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L'occupazione delle donne in Gran Bretagna durante la prima guerra mondiale

L'occupazione delle donne in Gran Bretagna durante la prima guerra mondiale


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Percentuale di donne

agli uomini occupati

Industria

%

Trasporto

%

agricoltura

%

Commercio

%

Tutti i lavoratori

%

luglio 1914

26

2

9

27

24

luglio 1918

35

12

14

53

37

luglio 1920

27

4

10

40

28


Le donne nella prima guerra mondiale: impatti sociali

L'impatto della prima guerra mondiale sul ruolo delle donne nella società fu immenso. Le donne venivano arruolate per riempire i lavori vuoti lasciati dai militari di sesso maschile e, in quanto tali, erano entrambe idealizzate come simboli del fronte interno sotto attacco e viste con sospetto poiché la loro libertà temporanea le rendeva "aperte al decadimento morale".

Anche se i posti di lavoro che svolgevano durante la guerra furono tolti alle donne dopo la smobilitazione, negli anni tra il 1914 e il 1918 le donne acquisirono abilità e indipendenza e, nella maggior parte dei paesi alleati, ottennero il voto entro pochi anni dalla fine della guerra. . Il ruolo delle donne nella prima guerra mondiale è diventato l'obiettivo di molti storici devoti negli ultimi decenni, soprattutto per quanto riguarda il loro progresso sociale negli anni successivi.


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Ulteriori letture

Brian L. Blakeley, "The Society for the Oversea Settlement of British Women and the Problems of Empire Settlement, 1917-1936", Albion, 21 (1988), pp. 421-44.
Gerard DeGroot, Blighty: British Society in the Era of the Great War (Harlow, Longman, 1996).
Dane Kennedy, "Empire Migration in Post-War Reconstruction: The Role of the Oversea Settlement Committee, 1919-1922", Albion, 20 (1988): 403-419.
Katherine Holden, The Shadow of Marriage: Singleness in England, 1914-60 (Manchester, Manchester University Press, 2007).
Arthur McIvor, Una storia del lavoro in Gran Bretagna, 1880-1950 (Basingstoke, Palgrave, 2001).
Virginia Nicholson, Individuata: come due milioni di donne sono sopravvissute senza uomini dopo la prima guerra mondiale (Londra, Penguin, 2008).
Elizabeth Roberts, Il lavoro delle donne: 1840-1940 (Basingstoke, Macmillan, 1988).
Deborah Simonton, A History of European Women's Work, dal 1700 ad oggi (Londra e New York, Routledge, 1998).
Jay Winter, La grande guerra e il popolo britannico (Basingstoke, Palgrave Macmillan, 2003).


Le munizioni e il lavoro delle donne nella prima guerra mondiale

Le Munitionettes, o Canary Girls come erano conosciute, facevano parte della forza lavoro femminile che assunse un impiego in tempo di guerra nella produzione di munizioni durante la prima guerra mondiale poiché sia ​​la domanda di munizioni al fronte di guerra aumentasse sia il lavoro maschile forza era esaurita.

storte e ricevitori di acido nitrico in funzione (12 luglio 1918), National Records of Scotland, GD1/1011/61

Dopo lo scoppio della guerra la penuria di munizioni si fece sempre più acuta. Sebbene siano stati fatti tentativi per aumentare la produzione incoraggiando gli straordinari tra la forza lavoro maschile esistente e attraverso il reclutamento di uomini più anziani, le fabbriche non sono state ancora in grado di soddisfare il disperato bisogno di munizioni del governo. Sebbene il governo abbia riconosciuto che sarebbe necessario incoraggiare e utilizzare la restante forza lavoro femminile a casa, c'era una grande riluttanza a introdurre le donne in questo tipo di lavoro, con i sindacati preoccupati di come ciò avrebbe influito sui diritti lavorativi degli uomini al loro ritorno dal guerra, l'ostilità dei lavoratori di sesso maschile esistenti nei confronti delle donne che invadono le loro opportunità di lavoro e l'incertezza generale sulla capacità o meno delle donne di svolgere tale lavoro.

Le lavoratrici che testano i tubi del condensatore presso il cantiere di John Brown & Co a Clydebank. L'ostilità nei confronti delle donne "diluite" è prova nel messaggio col gesso, "Quando i ragazzi torneranno [tornano] non vi terremo più ragazze", Crown copyright, National Records of Scotland, UCS1/118/Gen/393/10

Questo atteggiamento e questa preoccupazione erano condivisi non solo da quelli nel commercio delle munizioni, ma più in generale dai lavoratori e dai datori di lavoro nei mestieri considerati "lavoro da uomini". Nonostante queste riserve, i rapporti sono stati condotti in anticipo sull'idoneità delle donne a soddisfare le esigenze di tale lavoro. Già nel 1915 il Comitato per l'approvvigionamento di munizioni del Ministero ha formulato raccomandazioni sull'occupazione e la retribuzione delle donne che lavorano con le munizioni. Ciò ha contribuito a contribuire a condizioni adeguate concordate con cui una donna potesse essere impiegata e il Ministero della Guerra ha pubblicato diverse guide sull'occupazione delle donne.

Nei National Records of Scotland una di queste pubblicazioni è Women's War Work (riferimento archivio: HH31/27/2) emesso dal War Office nel settembre 1916 che spiega la necessità di donne occupate e fornisce un elenco dettagliato dei processi "In cui le donne sono impiegati con successo». Per completare ciò, il Ministero della Guerra includeva anche diverse fotografie di donne impegnate in occupazioni commerciali, presumibilmente come prova visiva delle capacità delle donne.

Record nazionali della Scozia, dall'alto verso il basso: HH31/27/49, HH31/27/3 e HH31/27/3

Tutto questo lavoro ha contribuito a contribuire all'attuazione di un sistema di "diluizione". Si trattava di un accordo stipulato tra la direzione ei sindacati che aiutava a sostituire i lavoratori qualificati con lavoratori non qualificati o semiqualificati, compresi uomini anziani, donne e disabili. I sindacati hanno accettato questa proposta a tre condizioni principali: in primo luogo che sarebbero state messe in atto leggi per impedire alle persone di trarre profitto dalla guerra, che le misure sarebbero durate solo per tutta la durata della guerra e, in terzo luogo, che le donne sarebbero state pagate lo stesso salario dei uomini. Questa misura è stata messa in atto per mantenere il tasso di retribuzione dei lavoratori di sesso maschile, piuttosto che per solidarietà con il movimento delle suffragette o per il riconoscimento della parità di retribuzione, come dimostrato dalle prove presentate dall'Unione nazionale degli impiegati nel 1916:

“PARA PAGATA. Non c'è dubbio che per salvaguardare gli interessi degli uomini arruolati si debba pagare la stessa retribuzione alle donne che svolgono le loro funzioni. Ma si può scoprire che il lavoro precedentemente svolto da due uomini è ora diviso tra tre donne. In questo caso gli stipendi complessivi non devono essere inferiori all'importo totale corrisposto ai due uomini. Ciò garantisce che il datore di lavoro ottenga un incentivo finanziario per sostituire l'impiegato con una donna meno retribuita". (14 dicembre 1916, HH31/27/17)

Nonostante l'iniziale riluttanza dei datori di lavoro e dei sindacati ad assumere donne, una volta che questi accordi furono in vigore, il governo iniziò a pubblicizzare ea incoraggiare sia i datori di lavoro che le donne ad entrare nella vita industriale.

The Aberdeen Daily Journal, 7 marzo 1916

“L'appello appena lanciato dal Comitato nominato dal Board of Trade e dal Ministero degli Interni o più donne per prendere il posto degli uomini nelle occupazioni industriali, rafforza ancora una volta l'immenso valore che le donne sono state per il commercio del paese nel presente guerra. Con il dono intuitivo del genio, la signora Pankhurst, all'inizio della guerra, riconobbe che stava per sorgere una nuova era nell'importanza delle donne in questo paese e senza esitazione prese posizione dalla parte del re e del paese”. (Ritagli di stampa, HH31/27/57)

The Times, 6 marzo 1916

“Nel frattempo il Ministro dell'Interno e il Presidente del Board of Trade hanno rivolto un appello a tutti i datori di lavoro delle industrie manifatturiere richiamando l'attenzione sull'urgente necessità di un'azione concertata per compensare la perdita di lavoro causata dal ritiro degli uomini per le Forze ... situazione richiede un'azione rapida e vigorosa. Gli uomini si stanno ritirando rapidamente... L'unica fonte di approvvigionamento è il grande corpo di donne attualmente disoccupate o impegnate solo in lavori non di carattere essenziale. (Donne per il lavoro maschile: appello dei ministri ai datori di lavoro, HH31/27/3)

Questo processo di "diluizione" è diventato un modo estremamente efficace per affrontare la carenza di manodopera della nazione.

Mentre la promessa della parità di retribuzione per le donne non è mai stata pienamente realizzata e molti datori di lavoro hanno trovato il modo di sottopagare il proprio personale femminile, il contributo di queste donne ha impedito alla vita industriale e commerciale di fermarsi e ha agito come "buona stampa" per lo sforzo bellico del paese . La guerra ha anche offerto un'opportunità precedentemente impossibile di maggiore libertà e spostamento da casa per le donne e ha sollevato la voce del movimento di suffragio nell'ottenere il diritto di voto, anche se la prima realizzazione di questo diritto nel Representation of the People Act 1918 ha limitato la possibilità di voto per le donne di età superiore ai 30 anni.

Sfortunatamente, nonostante queste opportunità, il profilo elevato del suffragio femminile e la possibilità implicita di un continuo ingresso nel mondo del lavoro.

The Aberdeen Daily Journal, 7 marzo 1916

"Si può deplorare l'ingresso delle donne nel mercato industriale per motivi fisici, ma poiché lo Stato ha ormai riconosciuto la lavoratrice come una parte essenziale della nostra macchina industriale, la fine della guerra non vedrà la fine della donna meccanica... I problemi del dopoguerra non riguarderanno in alcun modo solo gli uomini.” (Ritagli di stampa, HH31/27/57)

In realtà l'impiego di donne in ruoli maschili era una misura temporanea in tempo di guerra e nel 1924 il Ministero del Lavoro riferì che "l'inversione del processo di sostituzione che era una caratteristica così sorprendente dell'industria bellica è ora praticamente completa" ("I fiori di the Forest: Scotland and the First World War' di Trevor Royle, p209).

Molti dei documenti relativi alla ricerca del governo sul lavoro delle donne e alle successive risposte delle autorità locali, dei sindacati e degli enti pubblici sono ora disponibili nei National Records of Scotland. In particolare, i Fascicoli della Prima Guerra Mondiale (NRS, HH31) contengono una grande quantità di informazioni relative alla Prima Guerra Mondiale tra cui munizioni, reclutamento e lavoro sostitutivo, produzione alimentare e altro. Per esaminare questi record, dai un'occhiata al nostro catalogo online.


Il movimento operaio in politica ↑

Nel giugno 1914, poche persone, se non nessuna, avrebbero previsto che il partito laburista avrebbe formato un governo entro dieci anni. La prima guerra mondiale ha trasformato il partito laburista e le sue prospettive. Nel 1917 i principali esponenti politici parlavano di quando, non se, i laburisti sarebbero entrati in carica dopo la guerra. Prima della guerra, il partito laburista era stato in effetti un partito ausiliario del partito liberale. La guerra creò profonde spaccature nel Partito Liberale, che non furono riparate nel 1918-1926.

I sindacalisti che hanno servito come membri del parlamento (MP) sono stati al centro del partito laburista in tempo di guerra dopo che Ramsay MacDonald e altri intellettuali dell'ILP si sono dimessi dalla leadership allo scoppio della guerra. Arthur Henderson è entrato nel primo governo di coalizione come presidente del consiglio dell'istruzione, con altri due in posti minori. Ha agito, come aveva fatto dall'inizio della guerra, come il principale facilitatore sindacale delle politiche di manodopera e relazioni industriali del governo. In seguito divenne direttore generale, un incarico che gli diede più tempo per le questioni lavorative. Sotto Lloyd George, dal dicembre 1916 all'agosto 1917, prestò servizio nel piccolo gabinetto di guerra. Dopo le sue dimissioni a causa del suo desiderio di rappresentanza britannica a una conferenza socialista a Stoccolma, fu sostituito da un altro parlamentare sindacalista di spicco, George Barnes (1892-1953). L'appello dei laburisti si è esteso a questioni come l'alloggio, i prezzi del cibo e le forniture, il trattamento dignitoso delle persone a carico dei soldati e un accordo di pace democratico. Sia a livello nazionale che locale, il Partito Laburista, i sindacati e il movimento cooperativo si battevano per azioni più eque nella guerra e dopo di essa. Il Partito Cooperativo, fondato nel 1917, ottenne la sua prima sede nel 1918.


L'occupazione delle donne in Gran Bretagna durante la prima guerra mondiale - Storia

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Diritti delle donne

Movimento di suffragio femminile

Al contrario, i risultati dell'Unione sociale e politica delle donne (WSPU), il ramo più radicale del movimento delle donne durante i primi anni del XX secolo, sono stati spesso sopravvalutati, non da ultimo dai fondatori e principali sostenitori del WSPU, i Pankhurst. Molta attenzione è stata concentrata sulle campagne militanti del WSPU tra il 1910 e il 1914, che includevano attacchi a proprietà e politici, nonché scioperi della fame durante la prigionia.

Le donne e la prima guerra mondiale

La prima guerra mondiale ha fortemente influenzato lo sviluppo dei diritti delle donne nella Gran Bretagna del XX secolo. Ha aperto nuove opportunità di lavoro per molte donne, che hanno sostituito i milioni di uomini mandati a combattere sul fronte occidentale e altrove. I posti di lavoro nelle fabbriche di munizioni, nei trasporti e in altre aree chiave che erano state dominate dagli uomini ora divennero sempre più femminilizzate, e con il Representation of the People Act (1918) il franchising fu per la prima volta esteso alle donne.

Anni '30 e '40

Il periodo tra le due guerre è stato caratterizzato da un aumento della quantità di "legislazioni femminili" approvate dal Parlamento. Ha visto anche le prime donne parlamentari britanniche. Un numero enorme di organizzazioni ora rappresentava gli interessi delle donne. Questi includevano l'Unione Nazionale delle Società per l'Eguale Cittadinanza (il nuovo nome dato al NUWSS nel 1919), i sindacati femminili e il Women's Institute.

Il mondo del dopoguerra

In termini politici, la guerra ha contribuito a rilanciare il movimento delle donne. In particolare, il crescente consenso a favore della riforma sociale e assistenziale - come proposto dal Rapporto Beveridge (1942) e dall'Education Bill (1944) - ha permesso ad organizzazioni come l'Equal Pay Campaign Committee di ricordare al pubblico le disuguaglianze in atto nel trattamento di uomini e donne.

Anni '60 e successivi

Come illustrano le esperienze delle donne in Gran Bretagna durante la prima metà del XX secolo, non c'era un percorso inevitabile o facile per stabilire migliori diritti delle donne. Questo punto è stato nuovamente sottolineato dal fatto che dopo la seconda guerra mondiale il movimento femminista è andato in declino, prima di emergere ancora una volta nel "nuovo femminismo" degli anni '60. Nonostante i risultati sostanziali del movimento delle donne nel XX secolo, poche persone negherebbero che l'uguaglianza dei sessi è ancora lontana dall'essere raggiunta nella Gran Bretagna del XXI secolo.


Fabbricazione di munizioni

Nel 1917, le fabbriche di munizioni che impiegavano principalmente donne producevano l'80% delle armi e dei proiettili utilizzati dall'esercito britannico.

Quando arrivò l'armistizio, c'erano 950.000 donne che lavoravano nelle fabbriche di munizioni britanniche e altre 700.000 impiegate in lavori simili in Germania.

Le donne erano conosciute come "canarini" nelle fabbriche poiché dovevano maneggiare il tritolo usato come agente esplosivo nelle munizioni, che faceva ingiallire la loro pelle.

C'erano poche attrezzature protettive o dispositivi di sicurezza disponibili, e ci furono anche diverse grandi esplosioni di fabbriche durante la guerra. Circa 400 donne sono morte nella produzione di munizioni durante la guerra.

È difficile trovare una stima accurata del numero esatto di donne impiegate nell'industria a causa dei diversi status legali delle donne sposate e di quelle non sposate.

Operai di munizioni che piangono al funerale di un collega ucciso da un incidente sul lavoro a Swansea nell'agosto 1917. Credito: Imperial War Museum / Commons.

I tassi di occupazione delle donne chiaramente esplosero durante la guerra, passando dal 23,6% della popolazione in età lavorativa nel 1914, al 37,7% e al 46,7% nel 1918.

I lavoratori domestici sono stati esclusi da queste cifre, rendendo difficile una stima esatta. Le donne sposate diventarono molto più frequentemente impiegate e costituivano oltre il 40% della forza lavoro femminile entro il 1918.


Immagini

La &lsquoNuova Donna&rsquo

I commentatori contemporanei hanno riconosciuto che la guerra aveva complicato le concezioni tradizionali di genere nelle sfere pubbliche e private. L'editore di Donne dell'Impero ha suggerito che il contributo delle donne allo sforzo bellico significherebbe un mondo completamente nuovo quando la pace avrà di nuovo il potere sul mondo. Significa un'intera rigenerazione, non solo della femminilità, ma anche della virilità, perché puoi star certo che la nuova donna non sarà soddisfatta del vecchio uomo. Tali dichiarazioni definiscono la guerra come un momento di "spartiacque" nella storia della liberazione delle donne. Certo, la realtà era diversa e presto sono emerse nuove tensioni.

L'estensione del suffragio e la crescente voce degli attivisti per i diritti delle donne hanno sottolineato la percezione che "le donne prosperano[ndr] mentre gli uomini soffrono[ndr]", un altro esempio di come la guerra abbia prodotto dicotomie di genere. Come ha notato lo storico Gail Braybon, la propaganda tendeva a rafforzare tali divisioni: &lsquo[Proprio] come la mobilitazione era polarizzata per genere, gli uomini marciavano via, le donne restavano indietro, così anche la vittoria e la sconfitta. Nella vittoria, gli uomini dovevano marciare verso casa e le donne esultare. Nella sconfitta, gli uomini furono uccisi e le donne violentate (Braybon, 2003: 88, 121-2). La realtà, come suggerisce Braybon, era più complessa: relativamente poche donne sperimentarono o abbracciarono la nozione di liberazione sessuale, sociale e politica promessa negli anni tra le due guerre, incarnata dalla "nuova donna" della Repubblica di Weimar, ma allo stesso modo lo status delle donne era cambiato radicalmente e subirà ulteriori sconvolgimenti durante il secondo grande conflitto del XX secolo.

Ulteriori letture

Gail Braybon, "Winners and Losers: Women's Symbolic Role in the War Story", in Gail Braybon (a cura di), Evidenze, storia e Grande Guerra: gli storici e l'impatto del 1914-18 (Oxford: Berghahn, 2003), 86-112

Nicolette Gullace, Il sangue dei nostri figli: uomini, donne e la rinegoziazione della cittadinanza britannica durante la Grande Guerra (Basingstoke: Palgrave, 2002)

Ruth Harris, &lsquoThe &ldquoChild of the Barbarian&rdquo: Rape, Race and Nationalism in France in the First World War&rsquo, Passato e presente 141 (1993), pp. 170-206

  • Scritto da Jo Fox
  • Jo Fox (FRSA, FRHistS) è professore di storia moderna alla Durham University. È una specialista in storia della propaganda e della guerra. Le sue pubblicazioni includono Propaganda cinematografica in Gran Bretagna e Germania nazista: cinema della seconda guerra mondiale (Berg, 2007) e (con David Welch) Giustificare la guerra: politica, propaganda ed età moderna (Palgrave, 2013). È National Teaching Fellow (2007) e direttrice delle comunicazioni per la Royal Historical Society. Jo Fox sta attualmente effettuando ricerche sulla storia dei rumor nella prima e nella seconda guerra mondiale.

Il testo di questo articolo è disponibile con licenza Creative Commons.


Guarda il video: La prima guerra mondiale di Luigi Vassallo (Potrebbe 2022).