Podcast di storia

Quali sono state le città più imprenditoriali E prospere nelle diverse epoche?

Quali sono state le città più imprenditoriali E prospere nelle diverse epoche?

[Per quello che intendo per "una città imprenditoriale e prospera", vedere i punti puntati di seguito.]

Cerchiamo un nome per un progetto di ricerca. Stiamo cercando di essere creativi con il nome e una delle idee è di chiamarlo come un'antica città con le caratteristiche che descrivo di seguito. La città può essere di qualsiasi epoca e di qualsiasi parte del mondo. Può essere noto o poco conosciuto. Può anche essere mitico.

Caratteristiche, ordinate approssimativamente per importanza:

  • L'imprenditorialità è nell'aria: ottimismo pervasivo segnato dalle attività audaci e creative delle persone - commerciali o meno
  • Vita prospera per la maggior parte dei cittadini
  • Un fiorente centro commerciale
  • Al crocevia di culture diverse
  • Ricco di arti e mestieri

Ovviamente, la città o il suo nome non dovrebbero evocare alcuna immagine negativa.

Quando dai il nome a una (o più città), fornisci i fatti che dimostrano che si adatta alla descrizione (nella misura in cui lo fa - non deve essere una misura perfetta).

Grazie in anticipo.

[Modificato per renderlo un Buona domanda soggettiva. La domanda originale non chiedeva di sostenere le scelte con i fatti. Modificato anche il titolo della domanda, che in origine era "Quali sono state le città più imprenditoriali nelle diverse epoche?" E alcune modifiche più piccole erano per chiarezza.]


Novgorod è un'ottima scelta

Novgorod (che significa Città Nuova), fondata prima dell'859, era una delle principali città sulla rotta commerciale dal Baltico al Mar Nero. In seguito, divenne una città importante della Lega Anseatica e produsse molti beni commerciali come pellicce, miele e opere d'arte religiose. Godeva di un alto grado di cultura e alfabetizzazione. A partire dal 1136, fu una prima democrazia dove anche le classi inferiori (ma non i servi) potevano votare. Fin dal suo inizio, Novgorod è stato un crocevia tra le culture scandinava, baltica e slava.

Novgorod è stata per secoli la capitale dell'omonimo principato russo ed è stato uno dei pochi luoghi che sono usciti relativamente indenni dal giogo mongolo. Purtroppo per Novgorod, fu annessa dalla Moscovia nel 1478 e la sua influenza e prosperità diminuirono rapidamente.


Come le città hanno conquistato il mondo: una storia di globalizzazione lunga 4.000 anni

Dalle città dell'Iraq dell'età del bronzo, guidate dal mercato, alle ricchezze di Anversa, alla rivoluzione tecnologica in India, Greg Clark identifica le numerose ondate di globalizzazione urbana in un estratto dal suo nuovo libro, Global Cities

Ultima modifica lun 3 feb 2020 12:50 GMT

La storia mostra che le città hanno avuto la tendenza ad abbracciare le opportunità internazionali a ondate e cicli. Raramente irrompono in attività globali da soli. Le città partecipano a movimenti o reti collettivi per trarre vantaggio dalle nuove condizioni, e spesso la loro scomparsa o il loro ritiro da un orientamento globale è vissuta anche insieme ad altre città quando le circostanze cambiano, colpendo molti contemporaneamente.

Le prime grandi città guidate dal mercato del mondo furono fondate più di 4.000 anni fa nella prima età del bronzo e la loro ricca storia inizia solo ora a essere compresa. Stava avvenendo una rivoluzione urbana, con la maggior parte dei residenti di quello che oggi è l'Iraq meridionale che viveva nelle città, e questo processo di urbanizzazione era accompagnato da un commercio su una nuova scala.

Più a est, le città di Mohenjo-daro e Harappa, nell'odierno Pakistan lungo la valle del fiume Indo, furono tra le prime città con economie e società diversificate. Si trovavano su rotte commerciali specializzate in pietre preziose e attraversavano l'intera Asia centrale.

Queste città hanno costituito l'epicentro di una vasta rete commerciale basata su una comune comunità culturale e linguistica e hanno costruito infrastrutture per fornire buoni standard di vita ai residenti. Con le loro culture radicate e il loro orientamento esterno, hanno esibito molti dei segni distintivi di quelle che oggi sono considerate città globali.

Una lezione importante da trarre dalle prime ondate di urbanizzazione e dalle attività a lunga distanza delle città è che beni preziosi e beni di lusso sono stati spesso motori di interconnessione e collaborazione. Quando la Cina iniziò ad espandere i suoi orizzonti, il commercio di cavalli, seta, bambù, riso e vino era vigoroso e spesso usato in diplomazia per garantire la pace tra imperi e città. La seta divenne persino una valuta internazionale.

Nel giro di poche centinaia di anni, il mondo era stato effettivamente ridotto dalla crescente sofisticatezza della rete commerciale. Come osserva lo storico Peter Frankopan, autore di The Silk Roads: "Pensiamo alla globalizzazione come a un fenomeno unicamente moderno, eppure 2000 anni fa era un dato di fatto, che presentava opportunità, creava problemi e stimolava il progresso tecnologico".

La prima città europea a sviluppare reti simili a quelle di una moderna città globale è stata Roma. Il suo impero divenne costituito da una federazione di città - che si estendeva dalla Spagna e dalla Scozia a ovest, fino al fiume Eufrate a est - ognuna delle quali aveva un territorio annesso. Roma ha fornito l'amministrazione, la stabilità, il regime monetario e la struttura fiscale affinché le città prosperassero in mezzo a un enorme picco nella mobilità della popolazione e nell'attività mercantile.

Nell'era medio-romana, la maggior parte degli storici contemporanei percepiva il mondo come globalizzato. Polibio nelle sue Storie osservava che "da questo punto in poi la storia diventa un insieme organico: le vicende dell'Italia e dell'Africa sono collegate con quelle dell'Asia e della Grecia, e tutti gli eventi hanno una relazione e contribuiscono a un unico fine".

Tra le caratteristiche durature di questa ondata di globalizzazione delle città commerciali c'era un commercio di merci molto più ampio e diversificato attraverso i continenti. Questo commercio ha alimentato una nuova zona commerciale nell'Oceano Indiano e il commercio diretto con l'India. La rete urbana romana aiutò anche a diffondere la religione e le città nel sistema romano divennero in seguito centri di autorità cristiana. Questa era fu forse la prima volta che il potere e l'influenza di una città divennero il motore fondamentale del commercio intercontinentale.

Ma mentre l'ascesa e la caduta di Roma come città globale è ben documentata, altre hanno ripreso ruoli globali ogni volta che si è presentata l'opportunità geopolitica.

Istanbul, ad esempio, ha vissuto molti cicli di scambi globali negli ultimi due millenni a causa della sua posizione strategica unica come ponte tra l'Europa e l'Asia. Anticamente chiamata Bisanzio, la città fu trasformata dall'imperatore Costantino nel IV secolo d.C. e ribattezzata Costantinopoli perché vicina agli interessi economici e politici di Roma nell'impero orientale.

Gli storici contemporanei dell'epoca medio-romana credevano che la parola fosse stata globalizzata. Fotografia: Andrew Medichini/AP

I leader romani avevano bisogno di una città aperta situata vicino al mercato di approvvigionamento di Roma lungo le Vie della Seta, attraverso il Mar Nero, attraverso la ricca Anatolia e nelle aree produttrici di grano del Nilo. Di conseguenza, Costantinopoli assunse funzioni di comando e controllo e attirò ambiziosi cittadini e commercianti romani da tutto il mondo.

Come crogiolo culturale, Costantinopoli ha facilitato la diffusione del cristianesimo in tutto l'impero romano. Nonostante il crollo dell'impero romano d'Occidente, Costantinopoli riprese in seguito il suo ruolo di vivace centro commerciale nell'VIII e nel IX secolo. Sotto un rigido sistema di controllo statale su fabbriche, officine, salari e tariffe, la città elaborava il commercio dalla Russia, dall'India, dalla Cina e dall'Africa, con mercanti attratti dai suoi prodotti di oro e seta. Trasportava merci da e per Venezia, Pisa, Genova e in tutta Europa, e si dice che ad un certo punto abbia ospitato 60.000 italiani.

Molto più tardi, sotto gli Ottomani, Costantinopoli divenne Istanbul. I suoi leader hanno colto le nuove opportunità del commercio europeo e hanno invitato attivamente l'intellighenzia del mondo islamico. Mentre l'influenza di Istanbul è aumentata e diminuita, la sua posizione strategica si è ripetutamente dimostrata una risorsa per i leader che guardano all'esterno e ha creato un fascino duraturo per gli imprenditori e gli innovatori immigrati.


Una breve storia della prosperità americana

La preoccupazione per la recente stagnazione economica americana, per quanto giustificata, non dovrebbe oscurare il fatto che l'economia americana rimane la numero uno al mondo. Gli Stati Uniti detengono il 4,5% della popolazione mondiale, ma producono uno sbalorditivo 22% della produzione mondiale, una frazione che è rimasta abbastanza stabile per due decenni, nonostante la crescente concorrenza dei paesi emergenti. Non solo l'economia americana è la più grande in termini assoluti, con un PIL doppio di quello cinese è anche vicino al top del reddito pro capite, attualmente poco più di $ 48.000 all'anno. Solo pochi piccoli paesi benedetti da abbondanti risorse naturali o da una concentrazione di servizi finanziari, come Norvegia e Lussemburgo, possono vantare medie più elevate.

Il predominio dell'America non è nuovo in effetti, esiste dall'inizio del diciannovesimo secolo. Ma da dove è venuto? E rischia di scomparire?

A partire dal 1830, dimostrò il compianto economista britannico Angus Maddison, il reddito pro capite americano era già il più alto del mondo. Si potrebbe supporre che la nazione possa ringraziare le sue dimensioni geografiche e l'abbondanza di risorse naturali per la sua notevole ricchezza. Eppure altri paesi nel diciannovesimo secolo - il Brasile è un buon esempio - avevano risorse abbondanti e vasti territori, ma non sono riusciti a trasformarli in vantaggi economici comparabili.

Uno dei motivi principali per cui non sono riusciti a competere è stata la mancanza di forti diritti di proprietà intellettuale. La Costituzione degli Stati Uniti, al contrario, è stata la prima nella storia a proteggere i diritti di proprietà intellettuale: ha autorizzato il Congresso "a promuovere il progresso della scienza e delle arti utili, garantendo per tempi limitati ad autori e inventori il diritto esclusivo ai loro rispettivi scritti e scoperte. .” Come osservò Thomas Jefferson, che divenne il primo commissario dell'ufficio brevetti, l'assenza di ricchezza accumulata nella nuova nazione significava che la sua risorsa economica più importante era l'innovazione, e le leggi americane incoraggiarono quell'innovazione fin dall'inizio. Oltre due secoli dopo, gli Stati Uniti hanno più brevetti in vigore - 1,8 milioni - di qualsiasi altra nazione (il Giappone, con 1,2 milioni, è al secondo posto). L'America è anche leader nei "brevetti triadici" (cioè quelli depositati negli Stati Uniti, in Europa e in Asia) registrati ogni anno, con 13.715 nel 2009, l'anno più recente per il quale sono disponibili statistiche, davanti ai 13.322 del Giappone e 5.764 della Germania.

Un'altra ragione della prima prosperità americana era che la scarsità di popolazione in un vasto territorio aveva fatto aumentare i costi del lavoro fin dall'inizio dell'era coloniale. All'inizio del XIX secolo, i salari americani erano significativamente più alti di quelli europei. Ciò significava che i proprietari terrieri, per realizzare un profitto, avevano bisogno di alti livelli di produttività e questo, a sua volta, significava la meccanizzazione dell'agricoltura, che iniziò in America prima che all'estero.

La sostituzione del lavoro con l'investimento di capitale ha contribuito a inaugurare la rivoluzione industriale americana, poiché i primi imprenditori industriali hanno approfittato dei progressi ingegneristici sviluppati nei campi. Gli stati del sud hanno commesso un grande errore economico oltre che morale decidendo di continuare a sfruttare gli schiavi invece di assumere lavoratori ben pagati e abbracciare nuove tecnologie ingegneristiche. Il Sud ha iniziato a raggiungere il resto della nazione dal punto di vista economico solo dopo essersi completamente dedicato all'ingegneria avanzata negli anni '60 come risposta all'aumento del costo del lavoro.

L'enorme territorio americano e la libertà che le persone avevano di muoversi e lavorare attraverso di esso - le corporazioni erano inesistenti nel nuovo paese - incoraggiarono anche una divisione avanzata del lavoro, che è essenziale per un'elevata produttività, come sosteneva Adam Smith in La ricchezza delle nazioni. E la mobilità degli americani ha avuto un secondo vantaggio: consentendo a imprenditori e lavoratori di spostarsi da un luogo all'altro e trovare il miglior uso dei propri talenti, ha ridotto i prezzi, seguendo la legge del vantaggio comparato di David Ricardo. Oggi la globalizzazione fa lo stesso effetto, facendo scendere i prezzi assegnando la produzione di beni a paesi che sono relativamente efficienti nel produrli. Ma nell'America del diciannovesimo secolo, l'effetto era concentrato all'interno di un'unica grande nazione. Sia la divisione estesa del lavoro che la legge del vantaggio comparato hanno ridotto i prezzi a un livello inferiore a qualsiasi altro visto prima, nonostante gli alti salari americani.

Anche la democrazia incoraggiava prodotti sempre più economici. In Europa, un imprenditore potrebbe prosperare servendo un numero limitato di ricchi aristocratici, o anche solo uno, a condizione che fosse un re o un principe. Non così nei democratici Stati Uniti, dove gli imprenditori dovevano soddisfare le esigenze di un gran numero di clienti che confrontavano i prezzi tra i vari fornitori. I principali imprenditori americani non sono sempre stati i più grandi innovatori, ma sono stati i più grandi a buon mercato e armeggiare. Henry Ford non ha inventato l'automobile, ma ha capito come renderla meno costosa: un prodotto di massa per un mercato democratico, prima americano e poi globale.

L'ultima invenzione economica americana fu la standardizzazione, che ridusse ulteriormente i costi di produzione. La standardizzazione si è evoluta in America perché i consumatori tendevano a condividere il gusto per gli stessi prodotti e servizi. Di conseguenza, le aziende hanno iniziato a fornire beni e servizi a prezzi simili e della stessa qualità generale ai cittadini costantemente in movimento attraverso la distesa americana. Non solo Coca-Cola, Hilton Hotels e McDonald's sono diventate aziende di successo, ma sono diventate forze di stabilità in una società straordinariamente mobile.

L'immigrazione è stata un'altra componente del dinamismo economico americano, per evidenti ragioni quantitative: il PIL nazionale cresce quando la popolazione totale e la produttività aumentano contemporaneamente. Ma questo effetto ha funzionato particolarmente bene negli Stati Uniti perché i suoi immigrati tendevano ad essere giovani, energici e aperti ai valori americani. L'immigrazione è un processo di autoselezione: chi trova il coraggio di lasciarsi alle spalle le proprie radici, le proprie tradizioni e la propria famiglia ha spesso spirito imprenditoriale. (In effetti, prima dell'emergere del moderno stato sociale, era difficile sopravvivere in America senza un tale spirito.) I nuovi arrivati, dai lavoratori irlandesi nel diciannovesimo secolo agli scienziati russi nel ventesimo, hanno continuamente ridato energia all'economia con i loro abilità e conoscenza.

Hanno anche aggiunto una varietà selvaggia alla vita americana, il che aiuta a spiegare perché la cultura americana - intellettuale o lowbrow, sofisticata o pop - ha dominato il mondo. Almeno nell'arena culturale, la globalizzazione del mondo moderno è in realtà la sua americanizzazione. Circa l'80% dei film visti nel mondo ogni anno, per esempio, sono prodotti negli Stati Uniti. Questo ha sicuramente qualcosa a che fare con il fatto che, fin dai primi giorni dell'industria cinematografica, i produttori e i registi di Hollywood provenivano da tutte le parti del mondo, sapendo intuitivamente che tipo di film avrebbero attratto non solo gli americani ma anche le persone di tutto il pianeta. .

Il radicato stato di diritto, l'assenza di corporazioni, la concorrenza sfrenata, il mercato di massa democratico, l'effetto immigrazione: gli europei hanno tenuto poco conto di questi sorprendenti sviluppi americani o dell'espansione dell'economia americana in generale. Solo all'Esposizione Universale di St. Louis nel 1904, che portò per la prima volta delegazioni d'affari europee negli Stati Uniti, gli europei capirono fino a che punto gli imprenditori americani si erano spinti avanti rispetto a loro. Secondo il premio Nobel Douglass North, la fiera ha segnato da quel momento un punto di svolta, l'economia americana è stata ampiamente riconosciuta come leader mondiale nel reddito pro capite e nella produzione complessiva.

La spinta americana all'innovazione si è intensificata con la crescente cooperazione tra venture capital, imprese e mondo accademico nel ventesimo secolo. Il momento decisivo si è verificato negli anni '50, quando Frederick Terman, rettore di ingegneria alla Stanford University, ha lanciato il primo "parco industriale", uno spazio a basso costo in cui le start-up potevano raggrupparsi e crescere. Costruito nel campus di Stanford, rimane in vita molti lo considerano l'origine della Silicon Valley. Il "modello Stanford" collaborativo è stato un marchio di quello che l'economista della New York University Paul Romer chiama la Nuova Crescita, in cui l'associazione di capitale, lavoro e idee produce sviluppo economico. New York City, sperando di stimolare la New Growth, ha appena concesso alla Cornell University il diritto di aprire un campus di scienze applicate a Roosevelt Island nell'East River.

In America, la natura a tre lati del capitalismo moderno - capitale, lavoro, idee - ha dato all'economia un netto vantaggio competitivo. Altri paesi hanno cercato di replicare il modello di Stanford, ma finora hanno poco da dimostrare, in parte perché le migliori università americane hanno vantaggi unici nei finanziamenti e nella ricerca di docenti e studenti di prim'ordine. L'incapacità di riprodurre il modello altrove ha incoraggiato una diffusa violazione della proprietà intellettuale americana, in particolare da parte della Cina (vedi "Patently American", autunno 2011). Ma la pirateria, nella migliore delle ipotesi una soluzione a breve termine, non favorisce l'innovazione.

Un altro ingrediente della recente prosperità americana è il successo della Federal Reserve nel mantenere una valuta stabile e prevedibile. Grazie alla sua relativa indipendenza dal governo, la Fed, tranne durante i suoi brevi periodi keynesiani, come la fine degli anni settanta e l'attuale era di stimolo, è stata in grado di proteggere il dollaro da pressioni inflazionistiche politicamente vantaggiose. Ciò ha incoraggiato gli americani a investire nella produzione. In alcune parti d'Europa, al contrario, una lunga storia di inflazione ha insegnato ai residenti ad accaparrarsi rendimenti a breve termine speculando sui mercati monetari. In effetti, l'investimento privato è sempre più basso nei paesi inflazionistici rispetto a quelli non inflazionistici, si pensi all'Italia pre-euro in difficoltà rispetto alla Germania pre-euro in forte espansione.

L'economia americana è stata anche risparmiata dalle aggressioni che gli ideologi anticapitalisti, sia fascisti che marxisti, hanno scatenato in Europa. È vero che a volte Washington si è discostata dai principi del libero mercato, di solito imponendo tariffe elevate sui beni su richiesta delle lobby industriali. Ma la forma normale e pubblicamente accettata di produzione americana è sempre stata il capitalismo del libero mercato. Gli investitori e gli imprenditori americani, a differenza dei loro omologhi europei, non hanno mai vissuto con il timore che lo stato nazionalizzasse i loro investimenti o le loro fabbriche.

Il livello complessivo della tassazione è rimasto più basso negli Stati Uniti che in Europa, e anche questo ha giovato alla crescita. Americani ed europei spendono circa la stessa percentuale del loro reddito per consumi personali, alloggio, istruzione, salute e pensione.Nei paesi europei, però, queste spese sono spesso finanziate dalle tasse negli Stati Uniti, più frequentemente sono pagate dai consumatori che fanno scelte libere. Il modello redistribuzionista europeo porta a una società più egualitaria, mentre il modello americano si basa sulla presunta capacità dell'individuo di prendere decisioni giuste per lui. Il giusto equilibrio tra uguaglianza e libertà rimane oggetto di dibattito tra liberali e conservatori del libero mercato. Ma la libera scelta sembra essere più efficiente dal punto di vista economico: come hanno dimostrato economisti come il premio Nobel Gary Becker, gli investimenti individuali tendono ad essere fatti in modo più razionale rispetto agli investimenti collettivi diretti dal governo. E quando la spesa pubblica cresce, può ridurre la quota di investimenti privati ​​e diminuire quello che un altro economista Nobel, Edmund Phelps della Columbia University, chiama il dinamismo di un'economia.

Questa affermazione si applica anche agli investimenti a lungo termine tradizionalmente effettuati dal governo, come le infrastrutture? La decisione dell'amministrazione Eisenhower di finanziare una rete autostradale interstatale è stata un investimento più razionale di quanto sarebbe stata la creazione di una tale rete attraverso finanziamenti privati? Nessuno può saperlo con certezza. Nella Francia statale, vale la pena notare, il sistema autostradale è gestito da privati, finanziato da pedaggi e in condizioni migliori rispetto alla sua controparte americana. In ogni caso, sostenere che una maggiore spesa pubblica accelererebbe la crescita economica americana significa ignorare il fatto che tutte le principali nazioni europee hanno livelli di spesa pubblica più elevati di quelli degli Stati Uniti, e che sono tutte più povere.

Un'ultima ragione per la prosperità americana riguarda ciò che Joseph Schumpeter chiamava "distruzione creativa". Come ha spiegato il concetto nel suo libro del 1942 Capitalismo, socialismo e democrazia, perché avvenga il progresso economico, le attività e le tecnologie obsolete devono scomparire (la distruzione) e il capitale deve spostarsi dai vecchi usi a quelli più produttivi (la creazione). Gli sforzi del governo per salvare o salvare le aziende che si attengono a prodotti, servizi o metodi di gestione obsoleti proteggono l'ordine esistente a scapito dell'innovazione, della crescita e dei posti di lavoro futuri. I governi europei resistono alla distruzione creativa per mezzo di ampie normative sul lavoro, che gli economisti incolpano per il fatto che a lungo termine la disoccupazione è stata più alta in Europa che negli Stati Uniti. I tassi di crescita più lenti non tengono conto di questa differenza: l'economia europea, infatti, è a volte cresciuta più velocemente di quella americana. Naturalmente, approvare la distruzione creativa non significa abbandonare i lavoratori sfollati da questo duro processo e la rete di sicurezza americana, sebbene molto criticata in Europa e tutt'altro che perfetta, ha fornito un'assicurazione di disoccupazione estesa a milioni di persone in cerca di lavoro.

Riparare un'economia in difficoltà può essere difficile in una democrazia. I politici in corsa per la carica, gli esperti e le amministrazioni in carica saranno sempre tentati di promuovere soluzioni rapide, che in realtà non sono affatto soluzioni. In effetti, come dimostra la storia, molte risposte popolari alle crisi economiche - chiudere le frontiere all'immigrazione e al libero scambio, aumentare le tasse o stampare eccessivamente denaro e aumentare l'inflazione - possono causare danni incredibili alla crescita a lungo termine.

Nell'attuale situazione economica fiacca, la straordinaria storia del dinamismo americano è quindi più istruttiva che mai. La potenza economica dell'America è radicata in una cultura imprenditoriale e nella passione per l'innovazione e l'assunzione di rischi, tratti nutriti dall'impegno della nazione per lo stato di diritto, i diritti di proprietà e una serie prevedibile di politiche fiscali e normative. I politici hanno perso di vista questi principi fondamentali negli ultimi anni. La prossima era di prosperità americana sarà accelerata quando torneranno da loro.

Guy Sorman, a Diario della città redattore collaboratore e intellettuale pubblico francese, è autore di L'economia non mente: una difesa del libero mercato in tempo di crisi.

Fino a poco tempo, la Federal Reserve aveva mantenuto una valuta prevedibile, incoraggiando gli investimenti. (Wikimedia Commons)


I 10 imperi più longevi della storia

Nel corso della storia, abbiamo visto imperi crescere e cadere nel corso di decenni, secoli e persino millenni. Se è vero che la storia si ripete, allora forse possiamo imparare dai passi falsi e dalle conquiste degli imperi più grandi e duraturi del mondo.

Impero è una parola difficile da definire. Anche se il termine viene usato spesso, è spesso usato in modo improprio e travisa il ruolo politico di una nazione. La definizione più semplice descrive un'unità politica che esercita il controllo su un altro corpo politico [fonte: Schroeder]. Fondamentalmente, è un paese o un gruppo di persone che controlla le decisioni politiche di un altro potere minore.

Il termine egemonia è spesso usato in modo intercambiabile con l'impero, ma ci sono alcune differenze fondamentali, proprio come ci sono differenze tra un leader (sebbene un leader opportunista) e un prepotente. L'egemonia opera all'interno di un insieme concordato di regole internazionali, mentre un impero crea e applica le regole. L'egemonia si riferisce all'influenza dominante di un gruppo su un altro insieme di gruppi, ma richiede il consenso della maggioranza per rimanere al potere [fonte: Schroeder].

Quali sono stati gli imperi più longevi della storia e cosa possiamo imparare da loro? Daremo un'occhiata a questi regni del passato, come si sono formati e i fattori che alla fine hanno portato alla loro caduta.

L'impero portoghese è ricordato per avere una delle flotte navali più forti che il mondo abbia mai visto. Un fatto meno noto è che non ha ceduto le sue ultime vestigia di terra fino al 1999. Il regno ha regnato per 584 anni. È stato il primo impero globale della storia, che abbraccia quattro continenti. Cominciò nel 1415, quando i portoghesi presero Ceuta, una città musulmana del Nord Africa. L'espansione è continuata mentre si spostavano in Africa, India, Asia e infine nelle Americhe [fonte: Abernathy].

Dopo la seconda guerra mondiale, gli sforzi di decolonizzazione iniziarono in diverse aree, con molti paesi europei che si ritirarono dalle loro colonie in tutto il mondo. Non è stato fino al 1999 che il Portogallo ha ceduto Macao alla Cina, segnalando la fine dell'impero [fonte: Landler].

L'impero portoghese fu in grado di espandersi grazie alle sue eccellenti armi, alla superiorità navale e alla sua capacità di creare rapidamente porti per il commercio di zucchero, schiavi e oro. Aveva anche abbastanza manodopera per conquistare rapidamente nuovi popoli e guadagnare terre [fonte: Perry]. Ma, come la maggior parte degli imperi nel corso della storia, le regioni conquistate alla fine cercarono di reclamare la loro terra.

L'impero portoghese è crollato a causa di diversi fattori, tra cui la pressione internazionale e la tensione economica.

Successivamente, daremo un'occhiata a un impero che è durato per secoli nonostante significative differenze interne.

Al culmine del suo potere, l'Impero ottomano si estendeva su tre continenti e comprendeva un'ampia gamma di culture, religioni e lingue. Nonostante queste differenze, l'impero riuscì a prosperare per 623 anni, dal 1299 al 1922 d.C. [fonte: Faroqhi].

L'impero ottomano iniziò come un piccolo stato turco dopo che l'indebolito impero bizantino si ritirò dall'area. Osman I ha spinto i confini del suo impero verso l'esterno, appoggiandosi a forti sistemi giudiziari, educativi e militari, nonché a un metodo unico per trasferire il potere [fonte: BBC].

L'impero continuò ad espandersi, prendendo infine Costantinopoli nel 1453 e spingendosi più in profondità nei territori europei e nordafricani. Le guerre civili all'inizio del 1900, seguite immediatamente dalla prima guerra mondiale e dalla rivolta araba, segnarono l'inizio della fine. Alla conclusione della prima guerra mondiale, il Trattato di Sévres divise gran parte dell'Impero Ottomano. L'ultimo chiodo nella bara arrivò dopo che la guerra d'indipendenza turca portò alla caduta di Costantinopoli nel 1922 [fonte: Faroqhi].

L'inflazione, la concorrenza e la disoccupazione sono spesso citate come fattori chiave nella fine dell'Impero ottomano [fonte: BBC]. Ogni sezione dell'enorme regno era culturalmente ed economicamente diversa e i suoi residenti alla fine volevano liberarsi.

Successivamente, torniamo all'802 d.C. per visitare una regione ora conosciuta come Cambogia.

Poco si sa dell'Impero Khmer, tuttavia, si dice che la sua capitale Angkor sia maestosa, in parte grazie all'Angkor Wat, uno dei più grandi monumenti religiosi del mondo, costruito durante l'apice del potere dei Khmer. L'Impero Khmer iniziò intorno all'802 d.C. quando Jayavarman II fu dichiarato re della regione ora conosciuta come Cambogia. Seicentotrenta anni dopo, nel 1432, si dissolse [fonte: Daniels].

La maggior parte di ciò che sappiamo di questo impero proviene da murales in pietra nella regione, nonché da resoconti di prima mano del diplomatico cinese Zhou Daguan, che si recò ad Angkor nel 1296 e pubblicò un libro sulle sue esperienze chiamato "The Customs of Cambodia" [fonte : Diamante]. La maggior parte del suo regno fu segnato dalla guerra poiché i Khmer tentarono di crescere sempre più grandi e conquistare più territorio. Angkor era la sede principale dei nobili nella seconda metà dell'impero. Le civiltà vicine combatterono per il controllo di Angkor quando il potere dei Khmer iniziò a declinare.

Le teorie abbondano sul perché l'Impero Khmer sia caduto. Alcuni credono che un re abbia adottato il buddismo Theravada, portando a una perdita di lavoratori, alla degenerazione del sistema di gestione dell'acqua e, in definitiva, a deboli raccolti [fonte: Leitsinger]. Altri sostengono che il regno thailandese di Sukhothai conquistò Angkor nel 1400. Altri credono che l'ultima goccia sia arrivata quando il regno ha trasferito il potere alla città di Oudong, lasciando la città di Angkor quasi abbandonata.

In senso lato, l'Impero Khmer è un altro esempio del pericolo di diventare troppo grande per sostenersi. Fare clic sulla pagina successiva per vedere se questa tendenza continua.

Considerando la durata del suo governo, sappiamo sorprendentemente poco delle attività quotidiane dell'Impero etiope. L'Etiopia e la Liberia furono le uniche potenze africane a resistere alla "Scramble for Africa" ​​europea. Il lungo regno dell'impero iniziò intorno al 1270 d.C., quando la dinastia Salomone rovesciò la dinastia Zagwe, dichiarando di possedere i diritti sulla terra in base a un presunto lignaggio al re Salomone, spostando il potere al popolo Habesha. Da lì, la dinastia è diventata un impero incorporando nuove civiltà all'interno dell'Etiopia sotto il suo dominio [fonte: Roberts].

Solo nel 1895, quando l'Italia gli dichiarò guerra, l'impero etiope cominciò a vacillare. L'Etiopia ha tenuto a bada i suoi invasori, ma l'Italia non ha finito. Nel 1935 Benito Mussolini ordinò ai soldati italiani di invadere l'Etiopia in una guerra che infuriò per sette mesi prima che l'Italia fosse dichiarata vittoriosa. Dal 1936 al 1941, gli italiani hanno governato il paese [fonte: Keller].

Il regno etiope non ha oltrepassato i suoi confini né ha esaurito le sue risorse, come abbiamo visto negli esempi precedenti. Piuttosto, l'Etiopia aveva risorse che i paesi più potenti volevano, in particolare il caffè [fonte: Roberts]. Le guerre civili hanno contribuito al suo indebolimento, ma alla fine è stata la voglia di espansione dell'Italia a portare alla caduta dell'Etiopia.

Sappiamo poco dell'Impero Kanem e di come viveva la sua gente: la maggior parte della nostra conoscenza proviene da un testo scoperto nel 1851 chiamato Girgam [fonte: Clark]. Nel corso del tempo, la sua religione principale divenne l'Islam, tuttavia si pensa che l'introduzione della religione possa aver portato conflitti interni nei primi anni dell'impero. L'Impero Kanem fu fondato intorno al 700 e durò fino al 1376. Si trovava nell'attuale Ciad, Libia e parte del Niger.

Secondo il testo, il popolo Zaghawa fondò per la prima volta la sua capitale nel 700 come la città di N'jimi. La storia dell'impero è divisa tra due diverse dinastie, i Duguwa e i Sayfawa, quest'ultima la forza trainante per portare l'Islam nel paese. La sua espansione continuò, compreso un periodo in cui il re dichiarò una guerra santa o jihad contro tutte le tribù circostanti.

Il sistema militare ideato per facilitare il jihad creò un sistema di governo basato sulla nobiltà ereditaria, in cui i soldati venivano ricompensati con la terra conquistata, che tramandavano ai loro figli. Quel sistema ha provocato una guerra civile che ha indebolito il territorio e lo ha reso vulnerabile agli attacchi. Gli invasori Bulala furono in grado di prendere rapidamente N'jimi nel 1376 e alla fine prendere il controllo dell'intero Impero Kanem.

La lezione dell'Impero Kanem è che le decisioni impopolari possono creare conflitti interni, lasciando indifese un popolo un tempo potente [fonte: Goodwin]. È una storia ripetuta nel corso della storia.

Il Sacro Romano Impero fu visto come una rinascita dell'Impero Romano d'Occidente e come un avversario politico della Chiesa Cattolica Romana. Il nome, però, deriva dal fatto che mentre l'imperatore veniva scelto dagli elettori, veniva incoronato dal papa a Roma. L'impero durò dal 962 al 1806 d.C. e consisteva geograficamente in un'ampia sezione centrale di quella che oggi è l'Europa centrale, in particolare la maggior parte della Germania.

L'impero iniziò quando Ottone I fu dichiarato re di Germania, ma in seguito sarebbe stato conosciuto come il primo imperatore del Sacro Romano Impero. A un certo punto, l'impero era composto da circa 300 territori [fonte: Daniels]. Dopo la Guerra dei Trent'anni nel 1648, il regno fu frammentato, piantando il seme dell'indipendenza.

Nel 1792, la Francia era nel mezzo della rivolta. Nel 1806, Napoleone Bonaparte aveva costretto l'ultimo imperatore del Sacro Romano Impero, Francesco II ad abdicare, e l'area fu riorganizzata come Confederazione del Reno.

Simile agli imperi ottomano e portoghese, il Sacro Romano Impero era composto da varie etnie popolate da regni minori. Alla fine, il desiderio di indipendenza del regno minore fece crollare l'impero maggiore.

I dettagli sono approssimativi riguardo alle fasi iniziali dell'Impero Silla, ma sappiamo che nel VI secolo era una società molto complessa, basata sul lignaggio, in cui il pedigree decideva tutto, dai tipi di vestiti che si indossavano ai lavori che avrebbero avuto. Sebbene questo sistema abbia inizialmente aiutato l'impero a guadagnare terra, alla fine avrebbe portato alla sua caduta.

L'Impero di Silla iniziò nel 57 a.C. e copriva quella che oggi è la Corea del Nord e del Sud. Kin Park Hyeokgeose fu il primo a regnare nella regione. Sotto il suo governo, Silla espanse continuamente l'impero, conquistando numerosi regni nella penisola coreana. Alla fine si formò una monarchia. La dinastia cinese Tang e l'impero di Silla erano in guerra nel settimo secolo per il regno settentrionale di Goryeo, ma i Silla furono in grado di respingerli [fonte: Connor].

Un secolo di guerra civile tra famiglie di alto rango e regni conquistati condannò l'impero. Alla fine, nel 935 d.C. abdicò il potere e divenne parte del nuovo paese di Goryeo, lo stesso regno con cui era in guerra nel VII secolo. Gli storici non conoscono le circostanze esatte che hanno portato alla scomparsa dell'Impero di Silla, ma si ritiene generalmente che le nazioni vicine fossero scontente della continua espansione del regno attraverso la penisola coreana. Le teorie suggeriscono che una classe dirigente più piccola potrebbe aver combattuto per ottenere la sovranità.

L'orgoglio dell'Impero veneziano era la sua massiccia flotta navale, che ne consentì la rapida espansione in Europa e nel Mediterraneo, conquistando infine città storicamente importanti come Cipro e Creta. I veneziani governarono per ben 1.100 anni, dal 697 d.C. al 1797 d.C. Cominciò quando l'Impero Romano d'Occidente cadde in Italia, ma iniziò sul serio quando i veneziani dichiararono Paolo Lucio Anafesto loro duca. L'impero subì diversi cambiamenti significativi, ma si espanse costantemente in quella che oggi è conosciuta come la Repubblica di Venezia, finendo in guerra con, tra gli altri, i turchi e l'Impero ottomano.

L'abbondanza di guerre lasciò l'impero veneziano con poche difese. La città del Piemonte cadde in Francia e Napoleone Bonaparte si impadronì di parti dell'impero. Quando Napoleone emise un ultimatum e il doge Ludovico Manin si arrese nel 1797, Venezia fu portata sotto il dominio di Napoleone [fonte: Willis].

La Repubblica di Venezia è un classico esempio di impero che estende i suoi confini a tal punto da non poter proteggere adeguatamente la sua capitale. A differenza di altri imperi, non è stata la guerra civile che ha portato alla sua fine, ma la guerra con i suoi vicini. La stimatissima flotta navale veneziana, che un tempo era stata all'offensiva, era troppo esile per difendere il proprio impero.

L'Impero Kush governò dal 1070 a.C. intorno al 350 d.C. in quella che oggi è conosciuta come la Repubblica del Sudan [fonte: Welsby]. Nel corso della sua lunga storia, non si sa molto sui dettagli esatti della sua politica, tuttavia, ci sono prove di monarchie negli anni successivi. Tuttavia, i Kush esercitarono potere su diverse nazioni più piccole dell'area e riuscirono a mantenere il potere nella regione mentre si espandevano a sud per conquistare terre con una risorsa su cui facevano affidamento, il legname. La sua economia era fortemente dipendente dal commercio di ferro e oro.

Alcune prove suggeriscono che l'impero sia stato attaccato dalle tribù del deserto, ma altri studiosi ipotizzano che l'eccessiva dipendenza del territorio dall'economia del ferro abbia portato alla deforestazione, costringendo la sua gente a disperdersi quando ha finito il legname necessario per bruciare per forgiare il ferro. [fonte: BBC].

Altri imperi fallirono perché sfruttarono la propria gente o i paesi vicini, ma la teoria della deforestazione suggerisce che il Regno di Kush cadde perché distrusse la propria terra. La sua ascesa e la sua caduta furono collegate alla stessa industria.

1: Romano/Impero Romano d'Oriente

L'Impero Romano non è solo uno dei più famosi della storia, è anche il più longevo. Ha attraversato diverse epoche, ma essenzialmente è durato dal 27 a.C. al 1453 d.C. - per un totale di 1.480 anni [fonte: Daniels]. La repubblica che l'ha preceduta fu abbattuta dalle guerre civili, che portarono alla nomina di Giulio Cesare a dittatore. L'impero si espanse in tutta l'Italia moderna e in gran parte della regione mediterranea. Aveva molta forza, ma l'imperatore Diocleziano introdusse un fattore chiave che assicurò un successo duraturo nel terzo secolo. Ha determinato che due co-imperatori potevano gestire l'autorità e alleviare lo stress della massiccia espansione, gettando le basi per gli eventuali imperi romani orientali e occidentali [fonte: Williams].

L'Impero Romano d'Occidente si dissolse nel 476 d.C., quando le forze germaniche si ribellarono e allontanarono Romolo Augusto dalla sede dell'imperatore. L'Impero Romano d'Oriente continuò a prosperare dopo il 476 d.C., venendo conosciuto più comunemente dagli storici odierni come Impero Bizantino.

I conflitti di classe portarono alla guerra civile bizantina del 1341-1347 d.C., che non solo ridusse il numero degli imperi, ma permise anche all'impero serbo di breve durata di ottenere guadagni territoriali sulle terre governate dai bizantini. I disordini sociali e la peste indebolirono ulteriormente il regno. In combinazione con i crescenti disordini all'interno dell'impero, la peste e le turbolenze sociali, l'impero alla fine cadde quando l'impero ottomano prese Costantinopoli nel 1453 d.C. [fonte: Daniels].

Nonostante la strategia del co-imperatore di Diocleziano che senza dubbio ha esteso la durata della vita dell'Impero Romano, ha incontrato lo stesso destino di altre potenze dominanti la cui massiccia espansione e le diverse etnie alla fine hanno richiesto la sovranità.

Questi imperi furono i più longevi della storia, eppure ognuno di loro aveva dei punti deboli. Che si tratti dello sfruttamento della terra o delle persone, nessun impero è stato in grado di contenere i disordini sociali causati dalla classe, dalla disoccupazione o dalla mancanza di risorse.


Recensioni della comunità

• Non vedevo l'ora di leggere questo libro, poiché sapevo per certo che la mia città natale di Hamilton "l'Hammer" in Ontario sarebbe apparsa.

• Speravo di imparare la pronuncia corretta di Tebe da questo libro. Io non. io
apprese, tuttavia, che le persone di Tebe sono chiamate Tebani.

• Non so ancora come pronunciare Tebani.

• Questo libro ha molte belle immagini. Immagino che questo sia un libro da tavolino. l'ho letto sull'autobus,
che non ha tavolini da caffè.

• Contrariamente a quanto o • Ero ansioso di leggere questo libro, poiché sapevo per certo che la mia città natale di Hamilton "the Hammer" Ontario sarebbe apparsa.

• Speravo di imparare la pronuncia corretta di Tebe da questo libro. Io non. io
apprese, tuttavia, che le persone di Tebe sono chiamate Tebani.

• Non so ancora come pronunciare Tebani.

• Questo libro ha molte belle immagini. Immagino che questo sia un libro da tavolino. l'ho letto sull'autobus,
che non ha tavolini da caffè.

• Contrariamente a quanto ci si potrebbe aspettare, la Memphis in questo libro NON è in Tennessee.

• Questa è una trascrizione effettiva del settembre 2003 tra due ufficiali dell'esercito americano:

• Uno dei limiti di avere solo da due a quattro pagine dedicate a ciascuna città è che una città con una storia lunga e continua come Gerusalemme ha raccontato solo parti della sua storia fino alla famigerata caduta di Gerusalemme nel 70 d.C. più sulla storia successiva di Gerusalemme, ma sarebbe stato un compito molto difficile in un libro che è strutturato in questo modo.

• Mia moglie è stata a Tikal. Ho letto l'intera sezione dedicata a questa antica città Maya con il ritornello di "Tical" di Method Man che mi passava per la testa. È sorprendente per me che questa fosse una volta una metropoli frenetica che è stata inghiottita dalla foresta. Passalo qui. . . tico!

• La miscela di architettura romana, iberica e spagnola a Cordoba e la miscela di architettura greca, italiana, araba e normanna a Palermo sono mozzafiato. Voglio visitare queste due città.

• Mi sento bene per l'ingresso in arrivo di Hamilton. Finora Roma ha avuto due voci, una per la Roma antica e l'altra per la Roma rinascimentale. Costantinopoli si intrufolò due volte sotto Costantinopoli e Istanbul. E Città del Messico appare sotto il suo antico nome di Tenochlitan. Stanno finendo i posti!

• Anche Londra e Parigi appaiono due volte secondo il mio conteggio.

• Defenestrazione. Apparentemente questo è il metodo di esecuzione preferito a Praga. Più si conosce.

• La defenestrazione è l'atto di gettare qualcuno da una finestra.

• Simon Schama ha scritto la sezione su Amsterdam. La sezione di Simon Schama su Amsterdam è la voce più ben scritta, la più concisa e la più bella finora.

• Uno dei miei compagni pendolari mi ha chiesto del libro, chiedendomi se sto imparando a conoscere le civiltà. Gli ho rivolto un'occhiata fulminante e poi ho chiarito che sto semplicemente facendo ricerche sulla grande città di Hamilton, indicando il titolo di questo libro "grandi città della storia".

• In realtà, ho borbottato alcune cose sul fatto che questo fosse un libro da tavolino ma che, sì, stavo imparando sulle civiltà e che era un libro sulle grandi città della storia. Sembra simpatico.

• Copenaghen – a quanto pare c'è una canzone che contiene il vecchio cliché sul fatto che Copenaghen sia un bel posto? Non ero a conoscenza di una canzone del genere e nella mia ricerca superficiale sono riuscito a trovare solo una canzone country su un tabacco da masticare chiamato Copenhagen.

• La voce su Los Angeles ha passato la maggior parte del tempo a parlare di film. Nessuna vera menzione della (mancanza di) urbanistica o dello sprawl.

• L'Art Deco è importante, ovviamente.

• Indovina un po? Hamilton, Ontario NON compare in questo libro. Che cosa? Il castello di Dundurn non è abbastanza per te? È un castello da capogiro! Non vedo Uruk cullare un castello. Che importa se Uruk è quattromila anni più vecchio di Hamilton. Hamilton ha ancora il suo castello e Uruk è solo un mucchio di rocce. Sì, sì, Gilgamesh è piuttosto impressionante, ma Hamilton è il luogo da cui proviene Martin Short. Martin Short, è molto più divertente di Gilgamesh.

• Chiaramente c'è un volume due in uscita: Even Greater Cities of History. . Di più

Questo libro è una breve introduzione a 70 (!) città nel corso della storia dell'umanità (in realtà, non così tante, Londra e Parigi hanno entrambe due voci da punti diversi della loro storia e Costantinopoli viene trattata in seguito come Istanbul. Forse Tenochtitlan e Anche Città del Messico dovrebbe essere vista come una sovrapposizione, non ho alcun problema con questo, e non vuole essere una critica, come vedremo.)

Dovrei iniziare con i lati positivi: ogni voce è interessante, ben scritta e presente Questo libro è una breve introduzione a 70 (!) città nella storia dell'umanità (in realtà, non così tante, Londra e Parigi ricevono entrambe due voci da diversi punti della loro storia e Costantinopoli viene coperta più tardi come Istanbul. Forse anche Tenochtitlan e Città del Messico dovrebbero essere viste come una sovrapposizione. Non ho alcun problema con questo, e non è inteso come una critica, come vedremo.)

Dovrei iniziare con i lati positivi: ogni voce è interessante, ben scritta e presentata da storici che conoscono il loro mestiere e sono appassionati di ciò che scrivono. Il contenuto stesso è utile e per lo più leggibile. Buona anche la selezione delle città. Anche se non sfugge del tutto all'eurocentrismo, si cerca di includere anche una varietà di città dell'Asia orientale, dell'Africa e dell'America precolombiana. I miei interessi mi avrebbero portato a includere Cahokia, se non altro per dare spazio a un lato del Nord America nativo che viene spesso ignorato, ma non posso davvero discutere con la selezione delle città. Il problema principale non è tanto la scrittura quanto il formato.

70. Questo numero è il problema principale di questo libro piuttosto breve. Coprire 70 città distinte in sole 300 pagine lascia ogni città con 2,5-5 pagine, e ciò che la maggior parte delle voci finisce come è semplicemente un elenco di architetture famose e le date in cui sono state costruite e/o distrutte. Poiché tutte le voci sono scritte da storici diversi, hanno naturalmente i propri stili e focus, ma sembra che non ci sia stato alcun tentativo di comunicare tra gli autori e sollevare confronti o contrasti che potrebbero aver ravvivato sostanzialmente il libro.

Sono sempre diffidente nell'imporre grandi narrazioni o connessioni e su una storia in cui non possono esistere, ma il lettore che cerca una spiegazione del perché alcune città diventano famose e famose dove altre in posizioni simili languono nell'oscurità non troverà qui risposte, semplicemente Riepiloghi in stile Wikipedia di dozzine di città diverse. L'editor tenta di imporre una struttura con piccoli paragrafi introduttivi all'inizio di ogni gruppo di città (organizzato in stile Civilization di Sid Meier in epoche dell'umanità) che forniscono quei frammenti di tema o continuità che renderebbero più facile ricordare qualsiasi dettaglio , ma è troppo poco.

Dato che leggere questo libro dall'inizio alla fine è un lavoro ingrato, suggerirei che sarebbe un libro di riferimento migliore da immergersi dentro e fuori, ma a ogni città viene dato così poco spazio che anche per questo scopo non credo che servirà. Forse se sei ad un appuntamento, la conversazione cade sulle città dell'antichità e hai bisogno di ricordare rapidamente se Uruk o Mohenjo-Daro avevano il Grande Bagno che potresti fare un salto in bagno per dare una rapida occhiata a questo libro? Non riesco a pensare a nessun'altra situazione in cui potrebbe essere più utile di Wikipedia però!

Cosa avrei fatto di diverso? Meno città per cominciare. 70 sono troppi e il conteggio delle pagine dato a ciascuno è troppo basso per dare credito a ogni città. Forse 30 città, ognuna con 10-12 pagine con spazio per una mappa o due, sarebbero state più interessanti. Così com'è, questo libro concede a ogni città una quantità di tempo oltraggiosa. . Di più


Non solo Tulsa: massacri razziali che hanno devastato le comunità nere a Rosewood, Atlanta e altre città americane

Il 31 maggio 2021 segna il 100° anniversario del massacro razziale di Tulsa, in Oklahoma del 1921, un orribile insabbiamento che è stato portato alla luce negli ultimi anni da numerosi documentari e notizie sul crimine che ha alterato in modo permanente il destino di una comunità di successo noto come "Black Wall Street"

In quella data scioccante, una ragazza bianca di 17 anni accusò un adolescente nero di aggressione nel centro di Tulsa e ne seguì il terrorismo bianco. Ci sono state innumerevoli segnalazioni, incluso da TulsaHistory.org, che 300 o più persone sono state uccise in un atto di sanguinoso terrorismo bianco. I media dell'epoca minimizzarono la distruzione della prospera comunità.

Il bilancio delle vittime è stato originariamente segnalato come 36. Tuttavia, non è necessario essere un archeologo forense per supporre che siano state uccise più di 36 persone.

Il Washington Post riferisce: "Un team di archeologi forensi che ha trascorso settimane utilizzando radar a penetrazione del suolo in tre siti della città ha annunciato lunedì notte di aver trovato "anomalie" coerenti con fosse comuni che richiedono ulteriori test".

Il brutale massacro del 1921 e Black Wall Street fu solo uno dei tanti. I massacri razziali erano all'ordine del giorno e sono palesemente (e volutamente) ignorati nei libri di storia.

Ecco cinque massacri razziali di cui dovresti essere a conoscenza.

Nonostante alcune persone affermassero che l'America era "grande" per i neri sette anni dopo la guerra civile, uomini e donne neri venivano massacrati in bella vista durante la Ricostruzione. Uno degli incidenti più orribili - di cui siamo a conoscenza - avvenne nell'aprile del 1873 a Colfax, in Louisiana. Circa 150 uomini neri sono stati assassinati da uomini bianchi con pistole e cannoni per aver cercato di riunirsi liberamente in un tribunale.

Purtroppo, il numero esatto di morti è sconosciuto perché molti corpi neri sono stati gettati in quello che è stato chiamato il Fiume Rosso.

Nel 1898, Wilmington, nella Carolina del Nord, era un'area fiorente con una popolazione a maggioranza nera. C'erano anche diversi funzionari pubblici eletti dai neri, costringendo i bianchi a condividere il potere. Naturalmente, "la minaccia del dominio dei negri" ha creato il risentimento razziale bianco illogico.

I media hanno spesso riferito, erroneamente, che la "femminilità bianca" era minacciata da uomini di colore. Un giornale bianco di Wilmington pubblicò un discorso di una femminista della Georgia che diceva: "Se è necessario il linciaggio per proteggere il bene più caro di una donna da bestie umane ubriache e rapaci, allora dico lincia un migliaio di negri alla settimana". se è necessario."

Con l'elezione del 1898, agli uomini neri fu impedito di votare per espellere i funzionari eletti neri. Tuttavia, i suprematisti bianchi non potevano fermare il potere economico che i neri avevano già creato. Pertanto, hanno distrutto Black Wilmington con il terrorismo.

Il giorno dopo le elezioni del 1898, i bianchi annunciarono la "dichiarazione di indipendenza bianca". Rovesciarono il governo di Wilmington, distrussero la macchina da stampa, cacciarono il sindaco e una folla di uomini bianchi attaccò i residenti neri.

Secondo quanto riferito, da questo atto di terrorismo interno sarebbero state uccise da 60 a 300 persone di colore. Per oltre 100 anni, i poteri presenti a Wilmington hanno cercato di cancellare il massacro dalla sua storia. Fino al 2000, quando "l'Assemblea Generale istituì la Wilmington Race Riot Commission del 1898 per sviluppare un resoconto storico dell'evento e per valutare l'impatto economico della rivolta sugli afroamericani a livello locale e in tutta la regione e lo stato", secondo il Dipartimento di Risorse naturali e culturali.

Il massacro è ora nel registro storico dello stato.

Come molti massacri razziali, la violenza ad Atlanta all'inizio del secolo iniziò con le donne bianche che accusavano gli uomini di colore di stupro. Il 22 settembre 1906, i giornali di Atlanta riportarono che quattro donne bianche sostenevano di essere state aggredite da uomini di colore, un'affermazione completamente infondata.

In realtà, i bianchi erano minacciati dalle comunità nere in ascesa ad Atlanta, che credevano stessero portando via i loro posti di lavoro. Questo falso rapporto di aggressione sessuale ha portato in strada fino a 2.000 uomini bianchi. I terroristi sono entrati nelle comunità nere per picchiare, accoltellare e sparare a tutti i neri in vista. PBS riferisce che "un uomo disabile è stato inseguito e picchiato a morte".

Le comunità sono state distrutte e il bilancio delle vittime non ufficiale è salito a 100.

L'Enciclopedia dell'Arkansas definisce il massacro di Elaine "di gran lunga lo scontro razziale più mortale nella storia dell'Arkansas e forse il conflitto razziale più sanguinoso nella storia degli Stati Uniti".

I neri erano più numerosi dei bianchi 10 a 1 e chiedevano giustizia economica, poiché molti di loro erano costretti alla mezzadria. È stato creato un sindacato per proteggere i mezzadri ei bianchi sono rimasti indignati anche per il più piccolo passo verso l'uguaglianza.

Nel settembre del 1919 ci fu una riunione sindacale tra i lavoratori neri e i bianchi si presentarono alla rivolta. Di conseguenza, un uomo bianco è stato colpito e ucciso. I bianchi si convinsero che esistesse una minaccia di "insurrezione dei neri" e, come al solito, reagirono con violenza.

Centinaia di uomini bianchi hanno attaccato i residenti neri, ma molti hanno reagito, compresi i veterani neri. Purtroppo, ci sono state segnalazioni di oltre 200 neri, compresi bambini, che sono stati uccisi.

Molti che non sono stati uccisi sono stati arrestati e torturati durante la detenzione. Sono stati costretti a "confessare" un'insurrezione con 12 uomini condannati a morte. Alla fine divennero noti come Elaine 12. Con l'aiuto del NAACP, il loro caso andò alla Corte Suprema degli Stati Uniti nel 1923 e furono esonerati.

Questa è stata una delle prime volte che il NAACP ha vinto un caso davanti alla Corte Suprema.

Simile al massacro di Tulsa, in Oklahoma, nel 1921, una comunità nera fu rasa al suolo due anni dopo dopo che una donna bianca di nome Fannie Taylor affermò di essere stata aggredita da un uomo di colore il 1 gennaio 1923. La prima persona uccisa fu Sam Carter, un fabbro locale. Fu torturato e il suo corpo mutilato fu appeso a un albero.

Sam Carter era uno dei tanti. Ci sono rapporti che fino a 150 persone di colore sono state uccise a Rosewood, in Florida.

Dopo la distruzione di Rosewood, un gran giurì e un procuratore speciale decisero che non c'erano prove sufficienti per perseguire gli uomini bianchi che avevano ucciso cittadini americani innocenti.

Nel 1997, il compianto, grande regista John Singleton ha fatto il film notoriamente Palissandro, protagonista Ving Rhames, sulla base del massacro.

Guarda una clip di un documentario su Palissandro sotto:

Sulla base dei vari esempi di violenza perpetuata nelle comunità nere, Tulsa non era una rarità. La storia ci ricorda che, sebbene non discusse dalla gente, le comunità in Arkansas, Florida, Louisiana, North Carolina e così tante altre sono state vittime di violenza razzista basata sull'ansia economica e sulle minacce alla "femminilità bianca".

Questi massacri sono un agghiacciante promemoria di come il terrorismo bianco delle vite dei neri sia costantemente ridotto al minimo nella storia.


5. Susa/Shush, Iran - 4200 a.C

Le antiche rovine di Susa accanto alla moderna città di Shush, Iran. Credito immagine: Ispirato da Maps/Shutterstock

Susa iniziò come un piccolo insediamento intorno al 7000 aC e divenne un centro urbano intorno al 4200 aC. Era una città importante per la sua posizione lungo le rotte commerciali. Susa, situata alla base dei monti Zagros e ad est del fiume Tigri, era la capitale dell'impero elamita fino a quando gli assiri non la catturarono. Alessandro Magno organizzò qui i matrimoni di Susa nel 324 a.C., un grande evento che coinvolse i matrimoni combinati di 10.000 macedoni e persiani nel tentativo di unire le due culture. Fu anche abitato dagli imperi persiano e partico. Susa è un sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO per la sua storia leggendaria e il suo significato culturale, e in realtà contiene strati di insediamenti sovrapposti uno sopra l'altro, molti dei quali ancora non esaminati dagli archeologi. Oggi, la città iraniana di Shush occupa parte dell'antica città.


Non solo Tulsa: massacri razziali che hanno devastato le comunità nere a Rosewood, Atlanta e altre città americane

Il 31 maggio 2021 segna il 100° anniversario del massacro razziale di Tulsa, in Oklahoma del 1921, un orribile insabbiamento che è stato portato alla luce negli ultimi anni da numerosi documentari e notizie sul crimine che ha alterato in modo permanente il destino di una comunità di successo noto come "Black Wall Street"

In quella data scioccante, una ragazza bianca di 17 anni accusò un adolescente nero di aggressione nel centro di Tulsa e ne seguì il terrorismo bianco. Ci sono state innumerevoli segnalazioni, incluso da TulsaHistory.org, che 300 o più persone sono state uccise in un atto di sanguinoso terrorismo bianco. I media dell'epoca minimizzarono la distruzione della prospera comunità.

Il bilancio delle vittime è stato originariamente segnalato come 36. Tuttavia, non è necessario essere un archeologo forense per supporre che siano state uccise più di 36 persone.

Il Washington Post riferisce: "Un team di archeologi forensi che ha trascorso settimane utilizzando radar a penetrazione del suolo in tre siti della città ha annunciato lunedì notte di aver trovato "anomalie" coerenti con fosse comuni che richiedono ulteriori test".

Il brutale massacro del 1921 e Black Wall Street fu solo uno dei tanti. I massacri razziali erano all'ordine del giorno e sono palesemente (e volutamente) ignorati nei libri di storia.

Ecco cinque massacri razziali di cui dovresti essere a conoscenza.

Nonostante alcune persone affermassero che l'America era "grande" per i neri sette anni dopo la guerra civile, uomini e donne neri venivano massacrati in bella vista durante la Ricostruzione. Uno degli incidenti più orribili - di cui siamo a conoscenza - avvenne nell'aprile del 1873 a Colfax, in Louisiana. Circa 150 uomini neri sono stati assassinati da uomini bianchi con pistole e cannoni per aver cercato di riunirsi liberamente in un tribunale.

Purtroppo, il numero esatto di morti è sconosciuto perché molti corpi neri sono stati gettati in quello che è stato chiamato il Fiume Rosso.

Nel 1898, Wilmington, nella Carolina del Nord, era un'area fiorente con una popolazione a maggioranza nera. C'erano anche diversi funzionari pubblici eletti dai neri, costringendo i bianchi a condividere il potere. Naturalmente, "la minaccia del dominio dei negri" ha creato un illogico risentimento razziale bianco.

I media hanno spesso riferito, erroneamente, che la "femminilità bianca" era minacciata da uomini di colore. Un giornale bianco di Wilmington pubblicò un discorso di una femminista della Georgia che diceva: "Se è necessario il linciaggio per proteggere il bene più caro di una donna da bestie umane ubriache e rapaci, allora dico lincia un migliaio di negri alla settimana". se è necessario."

Con l'elezione del 1898, agli uomini neri fu impedito di votare per espellere i funzionari eletti neri. Tuttavia, i suprematisti bianchi non potevano fermare il potere economico che i neri avevano già creato. Pertanto, hanno distrutto Black Wilmington con il terrorismo.

Il giorno dopo le elezioni del 1898, i bianchi annunciarono la "dichiarazione di indipendenza bianca". Rovesciarono il governo di Wilmington, distrussero la macchina da stampa, cacciarono il sindaco e una folla di uomini bianchi attaccò i residenti neri.

Secondo quanto riferito, da questo atto di terrorismo interno sarebbero state uccise da 60 a 300 persone di colore. Per oltre 100 anni, i poteri presenti a Wilmington hanno cercato di cancellare il massacro dalla sua storia. Fino al 2000, quando "l'Assemblea Generale istituì la Wilmington Race Riot Commission del 1898 per sviluppare un resoconto storico dell'evento e per valutare l'impatto economico della rivolta sugli afroamericani a livello locale e in tutta la regione e lo stato", secondo il Dipartimento di Risorse naturali e culturali.

Il massacro è ora nel registro storico dello stato.

Come molti massacri razziali, la violenza ad Atlanta all'inizio del secolo iniziò con le donne bianche che accusavano gli uomini di colore di stupro. Il 22 settembre 1906, i giornali di Atlanta riportarono che quattro donne bianche sostenevano di essere state aggredite da uomini di colore, un'affermazione completamente infondata.

In realtà, i bianchi erano minacciati dalle comunità nere in ascesa ad Atlanta, che credevano stessero portando via i loro posti di lavoro. Questo falso rapporto di aggressione sessuale ha portato in strada fino a 2.000 uomini bianchi. I terroristi sono entrati nelle comunità nere per picchiare, accoltellare e sparare a tutti i neri in vista. PBS riferisce che "un uomo disabile è stato inseguito e picchiato a morte".

Le comunità sono state distrutte e il bilancio delle vittime non ufficiale è salito a 100.

L'Enciclopedia dell'Arkansas definisce il massacro di Elaine "di gran lunga lo scontro razziale più mortale nella storia dell'Arkansas e forse il conflitto razziale più sanguinoso nella storia degli Stati Uniti".

I neri erano più numerosi dei bianchi 10 a 1 e chiedevano giustizia economica, poiché molti di loro erano costretti alla mezzadria. È stato creato un sindacato per proteggere i mezzadri ei bianchi sono rimasti indignati anche per il più piccolo passo verso l'uguaglianza.

Nel settembre del 1919 ci fu una riunione sindacale tra i lavoratori neri e i bianchi si presentarono alla rivolta. Di conseguenza, un uomo bianco è stato colpito e ucciso. I bianchi si convinsero che esistesse una minaccia di "insurrezione dei neri" e, come al solito, reagirono con violenza.

Centinaia di uomini bianchi hanno attaccato i residenti neri, ma molti hanno reagito, compresi i veterani neri. Purtroppo, ci sono state segnalazioni di oltre 200 neri, compresi bambini, che sono stati uccisi.

Molti che non sono stati uccisi sono stati arrestati e torturati durante la detenzione. Sono stati costretti a "confessare" un'insurrezione con 12 uomini condannati a morte. Alla fine divennero noti come Elaine 12. Con l'aiuto del NAACP, il loro caso andò alla Corte Suprema degli Stati Uniti nel 1923 e furono esonerati.

Questa è stata una delle prime volte che il NAACP ha vinto un caso davanti alla Corte Suprema.

Simile al massacro di Tulsa, in Oklahoma, nel 1921, una comunità nera fu rasa al suolo due anni dopo dopo che una donna bianca di nome Fannie Taylor affermò di essere stata aggredita da un uomo di colore il 1 gennaio 1923. La prima persona uccisa fu Sam Carter, un fabbro locale. Fu torturato e il suo corpo mutilato fu appeso a un albero.

Sam Carter era uno dei tanti. Ci sono rapporti che fino a 150 persone di colore sono state uccise a Rosewood, in Florida.

Dopo la distruzione di Rosewood, un gran giurì e un procuratore speciale decisero che non c'erano prove sufficienti per perseguire gli uomini bianchi che avevano ucciso cittadini americani innocenti.

Nel 1997, il compianto, grande regista John Singleton ha fatto il film notoriamente Palissandro, protagonista Ving Rhames, sulla base del massacro.

Guarda una clip di un documentario su Palissandro sotto:

Sulla base dei vari esempi di violenza perpetuata nelle comunità nere, Tulsa non era una rarità. La storia ci ricorda che, sebbene non discusse dalla gente, le comunità in Arkansas, Florida, Louisiana, North Carolina e così tante altre sono state vittime di violenza razzista basata sull'ansia economica e sulle minacce alla "femminilità bianca".

Questi massacri sono un agghiacciante promemoria di come il terrorismo bianco delle vite dei neri sia costantemente ridotto al minimo nella storia.


Immaginare le donne nella storia del mondo Saggio sulla storia dell'incarico

Nel libro Envisioning Women in World History, puoi notare che molte delle società descritte erano dominate principalmente dalla popolazione maschile. La maggior parte di queste società elencate nel libro erano dominate dagli uomini e inoltre rappresentavano il patriarcato e la subordinazione delle donne. In questo saggio userò esempi di diverse società per aiutare a rispondere alla mia domanda nel modo più completo e diretto possibile. La domanda a cui risponderò è come spiega Envisioning Women la creazione del patriarcato e la subordinazione delle donne? Attraverso questo libro ho imparato l'analisi storica delle strutture patriarcali e delle esperienze delle donne all'interno di queste civiltà. Quindi, in tutto questo saggio cercherò di toccare con mano i ruoli in evoluzione delle donne nel corso della storia e le condizioni che le hanno inibite. Cercherò anche di includere le origini del patriarcato da una prospettiva globale per aiutare a garantire la vostra comprensione della domanda posta.

Come ho detto sopra, questo è un dibattito in corso anche oggi, poiché le donne garantiscono uno status inferiore rispetto agli uomini all'interno della società. Simone de Beauvoir ha cercato di spiegare perché questo accade nel suo libro intitolato "Le Deuxieme Sexe" (Envisioning). Tuttavia, credo che il libro Envisioning Women mostri una prospettiva più universale sulle libertà civili delle donne. Nel dire e nel parlare della prospettiva globale che questo libro ci offre. Vorrei ora definire alcune parole che verranno usate frequentemente durante questo compito. I patriarcati, come potresti aver già sentito, sono organizzazioni sociali a dominanza maschile in cui il padre è l'autorità suprema all'interno della famiglia, del clan o della tribù (Dizionario). La parola successiva è subordinazione, che è semplicemente l'atto di essere collocati in un rango o posizione inferiore (Dizionario). Ora che ho affrontato l'argomento e le idee di cui parlerò, passiamo alla prima civiltà di cui parleremo.

La prima società di cui vorrei iniziare a discutere è l'Eurasia e le donne che vi abitavano intorno al 1000 aC. Quella che allora era l'Eurasia, è ora l'area che occupa l'odierno Iraq. In Eurasia, le fortune delle donne nel loro insieme declinarono tra la comparsa delle prime comunità umane di cacciatori-raccoglitori e la preminenza dei centri urbani durante questa era. In questa spiegazione, vedrai il progresso inverso della vita delle donne suddivise in quattro diversi tipi di comunità. Tutti questi in cui sono emersi prima e intorno all'anno 1000 aC.

Il primo tipo di comunità che vorrei allevare è quella dei cacciatori e dei raccoglitori. L'evidenza suggerisce che la maggior parte dell'uguaglianza di genere risiedeva all'interno di questa particolare comunità. Le donne raccoglievano piante mentre gli uomini cercavano il cibo. In questo modo, sia gli uomini che le donne erano ugualmente importanti perché senza questi alimenti sarebbe difficile sopravvivere in quel momento. Sebbene le donne nelle comunità di cacciatori-raccoglitori giocassero un ruolo predominante nella raccolta delle piante e nell'allevare la loro giovinezza, i ruoli di genere per il lavoro nel suo insieme erano molto più flessibili che in altri tipi di comunità. Dopo il 10.000 aC, l'uomo è entrato in una nuova era storica, quella dei pastori e degli abitanti dei villaggi. I gruppi di caccia e raccolta continuarono a prosperare, ma alcune persone iniziarono a specializzarsi nell'addomesticamento di animali come l'allevamento.

La prossima comunità è conosciuta come i pastori e gli abitanti del villaggio. Coloro che continuarono a vivere un'esistenza migratoria ma si specializzarono nell'addomesticamento degli animali per la sopravvivenza furono chiamati pastori. Coloro che abbandonarono la vita nomade e si trasferirono in luoghi agricoli permanenti erano conosciuti come abitanti del villaggio. Pur mostrando un certo grado di disuguaglianza tra uomini e donne, i pastori e gli abitanti dei villaggi tendevano a considerare i ruoli di genere in modo abbastanza flessibile e tenevano ancora in grande considerazione il lavoro delle donne. Questo è il primo esempio che vediamo di disuguaglianza tra uomini e donne, ma è abbastanza minore rispetto a quelli di cui parlerò più avanti in questo compito. Pastori e abitanti dei villaggi hanno certamente sperimentato stili di vita diversi, ma hanno comunque interagito tra loro. Iniziamo a notare che le posizioni delle donne all'interno di queste società erano ancora relativamente alte. Molte comunità di villaggio e bande pastorali hanno continuato a consentire tradizioni sociali che elevavano il ruolo delle donne all'interno delle loro comunità. Questo valorizzava il lavoro delle donne tanto quanto quello degli uomini e poneva la spiritualità femminile su un livello elevato.

In contrasto con i gruppi di cacciatori e raccoglitori, i pastori e gli abitanti dei villaggi hanno elevato l'associazione di famiglia e ne hanno fatto il loro fondamento. Gli abitanti dei villaggi hanno avuto molto più successo nel creare un surplus di cibo, che ha permesso alle donne di avere più figli. Queste donne avevano maggiori probabilità di vivere abbastanza a lungo da allevare la loro prole rispetto alle donne che appartenevano al gruppo di cacciatori e raccoglitori. Con più bambini a cui badare, le donne avrebbero dovuto dedicare più tempo a nutrire i loro piccoli. Le comunità di villaggio a volte sviluppavano comunità matrifocali o centrate sulla madre in cui le donne svolgevano un ruolo importante nella guida delle famiglie. Ad esempio, una dimostrazione di donne che svolgono un ruolo nella leadership si è evoluta in un gruppo chiamato Linear Potter Culture. Tuttavia, non tutti i villaggi e le comunità pastorali erano matrifocali. Infatti, tra gli anni 4500 e 3500 aC molte di queste società in patrifocale o paterno centrate. Le varie attività delle donne di villaggio e di pastore erano cruciali per l'esistenza delle loro comunità. Quello che ho scoperto è che il lavoro delle donne pastore tendeva ad essere meno limitato dai ruoli di genere rispetto a quello delle paesane. Questo perché lo stile di vita nomade dei pastori richiedeva una minore specializzazione del lavoro.

Le donne pastorali hanno svolto un ruolo predominante in diverse aree oltre alla sola gravidanza e educazione e intorno all'anno 4000 aC le donne hanno iniziato la produzione di tessuti. Una delle donne tessili inventate era il panno di feltro, fatto principalmente di lana di pecora. Questo è stato un processo ad alta intensità di lavoro e alla fine è stato utilizzato per tende, letti, tappeti, vestiti, borse, ecc. Come puoi vedere, la produzione di feltro era una componente fondamentale dell'economia pastorale. D'altra parte, il lavoro delle donne dei villaggi tendeva ad essere più specifico di genere rispetto al lavoro delle pastori. Anche le donne del villaggio iniziarono a tessere, ma a differenza dei pastori, le donne del villaggio usavano spesso piante da fibra come la canapa e il cotone per tessere i vestiti piuttosto che il feltro. Un prodotto interessante creato dalle tessitrici era la seta, che svolgeva un ruolo molto importante nel commercio in Cina. Alcune donne spesso pescavano e creavano mestieri che servivano a conservare il cibo e rendevano la cucina più efficace. Alla fine credo che si possa dire che le donne nelle comunità di pastori e di villaggio hanno svolto un ruolo pionieristico nella produzione agricola durante la transizione tra cacciatori e raccoglitori.

La comunità successiva all'interno dell'Eurasia erano gli abitanti delle città. Queste erano le persone che vivevano principalmente nelle società cittadine. La creazione di città eurasiatiche iniziò già nel 3500 aC e in generale prefigurava un nuovo grado di disuguaglianza per le donne. Gli abitanti delle città hanno deciso di creare leggi a cui le persone dovevano attenersi, creare sistemi di irrigazione per garantire l'approvvigionamento alimentare ed esercitare una difesa militare per evitare di essere attaccati. Per gestire questo tipo di società erano necessari governi istituzionali. In molti centri urbani vedrai un aumento della ricchezza e della prosperità. Questa disparità complessiva di status di ricchezza, potere e prestigio è diventata l'inizio del peggioramento della posizione delle donne all'interno della società. Anche la tecnologia è stata una grande causa di questo e ha diminuito lo status sociale delle donne. Alla fine, tuttavia, quando le comunità hanno iniziato a utilizzare aratri e metodi di coltivazione intensivi più laboriosi, la condizione delle donne è cambiata definitivamente perché non erano realmente necessarie rispetto alle comunità del passato che ho descritto.

Queste sono le tendenze economiche più ampie nella storia delle donne ed è fondamentale per realizzare questi quattro tipi di comunità: cacciatori e raccoglitori, pastori, abitanti dei villaggi e abitanti delle città si sono sovrapposti nel tempo e spesso hanno condiviso i confini l'uno con l'altro. Cacciatori e raccoglitori spesso interagivano con pastori, abitanti dei villaggi e abitanti delle città. Pertanto, la posizione delle donne differiva notevolmente a seconda dell'ecologia della loro società e del fatto che fossero o meno abitanti delle città. Le prove archeologiche e i confronti con le moderne società di cacciatori e raccoglitori suggeriscono che le antiche donne cacciatrici-raccoglitrici godevano di uno status più elevato rispetto a quelle di altri tipi di comunità a causa del ruolo più importante che svolgevano all'interno della sopravvivenza del gruppo. Molti dipinti di arte rupestre raffigurano donne alla ricerca di piante, suggerendo quindi che fossero i principali raccoglitori di piante. Un esempio di questo potrebbe essere visto da un'autopsia fatta sul popolo Kung dell'Africa. I rapporti hanno mostrato che i loro corpi hanno ottenuto il 30% di calorie dalla carne e circa il 70% dalle piante (Envisioning). Questo da solo dimostra che le donne erano tenute a un rispetto maggiore rispetto agli abitanti delle città dove la popolazione era molto più numerosa.

La prossima regione di cui vorrei parlarvi è quella della Cina. Tra gli anni 618-1279 CE le donne di Tang e Song in Cina stavano vivendo un cambiamento vacillante nel loro status. C'erano tre epoche particolari che sono importanti quando si parla di Cina. Queste erano le dinastie Han, Tang e Song, ognuna delle quali aveva una prospettiva diversa sul patriarcato e sui modi per raggiungere lo status sociale. Queste dinastie sono spesso indicate come i periodi più prosperi dell'antichità cinese. Ad esempio, cose come la polvere da sparo, la porcellana, la stampa e la bussola magnetica sono stati tutti contributi che sono emersi a questo punto della storia (Voyages). Per spiegare la differenza tra loro vorrei prima parlare della dinastia Han. Gli Han introdussero un nuovo sistema nel governo cinese basato sul confucianesimo Han. Questo è stato chiamato il Confuciano Tre obbedienze e ha creato in qualche modo una tradizione fondamentale per il comportamento. Le figlie obbediscono ai loro padri, le mogli obbediscono ai loro mariti e le vedove obbediscono ai loro figli (Envisioning). Questo comportamento all'interno della famiglia e dello stato era un senso di coerenza o logica per le comunità cinesi. Quando questa tradizione culturale dominante è emersa nell'era Han, è stato creato un potente stato cinese Han unificato che si è sostenuto con un elaborato sistema burocratico. La vita militare e politica, da cui le donne erano escluse, erano le principali vie per uno status elevato e prestigio per gli uomini. I patriarchi erano popolari all'interno delle famiglie e gli antenati maschi erano onorati più delle donne. Il confucianesimo ha sottolineato che l'unico modo per le donne di raggiungere l'onore nella società era adempiere ai loro ruoli familiari di mogli e madri.

Tuttavia, detto questo, un nuovo modo per le donne di raggiungere uno status economico più elevato è aumentato con la nascita di una nuova era irregolare. Questa era la dinastia Tang, e ciò che questo ha fatto è stato fornire nuovi sbocchi alle donne per ottenere onore e dignità. I governanti e le élite cinesi Tang hanno adottato pratiche nomadi della steppa in politica, cultura e atteggiamenti che hanno contribuito a maggiori libertà per le donne rispetto al passato. Entrambi questi cambiamenti interni ed esterni indebolirono il patriarcato Han e crearono una nuova forma di uguaglianza cinese. Quando la dinastia Tang iniziò a declinare a causa di una serie di ribellioni all'interno della stessa Cina, era emersa una nuova dinastia.

La dinastia Song aveva ormai acquisito potere su gran parte della Cina e aveva stabilito la sua ricchezza a Kaifeng, dando inizio a un periodo di prosperità economica. L'era Song ha creato una forte cultura neoconfuciana che ha riaffermato determinati valori e pratiche confuciane come le Tre obbedienze. Questo poi ristabilì e ristabilì un solido patriarcato all'interno della Cina. Questa cultura neoconfuciana che stava nascendo rifiutò così l'influenza dei pastori nomadi di quella regione intorno al XII secolo. In reazione al sottile aumento di potere e indipendenza che le donne avevano acquisito durante le ere Tang e Song, i neoconfuciani enfatizzarono la segregazione dei sessi e la subordinazione delle donne agli uomini nella vita familiare, nel lavoro produttivo, nelle pratiche religiose e nella vita pubblica. La tradizione della moglie ornamentale Song venne preservata e alla fine emerse una forma persistente di patriarcato cinese che durò fino al ventesimo secolo.

La cosa piuttosto divertente di questo è che le donne Song hanno partecipato a spianare la strada all'ordine sociale cinese neo-confuciano. Erano indispensabili per l'ordine sociale e nel loro adempimento dei ruoli familiari come figlie, mogli e madri. Altrettanto cruciali per sostenere l'ordine patriarcale cinese, ma spesso dimenticate, erano le concubine e le donne acquistate. Una concubina è in altre parole una schiava, e durante l'era di metà Song era raro che un uomo non avesse una concubina (Note). Gli uomini erano solo ad alta voce per avere una moglie, ma potevano avere tutte le concubine che desideravano. Le donne cantanti sono riuscite a raggiungere una certa misura di potere, anche se hanno contribuito al patriarcato più forte che le ha vincolate. Una delle cose più interessanti che ho trovato durante questo capitolo di Envisioning of Women è stata un'usanza chiamata legatura del piede conosciuta anche come "Lotus Slippers" (Note). La fasciatura dei piedi era un'antica usanza cinese in cui i piedi delle donne abbastanza giovani erano strettamente legati per limitare e alterare la loro crescita. Questa pratica era solitamente indossata da donne d'élite e aspiranti, ma divenne così pervasiva che una donna i cui piedi non erano stati legati avrebbe difficoltà a trovare un marito o un coniuge. La maggior parte delle famiglie richiedeva una donna con i piedi piccoli quando sceglieva una moglie per il proprio figlio e questa è diventata una tradizione molto comune nella cultura cinese.

Per quanto riguarda le regole produttive delle donne in questo periodo nel tempo, molte di loro lavoravano ancora facendo tessuti come menzionato in passato. Questa non era l'unica occupazione che avevano, e molte donne iniziarono a essere intrattenitrici e cortigiane. Alcune donne hanno persino iniziato a prostituirsi, cantare e ballare per hobby mentre servivano la classe superiore. Come puoi vedere, questo è stato un enorme declassamento e spesso abbassato gli standard delle donne. Da qui possiamo vedere come il ruolo delle donne nella società è diminuito dall'Eurasia alla Cina, il che ci aiuterà a discutere dell'Europa occidentale.

L'area successiva che ho sentito ha mostrato una grande importanza per il ruolo delle donne all'interno della società ha avuto luogo nell'Europa occidentale nel medioevo centrale e tardo. Questo periodo di tempo ha avuto luogo tra gli anni 1050 e 1500 CE. In questo capitolo di Envisioning Women, si è parlato di più dei secoli che hanno visto un rapido cambiamento all'interno dei regni della politica, della società e della religione. Tutto ciò in seguito ha segnato la vita delle donne durante il medio e il tardo medioevo. Durante questo periodo, il potere della gerarchia ecclesiastica aumentò e le città europee divennero più popolate. Vedrai anche che gli stati politici in alcune aree sono diventati più centralizzati. Queste tendenze iniziarono a corrispondere all'aumento della regolamentazione delle opportunità economiche delle donne e alla ristretta gamma di attività politiche e religiose che le donne potevano iniziare con il rispetto pubblico.

La situazione delle donne non era certo di declino, come vedrete tra un attimo. Poiché il tenore di vita e la popolazione erano aumentati durante questo periodo, le donne esercitavano un maggiore controllo sui loro matrimoni. Durante questo periodo, alcune donne hanno intrapreso percorsi religiosi o politici che hanno rischiato la disapprovazione pubblica delle autorità statali e ecclesiastiche. Nel dire questo, è importante riconoscere che le donne che hanno protestato per la loro situazione non hanno agito per contestare la loro uguaglianza con gli uomini, ma piuttosto mostrano l'alterco alle preoccupazioni primitive all'interno delle loro comunità locali e virtù religiose. Quando l'Impero Romano si estinse, questo sciolse molte influenze economiche e politiche che univano il mondo mediterraneo (Envisioning). Quando l'Africa, la Spagna e altri paesi passarono sotto il controllo dei territori islamici, la concordia europea si ruppe e prese direzioni separate. Gli imperatori romani continuarono a governare una regione relativamente multiculturale e prospera in Oriente. Per quanto riguarda l'Europa occidentale, tuttavia, esisteva ancora un'ampia varietà di stati politici sotto il controllo degli immigrati germanici.

La condizione delle donne nelle prime parti del Medioevo variava ampiamente in tutta Europa, ma la popolazione germanica generalmente considerava le donne come proprietà. Un esempio di ciò potrebbe essere che quando un uomo ha violentato una donna, la sua società lo ha accusato di furto invece del crimine che aveva effettivamente commesso. Anche la poligamia era una pratica comune e ciò significava avere numerose mogli. Inoltre a molte donne era proibito ereditare proprietà in questo momento. Come puoi vedere, le donne non mantenevano ancora uno status molto elevato quando erano associate agli uomini. Ciò avvenne principalmente nell'alto Medioevo, quando l'Europa era ancora in via di sviluppo. Verso l'anno 1050 dC, gran parte del caos politico che ho spiegato durante l'alto Medioevo era giunto al termine.

In quel momento l'Italia, la Germania, la Francia e l'Europa si stavano unendo. Sono emersi vari tipi di governo, il che è stato importante per comprendere alcuni degli eventi che hanno avuto luogo. Mentre questi eventi hanno avuto luogo, puoi vedere come la cultura dell'Europa occidentale ha influenzato il posto delle donne nella società e il loro accesso al potere politico. Anche la loro partecipazione agli affari religiosi è stata un'entità molto importante che non dobbiamo dimenticare. Durante questo periodo, molte persone avevano aspettative su quale fosse la donna ideale. Ovviamente alcune persone avevano credenze diverse dalle altre ma normalmente venivano descritte con immagini cristiane. Un dipinto raffigurato nel libro era Maria che tiene in braccio Gesù, quindi un presupposto che possiamo trarre da questo è che le donne si prendessero cura dei loro piccoli ed fossero persone appassionate. Il lavoro delle donne è stato esaminato dai tipi di professioni che esercitavano. Un tipo di professione che praticavano era sostenere l'economia, sia che questo lavoro si svolgesse in casa o in pubblico. Un altro tipo di professione che le donne spesso praticavano era quella di prendersi cura dei bambini e spesso assumersi il compito di mantenere la loro casa. Una cosa che ho visto che si distingueva da questa civiltà rispetto ad altre è che le donne avevano un ruolo relativamente importante nell'economia urbana europea rispetto alle epoche passate di cui parlava Envisioning Women. Tuttavia, la situazione per le donne dell'Europa occidentale vissute durante il medio e il tardo medioevo variava in modo troppo significativo per essere generalizzata.

Sebbene ci si aspettasse che la loro posizione nella società fosse come tutte le altre civiltà sedentarie discusse in questo libro, subordinate a quella degli uomini, tuttavia le donne a volte godevano di una fortuna relativamente buona riguardo al loro potere economico, politico e religioso rispetto a molte delle loro sorelle provenienti da altre civiltà (Envisioning). Sebbene le donne fossero escluse dal sistema universitario, molte donne medievali d'élite ricevettero un certo grado di istruzione accademica. Scrittori come Ildegarda di Bingen, Giuliano di Norwich e Christine de Pisan hanno composto opere che rimangono ancora con noi. La maggior parte delle contadine del nord Europa e molte donne che vivevano dopo la peste bubbonica si sposarono più tardi nella vita, furono in grado di avere più influenza nella scelta dei coniugi rispetto alle donne in altre società. Le normative sull'eredità e i diritti di dote hanno spesso beneficiato delle donne in passato.

D'altra parte, le donne avevano pochissimo controllo sulle loro questioni finanziarie. Per le donne comuni, le opportunità di lavoro nella produzione tessile, nella produzione di birra e nella macinazione del grano erano redditizie nel Medioevo centrale, ma diminuirono nel tardo Medioevo poiché gli uomini monopolizzavano molti di questi commerci. Certamente il grado di controllo economico applicato a molte donne medievali poiché superavano le loro sorelle nelle civiltà precedenti. In termini di religione medievale, le donne hanno mostrato un impatto maggiore rispetto alla maggior parte delle altre civiltà discusse in questo libro. Mentre la professione religiosa più popolare per le donne nel medioevo centrale era quella di monaca, e con il passare del tempo si aprirono per loro luoghi spirituali. Come abbiamo visto in altre civiltà, i mistici cristiani guadagnarono un insolito grado di accettazione pubblica poiché erano donne sante il cui stretto contatto con Dio poteva portare assistenza alle loro comunità. Nonostante i loro aspetti positivi sulla vita e le opportunità delle donne, il periodo medievale non era parodista per il genere femminile. Come in altre civiltà, le giovani donne erano valutate meno dei bambini maschi. Il matrimonio europeo medievale non era basato sull'amore romantico, ma su interessi economici e politici familiari. Queste donne guadagnavano per il loro lavoro meno degli uomini e, come tutte le civiltà sedentarie discusse in questi capitoli, erano normalmente escluse dal potere pubblico. La capacità di una donna di intraprendere una professione religiosa in realtà è diminuita durante questi secoli e coloro che hanno optato per la vita da asceta si sono guadagnati solo la stima che derivava dal lavoro attraverso anni di formidabile abnegazione.

Come puoi vedere nelle culture di caccia e raccolta, la corrispondenza di genere era possibile soprattutto a causa della centralità del lavoro delle donne, della flessibilità nei modelli familiari e della gerarchia sociale limitata. Questo cambiamento iniziò con la vita del villaggio e l'addomesticamento degli animali, ma fu solo con lo sviluppo delle città nel 3500 aC che le donne iniziarono davvero a mostrare disuguaglianza agli uomini. Hai visto come i governi gestivano la maggior parte di queste città e, come puoi vedere, sono iniziate a emergere profonde disuguaglianze tra uomini e donne. Queste disuguaglianze erano principalmente dovute alla proprietà della terra e all'accumulo di ricchezza nella società. Il motivo per cui ciò è accaduto è che non tutti potevano possedere terra e ulteriori risorse, ma questo riguardava principalmente le donne e le persone di classe inferiore. Un modo in cui ciò è stato assicurato è stato quello di rendere più comuni le strutture familiari patrifocali. Inoltre si è reso necessario scrutare il comportamento sessuale delle donne per garantire la discendenza patrilineare. Di conseguenza, i ruoli riproduttivi delle donne hanno iniziato a prevalere sui loro altri ruoli nella società e gli ideali della femminilità sono cambiati. In alcuni casi questo ha rafforzato le disuguaglianze e ne ha addirittura provocate di nuove. Quando ho iniziato a spiegare l'Eurasia, avresti visto che le donne avevano ancora un ruolo importante nella società, tuttavia una volta arrivati ​​in Cina e in Europa avresti visto come le donne fossero un po' al di sotto degli uomini in termini di status sociale.

In conclusione, spero che possiate vedere come Envisioning Women ha rappresentato la creazione del patriarcato e la subordinazione delle donne. Questo era presente anche nella nostra società perché per molto tempo alle donne non è stato permesso di votare e normalmente gli uomini ricevono stipendi più alti delle donne. Abbiamo fatto molta strada dalla Cina 618 CE, e questo è qualcosa di cui dovremmo essere tutti orgogliosi oggi. Mentre proseguivo spiegando come sono avvenute queste cose, è importante stabilire le connessioni tra ogni civiltà poiché ognuna di esse ha svolto un ruolo importante nella società. Le donne hanno iniziato sullo stesso campo di gioco degli uomini, ma con il passare del tempo si sono trovate a lottare per ritrovare la stabilità. Per alcune donne è stato molto più difficile di altre, ma è importante vedere come le libertà civili delle donne sono cambiate nel tempo e cosa ha portato alle società patriarcali. Consiglio vivamente di leggere Envisioning Women perché ha contribuito a plasmare la mia conoscenza delle donne nella storia del mondo. Gli autori di questo libro provenivano in realtà dall'Università di Shippensburg e hanno fatto un ottimo lavoro spiegando le diverse civiltà e come hanno trasformato la vita delle donne. Spero che da questo saggio tu possa imparare, come ho fatto io, i ruoli in evoluzione delle donne nel corso della storia.


Grande depressione: politica sociale americana

L'America negli anni '20 era una nazione prospera. Il risparmio nel decennio è quadruplicato. 1 Un "boom immobiliare" ha permesso a milioni di americani di possedere una casa propria. Nel 1924, circa undici milioni di famiglie erano proprietari di case. Automobili, elettricità, radio e pubblicità di massa divennero sempre più influenti nella vita degli americani medi. Le automobili, un tempo un lusso per i ricchi americani, offrivano ora ai lavoratori dell'industria e agli agricoltori una mobilità molto maggiore. L'elettricità ha posto fine a gran parte del lavoro massacrante nella casa americana. Frigoriferi elettrici, ferri da stiro, stufe e lavatrici alla fine divennero molto diffusi. 2 Nella fattoria, gli strumenti elettrici come seghe elettriche, pompe e smerigliatrici hanno reso gli agricoltori più produttivi. Nel 1922, le radio erano fonti comuni di notizie e intrattenimento per le famiglie americane. Con i miglioramenti nei trasporti e nella comunicazione sono arrivati ​​​​aumenti nel settore della pubblicità di massa. Oltre a tutto ciò, le aziende offrivano sempre più vantaggi ai lavoratori e opportunità di condivisione delle azioni. 3

La grande Depressione

La prosperità complessiva degli Stati Uniti negli anni '20 ha messo in ombra la povertà cronica di alcune popolazioni vulnerabili. Queste erano le stesse popolazioni che erano sempre state a rischio nella storia americana: bambini, anziani americani, minoranze, famiglie con capofamiglia femminile, persone con disabilità e lavoratori con lavori instabili o sottopagati. Secondo James T. Patterson, autore di America's Struggle Against Poverty: 1900-1994, circa un quarto della popolazione nelle aree rurali meridionali era costituito da poveri mezzadri e fittavoli. 4 Oltre un terzo di questi piccoli agricoltori erano afroamericani. Questo è ciò che Patterson chiama la "vecchia povertà". 5 La “nuova povertà” iniziò con il famoso crollo della borsa del 1929 e l'inizio della Grande Depressione. Questo è stato il momento in cui molte famiglie a reddito medio e alto hanno sperimentato per la prima volta la povertà in America. Erano persone laboriose che condividevano pienamente i valori e gli ideali del sogno americano, persone che avevano goduto della forte economia degli anni '20 e avevano comprato case, frigoriferi e automobili. L'improvvisa e grave recessione dell'economia americana ha lasciato molte di queste persone sotto shock e negazione. Alcuni divennero suicidi. Tra il 1929 e il 1933, la disoccupazione negli Stati Uniti è passata dal 3,2 per cento al 24,9 per cento, quasi un quarto della forza lavoro ufficiale. 6 Ciò rappresentava 12,8 milioni di lavoratori. 7 La disoccupazione in alcune città raggiungeva l'80%, 8 lavoratori su 10. 8 Durante questo periodo, la spesa dei consumatori è diminuita del 18%, la produzione manifatturiera è scesa del 54% e la spesa per l'edilizia è crollata del 78%. L'ottanta per cento della capacità produttiva dell'industria automobilistica si è arrestata. Nel 1932, molti politici, uomini d'affari e giornalisti iniziarono a contemplare la possibilità di una massiccia rivoluzione negli Stati Uniti. 9 In effetti, migliaia dei lavoratori disoccupati più disperati iniziarono a fare irruzione nei negozi di alimentari. Ricordando le rivolte per il cibo durante il crollo del sistema feudale in Europa, questo saccheggio si diffuse nel 1932. Le dimostrazioni dei poveri che chiedevano maggiori soccorsi spesso sfociarono in scontri con la polizia. In posti come Harlem, lo "sciopero a sedere" è diventato parte della strategia durante queste manifestazioni di soccorso. Un prete di Pittsburgh di nome padre James R. Cox ha attirato 60.000 persone a una manifestazione di protesta 12.000 di questi seguaci si sono poi uniti a Cox a Washington per protestare di fronte al presidente Herbert Hoover. Quando 5000 veterani di guerra manifestarono a Washington nella primavera del 1932, Hoover inviò nientemeno che il generale Douglas MacArthur e il maggiore Dwight Eisenhower a interrompere il raduno. Un osservatore descrive il trattamento dei veterani:

“La polizia li ha circondati. C'è stato un lancio di mattoni. Un paio di poliziotti hanno risposto sparando. Un uomo è stato ucciso e un altro ferito gravemente... Alla mia destra... si stavano formando unità militari... Davanti a questa colonna dell'esercito c'era uno squadrone del calvario. Poi, alcune auto del personale e quattro camion con i carri armati a bordo, si sono fermati vicino al campo. Abbassarono le rampe e i carri armati rotolarono in strada... Il 12° Fanteria era in completo abito da battaglia. Ognuno aveva una maschera antigas e la sua cintura era piena di bombe lacrimogene... Hanno sistemato le baionette e anche le maschere antigas sui loro volti. Agli ordini, hanno portato le loro baionette alla spinta e si sono avvicinati. Le baionette sono state usate per colpire le persone, per farle muovere... L'intero blocco era coperto da gas lacrimogeni. Le fiamme stavano arrivando, dove i soldati avevano dato fuoco agli edifici che ospitavano i manifestanti per scacciare queste persone.” 10

La risposta politicaFranklin D. Roosevelt e il New Deal
Un osservatore ha fatto notare a Franklin D. Roosevelt (FDR) al momento dell'insediamento che, data l'attuale crisi, sarebbe stato il peggior o il più grande presidente della storia americana. Si dice che Roosevelt abbia risposto: "Se fallisco, sarò l'ultimo". 11 Quando Franklin Roosevelt fu eletto nel 1932, le ideologie e le istituzioni tradizionali degli Stati Uniti erano in uno stato di sconvolgimento. 12 americani che erano cresciuti promuovendo l'ideologia dei "poveri meritevoli e immeritevoli" e lo stigma dei poveri soccorsi erano ora in fila per il soccorso. Le organizzazioni private senza scopo di lucro come Community Chests, sebbene valorose nei loro sforzi, sono state sopraffatte dalle richieste, incapaci di soddisfare i bisogni delle loro comunità. I governi statali e locali, in ultima analisi responsabili dei loro poveri nel corso della storia americana, ora cercavano assistenza finanziaria. Ciò che era necessario era un partenariato istituzionale allargato tra il governo federale e gli altri settori della società americana nella promozione del benessere sociale. In passato, il governo federale era stato attivo in altri settori come lo sviluppo delle ferrovie e le pensioni dei veterani di guerra. Tuttavia, la convinzione americana, come in precedenza espressa dal presidente Franklin Pierce a Dorothea Dix, era che il governo federale non dovesse essere coinvolto nel fornire scarsi soccorsi. 13 Ma ora le dimensioni di questa crisi nazionale richiedevano una soluzione nazionale. Il governo federale era nella posizione migliore per avviare e coordinare gli sforzi nazionali tra i settori pubblico, privato e non profit della società. Con l'aggravarsi della crisi, i leader progressisti e gli americani medi hanno sempre più chiesto al governo federale di assumersi maggiori responsabilità nell'alleviare e prevenire la povertà.

Una delle proposte politiche più radicali per affrontare la Grande Depressione è stata avanzata dal senatore Huey Long della Louisiana e una seconda dal dottor Francis Townsend dalla California. 14 Long (che in seguito fu assassinato) propose un programma di "condivisione della ricchezza" in cui i milionari sarebbero stati tassati per finanziare le pensioni per chiunque avesse più di 60 anni. Il costo del programma, da finanziare con un'imposta sul reddito, era previsto in 3,6 miliardi di dollari, una cifra colossale per l'epoca. Townsend ha proposto una tassa speciale sulle vendite per pagare ogni cittadino americano oltre i 60 (tranne i criminali condannati) $ 200 al mese. Il costo totale della proposta è stato stimato in 2,4 miliardi di dollari. Circa 25 milioni di persone hanno firmato petizioni a sostegno del piano di Townsend! Di conseguenza, l'amministrazione Roosevelt stabilì un sistema federale a due livelli di programmi assicurativi e assistenziali. Ma per affrontare i disordini sociali in tutta la nazione, ha preso provvedimenti immediati per creare opportunità di lavoro. Lo ha fatto istituendo diverse agenzie e programmi federali. 15 Una era la Federal Emergency Relief Administration (FERA), istituita dalla Federal Emergency Relief Act nel 1932.

Come suggerisce il nome, alla FERA è stata assegnata la responsabilità primaria di gestire lo sforzo di distribuire i fondi di soccorso federali ai singoli stati. I fondi di soccorso sono stati utilizzati per sostenere le famiglie disoccupate durante la crisi immediata. La Civilian Works Administration (CWA) era in realtà parte della FERA. Questo programma federale ha creato posti di lavoro nei lavori pubblici. Questi lavori del settore pubblico includevano la riparazione delle strade, lo scavo di canali di scolo e la manutenzione dei parchi locali. Anche l'Amministrazione dei lavori pubblici (PWA), creata nel 1933, si è concentrata sui lavori pubblici. Tuttavia, contrariamente al CWA, si è concentrato su opere pubbliche complesse come dighe e aeroporti. Un altro programma avviato nel 1933 fu il Civilian Conservation Corps (il CCC, ovviamente!). La popolazione target di questo programma erano i giovani disoccupati. Cioè, il Civilian Conservation Corps ha fornito posti di lavoro ai giovani in vari parchi. L'esercito degli Stati Uniti è stato utilizzato per supervisionare i giovani. Inoltre, il Congresso approvò la legge Wagner-Peyser nel 1933. Questa legislazione forniva finanziamenti federali ai singoli stati per sviluppare uffici di collocamento. Solo 23 stati avevano tali servizi prima del 1933. E infine, anche se non direttamente legati al lavoro, furono istituiti programmi alimentari di emergenza per prevenire la fame. Ad esempio, i prodotti agricoli in eccedenza venivano distribuiti ai poveri. Inoltre, è stato istituito un programma di "buoni alimentari" su scala relativamente ridotta per i lavoratori federali bisognosi.

Le riforme federali durante l'amministrazione FDR includevano anche riforme per stabilizzare il settore economico. 16 Questi includevano la creazione nel 1933 della National Recovery Administration (NRA). Questo controverso programma, dichiarato incostituzionale dalla Corte Suprema nel 1935, minacciò temporaneamente l'ideologia capitalista intervenendo direttamente nel funzionamento della "domanda e offerta" del mercato. Più precisamente, questa iniziativa federale ha cercato di stabilizzare l'economia stabilendo accordi sui salari e sui prezzi per frenare il taglio dei prezzi e dei salari durante la depressione. Per sostenere ulteriormente i prezzi dei prodotti, sono state stabilite quote di produzione per scoraggiare il "dumping" delle scorte in eccesso di prodotti sul mercato dei consumatori. Allo stesso modo, l'Agenzia per l'adeguamento agricolo è stata creata per ridurre la produzione agricola al fine di mantenere i prezzi agricoli più elevati (e prevenire ulteriori fallimenti nel settore agricolo). Anche fondata nel 1933 è stata la Federal Deposit Insurance Corporation (indicata dall'adesivo sulla finestra FDIC presso la tua banca locale). Una responsabilità primaria di questa entità era quella di ripristinare la fiducia del pubblico nel sistema bancario. La FDIC ha lavorato con le banche partecipanti per assicurare i depositi bancari dei consumatori contro l'insolvenza bancaria. Il governo federale ha anche collaborato con le banche per affrontare i milioni di fattorie e case minacciate di pignoramento. Ad esempio, il governo federale ha acquistato direttamente dalle banche e ha rifinanziato (a un tasso di interesse inferiore) i mutui degli agricoltori bisognosi attraverso l'approvazione dell'Emergency Farm Mortgage Act e del Farm Relief Act. Entrambi sono stati emanati nel 1933.

Un anno dopo, la legge nazionale sull'edilizia abitativa ha istituito l'Amministrazione federale della casa (FHA).Attraverso questo programma il governo federale ha assicurato mutui per la casa e prestiti per ristrutturare la casa, consentendo alle banche di rifinanziare i prestiti delle famiglie bisognose a tassi di interesse inferiori. Ulteriori riforme economiche includevano l'istituzione della Tennessee Valley Authority (TVA) nel 1933 e la Securities and Exchange Commission (SEC) nel 1934. L'obiettivo della TVA era facilitare lo sviluppo economico in quella regione del paese. A tal fine, sono state costruite dighe e impianti di generazione, fornendo energia elettrica a basso costo alla regione. La TVA ha anche sviluppato progetti di controllo delle inondazioni, prodotto e venduto fertilizzanti e rimboschito vasti appezzamenti di terreno. Per quanto riguarda la Securities and Exchange Commission, molte persone hanno ritenuto che la speculazione dilagante nel mercato azionario abbia avuto un ruolo significativo nel causare il crollo del mercato azionario e la successiva depressione. Pertanto, la Securities and Exchange Commission si è assunta la responsabilità di regolamentare gli abusi di speculazione da parte di investitori e agenti di cambio.

Domanda di discussione: presidenti e disabilità Franklin D. Roosevelt è generalmente considerato uno dei tre più grandi presidenti della storia americana, insieme a Lincoln e Washington. Anche a FDR è capitato di avere una disabilità, affrontando la paralisi infantile o la "polio" per gran parte della sua vita adulta. Poiché la malattia gli aveva paralizzato le gambe, non poteva camminare senza assistenza. 17 Eppure, durante la sua campagna per la presidenza, FDR ha viaggiato per 13.000 miglia in treno e ha tenuto 16 importanti discorsi. 18 Durante tutta la sua presidenza, la gente si è stupita della sua energia e del suo ottimismo. Ha ricoperto la carica più a lungo di qualsiasi altro presidente nella storia americana, guidando gli Stati Uniti attraverso due delle sue più grandi crisi del ventesimo secolo, la Grande Depressione e la seconda guerra mondiale. Roosevelt potrebbe essere eletto presidente oggi? In che modo la stampa avrebbe coperto la sua disabilità? Come reagirebbero gli elettori a un candidato che non potrebbe camminare senza assistenza? Questa prima serie di riforme, come affermato in precedenza, era una misura tampone di emergenza. Dal novembre del 1934 al novembre del 1936, l'amministrazione Roosevelt attuò una seconda serie di riforme volte a definire una responsabilità permanente del governo federale, una responsabilità per il benessere sociale simile a quella riscontrata nelle nazioni europee. 19 Il principale atto legislativo approvato in questo periodo è stato il Social Security Act del 1935.

Questa legislazione costituiva un pacchetto di programmi sociali costituiti sia da assicurazioni che da aiuti ai poveri (in seguito denominati "assistenza pubblica" o "assistenza sociale"). Per quanto riguarda l'assicurazione, la legge conteneva sia l'assicurazione contro la disoccupazione che le pensioni di vecchiaia (comunemente note come "Previdenza sociale"). L'assicurazione contro la disoccupazione era molto impopolare tra gli imprenditori. Per illustrare, ancora nel 1931, Henry Ford persisteva nell'incolpare la disoccupazione di massa sulla pigrizia individuale. Sosteneva che c'era un sacco di lavoro per chi lo voleva! 20 Eppure, impacchettando l'assicurazione contro la disoccupazione con programmi più popolari come le pensioni di vecchiaia, Roosevelt è stato in grado di approvare la legislazione. Il Social Security Act conteneva anche diversi programmi federali di soccorso ai poveri. Pensati per essere una responsabilità federale continua, questi programmi includevano l'assistenza alla vecchiaia, l'aiuto ai ciechi e l'aiuto ai bambini a carico (ADC). 21 ADC, come suggerisce il nome, mirava ad aiutare i bambini poveri in famiglie monoparentali. Fu solo nel 1950 che anche il genitore single divenne ufficialmente idoneo all'assistenza. Si noti che prima del New Deal, il soccorso era uno strumento utilizzato dagli assistenti sociali per la riabilitazione. 22 Per ottenere sollievo, una persona doveva accettare i servizi di riabilitazione da un assistente sociale (inclusa una dose significativa di istruzione morale!). Con il New Deal, i poveri soccorsi divennero un diritto dei cittadini americani che soddisfacevano determinati standard di ammissibilità, incluso, naturalmente, il bisogno finanziario . In altre parole, i poveri soccorsi sono diventati non un "mezzo" per la riabilitazione, ma piuttosto un "fine in sé". Il Social Security Act ha promosso la cooperazione tra il governo federale e gli stati nel fornire aiuti ai poveri attraverso l'uso di "formule di finanziamento corrispondenti". 23 Cioè, per ogni dollaro di finanziamento statale speso nei programmi di assistenza alla vecchiaia, aiuto ai ciechi e aiuto ai bambini a carico, il governo federale ha contribuito con una determinata percentuale di finanziamento. Tuttavia, la legislazione ha consentito a ciascuno stato di determinare gli standard di ammissibilità e i livelli di benefici. Il pacchetto legislativo conteneva anche una serie di programmi sanitari e di servizio umano su scala ridotta.

Questi includevano programmi di assistenza all'infanzia e di salute materna nel Titolo V della legge e programmi di salute pubblica nel Titolo VI della legislazione. Durante questo secondo ciclo di riforme, l'amministrazione Roosevelt ha continuato a far fronte a una massiccia disoccupazione e disordini sindacali. Numerosi scioperi hanno avuto luogo in tutto il paese. Per sostenere i diritti degli organizzatori sindacali, nel 1936 fu approvata la legge Wagner. 24 Questa legislazione istituì il National Labor Relations Board. Il consiglio ha fatto valere il diritto dei lavoratori di fondare i propri sindacati. Ad esempio, sono state delineate procedure specifiche per l'avvio di sindacati, comprese le procedure di voto per la scelta di un agente di contrattazione collettiva. L'amministrazione Roosevelt ha anche implementato importanti iniziative federali durante questo "secondo New Deal" che sono state successivamente interrotte. 25 Una era la Works Progress Administration (WPA), che sostituì la Federal Emergency Relief Administration creata all'inizio del New Deal. Circa l'85% dei partecipanti al programma riceveva scarso sollievo. L'idoneità al programma era limitata a un membro di ciascuna famiglia. Poiché questo era tipicamente un maschio, il programma è stato considerato da alcuni discriminatorio. In ogni caso, la WPA impiegava due milioni di persone al mese costruendo biblioteche, scuole, ospedali, parchi e marciapiedi. 26

Eleanor Roosevelt era una forte sostenitrice di un importante programma situato all'interno della WPA chiamato National Youth Administration. 27 Precursore della moderna assistenza finanziaria agli studenti, questo programma ha permesso agli studenti delle scuole superiori e dei college di completare la loro istruzione fornendo posti di lavoro part-time nel settore pubblico. Ha inoltre istituito campi rurali dove i giovani potevano apprendere abilità commerciali. La WPA ha anche finanziato diversi progetti che hanno messo al lavoro le persone nel campo dell'arte. 28 Ad esempio, il New Deal ha istituito il Federal Theatre Project, che ha creato posti di lavoro per attori e drammaturghi e intrattenimento per i lavoratori. Inoltre, sono stati finanziati un Federal Writers Project e un Federal Art Project. In tal modo, gli scrittori sono stati messi al lavoro per preparare oggetti come guide turistiche per gli stati e le città americane, mentre gli artisti hanno dipinto murales sui muri degli edifici pubblici. Dopo il 1936, l'amministrazione Roosevelt incontrò una maggiore opposizione al suo programma di riforma da parte dei repubblicani e dei democratici conservatori.

C'erano diverse ragioni per questa opposizione. 29 Innanzitutto, il New Deal non era riuscito a porre fine alla depressione. I problemi economici nazionali continuarono nonostante l'ampia gamma di riforme. In secondo luogo, molti leader politici e aziendali si sentivano a disagio con il continuo deficit di spesa di Roosevelt. (Per finanziare il New Deal e stimolare la crescita economica, l'amministrazione Roosevelt ha speso più di quanto il governo federale stesse effettivamente ricevendo in entrate fiscali.) Una terza ragione per l'opposizione a ulteriori riforme era la paura del socialismo in America. Il New Deal con il suo massiccio impiego pubblico e i programmi nazionali di assistenza ai poveri è stato un cambiamento fondamentale nella struttura istituzionale americana, un cambiamento che ha minacciato l'ideologia dei leader conservatori della nazione. A questo timore si aggiungeva il crescente potere dei sindacati in tutto il paese. Roosevelt, dopo tutto, aveva sostenuto la legislazione (Wagner Act) per facilitare questo sviluppo, nonostante l'opposizione dei dirigenti d'azienda. Tutti questi sviluppi hanno portato a un crescente risentimento da parte dei repubblicani conservatori e dei democratici dell'amministrazione di Roosevelt, la cosiddetta "fiducia dei cervelli". Da qui la crescente opposizione a ulteriori riforme sociali. Nonostante questa opposizione, l'amministrazione Roosevelt riuscì a far approvare il Wagner-Steagall Housing Act nel 1937. 30 Questo atto istituì l'U.S. Housing Authority, che forniva prestiti a basso interesse al governo locale per lo sviluppo di alloggi pubblici. Un altro successo tardivo del New Deal fu il Fair Labor Standards Act, approvato nel 1938. Questa legislazione stabiliva salari minimi e orari massimi di lavoro. (Ricordate che sia il salario minimo che l'orario massimo di lavoro facevano parte dell'agenda politica della prima Era Progressista.) Tuttavia, per placare gli interessi del sud, la legislazione non copriva il lavoro agricolo.

Il ruolo del lavoro sociale nel New Deal
All'inizio della Grande Depressione, il lavoro sociale negli Stati Uniti aveva conosciuto una grande crescita e maturazione come disciplina professionale. Rispondendo alla critica che il servizio sociale fosse composto da persone di buon cuore che svolgono attività che quasi chiunque potrebbe fare, la pubblicazione del 1917 di Mary Richmond, "Diagnosi sociale", ha fornito un "corpo di conoscenze" per la professionalizzazione. 31 Il libro ha enfatizzato le tecniche di lavoro sui casi incentrate sulla persona nel suo ambiente. Cioè, sebbene Richmond sostenesse la prospettiva sociologica che i problemi individuali fossero radicati nell'ambiente sociale (disoccupazione, ecc.), il suo libro ha adottato un processo modello medico di diagnosi differenziale dei casi individuali. Sulla base di questa attenta raccolta di informazioni sul cliente, il trattamento consisterebbe quindi in una combinazione di cambiamenti individuali e ambientali. (Va notato, tuttavia, che Richmond non era un grande appassionato di riforme sociali "all'ingrosso", preferendo invece interventi "al dettaglio".) Con il progredire del decennio degli anni '20, la professione di assistente sociale rifletteva sempre più la tendenza conservatrice in tutta la nazione . 32 Tempi erano buoni posti di lavoro erano abbondanti. Ancora una volta, i problemi sociali come la povertà e la disoccupazione sono stati ricondotti all'individuo.

Il lavoro sociale psichiatrico, guidato in parte dallo Smith College, divenne la rabbia all'interno della professione. Nel processo, il lavoro psicoanalitico di Sigmund Freud, che divenne popolare a livello nazionale, fornì agli assistenti sociali la teoria necessaria e metodi di trattamento individuali. Negli anni '20, la società considerava la disfunzione individuale come un segno, non tanto di immoralità quanto di disordine emotivo. Come disse John Ehrenreich, il bisogno individuale non era una questione per San Pietro quanto lo era per San Sigmund. In ogni caso, l'enfasi sul casework ha facilitato la professionalizzazione del lavoro sociale per numerose ragioni. 33 Il lavoro sui casi era molto meno minaccioso per le classi medie e alte rispetto al lavoro sociale legato alla causa, meglio conosciuto come riforma sociale. In effetti, uomini d'affari e professionisti erano una clientela pronta per la psicoanalisi. Per affermarsi come professione, il lavoro sociale aveva bisogno del sostegno di questi gruppi di reddito medio e alto. Aveva bisogno delle loro tasse per il servizio, aveva bisogno della loro sanzione. Così la professione di assistente sociale, con la sua crescente enfasi sull'assistenza sociale, si adattava ai bisogni sociali, economici e politici dei ricchi e conservatori degli anni '20.

Nel 1929 c'erano 25 scuole di specializzazione in servizi sociali. 34 Diverse organizzazioni professionali erano state istituite, tra cui l'American Association of Social Workers nel 1921. Inoltre, per approfondire la conoscenza basata sulla ricerca, furono sviluppate diverse riviste professionali, tra cui "The Compass", che fu in seguito ribattezzata "Social Work". Quando Franklin Roosevelt è entrato in carica, ha nominato diversi assistenti sociali figure di spicco nella sua amministrazione. Questo nonostante il fatto che la professione nel suo insieme fosse riluttante a tornare a un'enfasi sulla riforma sociale (cioè, "macro"). 35 Le organizzazioni private senza scopo di lucro sono rimaste il principale fornitore di servizi di assistenza sociale da parte degli assistenti sociali. Tuttavia, durante il New Deal, le agenzie pubbliche distribuivano principalmente fondi di soccorso ai bisognosi. Qui è dove si trovavano l'azione ei posti di lavoro. E, come affermato, gli assistenti sociali hanno svolto un ruolo importante nello sviluppo delle politiche. La moglie di FDR, Eleanor Roosevelt, era probabilmente la persona più influente alla Casa Bianca. Sebbene non fosse in possesso di una laurea in "lavoro sociale", Eleanor ha ricevuto una formazione sul lavoro lavorando nelle case degli insediamenti di New York. 36

In effetti, il suo approccio al ruolo di First Lady rifletteva la filosofia dell'insediamento di "ricerca e riforma". I suoi viaggi in giro per la nazione e per il mondo a raccogliere informazioni per suo marito sono leggendari. Ha attirato molta attenzione da parte della stampa e sembrava essere ovunque. Era i suoi occhi e le sue orecchie, la sua raccoglitrice di dati. Sapeva di poter contare su di lei per riportare informazioni dettagliate sul sentimento pubblico e sui bisogni sociali. Tutta questa “ricerca” era un prerequisito per lo sviluppo della politica sociale del New Deal. Harry Hopkins, un assistente sociale con esperienza in una casa di insediamento, era la persona più influente dopo il presidente. In effetti, è stata Eleanor che per prima ha osservato Hopkins come un'appassionata e giovane assistente sociale a New York e lo ha indirizzato a suo marito. 37 Dopo aver gestito il programma di soccorso di Roosevelt a New York, Hopkins è stato selezionato per dirigere la Federal Emergency Relief Administration, e in seguito il suo successore, la Works Progress Administration. 38

Un terzo membro di spicco dell'amministrazione Roosevelt con formazione nel lavoro sociale ed esperienza in una casa di insediamento era Frances Perkins. Perkins è stata la prima donna nominata nel Gabinetto del Presidente nella storia degli Stati Uniti, in qualità di Segretario del Dipartimento del Lavoro. 39 All'inizio della sua carriera, ha lavorato in due case di insediamento di Chicago, Hull-House e Chicago Commons. 40 Nel 1909, frequentò la New York School of Philanthropy (che sarebbe diventata la Columbia University Graduate School of Social Work) per apprendere i metodi di ricerca dei sondaggi. Un anno dopo, ha conseguito il Master in Scienze Politiche presso la Columbia University. Prima di diventare Segretario del Lavoro, Perkins era a capo del Consiglio industriale dello Stato di New York di Roosevelt, una posizione in cui sosteneva standard di fabbrica e di lavoro più sicuri. 41 Altri influenti assistenti sociali nell'amministrazione Roosevelt includevano Grace Abbott, Paul Kellogg, Adolph Berle, Henry Morgenthau, Jr. ed Eduard Lindemann. 42

Oltre a questi importanti ruoli di sviluppo delle politiche, il New Deal ha creato migliaia di nuovi posti di lavoro "normali" nel lavoro sociale. In effetti, il Federal Emergency Relief Act richiedeva che ogni amministratore di soccorso pubblico locale assumesse almeno un assistente sociale esperto nel proprio personale. 43 Questo requisito ha introdotto l'etica ei metodi del lavoro sociale in ogni contea e cittadina in America. Negli anni '30 il numero degli assistenti sociali occupati raddoppiò, passando da circa 30.000 a oltre 60.000 posti. Questa crescita di posti di lavoro ha creato un importante cambiamento nella pratica del lavoro sociale da contesti di agenzie principalmente private e ruoli clinici ad agenzie pubbliche e advocacy sociale. Il New Deal ha anche ampliato l'ambito del lavoro sociale da una professione principalmente urbana a una professione nazionale che esercita anche nelle aree rurali.

Lo sapevate?

Harry Hopkins, un assistente sociale, era così rispettato dal presidente Franklin Roosevelt che, prima che la salute di Hopkins iniziasse a peggiorare, alcuni credevano che Roosevelt lo stesse preparando per diventare il prossimo presidente degli Stati Uniti. 44 Durante la seconda guerra mondiale, Roosevelt inviò Hopkins come suo rappresentante speciale nei colloqui sia con Winston Churchill che con Joseph Stalin.

Successi e fallimenti del New Deal

Il New Deal aveva molti difetti. 45 Come affermato in precedenza, fu la seconda guerra mondiale che fece di più per risolvere la disoccupazione durante la Grande Depressione. E sebbene il Social Security Act contenesse alcuni programmi sanitari relativamente piccoli, il New Deal nel suo insieme non ha istituito alcun programma sanitario nazionale di rilievo. Inoltre, per placare i politici del sud e far approvare alcune leggi di riforma, Roosevelt ha fatto relativamente poco per aiutare gli afroamericani. 46 Molti di questi cittadini erano impiegati come domestici, lavoratori migranti e braccianti agricoli. La legislazione del New Deal riguardante le pensioni di vecchiaia, l'assicurazione contro la disoccupazione e il salario minimo non copriva i lavoratori in queste occupazioni. Forse la cosa più deplorevole da un punto di vista etico, il New Deal non conteneva alcuna legislazione anti-linciaggio, anche se il pestaggio e il linciaggio dei cittadini neri erano ancora un evento comune in alcune parti della nazione.

Se l'America come nazione ha sofferto durante la Grande Depressione, gli afroamericani e le altre minoranze hanno sofferto peggio di tutti. 47 Eleanor Roosevelt era probabilmente il più potente alleato politico degli afroamericani durante l'amministrazione Roosevelt. Come ha notato la storica Doris Kearns Goodwin, Franklin Roosevelt pensava in termini di cosa si poteva fare politicamente, mentre Eleanor pensava in termini di cosa si doveva fare eticamente. 48 Durante l'ispezione delle condizioni di suo marito negli stati del sud, Eleanor ha scoperto la discriminazione contro gli afroamericani in diversi programmi del New Deal. Ad esempio, gli afroamericani nei programmi di assistenza al lavoro del sud nell'ambito della WPA hanno ricevuto salari inferiori rispetto alle loro controparti bianche. Di conseguenza, Eleanor si assicurò che i leader neri ricevessero un'udienza alla Casa Bianca, risultando in un ordine esecutivo del 1935 del Presidente che vietava la discriminazione nei programmi WPA.

Nel contesto dei tempi, azioni come queste hanno mostrato agli afroamericani che Franklin ed Eleanor Roosevelt si preoccupavano per loro. Ancora più importante, questa difesa ha dato ai giovani afroamericani un'idea del potenziale potere del governo federale in materia di diritti civili. Quali che siano i suoi difetti, il New Deal ha impedito a molti americani, bianchi e neri, di morire di fame durante la Grande Depressione. Mentre sfidava le ideologie dello status quo negli Stati Uniti, ha riformato le strutture istituzionali nazionali per soddisfare le enormi esigenze di milioni di americani in povertà. In tal modo, il New Deal ha creato un importante sistema federale di servizi sanitari e umani oltre ai servizi delle agenzie pubbliche e private locali. Il Social Security Board, istituito per amministrare il Social Security Act, divenne in seguito il Dipartimento della Salute, dell'Istruzione e del Welfare degli Stati Uniti. 49 E il Social Security Act è diventato, ed è tuttora, il fondamento del sistema sanitario e dei servizi umani americani.

Profilo personale: Mary McLeod Bethune

Mary McLeod Bethune, figlia di ex schiavi, divenne capo della Divisione degli affari afroamericani all'interno della National Youth Administration nel 1936. Ha usato questa posizione per difendere i bisogni degli afroamericani durante la Grande Depressione, dirigendo una quota più equa del finanziamento del New Deal all'istruzione e all'occupazione dei neri. 50 Nata nel 1875 a Mayesville, nella Carolina del Sud, Bethune ricevette una borsa di studio al Seminario di Scotia per ragazze nere a Concord, nella Carolina del Nord. In seguito frequentò il Moody Bible Institute a Chicago dal 1894 al 1895. 51 Nel 1904 fondò la Daytona Educational and Industrial School for Negro Girls a Daytona Beach, in Florida, una scuola che in seguito si fuse con il Cookman Institute di Jacksonville per diventare Bethune- Cookman College.Educatrice, organizzatrice e sostenitrice della politica, Bethune è diventata una delle principali attiviste per i diritti civili della sua epoca. 52 Ha guidato un gruppo di donne afroamericane al voto dopo la ratifica del 1920 del 19° emendamento alla Costituzione (che dà alle donne il diritto di voto). Nella sua posizione nella National Youth Administration, è diventata l'afroamericana più pagata nel governo federale e un membro di spicco del "Gabinetto nero" non ufficiale dell'amministrazione Roosevelt. In seguito divenne la prima donna afroamericana ad avere un monumento a lei dedicato a Washington, D.C.

Analisi critica: affari, la grande depressione e il New Deal

Dato il ruolo primario che il mercato privato a scopo di lucro svolge nel welfare sociale americano, la Grande Depressione ha rappresentato il più grande fallimento del settore economico nella storia americana. Come risultato del massiccio crollo economico sulla scia del crollo del mercato azionario nel 1929, il governo federale assunse un ruolo molto più importante nella promozione del benessere sociale. Questa nuova partnership tra i settori istituzionali statunitensi è stata rapidamente sviluppata, a volte, nonostante l'opposizione dei leader aziendali. Per illustrare, sia la Camera di Commercio degli Stati Uniti che la National Association of Manufacturers hanno considerato il Social Security Act troppo radicale. 53 Eppure, c'era molta meno opposizione al Social Security Act (con i suoi contributi del datore di lavoro) di quanto previsto dall'amministrazione Roosevelt. In effetti, alcuni importanti leader aziendali come Gerard Swope di General Electric e Marion Folsom di Eastman Kodak hanno sostenuto pubblicamente la legislazione. Allo stesso tempo, molti riformatori sociali hanno attaccato il Social Security Act e altre leggi del New Deal per essere troppo moderati, troppo sessisti e troppo razzisti. Erano corretti? Il New Deal avrebbe dovuto sostituire, anziché riformare con cautela, molte istituzioni statunitensi? Roosevelt e il New Deal erano troppo accomodanti per gli interessi degli affari conservatori e dei leader politici? L'America ha perso un'occasione fondamentale per un progresso significativo in termini di giustizia sociale ed economica?

La politica sociale nell'America del dopoguerra Contesto economico: automobili, periferie e responsabilità sociale delle imprese

La fine degli anni '40 e il decennio degli anni '50 videro un'economia statunitense sempre più forte. La vittoria degli Stati Uniti e dei suoi alleati nella seconda guerra mondiale ha lasciato l'economia degli Stati Uniti posizionata per la leadership mondiale. Le infrastrutture economiche di Europa, Giappone e Unione Sovietica avevano subito enormi distruzioni durante la guerra, mentre l'economia degli Stati Uniti, spinta dalla produzione bellica, si era ripresa dalla Grande Depressione. Quando la nazione entrò negli anni '50, l'economia degli Stati Uniti esplose, facilitata dalle politiche del governo federale, in particolare nel settore automobilistico e immobiliare. In effetti, c'era una grande domanda repressa per la maggior parte dei prodotti. La General Motors era la società più grande e più ricca del mondo e presto avrebbe superato il miliardo di dollari di ricavi lordi. 54 L'Interstate Highway Act del 1956 ha fornito miliardi di dollari per la costruzione di autostrade, alimentando così la domanda di automobili da parte di una popolazione in crescita. Milioni di americani hanno visto l'opportunità di mantenere i loro lavori industriali urbani mentre vivevano nei sobborghi. Ancora una volta, il governo federale (in collaborazione con il settore bancario privato) ha reso possibili mutui casa a basso interesse per questi consumatori, mutui garantiti da agenzie federali come la Veteran's Administration e la Federal Housing Authority.

Inoltre, lo sviluppatore William J. Levitt ha iniziato a produrre in serie case a prezzi accessibili per gli americani della classe media. Mentre l'economia cresceva, le aziende americane iniziarono a spostare le loro priorità per le donazioni di beneficenza. Le esperienze della Grande Depressione, del New Deal e della seconda guerra mondiale hanno spinto le aziende americane a indirizzare sempre più donazioni a gruppi comunitari diversi dai tradizionali servizi sanitari e umani delle casse della comunità locale. La transizione fu facilitata da una sentenza del 1953 della Corte Suprema del New Jersey. La sentenza ha legittimato la beneficenza aziendale, non solo nei tradizionali termini di "beneficio diretto" per l'impresa, ma anche in termini di ampie responsabilità sociali delle imprese verso la nazione. 55 Prima di questa sentenza del tribunale, i regali di beneficenza aziendali potevano essere legalmente giustificati agli azionisti solo se la donazione era un vantaggio diretto per i dipendenti. Ad esempio, una donazione da parte di una compagnia ferroviaria a un YMCA locale che forniva alloggi ai lavoratori delle ferrovie era legale. La sentenza ha interpretato "beneficio diretto" come un vantaggio per il sistema della libera impresa e non solo per la società oi suoi dipendenti.

Pertanto, è stato stabilito un precedente legale per le donazioni aziendali a una gamma più ampia di cause, comprese le organizzazioni educative, culturali e artistiche. Allo stesso tempo, le società americane stavano diventando più consapevoli della loro responsabilità nei confronti di un'ampia gamma di gruppi comunitari. 56 Per tutti gli anni '30, il settore delle imprese ha dovuto affrontare un'opinione pubblica risentita e ostile a causa del collasso dell'economia e delle sofferenze diffuse. La successiva legislazione del New Deal, come affermato in precedenza, è stata percepita dalle imprese come un'enorme minaccia al sistema del libero mercato. Oltre all'aumento senza precedenti della responsabilità del governo federale per il benessere sociale nazionale, il settore delle imprese temeva futuri aumenti della regolamentazione del governo. Pertanto, alle imprese è stata presentata l'opzione di riconoscere le sue più ampie responsabilità in materia di assistenza sociale su base volontaria o attraverso una maggiore regolamentazione del governo. Come nell'era progressista, i leader aziendali hanno risposto alla minaccia di un'ulteriore regolamentazione con una rinnovata enfasi sulla professionalità del management e sulla responsabilità sociale delle imprese. 57

L'idea della gestione aziendale come fiduciario per la società in generale è stata sempre più sottolineata nel settore delle imprese. La gestione aziendale è diventata più reattiva a più gruppi nel suo ambiente: azionisti, dipendenti, pensionati, consumatori, governo e comunità locali. Ad esempio, nel 1954, la General Electric è diventata la prima società ad abbinare i contributi dei dipendenti e dei pensionati in beneficenza a una donazione aziendale (ovvero, "regali abbinati"). 58 Inoltre, questa vasta gamma di stakeholder ha iniziato a impegnarsi per ritenere le aziende più responsabili delle loro politiche e del loro impatto sociale (con conseguente “movimento dei consumatori” e “investimenti etici”).

Il contesto politico: McCarthy e The Red Scare

Sebbene il governo federale abbia collaborato con il settore delle imprese durante gli anni Cinquanta per costruire case e autostrade, a livello federale sono state approvate relativamente poche nuove riforme sociali. 59 I principali programmi del New Deal come la Social Security sono sopravvissuti al clima politico conservatore degli anni '50 grazie al forte sostegno della crescente classe media americana. Tuttavia, le amministrazioni di Harry Truman (1945-1952) e Dwight Eisenhower (1953-1960) erano relativamente dormienti rispetto alla nuova importante riforma sociale. La legislazione approvata includeva il National School Lunch Program del 1946, il National Mental Health Act del 1946 (che fornisce sovvenzioni agli stati per i servizi di salute mentale) e lo School Milk Program del 1954. 60 Una delle ragioni principali per la mancanza di nuove importanti riforme sociali durante questo periodo era la preoccupazione nazionale per la crescita del comunismo. Come indicato in precedenza, alcuni dei grandi programmi di governo del New Deal erano stati criticati per essere comunisti.

I sindacati americani, in varia misura, furono influenzati dai membri comunisti. Tuttavia, ora l'Unione Sovietica e la Cina erano emerse dalla seconda guerra mondiale come potenze militari in grado di rivaleggiare con gli Stati Uniti in tutto il mondo. Eventi come l'espansione sovietica del dopoguerra nell'Europa orientale allarmarono una popolazione statunitense che aveva recentemente assistito all'aggressione globale di Adolf Hitler. 61 Allo stesso tempo, i partiti comunisti si stavano rafforzando in paesi come la Francia e l'Italia. 62 Di conseguenza, la diffusione del comunismo divenne la preoccupazione numero uno degli elettori. 63 Forse ancora più allarmanti per i leader politici statunitensi erano i rapporti del governo secondo cui l'Unione Sovietica, nella sua ricerca del dominio del mondo, stava segretamente sviluppando armi atomiche e sponsorizzando attività di spionaggio negli Stati Uniti. Il presidente Truman ha risposto (e alimentato) a questo "Terrore rosso" istituendo il Federal Employee Loyalty Program nel 1947. 64 L'obiettivo del programma era eliminare i dipendenti sovversivi nel governo degli Stati Uniti.

Nello stesso anno, il Comitato per le attività antiamericane della Camera (che includeva un giovane membro del Congresso di nome Richard Nixon) iniziò una serie di indagini sull'infiltrazione comunista dei sindacati americani, del governo, del mondo accademico e dell'industria cinematografica. Durante queste indagini, un caporedattore della rivista Time, Whittaker Chambers, ha ammesso di essere un ex membro del Partito Comunista e ha identificato un ex alto funzionario del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti e Segretario Generale della conferenza fondatrice delle Nazioni Unite, Alger Hiss, come comunista. svolgendo attività di spionaggio per l'Unione Sovietica. Lo spavento rosso divenne ancora più spaventoso nel 1949 quando il presidente Truman annunciò che l'Unione Sovietica aveva fatto esplodere una bomba atomica e quando Mao Tse-tung dichiarò la sovranità comunista sull'intera Cina continentale. Poi, nel 1950, Alger Hiss, fu dichiarato colpevole di spergiuro per aver negato di aver commesso spionaggio per l'Unione Sovietica. 65 Quando il senatore Joseph McCarthy, nello stesso anno, affermò di avere un elenco di comunisti che lavoravano nel Dipartimento di Stato degli Stati Uniti sulla politica nazionale, il Red Scare era diventato isterico.

Implicazioni per il settore sociale e il lavoro sociale

Questo ambiente sociopolitico ha generato molto sostegno pubblico per una politica estera anticomunista della "Guerra Fredda". Tuttavia, ha anche rivolto il sostegno pubblico a ulteriori riforme sociali. 66 Gli scritti di Karl Marx furono banditi dalle librerie. Le università si sono rifiutate di invitare relatori "controversi". I sindacati militanti radicali furono espulsi dal Congresso delle Organizzazioni Industriali ("CIO"). Alla fine, questo sentimento anticomunista insieme a un'economia forte ha portato a un interesse relativamente scarso per la principale legislazione sociale da parte delle amministrazioni Truman e Eisenhower. La tendenza conservatrice degli anni '40 e '50 si rifletteva, ancora una volta, nella professione dell'assistente sociale. Cioè, il focus del lavoro sociale è tornato allo status professionale e al trattamento individuale (cioè, il lavoro sui casi) piuttosto che la riforma sociale dell'era del New Deal. 67 Nel 1952 è stato istituito il Council on Social Work Education che fornisce un organismo di accreditamento standard e, tre anni dopo, diverse organizzazioni professionali sono state fuse per formare la National Association of Social Workers (NASW). Inoltre, durante gli anni '50, si è evoluto un orientamento “psicosociale” al casework, fondendo tecniche provenienti da scuole di pensiero concorrenti (versi “diagnostici” “funzionali”).

Basandosi in parte sugli scritti di Heinz Hartman, Melanie Klein, Paul Federn e Anna Freud, i terapeuti cominciarono a prestare maggiore attenzione alle funzioni dell'Io. Maggiore attenzione è stata data anche all'utilizzo della relazione cliente-terapeuta nel presente (in contrapposizione al recupero di informazioni inconsce rimosse) e ai temi della separazione, attraverso l'uso della “terminazione” in terapia. (Vedi gli scritti di Margaret Mahler, Rene Spitz e John Bowlby) Inoltre, prefigurando l'era dell'"assistenza sanitaria gestita", gli operatori del caso iniziarono a esaminare le tecniche associate alla terapia breve. Infine, la pubblicazione del 1950 di Erik Erikson, Childhood and Society, ha suscitato un maggiore interesse da parte degli assistenti sociali per lo sviluppo psicosociale nel corso della vita. In sintesi, l'enfasi degli anni '50 nel lavoro sociale era il lavoro sui casi. Poi sono arrivati ​​gli anni Sessanta! ContentSelect Per ulteriori informazioni su argomenti correlati al lavoro sociale, utilizzare i seguenti termini di ricerca: The New Deal Federal Art Project Franklin D. Roosevelt Federal Writers Project Federal Emergency Relief Admin. Fair Labor Standards Act Amministrazione civile dei lavori Wagner-Steagall Housing Act Civilian Conservation Corps Mary Richmond Social Security Act del 1935 Sigmund Freud National Labor Relations Board Eleanor Roosevelt Works Progress Administration Harry Hopkins National Youth Administration Frances Perkins Federal Theatre Project Mary McLeod Bethune Red Scare

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