlo verso il confine con la Boemia, dove avrebbe dovuto violare la neutralità austriaca o arrendersi.

La prima parte della battaglia andò bene per i francesi.Riuscirono ad attraversare il fiume Sprea e poi a respingere pesanti contrattacchi alleati, così che alla fine della giornata tutto era pronto per il colpo decisivo. Sfortunatamente il secondo giorno della battaglia dimostrò sia i difetti del sistema di comando di Napoleone sia i limiti delle capacità di Ney. Napoleone non era riuscito a spiegare completamente il suo piano a Ney, tipico del modo in cui cercava di tenere tutte le decisioni significative nelle sue mani. Di conseguenza i suoi marescialli spesso non erano disposti ad agire di propria iniziativa se il padrone era nelle vicinanze. Ney era al suo meglio quando metteva in atto un piano chiaro, ma meno abile quando gli veniva dato un comando semi-indipendente. La mattina del 21 maggio udì il rumore dei combattimenti, ma invece di iniziare una marcia immediata verso il campo di battaglia inviò messaggeri per chiarire i suoi ordini e solo allora iniziò a marciare. Non entrò in battaglia fino a metà pomeriggio, quindi si fermò ad aspettare i rinforzi. Di conseguenza gli alleati riuscirono a sfuggire alla trappola, avendo subito perdite inferiori a quelle francesi (11.000 per gli alleati, circa 25.000 per i francesi).

Bautzen convinse entrambe le parti che avevano bisogno di una pausa. Il 4 giugno fu concordato l'armistizio di Pleischwitz, che portò a una tregua di sette settimane. Ciò permise a tutte le parti di raccogliere le proprie forze, mentre diplomaticamente il rifiuto di condizioni di pace relativamente generose da parte di Napoleone fece sì che gli austriaci si unissero all'alleanza contro di lui. Il 12 agosto gli austriaci dichiararono guerra alla Francia, segnando l'inizio della campagna autunnale.

Campagna autunnale

Per la campagna autunnale gli Alleati adottarono il Piano Trachenberg, in cui evitavano la battaglia con Napoleone e si concentravano invece sulla sconfitta dei suoi subordinati.

Questo si è rivelato un piano molto efficace. Le vittorie di Napoleone furono annullate dai fallimenti dei suoi subordinati, tra cui Ney.

All'inizio della campagna i francesi mantennero una posizione difensiva in Sassonia, affrontando tre eserciti alleati. A nord c'era l'Esercito del Nord, sotto il maresciallo Bernadotte. Ad est c'era l'esercito prussiano di Slesia, sotto Blücher. A sud c'era l'esercito austriaco di Boemia, comandato da Schwarzenberg.

All'inizio della campagna un impaziente zar Alessandro decise di annullare il piano e ordinò un'offensiva. L'esercito di Boemia iniziò una mossa verso Lipsia, ma gli fu poi ordinato di trasferirsi invece a Dresda. L'esercito arrivò a sud di Dresda il 25 agosto, dopo una marcia faticosa. Quel giorno le forze francesi a Dresda erano comandate dal maresciallo St. Cyr, sebbene Napoleone fosse in arrivo. Gli alleati persero l'occasione di attaccare il 25 agosto e aspettarono fino al giorno successivo, quando era arrivato l'imperatore. L'attacco alleato del 26 agosto si concluse con un fallimento e il giorno successivo erano arrivati ​​i rinforzi francesi. Il corpo di Ney prese posizione nel centro-sinistra francese, a sud-est di Dresda, con Mortier alla sua sinistra e St. Cyr alla sua destra. Su questo fianco i francesi inflissero una pesante sconfitta al corpo russo del generale Wittgenstein. Anche gli Alleati subirono una sconfitta alla loro sinistra e decisero di ritirarsi.

Sebbene gli Alleati avessero subito una sconfitta a Dresda dopo aver disobbedito al loro stesso piano, altrove Napoleone subì gravi battute d'arresto, il maresciallo MacDonald fu sconfitto da Blücher sul Katzbach (25 agosto), mentre Vandamme fu sconfitto a Kulm (30 agosto), perdendo 20.000 dei suoi 30.000 uomini. Di conseguenza tutti i benefici della vittoria a Dresda andarono perduti.

A settembre Ney ricevette il comando dell'Armata di Berlino e gli fu ordinato di fare un secondo tentativo di catturare Berlino (il primo tentativo, sotto Oudinot, era stato sconfitto a Grossbeeren).

Ney aveva circa 58.000 uomini. Il suo diretto avversario era il suo ex collega maresciallo Bernadotte, ora principe ereditario di Svezia, che aveva circa 120.000 uomini in totale, anche se solo 43.000 prussiani avrebbero effettivamente combattuto nella battaglia decisiva.

Il percorso di Ney lo ha portato a Dennewitz sull'Ahe. All'inizio del 6 settembre il corpo di Bertrand spinse da parte una forza di milizia a Dennewitz e catturò un passaggio sull'Ahe. La milizia riuscì a resistere abbastanza a lungo perché arrivassero i primi rinforzi prussiani, ma Bertrand riuscì a dispiegarsi dall'altra parte del fiume. Fu sostenuto da Reynier, che prese posizione sulla riva sud. Bülow ha attaccato la posizione francese. Seguirono alcuni combattimenti molto duri, ma a metà pomeriggio il corpo di Oudinot entrò in battaglia alla sinistra francese e iniziò a respingere gli Alleati. Ney allora intervenne e ordinò a Oudinot di spostarsi al suo fianco destro. Ciò significava che i francesi persero una possibilità di vittoria e permisero agli alleati di lanciare un contrattacco. Gli alleati avevano più truppe nelle vicinanze e la battaglia fu decisa dall'arrivo dell'artiglieria russa fresca. La battaglia di Dennewitz si concluse con una grave sconfitta francese e Ney perse 22.000 uomini, 53 cannoni e 4 stendardi, eliminando ogni possibilità che i francesi potessero riprendere Berlino.

La campagna si avvicinò al suo culmine intorno a Lipsia. Entrambe le parti concentrarono i loro eserciti principali intorno alla città, innescando la massiccia "Battaglia delle Nazioni". Il primo preliminare fu la battaglia di Lieberwolkwitz del 14 ottobre, una battaglia di cavalleria a sud della città.

La battaglia principale di Lipsia iniziò il 16 ottobre, quando Napoleone tenne a bada l'esercito leggermente più grande di Schwarzenberg. Il corpo di Ney era posizionato a nord della città, lontano dai combattimenti principali, che si trovava più a sud. Non fu quindi in grado di prendere parte alla battaglia. Lo stesso giorno Marmont fu sconfitto da Blücher a Möckern, a nord di Lipsia, permettendo ai prussiani di trasferirsi a Lipsia.

Il 17 ottobre l'esercito della Polonia si unì agli Alleati, ma il maltempo fece sì che non ci fossero combattimenti. A Ney fu dato il comando della "sinistra" francese, che comprendeva i Sassoni, la divisione di Durutte, Marmont e Souham. La sua forza fu dispiegata intorno a Paunsdorf, a est della città, e si estendeva intorno al lato settentrionale della città.

Il 18 ottobre le truppe napoleoniche sassoni e del Württemberg cambiarono schieramento. Gli Alleati attaccarono in sei colonne. L'ala di Ney fu attaccata dalla colonna di Bennigsen da est, dalla colonna di Bernadotte da nord-est e dalla colonna di Blücher da nord. La linea di Ney subì forti pressioni su tutti e tre i fronti e Blücher raggiunse i sobborghi della città prima che la Giovane Guardia ripristinasse la situazione. Paunsdorf rimase in mani francesi, nonostante fosse teatro del cambio di squadra sassone.

Il 19 ottobre gli Alleati finalmente presero d'assalto Lipsia. Napoleone fu costretto a ritirarsi ad ovest, avendo perso 70.000 uomini. Gli stessi alleati subirono 54.000 perdite, ma potevano permettersi le loro perdite. Ney stesso dovette tornare a casa per riprendersi dalle ferite subite durante la battaglia.

Francia 1814

Durante l'invasione alleata della Francia nel 1814, Ney comandò la 1 Divisione di Voltigeurs della Giovane Guardia. Tuttavia, il disastro in Russia aveva iniziato a erodere il suo entusiasmo per la guerra e durante il 1814 iniziò a perdere la fiducia nella leadership di Napoleone.

All'inizio del 1814 sembrava che i francesi sarebbero stati rapidamente invasi. Il maresciallo Blücher con l'esercito di Slesia era avanzato su Parigi da est, con l'esercito di Boemia del maresciallo Schwazenberg un po' più a sud e Bernadotte che avanzava più lentamente in Belgio.

Napoleone disperse molte delle sue truppe lungo il confine francese, ma mantenne il comando di circa 40.000 uomini vicino a Parigi. Durante la campagna i suoi avversari presumevano spesso che i francesi avessero effettivamente più uomini a loro disposizione.

Napoleone decise di occuparsi prima di Blücher, poiché il suo esercito era più vicino a Parigi e la maggior parte si estendeva. Il suo primo tentativo di catturare parte dell'esercito di Blücher, a St. Dizier il 27 gennaio, fallì ei prussiani si spostarono a sud-ovest verso Brienne. Ney prese parte a questa e alla maggior parte delle altre battaglie della campagna del 1814.

A Brienne (29 gennaio) Napoleone tentò un attacco di aggiramento, ma le sue truppe non furono all'altezza. Il risultato fu una battaglia confusa in cui sia Napoleone che Blücher sfuggirono per un pelo alla cattura, e la battaglia si concluse con i prussiani che si ritirarono a sud verso Trannes e i rinforzi.

Blücher decise di attaccare a nord da Trannes verso Brienne, attaccando una linea di quattro villaggi, da Dienville a ovest a La Giberie a est. Ney è stato piazzato sul retrotreno destro francese, dietro a La Rothière. La conseguente battaglia di La Rothière (1 febbraio 1814) vide i francesi tenere tutto il giorno, prima che l'arrivo dei rinforzi alleati costringesse Napoleone a ritirarsi per evitare una significativa sconfitta il giorno successivo.

I piani degli Alleati furono interrotti da Napoleone, che riscoprì brevemente la sua forma migliore per la campagna dei Sei Giorni. Questo è iniziato con la vittoria a Champaubert (10 febbraio 1814). Napoleone scoprì che l'esercito di Blücher era sparpagliato. La mattina del 10 febbraio la cavalleria francese trovò una divisione russa isolata sotto il generale Olsufiev a Champaubert. I russi decisero di resistere e combattere, nella speranza che Blücher inviasse rinforzi. Invece arrivarono Ney e Marmont, e alla fine della giornata avevano inflitto 4.000 vittime alla forza russa di 5.000. La vittoria significava anche che Napoleone aveva fatto irruzione nella linea prussiana e si trovava ora in una posizione centrale.

Il giorno successivo Napoleone si voltò verso ovest e inflisse una seconda sconfitta a Blücher a Montmirail. Le truppe di Ney hanno preso parte a questa battaglia.

Ha poi girato a nord per cercare di catturare Wartenburg e Dmitry Osten-Sacken a Château-Thierry sulla Marna. In precedenza il maresciallo Macdonald aveva inviato a catturare la città, ma fallì, permettendo agli alleati in ritirata da Montmirail di attraversare il fiume e preparare una posizione difensiva a Château-Thierry. Durante l'inseguimento il corpo di Ney inflisse una sconfitta alla retroguardia prussiana, catturando nove cannoni e alcune colline che dominavano la Marna. I prussiani difesero la città sulla riva sud per coprire la ritirata del resto dell'esercito prima di continuare la ritirata. Alla fine della giornata gli alleati avevano perso 3.000 uomini, i francesi solo 600.

La battaglia di Château-Thierry (12 febbraio 1814) fu quindi una vittoria francese, ma l'incapacità di Macdonald di bloccare la via di fuga degli Alleati ne limitò l'impatto. Napoleone aveva sperato di distruggere la forza alleata, ma invece dovette inviare parte del suo esercito sotto Mortier per inseguire Yorck e Osten-Sacken, mentre tornava indietro per occuparsi di Blücher.

La campagna di sei giorni si concluse con un'altra vittoria francese a Vauchamps, con i prussiani che persero 20.000 uomini e i francesi solo 600.

Napoleone si voltò quindi a sud per cercare di catturare Schwarzenberg, ma riuscì solo a colpire la sua retroguardia a Montereau (18 gennaio). Anche così questa serie di vittorie convinse i capi militari alleati a ritirarsi, con i prussiani che tornarono nella Marna e gli altri eserciti nell'Aube.

All'inizio di marzo Napoleone affrontò l'esercito di Slesia di Blücher sulla Marna. I prussiani volevano intrappolare Napoleone contro il fiume, ma non riuscirono a proteggere alcuni ponti chiave, permettendo ai francesi di occupare Craonne. Blücher ha inviato la sua fanteria russa su un altopiano a ovest di Craonne, con le truppe prussiane in appoggio. La battaglia di Craonne (7 marzo 1814) iniziò quando Ney lanciò un considerevole attacco alla posizione russa. Questo primo attacco fu respinto, ma poi Napoleone impegnò la Cavalleria della Guardia e i russi furono costretti a ritirarsi. Questo avrebbe dovuto esporli all'attacco laterale pianificato di Blücher, ma i suoi subordinati lo deludono e si muovono troppo lentamente. Blücher abbandonò l'attacco e si ritirò a Laon, dove concentrò le sue forze e si preparò per una battaglia difensiva.

Napoleone pensò che Blücher fosse in piena ritirata e decise di proseguire. Entrambi gli uomini hanno valutato male la situazione a Laon. Blücher presumeva che Napoleone avesse un esercito molto più grande di quello che realmente aveva, mentre Napoleone presumeva che avrebbe affrontato solo una retroguardia. La conseguente battaglia di Laon (8-10 marzo 1814) iniziò presto l'8 marzo quando l'avanguardia di Ney mise da parte le prime pattuglie cosacche. I francesi usarono quindi una strada lungo un burrone per aggirare una forte posizione alleata e la mattina del 9 marzo Ney ordinò un attacco su vasta scala verso Laon. Con il miglioramento del tempo, Blücher si rese conto che in realtà era più numeroso dei francesi e lanciò un contrattacco che fermò l'avanzata francese e divise la linea francese. Un attacco laterale di Marmont fu sconfitto. La mattina seguente a Ney viene ordinato di attaccare Clacy per supportare un altro attacco, ma arriva la notizia del fallimento di Marmont e l'attacco viene annullato. A Ney fu ordinato di mantenere la sua posizione per dare al resto dell'esercito il tempo di ritirarsi.

All'indomani di questa vittoria gli Alleati persero slancio. Blücher si ammalò gravemente. Freidrich, Graf Kleist si dimise nella convinzione che la morte di Blücher fosse nascosta e Langeron si rifiutò di prendere il comando. Di conseguenza Napoleone ebbe il tempo di riprendersi dalla sconfitta.

Il 13 marzo Napoleone riconquistò Reims. Ancora una volta Ney era coinvolto nella battaglia. Quindi si rivolse all'esercito austriaco di Schwarzenberg, che si ritirò verso Troyes. Napoleone sperava di infliggere una rapida sconfitta agli austriaci e costringerli a continuare la loro ritirata, lasciandolo libero di rivoltarsi contro i prussiani. Mandò la maggior parte delle sue truppe verso Arcis-sur-Aube, dove si aspettava di trovare una retroguardia austriaca. Il 20 marzo i francesi attraversarono la sponda meridionale dell'Aube e catturarono Arcis. Ney fu quindi inviato ad est per formare l'ala sinistra dell'esercito francese. Il piano fallì quando Schwarzenberg non reagì come si aspettava Napoleone. Invece di ritirarsi, interpretò la mossa di Napoleone come un attacco al suo quartier generale a Troyes, e mosse il suo intero esercito verso Arcis. Ney si trovò attaccato dai bavaresi di Wrede, ex alleati dei francesi, mentre al centro gli austriaci per poco non si impadronirono del ponte ad Arcis. Se ci fossero riusciti, Ney sarebbe stato tagliato fuori, ma in un momento chiave una parte della Vecchia Guardia è arrivata al ponte e la situazione è stata ripristinata. Schwarzenberg poi tornò in forma e si fermò fino al pomeriggio del 21 marzo. Quando riprese il suo attacco, la maggior parte dell'esercito francese era fuggito, anche se Napoleone perse 3.000 dei 23.000 uomini impegnati ad Arcis-sur-Aube (20-21 marzo 1814).

All'indomani di questa battuta d'arresto Napoleone fece un fatale errore di valutazione. Decise di abbandonare la difesa diretta di Parigi e tentò di avanzare nelle retrovie alleate nella convinzione che ciò li avrebbe costretti a tornare indietro ea proteggere le loro linee di comunicazione. La prestazione spesso timida degli Alleati all'inizio della campagna ha incoraggiato questa visione, ma in questa occasione hanno preso una strada più audace. Schwarzenberg decise di marciare su Parigi e ignorò Napoleone. Ha sconfitto Mortier e Marmont a La-Fère-Champenoise, per poi unirsi a Blücher il 28 marzo.

L'esercito alleato combinato marciò su Parigi, che fu difesa solo leggermente. Mortier e Marmont furono sconfitti a La-Fère-Champenoise (25 marzo), e gli Alleati attaccarono Parigi il 30 marzo (battaglia di Montmartre). Non furono in grado di prendere la città il 30, ma la guarnigione francese, in inferiorità numerica, si ritirò il 31.

All'indomani della caduta di Parigi, Napoleone voleva continuare a combattere, ma i suoi marescialli gli fecero capire che era giunto il momento per lui di andare. Ney ha giocato un ruolo chiave in questo movimento. Ney e Macdonald incontrarono Napoleone a Fontainebleau e lo convinsero ad abdicare. Durante questo dibattito Napoleone affermò che l'esercito lo avrebbe seguito e Ney replicò che "gli uomini avrebbero seguito i loro generali", un argomento chiave nel dibattito.

Dopo la restaurazione borbonica Ney entrò al servizio di Luigi XVIII e ben presto fu tenuto in grande considerazione a corte. Solo un mese dopo la prima abdicazione di Napoleone, Ney ottenne un posto nel Consiglio di Guerra e fu nominato comandante in capo della cavalleria e comandante del 6° distretto militare di Bessançon. Fu anche nominato Cavaliere dell'Ordine di San Luigi il 1 giugno e Pari di Francia il 4 giugno.

I cento giorni 1815

Quando Napoleone tornò dall'esilio nel 1815, Ney fu mandato ad arrestarlo. Ha promesso di restituire l'ex imperatore in una gabbia di ferro, ma invece si schierò con Napoleone ad Auxerre il 18 marzo.

Ney fu inizialmente nominato ispettore delle frontiere settentrionali intorno a Lille e Landau, ma poco prima dell'inizio della campagna di Waterloo fu richiamato nell'esercito principale e gli fu affidato il comando dell'ala sinistra dell'Armata del Nord.

Il 16 giugno Napoleone divise il suo esercito. Ha portato la parte principale dell'esercito a Ligny, dove ha vinto la sua ultima vittoria, sconfiggendo Blücher a Ligny. A Ney fu affidato il comando della sinistra, con il compito di impadronirsi del crocevia di Quatre Bras. All'inizio della giornata l'incrocio era difeso solo leggermente, ma Ney si mosse troppo lentamente, e così permise al Duca di Wellington di affrettare i rinforzi sul campo di battaglia.

Una delle principali controversie della giornata ha coinvolto il I Corpo di Jean Baptiste Drouet comte d'Erlon, che ha trascorso l'intera giornata marciando tra i due campi di battaglia, e non ha combattuto su nessuno dei due. Ney ricevette parte della colpa per questo, dopo aver impartito alcuni degli ordini che vedevano d'Erlon trascorrere la giornata in marcia, ma anche Napoleone era responsabile del problema.

Napoleone era lontano dal suo meglio a Waterloo, e per gran parte della battaglia Ney era al comando effettivo dell'esercito francese. La sua esibizione a Waterloo fu controversa, in particolare la sua decisione di sprecare l'imponente cavalleria francese in una serie di attacchi alla fanteria di Wellington a Mont St. Jean. Fino a 10.000 cavalieri furono coinvolti in una dozzina di attacchi nel corso di due ore e mezza, ma non riuscirono a rompere un singolo quadrato e servirono solo a consumare la cavalleria francese. Verso la fine della battaglia Ney ricevette il comando della Guardia Imperiale quando finalmente fu impegnata nella battaglia, ma questo attacco finale fallì e la Guardia si ritirò. La vista della famosa Guardia Imperiale in ritirata contribuì a spezzare il morale dell'esercito di Napoleone.

La battaglia dimostrò i punti di forza e di debolezza di Ney: il suo coraggio personale non fu mai in dubbio, fece sparare quattro cavalli sotto di lui e fece un coraggioso tentativo di radunare l'esercito sconfitto, ma le sue abilità come comandante indipendente erano meno impressionanti.

Dopo Waterloo Ney pensò di fuggire in esilio, ma decise di rimanere in Francia. Gli ultrarealisti che hanno guadagnato il potere all'indomani della seconda abdicazione di Napoleone hanno insistito perché fosse processato.

Ney è stato arrestato il 3 agosto. Gli ultrarealisti volevano che fosse processato dai suoi compagni Marescialli, ma si rifiutarono, e così fu processato e condannato dalla Camera Alta della Camera dei Pari il 4-6 dicembre. Il 7 dicembre viene fucilato ai Giardini del Lussemburgo, una mossa che fu vista come una macchia nel record borbonico.

Ney fu processato di fronte a un Consiglio di Guerra guidato dal maresciallo Jourdan. Fu condannato a morte e fucilato nei Giardini del Lussemburgo il 7 dicembre 1815.

Ha avuto alcuni sostenitori nel processo, tra cui il generale Chasseloup-Laubat, che ha votato contro la sua condanna e il maresciallo Davout, che di conseguenza è stato posto in esilio interno a Louviers. Il maresciallo Moncey si rifiutò di presiedere al processo e di conseguenza fu imprigionato per tre mesi. Si diceva che anche il re si fosse opposto all'idea, ma gli fu imposta dai realisti più estremi.

Anche alcuni dei suoi ex colleghi hanno votato contro di lui, tra cui l'ammiraglio Ganteaume, il maresciallo Victor e il maresciallo Perignon.

Ney fu infine scagionato nel 1851, quando il nipote di Napoleone, Louis-Napoléon Bonaparte, era presidente della Seconda Repubblica, e sull'orlo del colpo di stato che lo vide salire al trono come Napoleone III.

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Michel Ney

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Michel Ney, duc dɾlchingen, prince de la Moskowa, maréchal de lɾmpire en 1804 (1769-1815) di Charles Meynier

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Servizio militare

Ney era figlio di un bottaio e di un fabbro. Apprendista presso un avvocato locale, scappò nel 1788 per unirsi a un reggimento di ussari. La sua opportunità arrivò con le guerre rivoluzionarie, nelle quali combatté dai primi scontri a Valmy e Jemappes nel 1792 fino alla battaglia finale della Prima Repubblica a Hohenlinden nel 1800.

Le prime campagne hanno rivelato due caratteristiche contrastanti del personaggio di Ney: il suo grande coraggio sotto tiro e la sua forte avversione alla promozione. Disposto a lanciarsi in battaglia nei momenti critici per ispirare le sue truppe con il suo esempio personale, non era disposto ad accettare ranghi più alti e quando il suo nome fu proposto protestò con i suoi superiori militari e politici. In ogni caso fu annullato: fu come generale di una divisione che combatté nell'Armata del Reno di Victor Moreau a Hohenlinden.

Un anno prima di quella battaglia, Napoleone, sotto il quale Ney non aveva mai servito, era emerso come signore della Francia. Nel maggio 1801 Ney fu convocato per essere presentato al Primo Console alle Tuileries, dove Napoleone e Giuseppina si erano circondati della cerimonia e dello splendore di una corte. L'esercito del Reno era stato sciolto e Ney aveva acquistato una modesta fattoria in Lorena. Il suo primo incontro con Bonaparte fu formale e insignificante, poiché il Primo Console, considerando Moreau come un rivale militare e un avversario politico, guardava con sospetto gli stretti collaboratori di quel generale. Joséphine, tuttavia, lo prese e gli trovò una moglie, Aglaé Auguié, una delle sue damigelle d'onore e figlia di un alto funzionario. Si sposarono nella cappella del castello Auguié vicino a Versailles. Ney, con i suoi nuovi influenti contatti, entrò, a 33 anni, a far parte del mondo sociale e militare del Consolato.

Quando la pace con l'Inghilterra si ruppe e Bonaparte stava radunando eserciti lungo la costa della Manica, Ney chiese un impiego e gli fu dato il comando del VI Corpo d'Armata. All'inizio del 1804, quando la polizia scoprì un complotto dei realisti emigrati per rapire o uccidere Napoleone e riportare i Borboni sul trono, si diceva che fosse coinvolto l'amico repubblicano di Ney, il generale Moreau, e con altri presunti cospiratori fu messo sotto processo pubblico. Napoleone commutò la condanna a due anni di Moreau per l'esilio. Il 19 maggio 1804, il giorno dopo che Napoleone si era fatto proclamare imperatore ereditario dei francesi, fece rivivere l'antico grado militare di maresciallo, e 14 generali, tra cui Ney, furono nominati marescialli dell'impero.

Quando Napoleone condusse i suoi eserciti in rapide marce nel cuore del continente, dopo che una nuova coalizione europea di Russia, Austria e Inghilterra era stata formata contro la Francia, la prima vittoria fu vinta da Ney a Elchingen nell'ottobre 1805, per la quale fu creato duca di Elchingen nel 1808 e meno di due mesi dopo Napoleone sconfisse le armate russo-austriache ad Austerlitz. Ney fu attivo nella sconfitta della Prussia a Jena nel 1806 e dei russi a Eylau e Friedland nel 1807. Quando fu inviato in Spagna nel 1808, la sua fama di coraggio personale rimase immutata, ma allo stesso tempo era anche conosciuto come un comandante permaloso e capriccioso che lo stato maggiore trovava difficile inserire in uno schema tattico. La sua impulsività a volte rasentava l'insubordinazione quando i suoi ordini non venivano dall'imperatore stesso. Poiché Napoleone dirigeva le operazioni spagnole tramite telecomando, Ney litigava con tutti coloro che gli stavano sopra e, all'inizio del 1811, fu mandato a casa quasi in disgrazia.

La campagna di Russia del 1812 ristabilì la sua posizione. La mattina dopo la battaglia alquanto inconcludente di Borodino, Napoleone lo nominò principe de la Moskowa. Durante la ritirata da Mosca, Ney era al comando della retroguardia, posizione in cui era esposto al fuoco dell'artiglieria russa e a numerosi attacchi cosacchi. Raggiunse vette di coraggio, intraprendenza e improvvisazione ispirata che sembravano miracolose agli uomini che guidava. "È il più coraggioso dei coraggiosi", disse Napoleone quando Ney, per settimane dato per perduto, si unì al corpo principale della Grande Armata congelata e rimpicciolita.

Nelle campagne europee del 1813, Ney dovette combattere contro ex amici. Moreau era tornato dall'esilio negli Stati Uniti per servire come consigliere militare dello zar Alessandro I ed è stato ucciso da una palla di cannone francese fuori Dresda. Ney ebbe la mortificazione di essere sconfitto a Dennewitz dal principe ereditario di Svezia, Carlo XIV Giovanni, che come Jean Bernadotte aveva servito come sergente negli eserciti rivoluzionari, come aveva fatto Ney. A Lipsia, Ney fu ferito e dovette essere rimandato a casa. L'esercito sconfitto ritornò attraverso la Germania in Francia, dove, sordo a tutti gli appelli per la pace, Napoleone lanciò una nuova campagna. Ney, comandante nella Francia orientale, organizzò il tipo di guerra partigiana che aveva imparato nelle guerre rivoluzionarie.


NEY (Michel, duc d'Elchingen, principe de la Moskowa), 1769-1815, maresciallo

Etude préparatoire pour un portrait équestre du maréchal Ney, apr J.-B. Isabey © Fondation Napoléon

Il naquit le 10 janvier 1769 à Sarrelouis, avant-poste français en Lorraine allemande. L'était d'origine modeste, son père étant craft tonnelier, mais il avait été soldat et avait fait la guerre de Sept ans. Michel aura una formazione première insuffisante. Attiré par l&rsquoarmée, le jeune homme s&rsquoengage à l&rsquoâge de dix-neuf ans dans le 5e hussards à Metz. Il sera sous-lieutenant en 1792 à l&rsquoarmée Sambre-et-Meuse où il sera remarqué par un grand chef, Kléber. Cavalier et chef de partisans, il est général en 1796. comme il est rouquin, ses hommes l&rsquoappellent le « rougeaud » il n&rsquoest pas facile, orgueilleux, suscettibile mais n&rsquoa peur de rien .

Général de division en 1799, il signe avec les symboles maçonniques, car, comme beaucoup de militaires, il est maçon. En 1800, il est toujours à l&rsquoarmée du rhin avec Moreau, et sera avec Richepance l&rsquoun des héros de Hohenlinden.

Le Premier Consul a ses inconditionnels qui sont les anciens d&rsquoItalie et d&rsquoEgypte, mais il doit rallier des hommes de l&rsquoarmée du Rhin pour compléter son emprise. Il élimine les conspirateurs, Pichegru et surtout Moreau, son rival direct. Il en éloignera d&rsquoautres, à Saint-Domingue ou ailleurs. Il va séduire Ney, d&rsquoabord en le mariant avec Aglaé Auguié, amie d&rsquoHortense de Beauharnais depuis leur séjour à la pension de Mme Campan. Le mariage a lieu à grignon avec Savary comme témoin. Ensuite, Bonaparte va nommer Ney ministre plénipotentiaire en Suisse, mission dont il s&rsquoacquittera bien. Là , il fera la connaissance d&rsquoun historien curieux de stratégie, Jomini, qui va l&rsquoimpressionner et aura sur lui une influence souvent douteuse. Enfin, Bonaparte va lui confier le commandement du 6e corps à Montreuil-sur-Mer, au camp de Boulogne, creuset de ce qui sera la Grande Armée. Le 8 mai 1804, c&rsquoest l&rsquoEmpire, et 18 maréchaux sont nommés Ney figure au 12e rang.

En 1805, la guerre contre les austro-Russes éclate, et Napoléon lance ses hommes vers le Danube. Le corps de Mack aventuré devant Ulm est coupé, mais on ne sait où il est. Ney couvre le fleuve en aval de la ville qu&rsquoil croit abbandonanée. L'11 ottobre, Dupont aventuré avec sa division vers Haslach, évite l&rsquoécrasement avec bonheur et se replie assez désuni. Ney a abandonné le pont d&rsquoElchingen et tâtonne. Napoleon est furieux. Ney, vexé, va alors se racheter brillamment sur le terrain en menant tambour battant l&rsquoattaque d&rsquoElchingen, refoulant les Autrichiens de Riesch, vaincus, dans Ulm. Piètre stratège, Ney est l&rsquohomme des batailles. Un de ses aiutades de camp dira: «Il est comme un demi-dieu sur son cheval, un enfant quand il en down».

Le 6e corps, détaché vers le Tyrol, ne sera pas à austerlitz. Le 14 ottobre 1806, à Iéna, Ney va commettre deux fautes. Pressé, il n&rsquoamènera que l&rsquoavant-garde de son corps d&rsquoarmée. Ensuite, il va, dès son arrivée sur un terrain encore couvert par le brouillard, se lancer trop tôt à l&rsquoattaque. Ciondolo la poursuite il sera chargé du siège de Magdebourg. En Pologne, il fait quelques fantaisies, ayant du mal à suivre les ordres ou plutôt à les interpréter. A Eylau, l'8 febbraio 1807, chargé de neutraliser le corps prussien de Lestocq, il laisse passer et ce renfort permettra aux Russe de sauver une bataille indécise et terrible pour les deux camps. Le maréchal va se montrer, en revanche, très brillant les 5 et 6 juin 1807 à Guttstadt et le 14 juin, à Friedland. Après Tilsit, il est créé duc d&rsquoElchgingen.

Après le désastre de Baylen, Napoléon doit amener ses divisions en Espagne pour remettre Joseph sur le trône. A gauche, vers Saragosse, c&rsquoest Lannes qui doit battre Castanos. Ney doit effectuer un mouvement tournant par Soria pour déboucher derrière Castanos, mais il arrivera trop tard, alors que Lannes, lui, a bien compris la pensée de l'Empereur. Jaloux, Ney déclenche l&rsquoun des nombreux conflits qui l&rsquoopposent aux autres maréchaux. Cette fois-ci, c&rsquoest le placide Moncey qui en fera les frais sans que l&rsquoon sache vraiment pourquoi.

Quand il faut quitter Madrid pour faire la chasse aux Anglais, Napoléon va traverser la sierra Guadarrama dans des condition impossibilis. Ney est en tête. Les Anglais ont pris, en hâte, la route de La Corrogne où leur flotte les attend. L&rsquoEmpereur, rappelé vers l&rsquoAutriche laisse Soult achever l&rsquoexpulsion des Britanniques. Ney, passé au second plan est à nouveau furieux, mais cette fois, contre Soult. Celui-ci est envoyé vers le Portugal, et Ney est chargé de l&rsquooccupation de la galice. Ruminant ses rancunes, il s&rsquooccupe d&rsquoune duchesse, pressure la race « maudite des curés et des moines » et prélève l&rsquoargent. Quand Soult, trahi, parvient par miracolo à s&rsquoéchapper du Portugal et revient en Galice avec des troupes décimées et épuisées, Ney le reçoit mal, et le conflit ira jusqu&rsquoà l&rsquoEmpereur. Jomini, inviato per Ney pour défendre sa cause, va échouer et le maréchal se retrouve sous les ordres de ce Soult qu&rsquoil déteste. L'aura désormais tendance à traîner, retardant leur intervento nella manovra di Talavera. L&rsquoincurie de Joseph fera le reste, et ce qui aurait pu devenir une grande victoire ne sera qu&rsquoun demi-succès.

Rentré en France pour voir Napoléon, Ney sera vite renvoyé par celui-ci, excédé par ces conflits quioppont ses lieutenants dès qu&rsquoils est loin d&rsquoeux.

En mai 1810, Masséna est chargé d&rsquoenvahir le Portugal où les Anglais sont installés. On a miss sous ses ordres Ney et Junot tous deux sont vexés d&rsquoavoir à obéir au prince d&rsquoEssling, et les conflits de personnes vont recommencer dès les premiers combats. Ils iront jusque devant Lisbonne, mais se heurteront à une armée anglo-portugaise aussi nombreuse que la leur et surtout retranchée derrière les lignes de Torres Vedras, imprenables. Le retour sera difficile, malgré toute sa pazienza, Masséna ne pourra se faire obéir de Ney qui multipliera les incartades et les vessations. Aussi devra-t-il le destituer le 22 mars 1811. et le renvoyer en France. Le duc d&rsquoElchingen va échouer au camp de Boulogne pour préparer les troupes qui vont bientôt participer à l&rsquoattaque contre la Russie et dont à peine un quart est formé de Français. Ney reçoit le commandement du 3e corps, 34 000 hommes dont le contingent du Wurtemberg.

Jusqu&rsquoà Smolensk, il ne sera pas engagé et pourtant son corps n&rsquoa plus que 20 000 hommes présents. Au-delà de cette ville, sur la route de Moscou, à Valoutina, le 19 août, les Russes barrent la route. Ney, Murat et Junot sont bloqués. Junot diminué reste inactif. Murat et Ney, voyant arriver la division Gudin du corps de Davout, vont la laisser se sacrifier. Gudin est tué. Davout et d&rsquoautres n&rsquoapprécieront pas cette passivité. Enfin, le 7 septembre, la grande bataille est offerte par Koutouzov devant Borodino près de la rivière Moskowa.

Napoléon n&rsquoa plus avec lui que 108 000 hommes et va affronter les 140 000 Russes retranchés solidement et résolus.Ney n&rsquoa plus en ligne que 10 333 combattenti. Qu&rsquoimporte! Il fera marcher ce qu&rsquoon lui donnera, la bataille c&rsquoest son affaire. Il sera brillant, enlevant la position de Semenovskolë avec la division Friant détachée du corps de Davout, aiutata dai corazzieri di Nansouty et par ceux de La tour Maubourg (Saxons et Polonais). A gauche, la grande redoute tombe aussi, et les canons et les canons de Sorbier vont massacrer pendant des heures les russes qui ne quitterent ce champ de carnage qu&rsquoà la nuit. 50 000 russi e 26 000 Français sont hors de combat. La cavalerie française a perdu un nombre considérable de chevaux.

Le 14 septembre, Napoléon entre dans Moscou, puis c&rsquoest l&rsquoincendie. Croyant avoir gagné la paix, l'Empereur va demeurer à Moscou trop longtemps. Le 19 ottobre seulement, 90 000 hommes quittent la ville. Le 3 novembre, il faut se battre à Viasma, et Ney dénigre Davout qui est à l&rsquoarrière-garde. Il va le rimplacer. Le 14 il arrive à Smolensk où les quelques réserves de vivres ont été pillées. Il en partira le dernier, se moquant des gens qui ont »peur des Cosaques». méprisant les avertissements de Davout qui le précède il traîne et arrivera trop tard devant Krasnoë le 18 novembre. La route est barrée par l&rsquoarmée ruse. Après un combat inégal il va traverser le Dniepr sur la glace en train de fondre et réussira à ramener ses hommes, rejoignant napoléon qui le croyait perdu. Le 26 novembre, il passaggio de la Bérézina inizia il 27, Ney renforce Oudinot sur la rive droite. Le 28, è sont attaqués et remportent une victoire étonnante. Sur la rive gauche, Victor se bat jusqu&rsquoà la nuit avant de passer les ponts à son tour, le dernier.

Le plus terrible resta à affronter, le froid qui était jusque-là insuffisant pour geler la Bérézina… Les survivants atteignent Vilna le 9 décembre. Puis c&rsquoest Niémen, que Ney passera le dernier. Il sera le symbole du héros de la retraite, et Napoléon lui donnera le titre mérité de prince de la Moskowa. Ney est en faveur et aura des commandements importanti en 1813 à Bautzen, à Lützen. Il échouera à Dennewitz, se battra à Lipsia. Il sera aussi à Montmirail, mais son enthousiasme est bien loin, il critique ses pairs, il critique l&rsquoEmpereur. Il est désabusé.

La campagna di Francia non può arrestare le armi alleate qui déferlent e non entrare a Parigi. Napoléon est à Fontainebleau avec son armée. Talleyrand a réussi à installer chez lui l’empereur de Russie qui domine le débat. Napoléon n&rsquoa plus autour de lui que quelques fidèles parmi les maréchaux, ou plutôt il les croit encore fidèles. Ney fait partie des émissaires envoyés à Paris pour négocier. Il va se faire retourner doucement, plus doucement que que Marmont qui, dans la nuit du 4 au 5 avril 1814, organizza la défection de son corps. Napoléon, bientôt abbandonané par Ney aussi, va tenter de se suicider. C&rsquoest l&rsquoabdication et le départ pour l&rsquoîle d&rsquoElbe. A l&rsquoentrée du comte d&rsquoArtois dans Paris, plusieurs maréchaux dont Ney font partie de l&rsquoescorte.

La première Restauration sera maladroite, et les élites de l&rsquoarmée vont se sentir brimées et rejetées (il en sera de même pour la majorité du peuple français). C&rsquoest pour cela que le retour de l&rsquoîle d&rsquoElbe va devenir possible. Le 1er mars 1815 , Napoléon débarque au Golfe-Juan avec sa petite escorte de fidèles. La nouvelle arrive vite, et Ney, qui est dans sa propriété des Coudreaux près de Chateaudun, court à Paris où il est reçu par le roi. Excessif comme toujours, il sure qu&rsquoil va intervenir et ramener Napoléon dans une cage de fer… Il part pour Lons-le-Saunier, mais voit bien que la troupe ne suit pas, et il est retourné à nouveau par des émissaires de l'Empereur. Il va finir par aller vers lui, mais ce ne sera pas sans rancune de la part du revenant dont l&rsquoaigle a volé jusqu&rsquoaux tours de Notre Dame.
Ney se ritirarsi alors dans sa propriété, mais la guerre revient vite et Napoléon l&rsquoappelle auprès de lui. Il se rend à Charleroi, avec un seul aide de camp, pour prendre le commandement des force, qui sur la gauche, doivent contrer les Anglais vers les Quatre-Bras, le lendemain 16 juin 1815. L’empereur, lui, va s&rsquooccuper de Blücher à Ligny et le battre brillamment. Malheureusement, Ney est moins brillant et n&rsquoa pas su utiliser ses divisions alors qu&rsquoil aurait pu vaincre des ennemis arrivant en ordre dispersé, manquant ce qui aurait dû être une victoire complétant Ligny.

Le 18 juin, il faut affronter l&rsquoennemi de à Waterloo. Cette bataille memorable sera perdue par les fautes accumulées et par la pluie qui a détrempé le terrain et retardé l&rsquoattaque. Déjà Napoléon sait que les prussiens arrivent sur sa droite. Grouchy n&rsquoa pas su les arrêter, il aurait pu au moins les suivre. Jérôme Bonaparte, promu chef de corps, conduira au plus mal l&rsquoattaque de Hougoumont, et ney va multiplier les erreurs donnant à Drouet una formazione d&rsquoattaque stupide et, plus tard, conduisant des charge de cavalerie démentielles sur les cantau enclouers inglese. Il cherchera à se faire tuer sur la fin avant que la débâcle ne se déclenche.

De retour à Paris, il va tenir un discours invraisemblable à la Chambre des pairs, retournant bêtement sa veste. Fouché traître mais habile, va lui fournir des passeports pour lui permettre de quitter la France, tout en le mettant ensuite sur la liste des ennemis de la royauté. Ney, finalement, ne partira pas et se réfugiera chez des amis où il sera arrêté le 3 août. Une fois Napoléon part, les ultras veulent des exemples. Ney sera le plus spectaculaire.

Il consiglio di battaglia designato per il giudice se dichiara incompetente. Le maréchal Moncey montre sa noblesse en refusant d&rsquoy participer et en est puni. Beau caractère… maladroit et suscettibile, Ney ne veut pas être traité comme un tambour. Il veut être jugé par la Chambre des pairs… Quelle erreur ! Il se retrouve condamné à mort malgré la déposition de Davout en sa faveur – Davout qu&rsquoil a si mal traité. En revanche, dans la liste terrible de ceux qui vont voter sa mort, on trouve les noms des Maréchaux Marmont, Sérurier, Kellerman, Perignon, Victor, des généraux Dupont, Maison, Desolle, Latour-Maubourg, Compans, Lauriston, de Beurnonville etc D&rsquoautres auront la noblesse de s&rsquoopposer à cette mort comme Chasseloup-Laubat, curial, Klein, Fontanes grand maître de l&rsquouniversité, le duc de Broglie.
L&rsquoexecution a lieu le 7 décembre 1815, près de l&rsquoobservatoire. Certains ont voulu croire que c&rsquoétait un simulacre et ont inventé le mythe de la survie de Ney en Amérique, sauvé par la maçonnerie… Ney, «le brave des braves», un'été vittima de son manque de caractère et de ses erreurs. Cela n&rsquoexcuse pas cette basse vengeance de la Restauration.

Autore: François-Guy Hourtoulle
Articolo du Dizionario Napoleone, diretto da Jean Tulard, Editions Fayard.

Questo articolo è stato riprodotto con l'autorizzazione delle edizioni Fayard


Contenuti

Michel Ney è nato nella città di Sarrelouis lungo il confine franco-tedesco. Era il secondo figlio di Pierre Ney (1738–1826), un maestro bottaio e veterano della Guerra dei Sette Anni, e di sua moglie Margarethe Grewelinger (1739–1791). Era il nipote paterno di Matthias Ney (1700–1780) e della moglie Margarethe Becker (m. 1767), e il nipote materno di Valentin Grewelinger e della moglie Margaretha Ding. [2] La sua città natale al momento della sua nascita comprendeva un'enclave francese in una regione prevalentemente tedesca del Saarland, e Ney è cresciuto bilingue, grazie alle sue radici tedesche.

Studiò al Collège des Augustins, divenne notaio a Saarlouis e successivamente divenne sorvegliante di miniere e fucine.


D'origine modeste, Michel Ney [ Nota 3 ] est le deuxième fils de Pierre Ney (1738-1826), tonnelier artigiano qui a combattu dans l'armée du roi pendant la guerre de Sept Ans, et de sa femme Margarethe Greiveldinger [réf . nécessaire] [ 1 ] (1739-1791). Ses grands-parents sont Matthias Ney (1700-1780) et Margarethe Becker (morte en 1767) alors que les genitori de sa mère sont Valentin (ou Wendelin) Greiveldinger [réf. nécessaire] [ 1 ] et Margaretha Ding [ 2 ] . Il est, de plus, le petit-cousin de l'abbé Jean Ney (1731-1825), chanoine du chapitre de Ligny, cugino germain de son père [ 3 ] , [ 4 ] .

Il naît à Sarrelouis en Lorraine le 10 janvier 1769, au 13, Bierstraße (actuelle « Auberge Maréchal Ney » : targa commemorativa au-dessus de la porte). Sa ville natale est une enclave évêchoise où l'on parle français, dans une région alors germanophone. Aussi, le jeune Michel apprend-il les deux langues. Il reçoit una formazione di base au collège des Augustins de Sarrelouis. Il debutto come clerc de notaire, avant de devenir contremaître des mines et des forges. L'abbandono di un travail de bureau pour entrer au service à l'âge de 18 ans comme hussard, dans le régiment Colonel-Général à Metz en 1787, contre l'avis de son père [ 5 ] . Après être passé par tous les grades inférieurs, il devient sous-officier à la Révolution française.

Le général Kléber le fait nommer lieutenant de l'armée du Rhin en 1792, capitaine en 1794, puis chef d'escadron, et adjudant-général chef de brigade il 15 ottobre 1794 . C'est un des premiers généraux à repérer ses talents [ Nota 4 ] . Ses hommes lui ont déjà donné un surnom : « l'Infatigable ». Comme il est roux, ses hommes l'appellent affettiusement le « rougeaud », le « rouquin » ou « crâne de tomate » [ 6 ] il n'est pas facile, orgueilleux, suscettibile mais n'a peur de rien.

Il est promu général de brigade sur le champ de bataille le 1 er août 1796 , après avoir pris Wurtzbourg avec cent hommes de cavalerie seulement, et avoir forcé lepass de la Rednitz et pris Forcheim, 70 pièces de canons approvision d'immenments. En 1797, il contribue à la tête de ses hussards aux victoires de Neuwied et de Dierdorf. En 1798, Ney réédite son exploit et s'empare de Mannheim par la ruse, avec seulement cent cinquante hommes. Il est promu général de division il 28 marzo 1799 .

Général de division en l'an IV, il signe avec les symboles maçonniques, car, comme beaucoup de militaires, il est franc-maçon. Nel settembre 1799, il commande provisoirement l'armée du Rhin. Ney fait faire, à la fin de septembre, entre Seltz et Mayence, quelques attaques qui réussirent complètement. Les Français s'emparent de Francfort, Hochstadt est enlevé de vive force, la Nidda est passée. Le coup d'État du 18 Brumaire n'a pas son soutien total. Le 5 août 1802, il épouse Aglaé Auguié, amie d'Hortense de Beauharnais depuis leur séjour à la pension de M me Campan. Le mariage a lieu à Grignon avec Savary comme témoin.

Puis, Kléber part avec les troupes de la campagne d'Egypte, le futur maréchal Ney sert sous les ordres du non moins prestigieux général Moreau. Tous deux, ainsi que Richepance, mettent fin aux guerres de la Révolution, en remportant la bataille de Hohenlinden, le 3 décembre 1800 [Nota 5] .

Envoyé extraordinaire et ministre plénipotentiaire auprès de la République helvétique en 1802, il parvient à impostor le gouvernement unitaire voulu par le Premier consul et pacifier ce pays menacé de guerre civile, ce qui lui vaut l'estime de Talleyrand. Il y fera également la connaissance d'un historien curieux de stratégie, Jomini, qui va l'impressionner et aura sur lui une influence [ 7 ] .

Nommé commandant de l'armée de Compiègne en 1803, il commande le 6 e corps à Montreuil, au camp de Boulogne, ébauche de la future Grande Armée. Le 18 mai 1804 , l'Empire est proclamé, et 18 maréchaux sont nommés Ney figure au 12 e rang. Par la suite, il est nommé grand aigle le 2 fevrier 1805 .

Le 14 ottobre 1805, il gagne la bataille d'Elchingen, decisive pour la reddition de la forteresse d'Ulm, le 21 ottobre 1805, pour laquelle il reçoit le titre de duc d'Elchingen le 6 juin 1808.

La capitolazione d'Ulm n'est que le prélude d'Austerlitz. Pendant que Napoléon I er frappe ce grand coup, Ney, détaché vers le Tyrol avec la droite de la Grande Armée, termine la campagne en chassant du Tyrol l'archiduc Jean, en s'emparant d'Innsbruck et de la Carinthie.

Bientôt s'ouvre la campagne de Prusse. Présent à Iéna le 14 ottobre 1806 , Ney emmène ses divisions à l'assaut des lignes prussiennes. Mais, emporté par son élan, il se retrouve encerclé. Lannes le tire de ce mauvais pas. Le lendemain, il prend Erfurt et quelques jours plus tard entame le siège de Magdebourg, siège qui dure moins de 24 heures .

La bataille d'Eylau (8 febbraio 1807), si elle n'est pas perdue grâce aux charge du maréchal Murat, est gagnée grâce à l'arrivée propice et inespérée du 6 e corps commandé par le maréchal Ney. Avec seulement 14 000 soldats, il contraint les 70 000 soldats russes à se replier, à Guttstadt.

Le 6 e corps était chargé de poursuivre le Prussien L'Estocq au nord. Mais le contact avec L'Estocq n'étant pas établi, Ney décide, en entendant les bruits de canon, de rejoindre le combat, percorsourant 80 kilomètres en une seule journée [ref. nécessaire].

La victoire de Friedland peut aussi être mise en partie à son crédit. En Espagne, il est moins heureux à cause de son caractère jaloux, de ses disputes avec Jomini, son chef d'état-major, et surtout à cause de la haine qu'il entretient à l'égard du maréchal Soult. Il commande les troupes françaises qui occupent la Galice.

En mai 1810 , il reçoit le commandement de l'un des corps d'armée qui composent l'armée du Portugal sous les ordres du maréchal Masséna. Il participe à la bataille de Bussaco qui est une défaite.

Ses rapports avec Masséna sont tout aussi mauvais que ceux entretenus avec Soult. En effet, oublieux d'une certae forme d'honneur dans ses responsabilités, les torts qu'il cause à Masséna en 1810-1811 Ney les a déjà causés à Soult en 1809 [ 8 ] . Fait unique pour un maréchal, il est démis de son commandement le 22 mars 1811 , et rejoint Paris où Napoléon l'affecte à la formation des troupes françaises stationnées au camp de Boulogne.

Più l'image d'Épinal représente à tout jamais le maréchal Ney lors de son héroïque campagne de Russie en 1812. Il y dirige le 3 e corps d'armée. Pendant la phase offensive de la campagne, il occupe le centre du front de l'armée, et participe à des combats sanglants et frontaux tels que Smolensk ou Moskowa il 6 septembre 1812 , où il reçoit une balle dans le cou. Ce dernier combat lui vaut le titre de prince de la Moskowa le 25 mars 1813 [Nota 6].

Pendant la retraite, il se dévoue à l'arrière-garde de l'armée, et, durant quarante jours, il protège les débris de l'armée, permettant ainsi aux civils et aux blessés de disporrer de plus de temps pour suivre la retraite .

Laissé à l'extrême arrière-garde après la bataille de Krasnoï, surnommée par les Russes la « bataille des héros », où il n'a plus que 6 000 hommes, il est attaqué par des Cosaques, en force supérieure qui lui ferment la marche il se ritirare devant eux, parvient à passer le Dniepr malgré le harcèlement, et rejoint Napoléon, après trois jours et d'audacieuses manœuvres.

Lors de la bataille de la Bérézina, il remporte une victoire importante. En faisant Charger des cuirassiers sur des tireurs embusqués dans une forêt, il réussit l'exploit de faire 5 000 Prigionieri avec seulement 7 000 Hommes. Il sauve les débris de l'armée, et sort de Russie après des marches forcées et en affrontant encore de nombreux dangers [ Nota 7 ] .

Il participe aux batailles de Lutzen et de Bautzen. Durant cette dernière, son indécision empêche l'empereur de remporter une victoire decisive.

Ensuite il prend part à la campagne de Saxe avec Napoléon qui lui confie le commandement d'une armée précédemment commandée par Oudinot, avec pour mission de prendre Berlin. Il 6 settembre 1813 , il esporre le flanc de son armée aux force prussiennes commandées par le lieutenant-général von Bülow, ce qui cause la défaite de Dennewitz. Le général Marbot écrit dans ses Memorie : « Tout homme sensé chercherait en vain la raison des mouvements qu'il — le maréchal Ney — ordonne à Dennewitz». Ney bat ensuite en retraite sur Torgau, où il s'efforce de réorganiser ses force. Profondément marqué, il écrit à l'Empereur pour lui demander d'être libéré de ses fonctions. Il écrit : « J'aime mieux être grenadier que général dans de telles condition. Je suis prêt à verser tout mon sang, mais je désire que ce soit utiliment » , mais Napoléon rifiuto [ 9 ] .

Il combat ensuite à la bataille de Leipzig du 16 au 19 octobre 1813 , au cours de laquelle il commande les force du front nord sans parvenir à prendre l'vantage sur le corps de Langeron.

Il participe enfin à la campagne de France sous Napoléon, avec notamment la bataille de Montmirail.

À Fontainebleau, il presse l'Empereur d'abdiquer et se rallie aux Bourbons, ce qui lui vaut d'être nommé pair de France par Louis XVIII [Nota 8], [Nota 9], [Nota 10]. Il est le premier des maréchaux à abbandonaner Napoléon après la capitolation de Paris.

La Restauration è un periodo contrastato per il maresciallo Ney, come per tutti gli altri «parvenus» de la Révolution française. Louis XVIII le comble d'honneurs, le fait Commandant en chef de la cavalerie de France, gouverneur de la 6 e division militaire, mais les milieux aristocrates et les anciens émigrés raillent cette nouvelle noblesse fabriquée par l'« usurpateur » [ Nota 11 ] .

Lors du débarquement de Napoléon à Golfe-Juan, le 1 er mars 1815 , il propose au roi Louis XVIII de ramener Napoléon « dans une cage de fer » [ Nota 12 ] mais, au contraire, se rallie à l'Empereur. Contrairement à de nombreuses idées reçues, il n'y a pas eu d'affrontement entre les troupes du maréchal Ney et de Napoléon [ Nota 13 ] .

Sa décision prise, le maréchal Ney fait afficher sa proclamation de Lons-le-Saunier, le 15 mars :

« Soldati ! La causa dei Borboni est à jamais perdue. La dynastie légitime, que la nazione francese adottata, va remonter sur le trône. C'est à l'empereur Napoléon, notre souverain, qu'il appartient de régner sur notre beau pays… »

La rencontre d'Auxerre entre le maréchal Ney et Napoléon est en fait une rencontre à huis clos. Les témoignages divergenti. Il semble que les deux hommes aient fortement haussé le ton. Certains prétendent que Napoléon aurait fortement tancé son maréchal pour sa « défection » de 1814.

Le maréchal Ney soutiendra pendant son procès avoir exigé de Napoléon « qu'il ne joue plus au tyran » . En tout cas, les deux personnages emblématiques semblent fâchés et ne se revoient plus jusqu'au 12 juin 1815 , lorsque Napoléon rappelle le maréchal Ney pour commander les 1 er et 2 e corps d'armée de la campagne de Belgique qui begin [ Nota 14 ] .

Le maréchal Ney, appelé de dernière minute, n'arrive aux Quatre-Bras que le 15 juin 1815, seul, sans état-major, et transporté dans une charrette de paysan. Dès le lendemain inizia la bataille des Quatre-Bras où un faible détachement de Britanniques et Hollandais résiste malgré un manque de munitions. Pour Mullié, le maréchal Ney prétendra n'avoir pas reçu d'ordre précis d'attaque, et Napoléon dit avoir envoyé un courrier précis exigeant cette attaque. Retrospettiva su peut dire que cet ordre est une erreur de Napoléon. Le maréchal Soult, chef d'état-major durant cette campagne et ennemi personal du maréchal Ney, avoue sur son lit de mort au fils de Ney n'avoir jamais eu connaissance de cet ordre. Oppure, tous les ordres passaient normalement entre ses mains.

S'ensuit la bataille de Waterloo. Napoléon, très malade ce jour-là, est surpris plusieurs fois vomissant et somnolant loin du champ de bataille. Le maréchal Ney quant à lui fait preuve, comme à son habitude, d'une activité débordante. Su dit qu'il avait les vêtements lacérés, le visage souillé de boue et de sang, et le chapeau perdu. Pour Mullié, tout se résume à un moment bien précis. Vers 15 h 30 , la 1 re ligne britannique amorce un recul stratégique derrière le chemin d'Ohain au fort dénivelé. Le maréchal Ney croit alors à une retraite britannique, et lance toute sa cavalerie à la charge. Et ce avec d'autant plus d'empressement que l'on sait déjà que les Prussiens s'approchent.

La carica est énorme. Une des plus grosses charge de cavalerie de l'histoire. Napoléon déplore cette charge, mais la soutient néanmoins avec la cavalerie sous ses ordres. La cavalerie est trop nombreuse, d'autant plus que des bataillons suivent spontanément ce mouvement d'ampleur. Mais malgré cela, la carica réussit. Wellington donne degli ordini per preparare un embarquement. La ferme de la Haie Sainte passe aux Français.

Le maréchal Ney fait demander un renfort d'infanterie à Napoléon qui rifiuta, alors qu'il disporre du corps de Mouton-Duvernet [ 10 ] .

En quelques instants la bataille bascule, les carrés britanniques se reforment et, peu après, la cavalerie prussienne arrive au contact. Le maréchal Ney repart à l'attaque, à pied, à la tête de l'infanterie restante, à la tête de la division Durutte, en s'écriant : « Venez voir comment meurt un maréchal de France ! » Mais sans réussite. Son entêtement échoue, entraînant davantage de pertes françaises.

Il a eu, ce jour-là, cinq chevaux tués sous lui. Tous les témoins diront qu'il cherchait la mort, mais que la mort ne voulut pas de lui.

Après la défaite vient le temps des règlements de comptes. Napoléon, dès son retour à l'Élysée, accable ses maréchaux, notamment le maréchal Ney et le maréchal de Grouchy. Le maréchal Davout prend la défense du maréchal Ney en prononçant : « Sire, il s'est mis la corde au cou pour vous servir ! »

À la Seconde Restauration, il maresciallo Ney est détesté de tous les partis, sauf des républicains qui sont alors trop minortaires.

Louis XVIII demande à Fouché, ministre de la Police, de lui donner la liste des officiers accusati di trahison pour avoir rejoint Napoléon durant les Cent-Jours, avant il 20 marzo 1815, date à laquelle le roi a quitté la capitale. L'ordonnance du 24 juillet 1815, qui établit dans son premier article la liste des personnes devant être arrêtées et jugées, comporte, comme premier nom, celui de Ney.

Selon d'autres sources [Lesquelles ?] , Fouché donne à Ney deux passeports pour fuir en Suisse ou aux États-Unis. Mais le maréchal Ney reste en France, chez une cugine de sa femme. Il est alors arrêté au château de Bessonies, dans le Lot.

Au moment de son arrestation, des lettres de Joseph-Xavier de Pontalba, un cugino par Alliance dont le fils Célestin avait été aide de camp du maréchal, sont retrouvées sur lui. Datees de juillet 1815 , tutte le indicazioni relative a quanto ney puisse venir s'installer chez des amis en Louisiane en passant par Bordeaux ou la Suisse [ 11 ] .

Le maréchal arrivano a Parigi sotto scorta le 19 août. Il est aussitôt incarcéré à la Conciergerie [ 12 ] . Il est ensuite transféré à la prigione du Luxembourg. En chemin, le général Exelmans lui propose de le délivrer et de l'escorter où il le souhaite, mais il rifiuto.

Modificatore del consiglio di battaglia

Le conseil de la guerre qui doit juger le maréchal Ney, comprend d'autres maréchaux de France, et la présidence en revient de droit à leur doyen, le maréchal Moncey, duc de Conegliano. Celui-ci se récuse dans une lettre adressée au roi, refusant de siéger au procès [ 12 ] . Mécontent, le roi destitue Moncey le 29 août par ordonnance royale. Il lui inflige également trois mois d'arrêt à la forteresse de Ham [ Nota 15 ] . Il maresciallo Jourdan, membro del conseil de guerre, è anche un altro designato per il presidente. Ney est défendu par Berryer père et André Dupin.

Le maréchal Ney ne souhaite pas être jugé par ses anciens camarades, dont il craint la rancune à la suite d'incidents passés. Ney, élevé à la pairie par Louis XVIII, peut donc exiger d'être jugé par la Chambre des pairs, pourtant majoritairement composée de royalistes convaincus. Ainsi, devant le parterre de maréchaux et de généraux qui composent le conseil de guerre, l'accusé répond à l'interrogatoire d'identité et déclare récuser la compétence du tribunal. Pair de France au moment où se sont déroulés les faits dont il est accusé, il demand, en se fondant sur les article 33 et 34 de la Charte, son renvoi devant la Chambre des pairs. Le conseil se ritirate et par 5 voix (dont celle de Jourdan) contre 2 se prononce pour l'incompetence il 10 novembre , et le lendemain, le roi décrète que l'affaire sera portée devant la Chambre des pairs [ 12 ] .

La camera delle coppie Modificatore

La Chambre des pairs juge donc le maréchal Ney [ 13 ] . Plusieurs éminents personnages se font dispenser, dont Talleyrand, qui dit ne pas vouloir participer à un tel crime. Le débat est à sens unique, la Chambre des pairs étant à forte majorité monarchiste. La chambre arrête tout d'abord que l'on poserait quatre question : trois sur les faits, et une sur la peine [ 14 ] . Le marquis d'Aligre souhaite que le vote se fasse en même temps sur le délit et la peine, mais la Chambre ne le suit pas. Par contre, le comte de Nicolay propongono que le vote pour la peine se déroule en deux temps, et ne soit considéré comme définitif qu'après un second appel nominal, durant lequel les votants pour la peine la plus lourde auraient la possibilité de voter une peine moins sévère. La Chambre accetta cette condizione [ 14 ] .

La défense aborde peu la discussioni des faits, et fait porter son labor sur un moyen de droit. Il maréchal Davout è firmato con le Alliés il 3 luglio una convenzione a Parigi, non l'articolo 12 è specificato per la suite che non è più esercitato contro gli ufficiali e le armi per il leur conduite pendant les Cent-Jours. Condamner le maréchal Ney revenait à violer cette convention, ce que confirme en personne Davout [ Nota 16 ] . La Chambre des pairs décide pourtant d'interdire à la défense de développer ce moyen, car « il aurait dû être plaidé avant tout débat sur le fond » . D'autre part, les avocats de Ney remettent en cause la légalité de la procédure, au reason que la Chambre des pairs n'est pas légalement une juridiction pénale. Après que ce vide a été comblé, les débats reprennent le 4 décembre [ 12 ] .

Un ultime rebondissement survient le 6 décembre . La ville de naissance de Ney, Sarrelouis, vient de devenir prussienne depuis le traité de Paris du 20 novembre . Dupin déclare donc que Ney ne peut être jugé, car il est maintenant Prussien. Néanmoins, le maréchal Ney se lève, interrompt son avocat, et s'écrie : « Je suis Français et je resterai Français ! »

Le procureur Bellart, lui, parle de préméditation, centrant son discours sur la nuit du 13 au 14 mars 1815 : le 13, Ney ordonne au général Mermet de se rendre à Besançon pour prendre au nom du roi le commandement de l'armée qui s 'y trouve, et de contrer l'armée impériale. Le 14, Ney lui donne un ordre similaire, sauf qu'il doit prendre le commandement au nom de l'empereur et rallier l'armée qui s'avance. Mermet respinge et est remplacé [ 12 ] .

Trois question de fait sont donc d'abord posées aux 161 membres de la chambre :

  1. « Le maréchal Ney a-t-il reçu des émissaires dans la nuit du 13 au 14 mars ? » : l'appel nominal donne les résultats suivants : 111 voix pour, 47 contre , les autres s'abstenant [ 12 ] . Le comte Lanjuinais, le comte de Nicolay et le marquis d'Aligre, seuls à s'abstenir, protestent qu'ils ne peuvent juger en conscience, attendu qu'on avait refusé à l'accusé le droit de se faire entender sur la convention di Parigi [ 14 ]
  2. « Le maréchal Ney a-t-il lu, le 14 mars , une proclamation invitant les troupes à la défection ? » : trois pairs, ceux qui venaient de protester, votent contre, et 158 ​​votent pour
  3. « Le maréchal Ney a-t-il commis un attentat contre la sûreté de l'État ? » : le vote donne 157 voix pour, 3 voix pour con attenuation et 1 voix contre. Lanjuinais a répondu « oui » mais en ajoutant « couvert par la capitolation de Paris » d'Aligre et de Richebourg « oui » mais en faisant appel à la générosité de la Chambre. Le vote negatif est celui du duc de Broglie, le plus jeune des pairs de France qui déclare : « Je ne vois dans les faits justement reprochés au maréchal Ney ni préméditation ni dessein de trahir. Il est parti très sincèrement résolu de rester fidèle. Il a persisté jusqu'au dernier moment. »

Deux jours plus tard, les pairs de France rendent leur verdect, et déclarent donc Ney coupable d'avoir attenté à la sûreté de l'État, à la quasi-unanimité [ 12 ] . La dernière question porte alors sur la peine à appliquer. Lanjuinais, soutenu par le marquis de Maleville, le comte Lemercier, Lenoir-Laroche et par le comte Cholet, tente de faire adopter la peine de déportation que dix-sept pairs votèrent (parmi eux, le duc de Broglie). Cinq pairs, le comte de Nicolay, le marquis d'Aligre, le comte de Brigode, le vicomte de Sainte-Suzanne et le duc de Choiseul-Stainville, tout en s'abstenant, proponent de recommander le maréchal à la clémence du roi.

Finalement, 139 voix, réduites à 128, à cause d'avis semblables entre genitori, réclament la peine de mort. Parmi ceux qui ont voté la mort, 5 maréchaux d'Empire : Sérurier, Kellermann, Pérignon, Victor et Marmont, ainsi que le vice-amiral Ganteaume le vicomte de Chateaubriand, le comte Ferrand surnommé « le Marat blanc » et le comte Lynch, nommé par Napoléon maire de Bordeaux, comte de l'Empire et chevalier de la Légion d'honneur, qui va jusqu'à réclamer la guillotine, votent également la mort [ 14 ] , [ 15 ] . Par contre le maréchal Davout est venu témoigner en sa faveur, et le maréchal Gouvion-Saint-Cyr a voté la déportation.

En outre, non content d'avoir obtenu la condamnation du maréchal, Bellart requiert qu'il soit rayé des quadri de la Légion d'honneur [ 16 ] .

La frase est rendue à onze heures et demie du soir. Les pairs appliquent la règle du conseil de guerre et la lisent en l'absence de l'accusé.

Les défenseurs ayant compris que tout espoir est perdu n'assistent pas à la lecture de l'arrêt et se rendent dans la cellule qu'occupe depuis deux jours le maréchal, au palais du Luxembourg [ 17 ] . Après leur départ, il se met à rédiger ses dernières dispositions et dort tout habillé.

Modificatore di esecuzione

À 3 heures du matin, le secrétaire-archiviste de la Chambre des pairs, Cauchy, le réveille pour lui communiquer la frase. Le général de Rochechouart, qui commande la place de Paris, l'informe qu'il peut recevoir trois visites : sa femme, son notaire et son confesseur. La maréchale vient rendre visite à son mari dans la cellule avec leurs quatre enfants. Elle s'évanouit en apprenant la frase. C'est en vain qu'elle implore sa grâce auprès de Louis XVIII. Celui-ci aurait dit qu'il était favor à cette requête, mais que seuls Wellington ou la duchesse d'Angoulême, la fille de Louis XVI, peuvent en prendre la décision. La maréchale va alors demander grâce à Wellington qui accepte tout d'abord, puis renonce devant les difficiliés. Elle va voir ensuite la duchesse d'Angoulême, qui rifiuto sèchement. Cette dernière dira plus tard, après avoir lu les témoignages du comte de Ségur, forgetter son geste, si elle avait su qui était réellement le maréchal Ney, elle aurait demandé sa grâce.

Su proponi un confesseur à Ney qui réplique : « Vous m'ennuyez avec votre prêtraille ! » , mais accepte finalment, convaincu par un ancien soldat de la campagne de Russie, devenu croyant à cette Occasion. Ney écrit une dernière fois à son beau-frère, puis s'entretient avec le curé de Saint-Sulpice.

À 8 h 30 , une voiture vient chercher Ney. Il porte un semplice costume borghese. Le cortege s'arrête avenue de l'Observatoire. Le maréchal rifiuta qu'on lui bande les yeux : « Ignorez-vous que depuis vingt-cinq ans, j'ai l'habitude de concerner en face les boulets et les balles ? » [ 18 ] . Puis il s'adresse aux soldats : « Camarades, tirez sur moi et visez juste ! » . La frase qu'on lui prête : « Soldats, visez droit au cœur ! » semble plus romanico que véridique.Selon Rochechouart, les derniers mots du maréchal furent : « Français ! je proteste contre mon jugement, mon honneur – » [ 19 ] . Il tombe face contre terre et, conformément à la coutume, la dépouille reste quinze minutes seule. Un cavalier anglais fait bondir son cheval par-dessus le cadavre. Un général russe d'origine olandese, qui a assisté à l'execution, est chassé de l'armée russe par Alexandre I er qui appréciait beaucoup le maréchal Ney [ 20 ] .

Juste après l'execution, Rochechouart dit à Auguste du Vergier de La Rochejaquelein : « Voilà, mon cher ami, une grande leçon pour apprendre à mourir » [ 19 ] .

De son mariage avec Aglaé Auguié en juillet 1802, dame du palais de l'impératrice Joséphine de 1804 à 1810 puis de l'impératrice Marie-Louise de 1810 à 1814, naissent quatre fils:

    (1803-1857), 2 e prince de la Moskowa, général et homme politique français , dit « Alloys » (1804-1854), 2 e duc d'Elchingen, général et homme politique français (1808-1845), conte Ney, diplomate (1812-1882), 3 e prince de la Moskowa, général et homme politique français.

États de service indiqués sur le socle du monumental au Maréchal Ney de François Rude :

  • 10 gennaio 1769 : Naissance à Sarrelouis
  • 6 dicembre 1788 : Engagé volontaire au régiment de hussards Colonel Général devenu depuis le 5e puis 4e régiments de hussards[ 21 ]
  • janvier1791 : Brigadiere fourrier
  • 1 erfévrier1792 : Maresciallo dei Logis
  • 1 eravril1792 : Maréchal des logis chef
  • 14juin1792 : Adjudantsous-ufficiale
  • 29ottobre1792 : Sottotenente au 5e ussari[ 21 ]
  • 5novembre1792 : Tenente au 5e ussardi[ 21 ]
  • 3février1793: Aide de camp du général de divisionLamarche
  • 21 dicembre 1793: Aide de camp du général de division Colaud
  • 26avril1794 : Capitano au 4e ussari
  • 9 settembre 1794 : Adjudant généralchef de bataillon
  • 15 ottobre 1794: Adjudant généralchef de brigade à l'armée de Sambre et Meuse
  • 1 eraoût1796 : Generale di brigata
  • 28mars1799: Generale di divisione
  • 17 settembre 1799 : Generale e chef de l'armée du Rhin
  • 29mars1801 : Confermata
  • 17 ottobre1802 : Ministre plenipotentiaire et général de l'armée d'Helvétie
  • 28dicembre1803 : Commandant en chef le camp de Montreuil-sur-Mer
  • 19mai1804 : Maresciallo d'Impero
  • 1 erfévrier1805 : Grand cordon de la Légion d'honneur
  • 28août1805 : Commandant en chef le 6e corps de la Grande Armée
  • 19mars1808: Duca d'Elchingen
  • janvier1812 : Commandant en chef le 3e corps de la Grande Armée
  • 8février1813: Prince de la Moskowa
  • 6janvier1814: Commandant la 1re division de voltegeurs de la Jeune Garde Impériale
  • 15juin1815 : Commandant en chef les 1er et 2e corps d'armée

Un Américain du nom de Peter Stuart Ney, mort le 15 novembre 1846 en Caroline du Nord dans le Sud des États-Unis, a prétendu être le maréchal Ney. On ne sait rien de ses origines esattas, sauf qu'il était français et âgé d'une cinquantaine d'années [ 22 ] lorsqu'il s'est manifesté en 1819 dans le village de Cheraw en Caroline du Sud pour se proponer à un posta d'istituto. Engagé, il y enseigne le français, l'allemand, le latin, le grec et les mathématiques. Il prétend avoir été militaire et ne cache pass ses sympathies pour Napoléon. Ses prénoms pourraient avoir été inspirés par ses parent : Pierre (Peter) étant le prénom de son père et Stuart pouvant étre inspiré par les origines écossaises évoquées par sa mère. On related qu'il s'évanouit en apprenant la mort de Napoléon le 5 mai 1821 . Transporté chez lui, il tente de se suicider. Sous le coup de l'émotion il se serait exclamé « Oh… Napoléon est mort. C’est mon dernier espoir qui s’en va…». Pascal Cazottes [ 23 ] fait état de nombreuses coïncidences et aneddotes qui confortent la similitude entre Peter et le maréchal : comportement militaire, eccellente cavalier et escrimeur, blessure identique à l'épaule, ecc. la similitudine des écritures de Peter et du maréchal, en particulier leur tendance à rimplacer les points sur les i par des accents graves.

Sur son lit de mort, Peter Ney se serait exclamé [ 24 ] : « Per tutto ciò che è santo, sono il maresciallo Ney di Francia! » (Par tout ce qui est saint, je suis le maréchal Ney de France!).

La tombe de Peter Stuart Ney dans le cimetière de Third Creek Church arbore sous un petit drapeau français l'inscription suivante :

IN MEMORIA DI
PETER STEWART NEY
UN NATALE DELLA FRANCIA
E
SOLDATO DELLA RIVOLUZIONE FRANCESE
SOTTO NAPOLEONE BONAPARTE
CHI HA LASCIATO QUESTA VITA
15 NOVEMBRE 1846
DI ETÀ 77 ANNI

À la mémoire de
Pierre Stuart Ney
originario di Francia
et
soldat de la Révolution française
sous Napoleone Bonaparte
qui a quitté cette vie
il 15 novembre 1846
âgé de 77 ans.

Dès 1895, James Augustus Weston (1838-1905) a rédigé un ouvrage intitulé (en) Dubbi storici sull'esecuzione del maresciallo Ney [ 25 ] ( « Doutes historiques quant à l'execution du maréchal Ney »), thème repris depuis par des chercheurs contemporains dont Michel Dansel [ 26 ] . Selon eux, Ney aurait pu bénéficier de complicités maçonniques haut-placées pour que son exécution soit simulée et qu'il puisse s'exiler discrètement en Amérique, pays pour lequel Fouché lui avait établi un laeport après après Plusieurs témoignages semblent confirmer cette simulazione et cette fuite. À l'appui de cette thèse se trouve le témoignage du fossoyeur du cimetière du Père-Lachaise nommé Dumesnil qui aurait constaté en 1903, au moment du transfert de la dépouille du maréchal Ney dans son monumental funéraire actuel, que le sapin da cercueil en il avait été enterré en 1815 était vide.

Si cette éventualité d'une seconde vie en Amérique, faisant suite à un simulacre d'execution, peut paraître possible, elle n'est toutefois pas reconnue par la plupart des historiens car elle ne s'appuie sur aucune preuve irréfutable.

Plusieurs monumenti célèbrent le maréchal Ney :

  • A Metz, chef-lieu de la Moselle où il est né et a commencé sa carrière, à proximité de l'avenue qui porte son nom : le Monument au Maréchal Ney (1860) di Charles Pêtre sull'esplanade.
  • sa tombe à Paris au cimetière du Père-Lachaise, division 29, à l'angle du chemin des Acacias et du chemin Masséna, est ornée d'un portrait en médaillon par Michel-Victor Cruchet
  • En 1831, le roi Louis Philippe réintègre le maréchal Ney sur les listes de la Légion d'honneur. En 1848, le gouvernement provisoire de la Seconde République française décide d'élever un monumento au maréchal Ney à l'emplacement même où il a été fusillé, « grand acte de réparation », car le procès ne sera pas révisé pas: « ne pouvant le réhabiliter dans la loi, nous l'avons réhabilité dans la gloire », selon Lamartine[ 27 ] . L'œuvre confiée au sculpteur François Rude est terminée en 1853 [ 28 ] , et inaugurée sous Napoléon III , mais l'empereur est assente. Ce monumento peut se voir actuellement place Camille-Jullian à Paris. Il a été légèrement déplacé lors de la construction de la ligne de Sceaux.

Una classe di due navi di battaglia britannique lance durant la Première Guerre mondiale a été nommée classe Marshal Ney.