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Dicembre 1940 - I britannici attaccano gli italiani in Egitto - Storia

Dicembre 1940 - I britannici attaccano gli italiani in Egitto - Storia


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Carro armato britannico Matilda

Le truppe britanniche hanno lanciato un attacco a sorpresa contro le truppe italiane, che hanno occupato parti dell'Egitto occidentale. Gli inglesi sconfissero gli italiani. Il 5 gennaio la guarnigione italiana di Bardia, con 25.000 uomini, si arrese.
Alla fine di gennaio, gli inglesi catturarono Tobruk e, all'inizio di febbraio, catturarono Bengasi e liberarono l'Etiopia. Ad aprile, i rinforzi tedeschi, al comando del generale Rommel, arrivarono in Africa e fermarono l'avanzata britannica. Gli inglesi furono costretti a ritirarsi
.

L'esercito italiano del generale Annibale Bergonzoli attraversò il confine egiziano il 9 settembre e incontrò inizialmente una limitata resistenza britannica. Entrambe le parti hanno condotto raid aerei l'uno contro l'altro. Gli inglesi effettuarono ritiri strategici lungo la strada costiera cercando di infliggere il maggior numero di vittime possibile agli italiani. Gli italiani avanzarono fino a Sidi Barrani sulla costa e iniziarono a scavare.

Il 9 dicembre gli inglesi guidati dal generale Wavel lanciarono un attacco alle forze italiane in Egitto. Le forze italiane furono messe in rotta e iniziarono la ritirata. Le forze britanniche lo seguirono e furono presto all'interno della Libia, dove le forze alleate presto catturarono Tobruk. La campagna fu una vittoria totale per gli alleati con gli italiani che persero 5.500 uomini uccisi, 10,00 feriti e 133.298 catturati con 420 carri armati e 845 cannoni pesanti. Gli Alleati persero 500 morti, 55 dispersi e 1.373 feriti.


File di fatto: l'Italia invade l'Egitto

Teatro: Nord Africa
La zona: Egitto e Cirenaica (oggi Libia)
Giocatori: Alleati: Western Desert Force sotto il maggiore generale O'Connor, comprendente la 7a divisione corazzata e la 4a divisione di fanteria indiana (sostituita dalla 6a divisione australiana il 19 dicembre 1940). Italia: 22° Corpo, comprendente la 4a Divisione di Fanteria Camicie Nere a Sidi Barrani, la 2a Divisione di Fanteria Camicie Nere a Sollum e la 64a Divisione di Fanteria a Buqbuq.
Risultato: Una timida avanzata in Egitto da parte di forze italiane di gran lunga superiori fu respinta e gli inglesi respinsero gli italiani oltre Bengasi, prendendo migliaia di prigionieri.


Il leader italiano Benito Mussolini assume una posa caratteristica mentre parla a un pubblico in Italia nel 1934©

I resti delle forze italiane si ritirarono a Bardia, in Cirenaica. Il 3 gennaio 1941, gli inglesi iniziarono il loro attacco. Dopo soli tre giorni, gli italiani si arresero Tobruk seguita il 24 gennaio. In tutto, altri 75.000 italiani si erano arresi.

Il 3 febbraio, O'Connor ordinò ai suoi carri armati di tagliare il deserto e intercettare la ritirata italiana ad Agheila. A Beda Fomm, le due parti si scontrarono e gli italiani si arresero presto a frotte: 3.000 soldati britannici fecero 20.000 prigionieri. Tuttavia, un'ulteriore mossa su Tripoli fu bloccata dalla necessità di truppe in Grecia, riducendo la forza britannica in Nord Africa.

I file dei fatti in questa cronologia sono stati commissionati dalla BBC nel giugno 2003 e nel settembre 2005. Scopri di più sugli autori che li hanno scritti.


Contenuti

All'Egitto non è stata concessa la vera indipendenza fino a quando Mohammed Naguib non è diventato presidente

Nel 1882 Ahmed Urabi guidò una rivolta di ufficiali militari egiziani e gente comune contro la dominazione europea e ottomana dell'Egitto. Una forza di spedizione britannica represse questa rivolta e mentre questo doveva essere un intervento temporaneo, le truppe britanniche rimasero in Egitto, segnando l'inizio dell'occupazione britannica e l'inclusione virtuale dell'Egitto all'interno dell'Impero britannico. In ossequio al crescente nazionalismo dopo la prima guerra mondiale, il Regno Unito dichiarò unilateralmente l'indipendenza egiziana nel 1922. L'influenza britannica, tuttavia, continuò a dominare la vita politica dell'Egitto e favorì le riforme fiscali, amministrative, militari e governative.


La vittoria di Wavell

Dopo una limitata avanzata gli italiani si fermarono e allestirono una serie di accampamenti fortificati intorno a Sidi Barrani. Nel dicembre 1940 la Western Desert Force del generale Sir Archibald Wavell di 36.000 uomini attaccò gli italiani.

Una forza corazzata mobile sotto il tenente generale Richard O'Connor aggirò gli italiani a Beda Fomm e li inseguì per 840 km (500 miglia) fino alla Libia. L'offensiva di Wavell terminò ad El Agheila il 7 febbraio 1941 con la distruzione di nove divisioni italiane e la cattura di 130.000 uomini.

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Tenente generale Sir Archibald Wavell, 1938

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I carri armati Matilda II avanzano nel deserto occidentale, 1941


La storia dietro la disastrosa campagna nordafricana di Mussolini

L'esercito italiano era semplicemente una forza combattente povera o condannato fin dall'inizio dalle circostanze?

Ecco cosa devi sapere: Quando la maggior parte delle persone pensa all'esercito italiano in Nord Africa durante la seconda guerra mondiale, tende a credere che il soldato italiano medio abbia offerto poca resistenza agli alleati prima di arrendersi. Molti credono che l'esercito italiano, nel suo insieme, si sia comportato in modo codardo in Nord Africa.

La realtà non è così semplice. Resta da chiedersi se gli italiani siano stati davvero dei codardi o effettivamente vittime delle circostanze. Sebbene l'impegno del soldato italiano nella guerra non fosse così grande come quello del soldato tedesco, molti italiani combatterono coraggiosamente. Le divisioni italiane Littorio e Ariete guadagnarono l'ammirazione alleata a Tobruk, Gazala e El Alamein. L'esercito italiano ha svolto un ruolo significativo come parte dell'Afrika Korps tedesco e ha costituito gran parte della potenza di combattimento dell'Asse in Nord Africa durante il 1941 e il 1942. Nell'interesse di determinare come l'esercito italiano ha guadagnato la reputazione che ha fatto, è è necessario analizzare perché e come gli italiani hanno combattuto.

La campagna di Mussolini in Africa

Nel 1940 sembrava che i successi tedeschi in Polonia, Francia e Norvegia avrebbero posto fine alla guerra. Il dittatore italiano Benito Mussolini era preoccupato che l'Italia potesse perdere la sua parte del bottino. Il 10 giugno 1940 dichiarò guerra a Gran Bretagna e Francia. Era sicuro che Francia e Gran Bretagna si sarebbero presto arrese e non credeva che l'Italia avrebbe dovuto combattere molto.

Mussolini voleva occupare le colonie francesi e britanniche in Africa e prendere il controllo del Canale di Suez dagli inglesi. Nell'agosto 1940 ordinò attacchi alle posizioni britanniche in Africa orientale ed Egitto. Le truppe della colonia italiana dell'Etiopia invasero il Somaliland britannico e invasero rapidamente la sua guarnigione composta da nativi per lo più arruolati.

Allo stesso tempo, altre truppe italiane iniziarono a spostarsi dall'Etiopia verso ovest verso il Sudan per impadronirsi dell'alta valle del Nilo. Catturarono rapidamente Kassala e Gallabat, mentre altre truppe italiane si spostarono a sud per catturare Moyale, nella parte settentrionale della colonia britannica del Kenya.

Sostenuti dai loro successi, gli italiani si prepararono a marciare dalla Libia attraverso il nord dell'Egitto per impadronirsi del Canale di Suez. Gli elementi più giovani dell'Esercito Italiano furono indottrinati a considerarsi invincibili perché italiani e fascisti. Gli è stato insegnato che i loro nemici erano inferiori e sarebbero stati facilmente sconfitti. Mussolini rifiutò ripetutamente le offerte di assistenza di Hitler durante questo periodo, convinto che le sue forze potessero sconfiggere gli inglesi.

Operazione Compass: un contrattacco schiacciante

Il 13 settembre 1940, il maresciallo Rodolfo Graziani, comandante dell'esercito italiano in Nord Africa, iniziò la sua avanzata in Egitto, sperando di fare una rapida corsa verso il Canale di Suez. Comandava un esercito di 236.000 uomini supportato da una potente forza aerea. Eppure, dietro il numero schiacciante di fronte agli inglesi c'erano evidenti debolezze che nemmeno la fiducia fascista di Graziani poteva superare.

La decima e la quinta armata italiana in Libia marciavano a piedi, mentre gli inglesi viaggiavano su camion. Due delle sei divisioni italiane erano milizie della camicia nera, vestite con fantasiose uniformi nere, ma soldati mal addestrati. La caratteristica principale della tattica italiana era la mancanza di flessibilità. Erano rimasti attaccati a un principio, che consisteva nella concentrazione della maggior massa possibile per qualunque compito li attendesse.

Inoltre, le divisioni italiane furono ridotte da tre reggimenti a due. Questo ha creato più divisioni italiane ma ha indebolito la loro forza. Inoltre, le forze italiane facevano affidamento su attrezzature scadenti e obsolete. Autoblindo risalenti al 1909. Il carro armato L3 montava solo due mitragliatrici Breda. Il carro armato M11 sottodimensionato e poco corazzato non era migliore. Il suo cannone da 37 mm non poteva attraversare. Il pesante carro armato M13 conteneva un cannone da 47 mm ma strisciava a nove miglia all'ora. Nessuno poteva eguagliare il carro armato britannico Matilda con la sua corazza da 50 mm e il cannone da 40 mm. Le truppe italiane erano a corto di cannoni anticarro, cannoni antiaerei, munizioni e apparecchi radio. L'artiglieria era leggera e antica.

I fanti italiani portavano il fucile Mannlicher-Carcano, un modello del 1881, che soffriva di una bassa velocità iniziale. Le loro mitragliatrici Breda erano goffe da usare e si inceppavano facilmente. Le truppe britanniche usarono invece l'affidabile fucile Lee-Enfield calibro .303 e le ottime mitragliatrici Bren e Vickers. Gli italiani hanno avuto problemi anche in aria. Mentre potevano fare sortite 84 bombardieri moderni e 114 caccia, supportati da 113 aerei obsoleti, sono stati completamente surclassati dai caccia britannici Hawker Hurricane. Inoltre, l'esercito britannico, che si era addestrato per anni nel deserto egiziano, era molto più bravo a mantenere il proprio equipaggiamento nelle condizioni estreme del clima arido.

Quattro divisioni italiane e un gruppo corazzato al comando del generale Annibale Bergonzoli avanzarono lentamente verso l'Egitto, attraverso un paesaggio ostile a temperature fino a 122 gradi Fahrenheit. Riuscirono a coprire solo 12 miglia al giorno. Storicamente, l'Esercito Italiano è stato strutturato per lo schieramento nel terreno montuoso trovato in Italia e nei suoi immediati vicini. L'esercito di Graziani nel suo insieme non era addestrato per la guerra nel deserto, e il caldo e la sabbia hanno messo a dura prova uomini e attrezzature.

Le forze del generale britannico Archibald Wavell, che erano distratte nell'Africa occidentale francese, offrivano poca resistenza, e la Divisione Camicie Nere del 23 marzo occupò Sidi Barrani il 16 settembre. Gli italiani erano ora a 60 miglia all'interno del confine egiziano. Nonostante la forza italiana superiore, gli inglesi attaccarono il 9 dicembre. Il generale Richard O'Connor guidò due divisioni, la 7a corazzata e la 4a indiana, nell'attacco, supportati dal 7o reggimento reale di carri armati.

Gli italiani non riuscirono a fermare i carri armati britannici Matilda. Trovarono rapidamente un varco nelle difese italiane. Approfittando della rigida tattica italiana, della scarsa leadership e delle carenze di attrezzature, si precipitarono, sorprendendo Graziani. La principale forza britannica corse verso la costa a Sidi Barrani, mentre i distaccamenti tagliarono le retrovie delle unità italiane.

Gli italiani non hanno avuto la flessibilità di deviare dalle loro formazioni. Mentre i singoli soldati combattevano coraggiosamente, nel giro di due giorni quasi 40.000 italiani si arresero. Il resto della forza di Graziani si ritirò verso ovest verso la Libia. Il soldato italiano medio iniziò ad avere seri dubbi sull'invincibilità del suo esercito e la mancanza di fiducia nella leadership italiana raggiunse il livello di crisi.

La devastante offensiva britannica del dicembre 1940 aveva portato a una serie di gravi capovolgimenti. Pertanto, l'alto comando italiano ha richiesto l'assistenza tedesca. Il X Fliegerkorps della Luftwaffe fu ordinato in Italia dalla Norvegia e arrivò in Sicilia alla fine di dicembre 1940. I tedeschi operarono contro le navi alleate e pattugliarono le rotte marittime tra l'Italia e la Libia. Tuttavia, a metà febbraio 1941, non avendo ancora ricevuto il supporto di terra richiesto, le forze italiane di Graziani furono invase e 115.000 uomini si arresero.

Arriva l'Afrika Korps

Sulla scia delle sconfitte italiane, Hitler decise di inviare una formazione dell'esercito tedesco in Libia. L'intervento prese il nome in codice di Operazione Sunflower e includeva la 5a divisione leggera e la 15a Panzer. Elementi avanzati della forza tedesca cominciarono ad arrivare a Tripoli il 14 febbraio 1941. Il Deutsches Afrika Korps fu formato cinque giorni dopo. Il generale Erwin Rommel comandava le forze tedesche in Nord Africa e, per motivi di diplomazia, fu incaricato di servire sotto il generale Italo Gariboldi, che era succeduto allo sconfitto maresciallo Graziani come comandante italiano in Nord Africa.

Subito dopo il suo arrivo a Tripoli il 12 febbraio 1941, Rommel iniziò ad organizzare la difesa della Tripolitania, nella Libia occidentale, ea pianificare azioni offensive. Dall'Italia arrivarono le divisioni corazzate italiane Ariete e Trento. L'Ariete era composto da 6.949 uomini, 163 carri armati, 36 cannoni da campo e 61 cannoni anticarro. La fanteria motorizzata era composta dalla 101st Divisione Trieste e dalla 102nd Divisione Trento. Il contingente di fanteria semi-motorizzata comprendeva la 17th Divisione Pavia, la 25th Divisione Bologna e la 27th Divisione Brescia. Come le formazioni motorizzate, queste unità avevano due reggimenti di fanteria. Le divisioni di fanteria erano costituite dalla 55a Savona e dalla 60a Sabartha.

Gli italiani introdussero i più moderni carri M-13/40, raggruppati in unità motorizzate e non ammassati insieme come i carri armati di Graziani durante la sua offensiva. Hanno anche utilizzato la loro prima compagnia di autoblindo. Per cancellare le scarse prestazioni di alcune artiglierie obsolete, gli italiani introdussero l'uso di cannoni semoventi in appoggio ravvicinato e negli attacchi anticarro “ammassando” l'artiglieria. La Divisione Ariete iniziò a utilizzare il cannone antiaereo 90/53, che era in grado di perforare 100 mm di corazza a 1.000 iarde. Rommel aveva a sua disposizione 100.000 soldati italiani, 7.000 camion italiani, 1.000 cannoni italiani e 151 aerei italiani.

Rommel va in attacco

Gli ordini di Rommel erano di assumere una posizione difensiva e mantenere la prima linea. Scoprendo che le difese britanniche erano scarse, sconfisse rapidamente le forze alleate a El Agheila il 24 marzo. Quindi lanciò un'offensiva che, entro il 15 aprile, aveva respinto gli inglesi a Salum, catturando tutti tranne Tobruk, che era circondata e assediata . Durante questo viaggio, riuscì anche a catturare due generali britannici, Richard O'Connor e Sir Philip Neame.

Gariboldi ha cercato di trattenere Rommel, insistendo sul fatto che qualsiasi ulteriore mossa sarebbe stata in diretta violazione degli ordini. Rommel lo ignorò, affermando: "Ho deciso di stare alle calcagna del nemico in ritirata e fare un tentativo per conquistare l'intera Cirenaica in un colpo solo".


Dicembre 1940 - I britannici attaccano gli italiani in Egitto - Storia

RIEPILOGO DELLA CAMPAGNA DELLA GUERRA MONDIALE 2

MARINA BRITANNICA NEL MEDITERRANEO, Compreso Convogli di Malta, Parte 1 di 4

Ogni Riepilogo è completo a sé stante. Le stesse informazioni possono quindi essere trovate in una serie di riassunti correlati

(per ulteriori informazioni sulla nave, vai alla Homepage di storia navale e digita il nome in Ricerca sito)

settembre 1939

3° - Gran Bretagna e Francia dichiarano guerra alla Germania

Responsabilità marittime alleate - Questi si basavano sul presupposto che la Gran Bretagna e la Francia fossero attivamente alleate contro le potenze dell'Asse europeo di Germania e Italia. La Royal Navy sarebbe responsabile del Mare del Nord e della maggior parte dell'Atlantico, anche se i francesi avrebbero contribuito con alcune forze. Nel mediterraneo, la difesa sarebbe stata condivisa tra le due Marine, ma come accadde, Benito Mussolini non andò in guerra per altri nove mesi.

1940

GIUGNO 1940

Principali tipi di navi da guerra

Mediterraneo occidentale
MARINA FRANCESE

mediterraneo
MARINA ITALIANA

Mediterraneo orientale
MARINA REALE

Mediterraneo orientale
MARINA FRANCESE

mediterraneo
TOTALE ALLEATO

corazzate

4

6 (b)

4

1

9

vettori

-

-

1

-

1

incrociatori

10

21

9

4

23

distruttori

37(a)

52(c)

25

3

65

sottomarini

36

106

10

-

46

TOTALI

87

185

49

8

144

Appunti:

(a) Più 10 cacciatorpediniere britannici a Gibilterra.
(b) includeva il completamento di 2 nuove corazzate.
(c) Più oltre 60 grandi torpediniere.

L'Italia ha dichiarato guerra - L'Italia dichiarò guerra a Gran Bretagna e Francia il 10. Due settimane dopo la Francia era fuori dalla guerra. Sempre il 10, Australia, Canada, India, Nuova Zelanda e Sudafrica dichiarano guerra all'Italia.

Francia - Più tardi nel mese le forze italiane invasero la Francia meridionale ma con scarso successo. Il 24 fu firmato un armistizio franco-italiano che includeva disposizioni per la smilitarizzazione delle basi navali francesi nel Mediterraneo.

Malta - Gli aerei italiani hanno effettuato il primo dei tanti raid su Malta l'11. Il giorno successivo, la RAF fece i suoi primi attacchi contro obiettivi della terraferma italiana.

12° -La flotta del Mediterraneo con “Warspite”, “Malaya”, “Eagle”, incrociatori e cacciatorpediniere salpò da Alessandria per spazzare via le navi italiane nel Mediterraneo orientale. A sud di Creta, l'incrociatore leggero “CALYPSO” fu silurato e affondato dal sommergibile italiano “Bagnolini”.

13 - I sottomarini della flotta del Mediterraneo operavano da Alessandria in pattugliamento al largo delle basi italiane e presto persero tre di loro (1-3) . All'epoca di solito si incolpavano le mine, ma si scoprì che le forze antisommergibili italiane erano molto più efficaci del previsto. La prima perdita è stata “ODIN” (1) al largo delle coste italiane nel Golfo di Taranto, affondata dai cannoni e dai siluri del cacciatorpediniere “Strale”.

16° - Il secondo sottomarino britannico “GRAMPUS” (2) , posamine al largo di Augusta, la Sicilia fu catturata e affondata dalle grandi torpediniere “Circe” e “Clio”.

17° - Sei sommergibili italiani [1-6] furono affondati nel Mediterraneo, per metà dalla Royal Navy. Comunque il primo ad andare, “PROVANA” [1] fu speronata e affondata al largo di Oran, Algeria, dallo sloop francese “La Curieuse” dopo aver attaccato un convoglio francese, e solo una settimana prima che la Francia fosse costretta a ritirarsi dalla guerra.

19° - Verso l'altra estremità della costa nordafricana, la terza perdita britannica “ORPHEUS” (3) fu mandato a fondo dal cacciatorpediniere italiano “Turbine” a nord del porto cirenaico di Tobruk, presto divenuto un nome familiare.

20 - La seconda barca italiana persa nel Mediterraneo è stata “DIAMANTE” [2] silurato dal sottomarino “Parthian” al largo di Tobruk.

27 - Il secondo sommergibile italiano perso è stato il “LIUZZI” [3] affondato dai cacciatorpediniere della flotta Med “Dainty”, “Ilex”, “Decoy” e dall'australiano “Voyager” a sud di Creta.

28 - Mentre il 7th Cruiser Squadron della Mediterranean Fleet copriva i movimenti dei convogli nel Mediterraneo orientale, furono intercettati tre cacciatorpediniere italiani che trasportavano rifornimenti tra Taranto nell'Italia meridionale e Tobruk. In uno scontro a fuoco in corso, l'“ESPERO” fu affondato dall'incrociatore australiano “Sydney” a sud-ovest di Capo Matapan, all'estremità meridionale della Grecia.

28 - Il primo di due sommergibili italiani affondati dalla RAF Sunderlands di No. 230 Sqdn era “ARGONAUTA” [4] nel Mediterraneo centrale poiché si credeva che stesse tornando dalla pattuglia al largo di Tobruk

29 - Gli stessi cacciatorpediniere della Flotta Med dopo aver affondato “Liuzzi” due giorni prima, si trovavano ora a sud-ovest di Creta. Hanno ripetuto il loro successo affondando “UEBI SCEBELI” [5] .

29 - Un giorno dopo il loro primo successo, i Sunderlands di No. 230 Sqdn affondarono “RUBINO” [6] nel Mar Ionio mentre tornava dalla zona di Alessandria

Forza britannica H - Entro la fine del mese, la Forza H era stata assemblata a Gibilterra da unità della Home Fleet. Il vice-ammiraglio Sir James Somerville sventolò la sua bandiera sull'incrociatore da battaglia “Hood” e comandò le corazzate “Resolution” e “Valiant”, la portaerei “Ark Royal” e alcuni incrociatori e cacciatorpediniere. Riferiva direttamente all'Ammiragliato e non al Comandante, Nord Atlantico. Da Gibilterra, la Forza H poteva coprire il Mediterraneo occidentale e l'Atlantico, come accadde nella caccia del maggio 1941 al “Bismarck”. Le unità potevano anche essere rapidamente trasferite nella Home Fleet e nelle acque del Regno Unito non appena si fosse reso necessario al culmine della paura dell'invasione tedesca. Non potrebbe esserci esempio migliore della flessibilità della potenza navale britannica in questo momento.

Riepilogo della perdita della nave da guerra - In un mese confuso, la Royal Navy aveva perso un incrociatore leggero, un cacciatorpediniere, tre sottomarini e uno sloop, la Marina Militare Italiana un cacciatorpediniere e dieci sottomarini, di cui quattro nel Mar Rosso.

Guerra delle spedizioni mercantili - Le perdite nel Mediterraneo durante la guerra sarebbero state generalmente basse poiché la maggior parte delle spedizioni alleate da e per il Medio Oriente è stata deviata intorno al Capo di Buona Speranza.

Riepilogo delle perdite mensili
6 navi britanniche, alleate e neutrali di 45.000 tonnellate di tutte le cause.

Marina francese nel Mediterraneo - 3° - Azione ad Orano (Operazione 'Catapulta') - L'ammiraglio Somerville è arrivato con la Forza H al largo della base algerina francese di Mers-el-Kebir vicino a Oran. Al francese Adm Gensoul fu offerta una serie di scelte per garantire che la sua flotta con le sue quattro navi capitali rimanesse fuori dalle mani dell'Asse. Tutti furono respinti e, intorno alle 18.00, la Forza H aprì il fuoco sulle navi ancorate. La "BRETAGNE" esplose e la "Dunkerque" e la "Provence", insieme ad altre navi, furono gravemente danneggiate. L'incrociatore da battaglia "Strasbourg" e alcuni cacciatorpediniere riuscirono a sfondare nonostante gli attacchi degli aerei da "Ark Royal", e raggiunsero Tolone nel sud della Francia. Tre giorni dopo la "Dunkerque" danneggiata fu silurata ai suoi ormeggi dallo Swordfish di Ark Royal. L'episodio tragico e infelice per Orano era finito. - Una soluzione più pacifica alla presenza navale francese è stata trovata a Alessandria. Adm Cunningham riuscì a raggiungere un accordo con Adm Godfrey sulla smilitarizzazione della corazzata "Lorraine", quattro incrociatori e un certo numero di navi più piccole. Nessuna azione è stata intrapresa contro le navi da guerra francesi a Algeri e Tolone. Per la Royal Navy era stato svolto un dovere infelice ma, agli occhi degli inglesi, necessario contro i nostri ex alleati francesi. La rabbia e l'amarezza francesi erano comprensibilmente considerevoli. - Gli obsoleti Swordfish che trasportano siluri degli squadroni di portaerei "Eagle's" sono volati dalle basi di terra in occasione di attacchi riusciti contro Tobruk e l'area. Il 5, aerei dell'813 Squadrone affondarono il cacciatorpediniere italiano "ZEFFIRO" e un mercantile a Tobruk. Il successo è stato ripetuto due settimane dopo.

9° - Azione al largo della Calabria o Battaglia di Punto Stila (mappa sopra) - Sul , Adm Cunningham salpò da Alessandria con corazzate "Warspite", Malaya", Royal Sovereign", portaerei "Eagle", incrociatori e cacciatorpediniere per coprire i convogli da Malta ad Alessandria e sfidare gli italiani all'azione. Il giorno dopo - il - due corazzate italiane, 14 incrociatori e 32 cacciatorpediniere sono state segnalate nel Mar Ionio a copertura di un loro convoglio diretto a Bengasi in Libia. Gli aerei italiani ora iniziarono cinque giorni di accurato bombardamento ad alto livello (anche contro la Forza H fuori Gibilterra) e l'incrociatore "Gloucester" fu colpito e danneggiato. La flotta del Mediterraneo si diresse verso una posizione per tagliare gli italiani dalla loro base a Taranto. Sul , l'aereo Eagles non riuscì a trovare gli italiani e il primo contatto fu effettuato da uno squadrone di incrociatori distaccato che fu presto sotto il fuoco delle navi italiane più pesanti. "Warspite" si avvicinò e danneggiò "Giulio Cesare" con un colpo di 15 pollici. Quando le corazzate italiane si allontanarono, gli incrociatori e i cacciatorpediniere britannici si impegnarono, ma con scarso effetto. La flotta del Mediterraneo inseguì fino a 50 miglia dalla costa italiana sudoccidentale al largo della Calabria prima di ritirarsi.

Mentre l'ammiraglio Cunningham copriva i convogli ormai in ritardo per Alessandria, Swordfish "Eagle" attaccò il porto di Augusta, in Sicilia, sul decimo. Il cacciatorpediniere "Pancaldo" è stato silurato, ma in seguito è stato rimesso a galla e rimesso in servizio. 11 - La Forza H, che aveva preso il largo alla ricezione dei rapporti della flotta italiana, stava ora rientrando a Gibilterra, quando il cacciatorpediniere "ESCORT" veniva affondato dal sommergibile italiano "Marconi".

16° - Il sommergibile "PHOENIX" ha attaccato una petroliera scortata al largo di Augusta ed è stato perso a causa delle bombe di profondità della torpediniera italiana "Albatros".

19° - Azione al largo di Capo Spada (vedi mappa sotto) - L'incrociatore australiano "Sydney" e i cacciatorpediniere "Hasty", "Havock", "Hero", "Hyperion" e "llex" in una perlustrazione nel Mar Egeo sono stati inviati per intercettare due incrociatori italiani segnalati. Al largo di Capo Spada, all'estremità nord-occidentale di Creta, il "BARTOLOMEO COLLEONI" è stato fermato dagli spari di Sydney e finito con i siluri dei cacciatorpediniere. "Bande Nere" è riuscito a fuggire.

20 - Il vettore "Eagle's Swordfish" ha continuato i suoi attacchi contro obiettivi italiani intorno a Tobruk. Nel vicino Golfo di Bomba, lo Squadrone 824 fu responsabile dell'affondamento dei cacciatorpediniere "NEMBO" e "OSTRO" e di un altro mercantile.

Riepilogo delle perdite mensili
2 navi britanniche, alleate e neutrali di 7.000 tonnellate

SITUAZIONE MARITTIMA E STRATEGICA - MEDITERRANEO

Con la caduta della Francia, Italia continuò a dominare il Mediterraneo centrale. La situazione nel bacino occidentale divenne difficile, poiché le spedizioni tra Gibilterra e Malta non potevano più cercare protezione in Algeria e Tunisi. All'estremità orientale, Libano e Siria passarono alla Francia di Vichy e col tempo misero in pericolo la posizione della Gran Bretagna in Medio Oriente. Al momento, Grecia e Creta rimase neutrale, altrimenti gli aerei nemici avrebbero dominato la flotta del Mediterraneo non appena avessero lasciato le acque egiziane. Questo accadde quando furono occupati dai tedeschi. Il relativamente sano posizione navale cambiato anche in peggio. In tutte tranne le navi capitali – da sette britanniche a sei italiane - la Royal Navy era nettamente inferiore in numero a quella italiana, ma aveva le sue due inestimabili portaerei – “Ark Royal” basate su Gibilterra, e & #8220Eagle”, in seguito raggiunto da “Illustrious” che opera da Alessandria. Dominarono il Mediterraneo nei successivi sei mesi. Fortunatamente la situazione è stata aiutata anche dal Flotta francese rimanendo neutrale e fuori dalle mani dell'Asse, cioè fino a quando la sua sovranità non fu attaccata quando la Marina francese reagì ferocemente. L'arrivo di Forza H a Gibilterra è andato in qualche modo a compensare la perdita di potenza navale francese nel Mediterraneo occidentale.

- Il sommergibile "OSWALD" in pattuglia a sud dello Stretto di Messina ha segnalato movimenti della Marina Militare Italiana. È stata rilevata e successivamente speronata e affondata dal cacciatorpediniere "Vivaldi".

Malta - La decisione è stata presa per rinforzare Malta e nell'operazione "Hurry", la portaerei "Argus" ha lanciato 12 Hurricane da una posizione a sud-ovest della Sardegna. Questa fu la prima di molte operazioni di rinforzo e rifornimento, spesso aspramente combattute per mantenere in vita Malta e nella lotta contro le rotte di rifornimento dell'Asse ai loro eserciti in Nord Africa. Ora, come in futuro, la copertura da ovest è stata fornita dalla Forza H. L'occasione è stata colta per gli aerei dell'"Ark Royal" per colpire obiettivi sardi. A metà del mese, le corazzate della flotta mediterranea "Warspite", "Malaya" e "Ramillies" hanno bombardato le posizioni italiane intorno a Bardia in Libia, appena oltre il confine con l'Egitto.

22 - Lo Swordfish terrestre dello squadrone 824 "Eagle" ha ripetuto il successo di luglio con un altro attacco con siluri nel Golfo di Bomba vicino a Tobruk. Proprio mentre si preparava per un attacco con siluri umani ad Alessandria, il sottomarino "IRIDE" e una nave deposito furono affondati.

23 - L'intensa attività mineraria nel Canale di Sicilia da parte di navi di superficie italiane ha portato alla perdita del cacciatorpediniere "HOSTILE" durante il passaggio da Malta a Gibilterra. Ampi giacimenti italiani nei "Sicilian Narrows" affondarono e danneggiarono molte navi della Royal Navy nei successivi tre anni.

Riepilogo delle perdite mensili
1 nave da 1.000 tonnellate

Royal Navy nel Mediterraneo - Sono stati inviati rinforzi alla Flotta del Mediterraneo ad Alessandria fino alla fine dell'anno. Furono coperti da Gibilterra dalla Force H di Adm Somerville, poi incontrati nel bacino centrale da Adm Cunningham e scortati per il resto del percorso. L'occasione veniva solitamente colta per trasportare rifornimenti di uomini e materiale a Malta. All'inizio di settembre la nuova portaerei "Illustrious" con il suo ponte di volo corazzato, la corazzata "Valiant" e due incrociatori sono stati trasferiti in questo modo nell'operazione "Hats". Al passaggio con i nuovi arrivati, i velivoli dell'"Ark Royal" della Force H attaccarono obiettivi sardi. Dopo essersi unito alla portaerei "Eagle" e ora nel Pazzo orientale, "Illustrious" ha inviato aerei contro Rodi. La flotta italiana fece una sortita durante queste operazioni, ma non riuscì a prendere contatto. L'arrivo di "Illustrious" permise ad Adm Cunningham di portare avanti i suoi piani per attaccare la flotta da battaglia italiana a Taranto.

Vichy Francia - Tre incrociatori francesi con cacciatorpediniere al seguito salparono da Tolone e, l'11, passarono attraverso lo Stretto di Gibilterra diretti nell'Africa occidentale francese. Tutti gli incrociatori tranne uno sono arrivati ​​a Dakar proprio mentre l'operazione "Minaccia" stava per iniziare. L'ammiraglio Sir Dudley North, ufficiale di bandiera, Nord Atlantico, a Gibilterra è stato ritenuto ingiustamente responsabile per aver consentito il loro passaggio. Fu sollevato dal suo comando e mai ufficialmente autorizzato.

Nord Africa - Dalle basi in Libia, l'Italia ha invaso Egitto il 13. Sollum appena oltre il confine fu occupato e Sidi Barrani raggiunse il 16. Lì l'avanzata italiana si fermò. Nessuna delle due parti ha fatto una mossa fino a dicembre.

17° - Unità della flotta del Mediterraneo inclusa la corazzata "Valiant" hanno navigato con "Illustrious" per un raid su Bengasi. I biplani Swordfish silurarono il cacciatorpediniere "BOREA" e le mine da essi posate al largo del porto affondarono "AQUILONE". Al ritorno ad Alessandria, l'incrociatore pesante "Kent" fu distaccato per bombardare Bardia, ma silurato e gravemente danneggiato da aerei italiani.

22 - Il sommergibile britannico "Osiris" di pattuglia nell'Adriatico meridionale ha attaccato un convoglio e ha affondato la torpediniera italiana "PALESTRO".

30 - Mentre il sottomarino italiano "GONDAR" si avvicinava ad Alessandria trasportando siluri umani per un attacco alla base, è stato trovato da un RAF Sunderland dello Squadrone n. 230 e affondato dal cacciatorpediniere australiano "Stuart".

Riepilogo delle perdite mensili
2 navi da 6.000 tonnellate

- I cacciatorpediniere della flotta mediterranea "Havock" e "Hasty" affondarono il sottomarino italiano "BERILLO" al largo di Sollum, la città di confine tra Libia ed Egitto.

12/14 - Attacchi al convoglio di Malta - Da Alex andria un convoglio raggiunse in sicurezza Malta coperto dalla flotta del Mediterraneo con quattro corazzate e portaerei "Illustrious" e "Eagle". Quando la flotta tornò sul 12, gli attacchi furono fatti dalle forze leggere italiane a sud-est della Sicilia. L'incrociatore "Ajax" affondò le torpediniere italiane "AIRONE" e "ARIEL" e il cacciatorpediniere "ARTIGLIERE", gravemente danneggiato, che fu finito dall'incrociatore pesante "York". Più tardi, tornando a est, le portaerei lanciarono attacchi aerei contro l'isola di Leros nel Dodecaneso. Sul 14° mentre la Flotta Med si dirigeva verso Alessandria, l'incrociatore "Liverpool" fu gravemente danneggiato da un siluro colpito da aerei italiani.

15° - In pattuglia al largo della Calabria, nel sud-ovest dell'Italia nel Mar Ionio, il sommergibile "RAINBOW" è stato perso in un'azione di artiglieria con il sommergibile italiano "Enrico Toti". All'incirca in questo periodo la "TRIADE" fu probabilmente estratta al largo del Golfo di Taranto.

18° - Le pattuglie aeree e marittime contavano due sottomarini italiani a est di Gibilterra. Il 18 "DURBO" subì gli attacchi dei cacciatorpediniere "Firedrake" e "Wrestler" che lavoravano con gli idrovolanti della RAF London del n. 202 Squadron.

20 - Due giorni dopo l'affondamento di "Durbo", i cacciatorpediniere con base a Gibilterra "Gallant", "Griffin" e "Hotspur" rappresentavano il "LAFOLE".

Balcani - Il 28 gli italiani invadono Grecia da punti in Albania, ma furono presto respinti. I combattimenti continuarono sul suolo albanese fino all'aprile 1941.

Riepilogo delle perdite mensili
1 nave da 3.000 tonnellate

11° - Attacco Fleet Air Arm su Taranto, Operazione 'Judgement' - All'inizio del mese una complessa serie di mosse di rinforzo e rifornimento (1-5, mappa sopra) montato da entrambe le estremità del Mediterraneo ha portato al classico attacco aereo alla flotta da battaglia italiana a Taranto (6) . (1) Da Alessandria, Adm Cunningham, con le corazzate "Malaya", "Ramillies", Valiant" e "Warspite", la portaerei "Illustrious", incrociatori e cacciatorpediniere, salpò per coprire i convogli diretti a ovest verso Creta e Malta. La portaerei "Eagle" aveva essere lasciato indietro a causa di difetti causati da precedenti bombardamenti. (2) Da Gibilterra, la Forza H in un'operazione separata chiamata "Coat" ha sostenuto il passaggio in direzione est della corazzata "Barham", due incrociatori e tre cacciatorpediniere per rinforzare la flotta del Mediterraneo. (3) Rinforzi di truppe sono stati portati anche a Malta in questo momento da Gibilterra. (4) Sempre nella metà orientale del Mediterraneo, la flotta di Adm Cunningham ha incontrato i suoi nuovi membri e ha coperto il ritorno di un convoglio di navi vuote da Malta. (5) Sul 11 una forza di incrociatori fu distaccata per un attacco riuscito alla navigazione italiana nello Stretto d'Otranto all'ingresso del mare Adriatico.

(6) "Illustre" nel frattempo, scortato da incrociatori e cacciatorpediniere, si dirigeva verso una posizione nel Mar Ionio 170 miglia a sud-est di Taranto. Vi erano ancorate tutte e sei le corazzate della Marina Militare Italiana. Quella notte ha lanciato due ondate di biplani Swordfish, alcuni appartenenti a "Eagle". Al comando del tenente comandante K. Williamson e JW Hale, il totale di non più di 20 velivoli degli squadroni 813, 815, 819 e 824 ha colpito "CONTE DI CAVOUR" e "CAIO DIULIO" con un siluro ciascuno e il marchio nuova "LITTORIA" con tre. Tutte e tre le corazzate affondarono agli ormeggi e la "Cavour" non fu mai più rimessa in servizio, tutto per la perdita di due soli Swordfish.

La Marina giapponese studiò attentamente l'attacco, come apprese a sue spese Pearl Harbor solo un anno dopo.

27 - Azione al largo di Capo Spartivento, Sardegna Meridionale - Un veloce convoglio con il nome in codice Operazione Collar salpò verso est da Gibilterra con navi per Malta e Alessandria. La copertura come al solito è stata fornita dalla Force H con l'incrociatore da battaglia "Renown", la portaerei "Ark Royal", gli incrociatori "Despatch" e "Sheffield". Nel frattempo, unità della flotta del Mediterraneo tra cui "Ramillies" e incrociatori "Newcastle", "Berwick" e "Coventry" si diressero a ovest per una posizione a sud della Sardegna per incontrarli. Altre navi hanno accompagnato le due portaerei della flotta del Mediterraneo in attacchi separati contro obiettivi italiani: "Eagle" a Tripoli, in Libia e "Illustrious" a Rodi, al largo della costa sudoccidentale della Turchia. Queste mosse hanno avuto luogo il 26. Il giorno dopo, sul 27, a sud della Sardegna, aerei della "Ark Royal" della Forza H hanno avvistato una forza italiana con due corazzate e sette incrociatori pesanti. La Forza H, ora raggiunta dai "Ramillies" della Flotta Med, salpò per incontrarli. In uno scambio di un'ora di armi da fuoco "Renown" e gli incrociatori erano in azione, durante il quale "Berwick" fu danneggiato e un cacciatorpediniere italiano gravemente colpito. I "Ramillies" più lenti non erano ancora arrivati ​​quando gli italiani erano tornati a casa. Adm Somerville lo inseguì, ma mentre si avvicinava alle coste italiane dovette tornare indietro. I convogli sono arrivati ​​sani e salvi. Adm Somerville fu in seguito sottoposto a commissione d'inchiesta per non aver continuato l'inseguimento delle forze italiane, ma fu presto scagionato.

Balcani - Mentre l'esercito greco respingeva gli italiani in Albania, squadroni della RAF sono stati inviati dall'Egitto a Grecia e la Royal Navy trasportò le prime truppe australiane, britanniche e neozelandesi da incrociatori. La flotta del Mediterraneo stabilì una base avanzata a Suda Bay, sulla costa settentrionale di Creta.

Riepilogo delle perdite mensili
Non ci furono perdite di spedizione britanniche o alleate nel novembre 1940.

Fine novembre/inizio dicembre - I sommergibili "REGULUS" e "TRITON" sono andati perduti alla fine di novembre o all'inizio di dicembre, forse estratti nell'area dello Stretto d'Otranto all'estremità meridionale del mare Adriatico. In alternativa "Regulus" potrebbe essere stato affondato da aerei italiani il 26 novembre.

- All'ancora nella poco difesa Baia di Suda, l'incrociatore "Glasgow" fu colpito da due siluri di aerei italiani e gravemente danneggiato.

Nord Africa - Il 9 gennaio il Gen Wavell lanciò la prima offensiva britannica contro le forze italiane in Egitto. Sidi Barrani fu catturato il 10 e alla fine del mese le truppe britanniche e del Dominio erano entrate per la prima volta in Libia. L'offensiva continuò fino a febbraio, momento in cui El Agheila, a metà strada attraverso la Libia e ben avviata verso Tripoli, era stata raggiunta. Le perdite italiane in uomini e materiali furono considerevoli. Unità della Flotta del Mediterraneo compresa la piccola nave Squadrone costiero e l'Australian Destroyer Flotilla ha svolto un ruolo importante nel sostenere e fornire la campagna di terra del Nord Africa. Sul 13, l'incrociatore "Coventry" fu silurato dal sommergibile italiano "Neghelli", ma rimase operativo.

14° - Operando anche a sostegno della campagna di terra, i cacciatorpediniere "Hereward" e "Hyperion" affondarono il sottomarino italiano "NAIADE" al largo di Bardia, in Libia, appena oltre il confine egiziano

Operazioni nel Mediterraneo - Un'altra serie di operazioni di convoglio e offensive furono effettuate dalla Flotta del Mediterraneo con le corazzate "Warspite", "Valiant" e la portaerei "Illustrious". Sul 17° portaerei attaccarono Rodi e la notte del 18/19 le due corazzate bombardarono Valona, ​​in Albania. Allo stesso tempo, la corazzata "Malaya" è passata a ovest per Gibilterra. Lungo la strada, il cacciatorpediniere di scorta "HYPERION" ha colpito un nove vicino a Cape Bon, punta nord-est della Tunisia sul 22 e doveva essere affondato. "Malaya" proseguì per incontrarsi con la Forza H. L'X Fliegerkorps della Luftwaffe tedesca - inclusi i bombardieri in picchiata Ju87 Stuka - ricevette l'ordine di raggiungere la Sicilia e l'Italia meridionale per rafforzare l'Aeronautica Militare italiana.

Teatro Mediterraneo dopo sette mesi - Un totale di nove sottomarini della Royal Navy erano andati persi da giugno nel Mediterraneo, pessimo cambio per l'affondamento di 10 mercantili italiani da 45.000 tonnellate. La maggior parte dei sottomarini erano le grandi e vecchie imbarcazioni trasferite dall'Estremo Oriente e inadatte alle acque del Mediterraneo. Nello stesso tempo gli italiani avevano perso 18 sottomarini per tutte le cause in tutte le aree del Mediterraneo e del Mar Rosso. Il presunto dominio di Mussolini sul Mediterraneo non era stato evidente. Nonostante la perdita della potenza navale francese, la Forza H e la flotta del Mediterraneo avevano più che tenuto sotto controllo la Marina italiana. Malta era stata rifornita e rinforzata e l'offensiva britannica in Nord Africa era in corso. Altrove, i greci stavano respingendo gli italiani in Albania e verso sud l'impero italiano dell'Africa orientale stava per essere liquidato. Tuttavia, era ormai solo questione di mesi e persino settimane prima che la Luftwaffe apparisse in Sicilia, il Gen Rommel in Nord Africa e l'esercito tedesco in Grecia, seguito dai Paracadutisti a Creta.

Riepilogo delle perdite mensili
Non ci sono state perdite di spedizione britanniche o alleate a dicembre.

Nord Africa - Mentre l'avanzata britannica continuava in Libia, il 5 Bardia fu conquistata. Le truppe australiane catturarono Tobruk il 22 e Derna, più a ovest entro la fine del mese. La Royal Navy Squadrone costiero svolse un ruolo importante nella campagna, bombardando obiettivi a terra, trasportando carburante, acqua e rifornimenti ed evacuando feriti e prigionieri di guerra.

Guerra aerea - I caccia uragani, trasportati a Takoradi nell'Africa occidentale, hanno iniziato ad arrivare in Egitto dopo aver attraversato il continente. Anche loro hanno svolto la loro parte nell'offensiva nordafricana. I Wellington della RAF fecero irruzione a Napoli e danneggiarono la corazzata italiana "Giulio Cesare".

6-11 - Convoglio di Malta "Eccesso" - Un'altra complessa serie di movimenti di convogli e navi (1-6) che ruotavano intorno a Malta portarono alla portaerei "Illustrious" che fu gravemente danneggiata e la Royal Navy perse la sua relativa libertà di operazione nel Mediterraneo orientale. Ciò seguì l'arrivo in Sicilia del X Fliegerkorps della Luftwaffe tedesca. (1) Sul , il convoglio "Excess" ha lasciato Gibilterra per Malta e Grecia coperto dalla Forza H con base a Gibilterra (2) Allo stesso tempo la Flotta del Mediterraneo da Alessandria si preparava a coprire le navi di rifornimento per Malta e (3) far emergere quelli vuoti. (4) Gli incrociatori della Flotta del Mediterraneo "Gloucester" e "Southampton" trasportavano truppe di rinforzo a Malta e poi (5) proseguito verso ovest per incontrare 'Excess'. (6) La Forza H è tornata a Gibilterra. Dal decimo, 'Excess' aveva raggiunto lo stretto di Sicilia ed era stato attaccato da torpediniere italiane. "VEGA" è stato affondato scortando l'incrociatore "Bonaventure" e il cacciatorpediniere "Hereward". Quando la flotta del Mediterraneo, inclusa "Illustrious", ha incontrato il convoglio al largo dell'isola di Pantelleria, controllata dagli italiani, i cacciatorpediniere "GALLANT" hanno colpito una mina. Rimorchiata a Malta, non fu rimessa in servizio e alla fine fece naufragio dai bombardamenti più di un anno dopo, nell'aprile 1942. Sempre a ovest di Malta, furono lanciati pesanti attacchi da parte di aerei tedeschi e italiani. "Illustrious" è stato individuato e colpito sei volte dai bombardieri Ju87 e Ju88. Solo il ponte di volo blindato l'ha salvata dalla distruzione totale mentre lottava per entrare a Malta con 200 vittime. Lì, sotto continui attacchi, fu riparata temporaneamente e il 23 partì per Alessandria. La nave gemella "Formidable" fu inviata per sostituirla attraverso il Capo di Buona Speranza, ma ci vollero alcune settimane prima che raggiungesse il Mediterraneo orientale. Sul 11, il convoglio vuoto di ritorno Malta/Alessandria stava procedendo verso est, con gli incrociatori "Gloucester" e "Southampton" che salpavano da Malta per unirsi quando furono attaccati da aerei tedeschi ad est di Malta. "SOUTHAMPTON" fu bombardata e affondata, "Gloucester" danneggiata. Tutti i mercantili raggiunsero le loro destinazioni sani e salvi, ma al costo di un incrociatore e di un cacciatorpediniere, e la perdita della vitale potenza aerea di "Illustrious".

19° - Il cacciatorpediniere Greyhound, scortando un convoglio in Grecia, affondò il sottomarino italiano "NEGHELLI" nel Mar Egeo

Riepilogo delle perdite mensili
Nessuna nave mercantile britannica, alleata o neutrale è stata persa nel Mediterraneo.

Nord Africa - Bengasi e le forze corazzate britanniche attraversarono il deserto libico fino a un punto a sud di tagliare gli italiani in ritirata. Il risultato Battaglia di Beda Fomm a partire dal 5 ha inflitto pesanti perdite. Le truppe australiane catturarono allo stesso tempo il principale porto di Bengasi e il 9 El Agheila fu raggiunto. Lì l'avanzata si fermò. Un gran numero di truppe britanniche e del Dominio furono ora ritirate per il trasferimento in Grecia, proprio come le prime unità dell'Afrika Korps sotto il generale Rommel arrivarono a Tripoli.

9° - Attacco Force H nel Golfo di Genova - "Ark Roya l", "Renown" e "Malaya" salparono fino al Golfo di Genova, nel nord-ovest dell'Italia. Le grandi navi bombardavano la città di Genova mentre gli aerei dell'"Arca Reale" bombardavano Livorno e piazzavano mine al largo della Spezia, tutto sul . Una flotta da battaglia italiana fece una sortita ma non riuscì a entrare in contatto.

24 - Il cacciatorpediniere "DAINTY" che scortava i rifornimenti a Tobruk con lo squadrone costiero, è stato affondato al largo del porto dal tedesco Ju87 Stukas.

25 - In pattuglia al largo della costa orientale della Tunisia, il sottomarino "Upright" ha silurato e affondato l'incrociatore italiano "ARMANDO DIAZ" che copriva un convoglio da Napoli a Tripoli.

Riepilogo delle perdite mensili
2 navi mercantili britanniche o alleate di 8.000 tonnellate.

Grecia - Nell'arco di tre settimane a marzo, 60.000 truppe britanniche e del Dominio sono state trasportate dal Nord Africa alla Grecia, scortate dalla Royal Navy (Operazione 'Lustre').

- Il sommergibile italiano "ANFITRITE" ha attaccato un convoglio di truppe ad est di Creta ed è stato affondato dal cacciatorpediniere di scorta "Greyhound".

26 - All'ancora nella Baia di Suda, nel nord di Creta, l'incrociatore pesante "YORK" è stato gravemente danneggiato da motoscafi esplosivi italiani e arenato. Successivamente è stata distrutta dai bombardamenti e abbandonata quando Creta è stata evacuata a maggio.

28 - Mine posate dal sommergibile "Rorqual" ad ovest della Sicilia il 25, affondarono due navi rifornimento italiane il giorno successivo e la torpediniera "CHINOTTO" il 28.

28 - Battaglia di Capo Matapan (mappa sopra) - Mentre le navi della flotta del Mediterraneo coprivano i movimenti delle truppe verso la Grecia, l'intelligence 'Ultra' è stata ricevuta riportando la partenza di una flotta da battaglia italiana con una corazzata, sei incrociatori pesanti e due leggeri più cacciatorpediniere per attaccare le rotte del convoglio. Sul 27, il vice-ammiraglio Pridham-Wippell con gli incrociatori "Ajax", "Gloucester", "Orion" e l'australiano "Perth" e cacciatorpediniere salparono dalle acque greche per una posizione a sud di Creta. L'ammiraglio Cunningham con la portaerei "Formidable" e le corazzate "Warspite", "Barham" e "Valiant" lasciarono Alexandria lo stesso giorno per incontrare gli incrociatori. In giro 08.30 sul 28, a sud di Creta, l'Adm Pridham-Wippell era in azione con uno squadrone di incrociatori italiani. Poco prima di mezzogiorno si trovò tra loro e la corazzata "Vittorio Veneto" che ora si era avvicinata. Un attacco di Swordfish da "Formidable" non riuscì a colpire la corazzata italiana, ma permise agli incrociatori britannici di districarsi. Le unità pesanti della Flotta del Mediterraneo arrivarono, ma la loro unica possibilità di azione era quella di rallentare gli italiani prima che potessero raggiungere l'Italia.

Un secondo colpo di pesce spada intorno 15.00 ha colpito e rallentato "Vittorio Veneto", ma solo per un breve periodo. In 19.30 un terzo attacco a sud-ovest di Capo Matapan fermò l'incrociatore pesante "Pola". Per tutto questo tempo, gli aerei della RAF hanno attaccato ma senza successo. Più tardi sera (sempre il 28), altri due incrociatori pesanti - "Fiume" e "Zara con quattro cacciatorpediniere furono distaccati per aiutare "Pola". Prima di raggiungerla, le navi dell'Adm Cunningham li rilevarono dal radar e "FIUME", "ZARA" e cacciatorpediniere "ALFIERI" e "CARDUCCI" sono stati paralizzati dal fuoco ravvicinato di "Barham", "Valiant" e "Warspite".Tutti e quattro gli italiani sono stati finiti da quattro cacciatorpediniere guidati dall'australiano "Stuart". il Mattino dopo sul 29, è stata ritrovata "POLA", in parte abbandonata. Dopo aver tolto l'equipaggio rimanente, i cacciatorpediniere "Jervis" e "Nubian" l'hanno affondata con i siluri. La Royal Navy ha perso un aereo.

31 - Continuando i suoi successi, "Rorqual" silurò e affondò il sottomarino "CAPPONI" al largo della Sicilia nord-orientale.

31 - L'incrociatore "BONAVENTURE" con una forza di incrociatori della Flotta del Mediterraneo che scortava un convoglio dalla Grecia all'Egitto, fu silurato e affondato a sud-est di Creta dal sommergibile italiano Ambra.

Jugoslavia - Il 25 la Jugoslavia aderisce al patto tripartito, ma due giorni dopo un colpo di stato antinazista rovescia il governo.

Nord Africa - Al comando delle truppe tedesche e italiane, il generale Rommel iniziò la sua prima offensiva con la cattura di El Agheila il 24. Nel giro di tre settimane le forze britanniche e del Dominio tornarono a Sollum sul lato egiziano del confine.

Malta - Verso la fine del mese un piccolo convoglio di Malta salpò da est coperto dalla flotta del Mediterraneo. Queste sono state le prime forniture ad arrivare dall'operazione 'Excess' di gennaio. Nei due mesi successivi Malta era stata pesantemente attaccata dalle forze aeree dell'Asse che speravano di neutralizzare l'isola come base per attacchi aerei e marittimi contro le rotte di rifornimento verso la Libia.

Riepilogo delle perdite mensili
2 navi mercantili britanniche o alleate di 12.000 tonnellate.

APRILE 1941

Jugoslavia e Grecia - Il 6 germe qualsiasi ha invaso entrambi i paesi. Il 12 entrarono a Belgrado e nel giro di altri cinque giorni l'esercito jugoslavo si arrese. Le forze greche in Albania e in Grecia hanno subito la stessa sorte. A partire dal 24 per un periodo di cinque giorni, 50.000 soldati britannici, australiani e neozelandesi sono stati evacuati a Creta e in Egitto nell'operazione "Demon". I tedeschi occuparono Atene il 27.

Nord Africa - I tedeschi entrarono a Bengasi il 4 ea metà mese avevano circondato Tobruk e raggiunto il confine egiziano. Gli attacchi alle truppe britanniche e australiane che difendevano Tobruk non ebbero successo e iniziò un assedio di otto mesi.

16° - Azione di Sfax, Tunisia - Il capitano P.J. Mac k con i cacciatorpediniere "Janus", "Jervis", "Mohawk" e "Nubian" in partenza da Malta ha intercettato un convoglio tedesco di cinque trasporti dell'Afrika Korps scortato da tre cacciatorpediniere italiani al largo delle isole Kerkennah, a est della Tunisia. Tutte le navi dell'Asse furono affondate compresi i cacciatorpediniere "BALENO" (fondato il giorno successivo), "LAMPO" (poi recuperato) e "TARIGO". Nel combattimento "MOHAWK" fu silurato da "Tarigo" e dovette essere affondato.

Malta - Nella prima settimana di aprile, "Ark Royal" scortata dalla Force H salpò da Gibilterra e volò via 12 uragani per Malta. Tre settimane dopo l'operazione è stata ripetuta con altri 20 velivoli. Dall'altra estremità del Mediterraneo, Alessandriale corazzate "Barham", "Valiant" e "Warspite" insieme alla portaerei "Formidable" coprivano il movimento del trasporto veloce "Breconshire" a Malta. Il 21 bombardarono Tripoli al loro ritorno.

27 - Mentre le unità della Flotta del Mediterraneo effettuavano l'evacuazione greca, i cacciatorpediniere "DIAMOND" e "WRYNECK" salvarono truppe dal trasporto bombardato "Slamat", ma furono poi affondati da altri bombardieri tedeschi al largo di Capo Malea sulla punta sudorientale della Grecia. C'erano pochi sopravvissuti dalle tre navi.

Riepilogo delle perdite mensili
105 navi britanniche, alleate e neutrali di 293.000 tonnellate per tutte le cause

MAGGIO 1941

Fine aprile/inizio maggio - Due sottomarini operanti da Malta sono stati persi, probabilmente a causa di mine - "USK" nell'area dello stretto di Sicilia e "UNDAUNTED" al largo di Tripoli. "Usk" potrebbe essere stato affondato dai cacciatorpediniere italiani a ovest della Sicilia mentre attaccavano un convoglio.

- Tornato a Malta con l'incrociatore "Gloucester" e altri cacciatorpediniere da una ricerca di convogli dell'Asse, "JERSEY" fu estratto e affondato all'ingresso del Grand Harbour di La Valletta.

Operazioni della Royal Navy nel Mediterraneo - All'inizio del mese, la Forza H e la Flotta del Mediterraneo hanno effettuato un'altra serie di complicate operazioni di rifornimento, rinforzo e offensive. (1) Cinque trasporti veloci salparono da Gibilterra con carri armati e rifornimenti urgentimente necessari per l'Armata del Nilo (Operazione 'Tiger'). Quattro sono arrivati ​​sani e salvi. (2) Durante il passaggio furono accompagnati dalla corazzata "Oueen Elizabeth" e da due incrociatori che navigavano per unirsi alla flotta del Mediterraneo. (3) Due piccoli convogli furono scortati verso ovest dall'Egitto a Malta. (4) Altre unità della flotta del Mediterraneo hanno bombardato Bengasi, in Libia, la notte del 7/8. (5) Dopo aver coperto il convoglio 'Tiger', l'"Ark Royal" unita alla portaerei "Furious", è tornata a sud della Sardegna e il 21 ha trasportato altri 48 Hurricane verso Malta. Cinque giorni dopo, i pesci spada di "Ark Royal" stavano paralizzando il "Bismarck" nel Nord Atlantico!

Malta - Il trasferimento di molti aerei tedeschi dalla Sicilia per l'attacco alla Russia ha portato un po' di sollievo a Malta.

Nord Africa - Un'offensiva britannica è partita dall'area di Sollum il 15 nel tentativo di liberare Tobruk (operazione 'Brevity'). Due settimane dopo entrambe le parti tornarono alle loro posizioni originali. Il primo di molti viaggi di rifornimento all'assediata Tobruk fu effettuato dai cacciatorpediniere australiani "Voyager" e "Waterhen" e da altre navi dello squadrone costiero.

18° - In pattuglia a sud di Creta, l'incrociatore antiaereo "Coventry" è stato pesantemente attaccato dall'aria. + Il sottufficiale Alfred Sephton ha continuato a svolgere le sue funzioni nel direttore dopo essere stato ferito a morte. Fu insignito postumo della Victoria Cross.

21 maggio-1 giugno - Battaglia per Creta - Il 21, nelle fasi iniziali dell'attacco a Creta, l'incrociatore posamine "Abdiel" ha posato mine al largo della costa occidentale della Grecia affondando il cacciatorpediniere italiano "MIRABELLO" e due trasporti. La maggior parte della flotta del Mediterraneo con quattro corazzate, una portaerei, 10 incrociatori e 30 cacciatorpediniere ha combattuto il Battaglia per Creta. Per la Marina c'erano due fasi, entrambi avvenuti sotto un intenso attacco aereo, principalmente tedesco, da cui derivarono tutte le perdite. Fase uno era dall'invasione aerea tedesca del 20 fino alla decisione del 27 di evacuare l'isola. Durante questo periodo la flotta del Mediterraneo riuscì a prevenire il rinforzo marittimo dei paracadutisti tedeschi che combattevano a Creta, ma a caro prezzo. La maggior parte di queste perdite è avvenuta quando le navi hanno cercato di ritirarsi dalle pattuglie notturne a nord dell'isola fuori dalla portata degli aerei nemici.

Fase due avvenne dal 27 maggio al 1 giugno quando furono evacuate oltre 15.000 truppe britanniche e del Dominio. Diecimila dovettero essere lasciati indietro - e ancora una volta le perdite navali furono pesanti. 21° - Al mattino, il cacciatorpediniere "JUNO" è stato affondato e l'incrociatore "Ajax" è stato leggermente danneggiato mentre si ritirava a sud-est di Creta. Più tardi quella sera "Ajax", con "Dido", "Orion" e quattro cacciatorpediniere, uccise un convoglio di truppe tedesche di piccole imbarcazioni. Altre navi di questo tipo furono affondate nei giorni successivi al largo della costa settentrionale. 22 - Quella mattina presto un'altra forza di quattro incrociatori e tre cacciatorpediniere ha spazzato a nord ed è stata attaccata al loro ritorno. Gli incrociatori "Naiad" e "Carlisle" furono danneggiati e quando raggiunsero la loro forza di supporto a nord-ovest, la corazzata "Warspite" fu gravemente colpita. Più tardi, il cacciatorpediniere "GREYHOUND" è stato catturato da solo nella stessa area e presto mandato sul fondo. Altri cacciatorpediniere andarono a salvare i suoi sopravvissuti, coperti dagli incrociatori "Gloucester" e "Fiji". Quando gli incrociatori si ritirarono, il primo "GLOUCESTER" fu affondato a nord-ovest di Creta da Ju87 e Ju88. Tre ore dopo "FIJI" fu sorpreso da un singolo cacciabombardiere Me109 e affondò a sud-ovest. Tutte le navi erano a corto di munizioni antiaeree in questa fase.

23 - Il ritiro dalle consuete pattuglie notturne ha portato alla perdita di altri due cacciatorpediniere. La flottiglia di cinque navi del capitano Lord Louis Mountbatten fu attaccata a sud e "KASHMIR" e "KELLY" affondarono. Nei giorni successivi le perlustrazioni della costa settentrionale continuarono e a Creta furono portati rifornimenti e rinforzi. 26 - La portaerei "Formidable", accompagnata dalle corazzate "Barham" e "Queen Elizabeth", è decollata da una posizione ben a sud per un attacco agli aeroporti dell'isola di Scarpanto. Nel contrattacco "Formidable" e il cacciatorpediniere "Nubian" furono danneggiati. 27 - Poiché "Barham" copriva una missione di rifornimento, è stata colpita a nord-ovest di Alexandria. 28 - Fu presa la decisione di evacuare e gli incrociatori e i cacciatorpediniere si prepararono a sollevare le truppe. Mentre si avvicinavano a Creta, l'incrociatore "Aiax" e il cacciatorpediniere "Imperial" furono danneggiati a sud-est. 29 - Nelle prime ore del mattino, 4.000 uomini sono stati prelevati da Heraklion, sulla costa settentrionale. Mentre lo facevano, la "IMPERIAL" danneggiata dovette essere affondata, e "HEREWARD" fu colpita e lasciata indietro per scendere al largo della punta orientale di Creta. Poco dopo, gli incrociatori "Dido" e "Orion" furono gravemente danneggiati a sud-est. 30 - All'inizio della giornata, altre truppe sono state prelevate dal porto meridionale di Sphakia/Sphaxia da un'altra forza di incrociatori. Bene a sud l'incrociatore australiano "Perth" è stato bombardato e danneggiato. 1 giugno - Poiché gli ultimi uomini furono trasportati da Creta, gli incrociatori "Calcutta" e "Coventry" salparono da Alessandria per fornire copertura antiaerea. "CALCUTTA" fu affondata a nord della costa egiziana. Circa 15.000 soldati furono salvati ma con un costo per la Royal Navy di 2.000 uomini uccisi. Le perdite totali di navi da guerra, tutte da bombardamenti tedeschi e alcuni italiani sono state:

Tipi di navi da guerra

affondato

Danneggiato gravemente

Totale

corazzate

-

2

2

vettori

-

1

1

incrociatori

3

5

8

distruttori

6

5

11

Totali

9

13

22

Operazioni sottomarini della Royal Navy - "Upholder" (Lt-Cdr Wanklyn) attaccò un convoglio di truppe fortemente scortato al largo della Sicilia il 24 maggio e affondò il transatlantico "Conte Rosso" da 18.000 tonnellate. + Il tenente comandante Malcolm Wanklyn RN è stato successivamente insignito della Victoria Cross per questa e altre pattuglie di successo come comandante di "Upholder".

25 - Lo sloop "GRIMSBY" e la nave di rifornimento che stava scortando sulla rotta di Tobruk sono stati affondati dai bombardieri a nord-est del porto.

Riepilogo delle perdite mensili
19 navi mercantili britanniche o alleate di 71.000 tonnellate.


Dicembre 1940 - I britannici attaccano gli italiani in Egitto - Storia

RIEPILOGO DELLA CAMPAGNA DELLA GUERRA MONDIALE 2

CAMPAGNE NORDAFRICANE, Compreso Sbarchi francesi in Nord Africa

Parte 1 di 2 - 1940-1942

Ogni Riepilogo è completo a sé stante. Le stesse informazioni possono quindi essere trovate in una serie di riassunti correlati

(per ulteriori informazioni sulla nave, vai alla Homepage di storia navale e digita il nome in Ricerca sito)

1940

GIUGNO 1940

L'Italia ha dichiarato guerra - L'Italia dichiarò guerra a Gran Bretagna e Francia il 10. Due settimane dopo la Francia era fuori dalla guerra. Sempre il 10, Australia, Canada, India, Nuova Zelanda e Sudafrica dichiarano guerra all'Italia.

Principali tipi di navi da guerra

Mediterraneo occidentale
MARINA FRANCESE

mediterraneo
MARINA ITALIANA

Mediterraneo orientale
MARINA REALE

Mediterraneo orientale
MARINA FRANCESE

mediterraneo
TOTALE ALLEATO

corazzate

4

6

4

1

9

vettori

-

-

1

-

1

incrociatori

10

21

9

4

23

distruttori

37

52

25

3

65

sottomarini

36

106

10

-

46

TOTALI

87

185

49

8

144

Sconfitta della Francia

17° - Il governo francese del maresciallo Petain ha chiesto termini di armistizio alla Germania e all'Italia

22 - La Francia capitola e viene firmato il documento di resa franco-tedesca. Le sue disposizioni includevano l'occupazione tedesca delle coste della Manica e di Biscaglia e la smilitarizzazione della flotta francese sotto il controllo dell'Asse.

24 - Più tardi nel mese le forze italiane invasero la Francia meridionale ma con scarso successo. Il 24 fu firmato un armistizio franco-italiano che includeva disposizioni per la smilitarizzazione delle basi navali francesi nel Mediterraneo.

Gran Bretagnale circostanze furono trasformate. Da Capo Nord in Norvegia ai Pirenei al confine con la Spagna, la costa dell'Europa era in mano tedesca. Inoltre, la maggior parte di possedimenti francesi sulle coste atlantiche dell'Africa e delle Americhe erano sotto il controllo della Francia di Vichy, e quindi negate alle forze britanniche. Peggio ancora era il pericolo della loro occupazione da parte delle potenze dell'Asse. Il situazione navale era similmente trasformato. Non solo la flotta francese fu negata agli Alleati, ma il grande timore era che sarebbe stata sequestrata dalle marine tedesca e italiana e avrebbe alterato totalmente l'equilibrio di potere navale. Il Marina francese si rifiutò di raggiungere i porti britannici e la maggior parte delle navi moderne salparono per l'Africa settentrionale e occidentale francese. Le corazzate incompiute “Jean Bart” e “Richelieu” hanno raggiunto rispettivamente i porti atlantici di Casablanca in Marocco e Dakar in Senegal.

Con la caduta della Francia, Italia continuò a dominare il Mediterraneo centrale. La situazione nel bacino occidentale divenne difficile. La navigazione tra Gibilterra e Malta non poteva più contare sull'Algeria e Tunisi per la protezione. All'estremità orientale, Libano e Siria passarono alla Francia di Vichy e col tempo misero in pericolo la posizione della Gran Bretagna in Medio Oriente. Fortunatamente la situazione è stata aiutata anche dal Flotta francese rimanendo neutrale e fuori dalle mani dell'Asse, cioè fino a quando la sua sovranità non fu attaccata quando la Marina francese reagì ferocemente. L'arrivo di Forza H a Gibilterra è andato in qualche modo a compensare la perdita di potenza navale francese nel Mediterraneo occidentale.


Marina francese in Nord Africa

3° - Azione ad Orano (Operazione 'Catapulta') - L'ammiraglio Somerville è arrivato con la Forza H al largo della base algerina francese di Mers-el-Kebir vicino a Oran. Al francese Adm Gensoul fu offerta una serie di scelte per garantire che la sua flotta con le sue quattro navi capitali rimanesse fuori dalle mani dell'Asse. Tutti furono respinti e, intorno alle 18.00, la Forza H aprì il fuoco sulle navi ancorate. La "BRETAGNE" esplose e la "Dunkerque" e la "Provence", insieme ad altre navi, furono gravemente danneggiate. L'incrociatore da battaglia "Strasbourg" e alcuni cacciatorpediniere riuscirono a sfondare nonostante gli attacchi degli aerei da "Ark Royal", e raggiunsero Tolone nel sud della Francia. Tre giorni dopo la "Dunkerque" danneggiata fu silurata ai suoi ormeggi dallo Swordfish di Ark Royal. L'episodio tragico e infelice per Orano era finito.

- Una soluzione più pacifica alla presenza navale francese è stata trovata a Alessandria. Adm Cunningham riuscì a raggiungere un accordo con Adm Godfrey sulla smilitarizzazione della corazzata "Lorraine", quattro incrociatori e un certo numero di navi più piccole.

Nessuna azione è stata intrapresa contro la nuova corazzata “Jean Bart” posata a Casablanca, Marocco o le navi da guerra a Algeri.

Per la Royal Navy era stato svolto un dovere infelice ma, agli occhi degli inglesi, necessario contro i nostri ex alleati francesi. La rabbia e l'amarezza francesi erano comprensibilmente considerevoli.

- Gli obsoleti Swordfish che trasportano siluri degli squadroni di portaerei "Eagle's" sono volati dalle basi di terra in occasione di attacchi riusciti contro Tobruk e l'area. Il 5, aerei dell'813 Squadrone affondarono il cacciatorpediniere italiano "ZEFFIRO" e un mercantile a Tobruk. Il successo si è ripetuto due settimane dopo

20 - Il vettore "Eagle's Swordfish" ha continuato i suoi attacchi contro obiettivi italiani intorno a Tobruk. Nel vicino Golfo di Bomba, lo Squadrone 824 fu responsabile dell'affondamento dei cacciatorpediniere "NEMBO" e "OSTRO" e di un altro mercantile.

Malta - Fu presa la decisione di rinforzare Malta e la portaerei "Argus" fece volare 12 Hurricane da una posizione a sud-ovest della Sardegna. Questa fu la prima di molte operazioni di rinforzo e rifornimento, spesso aspramente combattute per mantenere in vita Malta e nella lotta contro le rotte di rifornimento dell'Asse ai loro eserciti in Nord Africa. A metà del mese, le corazzate della flotta mediterranea "Warspite", "Malaya" e "Ramillies" hanno bombardato le posizioni italiane intorno a Bardia in Libia, appena oltre il confine con l'Egitto.

22 - Lo Swordfish terrestre dello squadrone 824 "Eagle" ha ripetuto il successo di luglio con un altro attacco con siluri nel Golfo di Bomba vicino a Tobruk. Proprio mentre si preparava per un attacco con siluri umani ad Alessandria, il sottomarino "IRIDE" e una nave deposito furono affondati.

Royal Navy nel Mediterraneo - Sono stati inviati rinforzi alla Flotta del Mediterraneo ad Alessandria fino alla fine dell'anno.

Nord Africa - Dalle basi in Libia, l'Italia ha invaso Egitto il 13. Sollum appena oltre il confine fu occupato e Sidi Barrani raggiunse il 16. Lì l'avanzata italiana si fermò. Nessuna delle due parti ha fatto una mossa fino a dicembre.

17° - Unità della flotta del Mediterraneo inclusa la corazzata "Valiant" hanno navigato con "Illustrious" per un raid su Bengasi. I biplani Swordfish silurarono il cacciatorpediniere "BOREA" e le mine da essi posate al largo del porto affondarono "AQUILONE". Al ritorno ad Alessandria, l'incrociatore pesante "Kent" fu distaccato per bombardare Bardia, ma fu silurato e gravemente danneggiato da aerei italiani.

30 - Mentre il sottomarino italiano "GONDAR" si avvicinava ad Alessandria trasportando siluri umani per un attacco alla base, è stato trovato da un RAF Sunderland dello Squadrone n. 230 e affondato dal cacciatorpediniere australiano "Stuart".

- I cacciatorpediniere della flotta mediterranea "Havock" e "Hasty" affondarono il sottomarino italiano "BERILLO" al largo di Sollum, la città di confine tra Libia ed Egitto.

Nord Africa - Il 9 gennaio il Gen Wavell lanciò la prima offensiva britannica contro le forze italiane in Egitto. Sidi Barrani fu catturato il 10 e alla fine del mese le truppe britanniche e del Dominio erano entrate per la prima volta in Libia. L'offensiva continuò fino a febbraio, momento in cui El Agheila, a metà strada attraverso la Libia e ben avviata verso Tripoli, era stata raggiunta. Le perdite italiane in uomini e materiali furono considerevoli. Unità della Flotta del Mediterraneo compresa la piccola nave Squadrone costiero e l'Australian Destroyer Flotilla ha svolto un ruolo importante nel sostenere e fornire la campagna di terra del Nord Africa. Sul 13, l'incrociatore "Coventry" fu silurato dal sommergibile italiano "Neghelli", ma rimase operativo.

14° - Operando anche a sostegno della campagna di terra, i cacciatorpediniere "Hereward" e "Hyperion" affondarono il sottomarino italiano "NAIADE" al largo di Bardia, in Libia, appena oltre il confine egiziano.

Teatro Mediterraneo dopo sette mesi - Il presunto dominio di Mussolini sul Mediterraneo non era stato evidente. Nonostante la perdita della potenza navale francese, la Forza H e la flotta del Mediterraneo avevano più che tenuto sotto controllo la Marina italiana. Malta era stata rifornita e rinforzata e l'offensiva britannica in Nord Africa era in corso. Altrove, i greci stavano respingendo gli italiani in Albania e verso sud l'impero italiano dell'Africa orientale stava per essere liquidato. Tuttavia, era ormai solo questione di mesi e persino settimane prima che la Luftwaffe apparisse in Sicilia, il Gen Rommel in Nord Africa e l'esercito tedesco in Grecia, seguiti dai loro paracadutisti a Creta.

Convoglio di Malta "Eccesso" - Tutti i mercantili raggiunsero le loro destinazioni sani e salvi, ma al costo di un incrociatore e di un cacciatorpediniere affondati e della perdita della vitale potenza aerea della portaerei "Illustrious".

Nord Africa - Mentre l'avanzata britannica in Libia continuava, il 5 Bardia fu conquistata. Le truppe australiane catturarono Tobruk il 22 e Derna, più a ovest entro la fine del mese. La Royal Navy Squadrone costiero svolse un ruolo importante nella campagna, bombardando obiettivi a terra, trasportando carburante, acqua e rifornimenti ed evacuando feriti e prigionieri di guerra.

Guerra aerea - I caccia uragani, trasportati a Takoradi nell'Africa occidentale, hanno iniziato ad arrivare in Egitto dopo aver attraversato il continente.

Nord Africa - Le forze corazzate britanniche attraversarono il deserto libico fino a un punto a sud di Bengasi e tagliarono fuori gli italiani in ritirata. Il risultato Battaglia di Beda Fomm a partire dal 5 ha inflitto pesanti perdite. Le truppe australiane catturarono allo stesso tempo il principale porto di Bengasi e il 9 El Agheila fu raggiunto. Lì l'avanzata si fermò. Un gran numero di truppe britanniche e del Dominio furono ora ritirate per il trasferimento in Grecia, proprio come le prime unità dell'Afrika Korps sotto il generale Rommel arrivarono a Tripoli. 24 - Il cacciatorpediniere "DAINTY" che scortava i rifornimenti a Tobruk con lo squadrone costiero, è stato affondato al largo del porto dal tedesco Ju87 Stukas.

25 - In pattuglia al largo della costa orientale della Tunisia, il sottomarino "Upright" ha silurato e affondato l'incrociatore italiano "ARMANDO DIAZ" che copriva un convoglio nordafricano da Napoli a Tripoli.

Nord Africa - Al comando delle truppe tedesche e italiane, il generale Rommel iniziò la sua prima offensiva con la cattura di El Agheila il 24. Nel giro di tre settimane le forze britanniche e del Dominio tornarono a Sollum sul lato egiziano del confine.

Malta - Verso la fine del mese un piccolo convoglio di Malta salpò da est coperto dalla flotta del Mediterraneo. Queste sono state le prime forniture ad arrivare dall'operazione 'Excess' di gennaio. Nei due mesi successivi Malta era stata pesantemente attaccata dalle forze aeree dell'Asse che speravano di neutralizzare l'isola come base per attacchi aerei e marittimi contro le rotte di rifornimento verso la Libia.

31 - L'incrociatore "BONAVENTURE" con una forza di incrociatori della flotta del Mediterraneo che scortava un convoglio dalla Grecia all'Egitto, fu silurato e affondato a sud-est di Creta dal sottomarino italiano Ambra

Nord Africa - I tedeschi entrarono a Bengasi il 4 ea metà mese avevano circondato Tobruk e raggiunto il confine egiziano. Gli attacchi alle truppe britanniche e australiane che difendevano Tobruk non ebbero successo e iniziò un assedio di otto mesi. Questo avvenne quando i tedeschi invasero Jugoslavia e Grecia, e un colpo di stato filo-tedesco in Iraq minacciato forniture di petrolio alleate.

Azione di Sfax, Tunisia - Il capitano P.J. Mack con i cacciatorpediniere "Janus", "Jervis", "Mohawk" e "Nubian" in partenza da Malta ha intercettato il 16 un convoglio tedesco di cinque trasporti dell'Afrika Korps scortato da tre cacciatorpediniere italiani al largo delle isole Kerkennah, a est della Tunisia. Tutte le navi dell'Asse furono affondate compresi i cacciatorpediniere "BALENO" (fondato il giorno successivo), "LAMPO" (poi recuperato) e "TARIGO". Nel combattimento "MOHAWK" fu silurato da "Tarigo" e dovette essere affondato.

Fine aprile/inizio maggio - Due sottomarini che operavano da Malta contro navi dell'Asse sono stati persi, probabilmente a causa di mine - "USK" nell'area dello Stretto di Sicilia e "UNDAUNTED" al largo di Tripoli. "Usk" potrebbe essere stato affondato dai cacciatorpediniere italiani a ovest della Sicilia mentre attaccavano un convoglio.

Operazioni mediterranee della Royal Navy - (1) Cinque trasporti veloci salparono da Gibilterra con carri armati e rifornimenti urgentimente necessari per l'Armata del Nilo (Operazione 'Tiger'). Quattro sono arrivati ​​sani e salvi. (2) Durante il passaggio furono accompagnati dalla corazzata "Oueen Elizabeth" e da due incrociatori che navigavano per unirsi alla flotta del Mediterraneo. (3) Altre unità della flotta del Mediterraneo bombardano Bengasi, in Libia, nella notte del 7/8. (4) Dopo aver coperto il convoglio "Tiger", "Ark Royal" unito alla portaerei "Furious" ha trasportato altri uragani a Malta il 21.

Nord Africa - Un'offensiva britannica è partita dall'area di Sollum il 15 nel tentativo di liberare Tobruk (operazione 'Brevity'). Due settimane dopo entrambe le parti tornarono alle loro posizioni originali. Il primo di molti viaggi di rifornimento all'assediata Tobruk fu effettuato dai cacciatorpediniere australiani "Voyager" e "Waterhen" e da altre navi dello squadrone costiero. 25 - Lo sloop "GRIMSBY" e la nave di rifornimento che stava scortando sulla rotta di Tobruk sono stati affondati dai bombardieri a nord-est del porto.

Operazioni sottomarini della Royal Navy - "Upholder" (Lt-Cdr Wanklyn) attaccò un convoglio di truppe nordafricane fortemente scortato al largo della Sicilia il 24 maggio e affondò il transatlantico "Conte Rosso" da 18.000 tonnellate.

Malta - Con le forze tedesche ora in Grecia e Creta i problemi di rifornimento di Malta erano ancora maggiori. Tuttavia gli uomini e il materiale furono combattuti per la difesa di Malta e il suo utilizzo come base offensiva.

Nord Africa - Un'altra infruttuosa offensiva britannica per alleviare Tobruk iniziò da Sollum il 15 (Operazione 'Battleaxe'). Nel giro di due giorni l'operazione è stata annullata. Un prezzo pesante doveva essere pagato per la fornitura di Tobruk assediata dalla Royal Navy e dalle navi della Royal Australian Navy coinvolte. Tutti i viaggi si svolsero sotto la continua minaccia di attacchi aerei tedeschi e italiani. 24 - Lo sloop "AUCKLAND" è stato perso al largo di Tobruk. 30 - Il cacciatorpediniere australiano "WATERHEN" è stato bombardato e affondato al largo di Bardia.

27 - Il sommergibile "Triumph" di pattuglia al largo delle coste egiziane ha affondato il sommergibile italiano "SALPA".

11 - Sulla rotta di Tobruk, il cacciatorpediniere "DEFENDER" è stato bombardato da aerei tedeschi o italiani ed è caduto al largo di Sidi Barrani.

20 - Altri due sottomarini britannici sono caduti vittima delle forze antisommergibili italiane durante gli attacchi ai convogli nordafricani a luglio - il primo è stato "UNION" alla torpediniera "Circe" al largo di Pantelleria.

Convoglio di Malta, Operazione 'Sostanza' - Sei trasporti raggiunsero Malta sani e salvi al costo dell'incrociatore "Manchester" colpito e del cacciatorpediniere "FEARLESS" affondato dai siluri aerei.

30 - La seconda perdita di sottomarini della Royal Navy per le forze antisommergibili italiane durante gli attacchi ai convogli è stata "CACHALOT" durante il passaggio da Malta ad Alessandria, speronata dalla torpediniera "Papa".

18° - Il sottomarino "P-32" è stato perso nelle mine al largo di Tripoli mentre tentava di attaccare un convoglio che entrava nel porto. Anche "P.33" è stato perso nello stesso periodo in quest'area, forse sulle mine.

27 - Coprendo il trasporto di truppe dentro e fuori Tobruk assediata, l'incrociatore “Phoebe” è stato colpito da un siluro aereo.

Nord Africa, Africa orientale e Vicino Oriente - Con l'eccezione di piccole parti dell'Etiopia, l'intero Medio Oriente con i suoi giacimenti petroliferi e oleodotti, insieme all'Africa orientale, era ora sotto il controllo degli Alleati. La battaglia per il Nord Africa doveva durare quasi altri due anni.

10a flottiglia sottomarina - è stata costituita a Malta con le barche più piccole di classe 'U' che erano più adatte alle condizioni del Mediterraneo. Il 18, "Upholder" affondò i trasporti truppe da 19.500 tonnellate "Neptunia" e "Oceania". Tra giugno e la fine di settembre, i sottomarini hanno affondato un totale di 49 navi di 150.000 tonnellate. In aggiunta alle perdite inflitte dalla RAF, ciò rappresentava un'alta percentuale di navi dell'Asse dirette in Libia.

Convoglio di Malta: Operazione 'Alabarda' - Otto trasporti raggiunsero Malta. Il costo includeva danni alla corazzata "Nelson" da parte di un siluro aereo italiano e un mercantile perso a causa di un attacco aereo. Ormai, nel 1941, tre grandi convogli avevano raggiunto Malta e quasi 40 mercantili erano passati con un solo affondato. Il costo per la Royal Navy era stato un incrociatore e un cacciatorpediniere affondati, e una corazzata, una portaerei e due incrociatori danneggiati.

Malta - La Force K è stata costituita a Malta come Strike Force per aggiungere all'offensiva contro il trasporto marittimo dell'Asse nordafricano di sottomarini e aerei. Al comando del capitano W. G. Agnew c'erano gli incrociatori "Aurora" e "Penelope", i cacciatorpediniere "Lance" e "Lively".

25 - In un periodo di 10 giorni, gli incrociatori posamine "Abdiel" e "Latona" trasportarono truppe e rifornimenti a Tobruk assediata e trasportarono unità australiane. Nell'ultima missione "LATONA" è stata bombardata e affondata a nord di Bardia dai bombardieri in picchiata Ju87s Stuka.

Azione al largo di Capo Spartivento, Italia sudoccidentale - Un rapporto della RAF di un convoglio italiano nel Mar Ionio diretto in Nord Africa, portò alla partenza della Force K da Malta. Il convoglio era composto da sette trasporti scortati da sei cacciatorpediniere, con un lontano incrociatore a copertura delle forze. La mattina presto del 9, tutti i trasporti e il cacciatorpediniere "FULMINE" furono mandati a fondo. Più tardi, durante il salvataggio dei sopravvissuti, il cacciatorpediniere "LIBECCIO" fu affondato dal sottomarino "Upholder".

Nord Africa - Una grande offensiva britannica (Operazione 'Crusader') iniziò il 18, sempre dalla zona di Sollum ea gennaio aveva raggiunto El Agheila. Le forze dell'Asse intorno a Sollum e Bardia furono aggirate durante il viaggio su Tobruk. Il primo collegamento con la guarnigione assediata fu effettuato dalle truppe neozelandesi il 27. 27 - Lo sloop australiano "PARRAMATTA" che scortava una nave munizioni sulla Tobruk Run è stato affondato dall'"U-559" al largo del porto. Dall'inizio dell'assedio i cacciatorpediniere e altre navi da guerra trasportavano uomini e rifornimenti quasi ogni notte. Alla fine il costo poteva essere contato: 25 navi da guerra di tutte le dimensioni e cinque mercantili persi.

25 - La Forza K ha dato la caccia ai convogli italiani in Nord Africa supportati dalla Flotta del Mediterraneo con le corazzate "Barham", "Queen Elizabeth" e "Valiant". Nel pomeriggio a nord di Sidi Barrani, "BARHAM" è stata colpita da tre siluri dell'"U-331" e mentre si capovolgeva lentamente e si capovolgeva, si spaccava in una potente esplosione. Poco prima di questa tragedia, la Forza K aveva affondato altre due navi di rifornimento dell'Asse a ovest di Creta. In questa fase il 60 percento delle forniture nordafricane dell'Asse veniva perso a causa degli attacchi di aerei, sottomarini e navi da guerra britannici.

Nord Africa - Mentre i combattimenti continuavano intorno a Tobruk, il generale Rommel decise di ritirarsi a Gazala. L'assediata Tobruk fu completamente sollevata il 10 dicembre. Sotto pressione, l'Afrika Korps tedesco si ritirò a El Agheila e il 25 le forze britanniche entrarono a Bengasi.

- La Forza K con base a Malta alla ricerca di navi dell'Asse ha incontrato il cacciatorpediniere italiano “DA MOSTA” a nord di Tripoli. Fu affondata dagli incrociatori “Aurora” e “Penelope” e dal cacciatorpediniere “Lively”. La Forza K era stata ora rinforzata dagli incrociatori “Ajax” e “Neptune” (presto perduti) e da altri due cacciatorpediniere.

Azione al largo di Cape Bon, Tunisia - I cacciatorpediniere “Legion”, “Maori”, “Sikh” e l'olandese “lsaac Sweers” al comando del Cdr G. H. Stokes salparono da Gibilterra per unirsi alla flotta del Mediterraneo ad Alessandria. Al largo di Capo Bon, Tunisia hanno avvistato due incrociatori italiani 6 pollici, “DA BARBIANO” e “DI GIUSSANO” di ritorno da una missione fallita per trasportare un carico di benzina a Tripoli. In una breve azione notturna il 13, e senza essere visti, i cacciatorpediniere affondarono rapidamente entrambi gli incrociatori con spari e siluri. La perdita della vita italiana è stata pesante.

Prima battaglia di Sirte e azioni correlate - Le operazioni dei convogli italiani in Libia hanno portato a gravi perdite della Royal Navy in pochi giorni. Un primo convoglio dell'Asse diretto a Bengasi partì per il 13, coperto da una flotta da battaglia italiana. Ricevuta la notizia, il contrammiraglio Vian lasciò Alessandria con una forza di incrociatori per unirsi alla Forza K da Malta. La sera del 14°, il sottomarino “Urge” silurò e danneggiò la corazzata “Vittorio Veneto” al largo dello stretto di Messina e gli italiani annullarono tale operazione. Le forze dell'incrociatore tornarono alle loro basi, ma mentre lo facevano, la “GALATEA” dell'ammiraglio Vian fu colpita da tre siluri da “U-557” e quella notte affondò al largo di Alessandria. Adm Vian è uscito di nuovo in ritardo il 15° per scortare la nave di rifornimento veloce “Breconshire” da Alessandria a Malta. Sul 17° incontrarono la Force K al largo del Golfo della Sirte e in breve incontrarono corazzate italiane che coprivano un secondo convoglio, questa volta a Tripoli. Le due forze incrociatori attaccarono e gli italiani si ritirarono in quello che divenne noto come il Prima battaglia di Sirte. “Breconshire” ha raggiunto Malta il 18° e la Forza K lasciò il porto per cercare il secondo convoglio ancora diretto a Tripoli. All'inizio del 19° al largo di Tripoli, le forze britanniche si imbatterono in un campo minato italiano. L'incrociatore “NEPTUNE” colpì tre o quattro mine e affondò con un solo uomo sopravvissuto. “Aurora” è stata gravemente danneggiata e “Penelope” leggermente. Cercando di aiutare “Nettuno”, il cacciatorpediniere “KANDAHAR” fu minato e dovette essere affondato il giorno seguente. Su una forza di tre incrociatori e quattro cacciatorpediniere, solo tre cacciatorpediniere sono sfuggiti ai danni.

19° - Quella mattina, mentre la Forza K lottava per sopravvivere, tre siluri umani italiani lanciati dal sottomarino “Scire” (Cdr Borghese) penetrarono nel porto di Alessandria. Le loro cariche danneggiarono gravemente le corazzate “Queen Elizabeth” con a bordo l'ammiraglio Cunningham e la “Valiant”. Entrambi si stabilirono sul fondo e lo squadrone da battaglia della flotta del Mediterraneo cessò di esistere. La notizia dell'affondamento è stata tenuta agli italiani.

23 - Un numero considerevole di U-Boot tedeschi operava ora al largo delle coste dell'Egitto e della Libia e attaccava i convogli con perdite da entrambe le parti. Il 23, i cacciatorpediniere di scorta “Hasty” e “Hotspur” affondarono “U-79” al largo di Tobruk, sulla costa libica. 24 - Il giorno dopo l'affondamento di “U-79” ma più a est al largo del porto egiziano di Mersa Matruh, la corvetta “SALVIA” è stata persa a “U-568”. 28 - Quattro giorni dopo, il cacciatorpediniere “Kipling” affondò “U-75” nella stessa area.

17° - Durante il mese Malta è stata rifornita da tre piccoli convogli provenienti da est. Nel secondo, quattro trasporti veloci lasciarono Alessandria coperti dall'incrociatore della flotta mediterranea di Adm Vian. Il 17 uno dei cacciatorpediniere di scorta ravvicinata, "GURKHA (2)", doveva colpire a nord di Sidi Barrani con l'"U-133" e affondare. Il giorno successivo le navi sopravvissute furono incontrate da "Penelope" della Forza K da Malta, e arrivarono lì il 19. Durante questo periodo la Marina Militare Italiana aveva scortato due consistenti convogli in Nord Africa in tempo per la prossima offensiva di Rommel. Malta ha continuato ad essere pesantemente bombardata per molti mesi dalle forze aeree tedesche e italiane.

Nord Africa - Il 6 l'avanzata britannica aveva raggiunto le linee tedesca e italiana ad El Agheila. Solo due settimane dopo, il 21, Rommel ha iniziato la sua seconda campagna. La prima delle due fasi lo portò fino a Gazala, appena a ovest di Tobruk. El Agheila cadde presto e Bengasi fu occupata prima della fine del mese. Il 1° febbraio l'Ottava Armata si ritirò a Gazala e nel giro di una settimana Rommel era arrivato. Lì rimase fino al maggio 1942.

Malta - Tre mercantili scortati coperti da incrociatori e cacciatorpediniere partirono da Alessandria il 12 per Malta. Uno è stato disabilitato e gli altri due affondati da un aereo. C'era poco sollievo per l'isola.

23 - Il sottomarino "P-38" ha attaccato un convoglio pesantemente difeso al largo di Tripoli ed è stato perso nel contrattacco delle scorte che includeva ancora la torpediniera italiana "Circe"

11 - La forza dell'incrociatore dell'ammiraglio Vian è tornata ad Alessandria dopo aver cercato la spedizione nordafricana dell'Asse e aver coperto il passaggio dell'incrociatore "Cleopatra" da Malta. A nord di Sidi Barrani, l'ammiraglia "NAIAD" è stata silurata dall'"U-565" ed è affondata.

Seconda battaglia di Sirte - L'Adm Vian salpò il 20 da Alessandria con quattro navi di rifornimento veloce per Malta scortate dagli incrociatori "Cleopatra", "Dido", "Euryalus" e "Carlisle" più cacciatorpediniere. Sette cacciatorpediniere di scorta di classe "Hunt" provenivano da Tobruk e mentre effettuavano operazioni di perlustrazione antisommergibile davanti al convoglio, "HEYTHROP" fu affondato al largo di Sidi Barrani dall'"U-652". I restanti sei si unirono al convoglio per portare il numero totale di cacciatorpediniere a 16. In azione con una flotta da battaglia italiana il 22, i cacciatorpediniere "Havock" e "Kingston's" furono danneggiati da colpi di 15 pollici. Sfortunatamente tutti e quattro i trasporti, incluso il famoso "Breconshire", furono persi a causa di un attacco aereo, due al largo di Malta e due nel porto prima che gran parte del loro carico potesse essere scaricato. Mentre la classe Hunt "SOUTHWOLD" si trovava vicino a "Breconshire" il 24, ha colpito una mina ed è affondata al largo dell'isola.

26 - Il cacciatorpediniere "JAGUAR" e la petroliera che stava scortando a Tobruk furono entrambi affondati dall'"U-652" al largo di Sidi Barrani.

Malta - Ormai Malta aveva quasi cessato di avere alcun valore come base per attaccare le linee di rifornimento di Rommel, e la maggior parte dei suoi trasporti stavano passando. I bombardamenti tedeschi e italiani portarono alla perdita, direttamente e indirettamente, di numerose navi tra cui quattro cacciatorpediniere e quattro sottomarini. Si concentrarono sull'incrociatore "Penelope" nel bacino di carenaggio e sui cacciatorpediniere "Havock" e "Kingston" entrambi danneggiati nella battaglia di Sirte.

14° - La 10a Flottiglia ha perso la sua barca più famosa quando è stato perso "UPHOLDER" (Lt-Cdr Wanklyn VC). Ha attaccato un convoglio dell'Asse a nord-est di Tripoli ed è stata presumibilmente affondata nel contrattacco della scorta di cacciatorpediniere "Pegaso".

27 - A questo punto era stato ordinato alla decima flottiglia di sottomarini di lasciare Malta. "URGE" salpò per Alessandria il 27, ma non arrivò.

11/12 - I cacciatorpediniere "Jackal", "Jervis", "Kipling" e "Lively" hanno lasciato Alessandria per cercare una spedizione dell'Asse diretta a Bengasi. Non c'era copertura per il combattente. Quando furono avvistati tornarono indietro, ma a nord di Sidi Barrani (ancora una volta) furono attaccati da un gruppo antinave appositamente addestrato di Ju88 tedeschi. "KIPLING" e "LIVELY" furono mandati in fondo quella sera, e "JACKAL" fu affondato il 12. Solo "Jervis" con 630 sopravvissuti raggiunse Alessandria.

Nord Africa - Da Gazala, il generale Rommel ha iniziato il 26 la seconda fase della sua avanzata verso l'Egitto con un attacco principale intorno a Bir Hakeim. Poco dopo, sono scoppiati pesanti combattimenti tra lì e Gazala intorno alle aree conosciute come "Cauldron" e "Knightsbridge".

28 - "U-568" ha attaccato il traffico di rifornimento di Tobruk, è stato braccato e affondato dal cacciatorpediniere "Hero" e dai cacciatorpediniere di scorta "Eridge" e "Hurworth".

29 - In una serie di attacchi a convogli diretti in Nord Africa, il sommergibile "Turbulent" (Cdr Linton) affondò tre trasporti in maggio e il 29 silurò e affondò scortando il cacciatorpediniere italiano "PESSAGNO" a nord-ovest di Bengasi.

stati Uniti - Winston Churchill è volato a Washington DC per un'altra serie di incontri con il presidente Roosevelt. L'accordo non è stato facile sulla questione di dove aprire un Secondo Fronte nel 1942. Gli americani volevano sbarcare in Francia per fare pressione sui russi, ma i britannici lo consideravano impossibile al momento e proponevano l'invasione del Nord Africa francese. Il presidente non è venuto ad accettare questo fino a luglio. È quindi iniziata la pianificazione di quella che sarà l'operazione 'Torcia'.

Nord Africa - Dopo più di due settimane di feroce attacco e contrattacco, le forze britanniche si ritirarono da 'Knightsbridge'. Tobruk fu circondato dal 18 e tre giorni dopo si arrese. Altri due giorni e le forze dell'Asse tornarono in Egitto. Mersa Matruh cadde il 28 e l'ottavo esercito si preparava a fare la sua ultima resistenza a El Alamein, a sole 60 miglia da Alessandria e dietro il vitale Canale di Suez. Con questa minaccia a Suez e alla base principale della flotta del Mediterraneo, navi da guerra e rifornimenti iniziarono a ritirarsi dall'area di pericolo immediato. - Gli attacchi alle navi alleate che si dirigevano verso Tobruk prima della sua caduta portarono ulteriori perdite ad entrambe le parti. Aerei dello squadrone FAA 815 e dello squadrone RAF n. 203 hanno danneggiato l'"U-652" al largo di Sollum, al confine tra Egitto e Libia. È stata affondata da un siluro sparato da "U-81". 12° - Dieci giorni dopo la perdita dell'"U-652" e più a est al largo di Sidi Barrani, il cacciatorpediniere di scorta GROVE fu affondato dall'"U-77" mentre tornava ad Alessandria dalle navi di scorta a Tobruk.

Convogli di Malta 'Harpoon' da Gibilterra, 'Vigorous' da Alessandria - Solo due delle sei navi di "Harpoon" hanno raggiunto Malta per la perdita di due cacciatorpediniere e gravi danni ad altre tre e a un incrociatore. Tutte le navi "Vigorous" furono costrette a respingere un incrociatore, tre cacciatorpediniere e due mercantili erano andati perduti nel tentativo.

Nord Africa - Nel Prima battaglia di El Alamein, l'esercito tedesco e italiano di Rommel iniziò il suo assalto alle difese britanniche il 1°. In tre settimane di duri combattimenti, unità britanniche, australiane, neozelandesi, sudafricane e altre dell'Ottava Armata sono riuscite a resistere. Entrambe le parti poi hanno scavato.

Malta - La portaerei "Eagle" volò di nuovo dagli Spitfire per Malta. Poco dopo, "Unbroken" fu il primo sottomarino della decima flottiglia a tornare sull'isola.

Convoglio di Malta: Operazione 'Pedestal' - Questa è stata la più grande operazione mai realizzata dall'estremità di Gibilterra. Solo cinque su quattordici trasporti sono arrivati ​​a Malta per la perdita di una portaerei, due incrociatori e un cacciatorpediniere affondati, e una portaerei e due incrociatori gravemente danneggiati. Ma le forniture consegnate - e in particolare il petrolio della petroliera "Ohio" - erano sufficienti per sostenere Malta come base offensiva in un momento critico per l'imminente battaglia di El Alamein.

22 - La torpediniera italiana "CANTORE" è stata persa nelle mine posate dal sottomarino "Porpoise" a nord-est di Tobruk.

Nord Africa - Proprio mentre il Gen Montgomery assunse il comando dell'Ottava Armata, Rommel fece il suo ultimo tentativo di aggirare le difese di El Alamein. Nel Battaglia di Alam Halfa, l'attacco italo-tedesco si ruppe sul crinale omonimo a 15 miglia dietro le linee principali. All'inizio di settembre è tornato alla sua posizione di partenza. 29 - Quando il cacciatorpediniere di scorta "ERIDGE" è tornato dal bombardamento delle posizioni dell'Asse a ovest di El Alamein, è stato silurato e gravemente danneggiato da una E-boat tedesca. Di ritorno in porto, è stata dichiarata una perdita totale costruttiva.

Raid su Tobruk: Operazione 'Accordo' - Per aiutare ad alleviare la pressione sull'Ottava Armata nell'area di Alamein, è stato pianificato un raid operativo combinato su Tobruk per distruggere installazioni e navi. Un attacco sarebbe stato lanciato dal lato terrestre dal Long Range Desert Group (LRDG), mentre contemporaneamente i cacciatorpediniere "Sikh" e "Zulu" insieme alle navi delle forze costiere avrebbero sbarcato unità della Royal Marine e dell'esercito dal mare. L'incrociatore AA "Coventry" e "Hunts" fornivano copertura. Nella notte del 13/14, alcune truppe arrivarono a terra ma "SIKH" fu presto disattivato dalle batterie costiere. È scesa al largo di Tobruk la mattina presto del 14°. Mentre le altre navi si ritiravano, pesanti attacchi di aerei tedeschi e italiani affondarono l'incrociatore "COVENTRY" e il cacciatorpediniere "ZULU" a nord-ovest di Alessandria. Anche l'attacco terrestre fallì.

Nord Africa francese - In preparazione per l'operazione 'Torch', il generale statunitense Mark Clark è sbarcato in Algeria dal sottomarino "Seraph" per aiutare a persuadere le autorità francesi di Vichy a sostenere i prossimi sbarchi alleati. Gen Giraud doveva essere contrabbandato dalla Francia non occupata, di nuovo in "Seraph", per guidare i francesi pro-Alleati.

19° - A sud di Pantelleria, il sommergibile "Unbending" ha attaccato un convoglio dell'Asse diretto a Tripoli, affondando un cacciatorpediniere da trasporto e italiano "DA VERAZZANO".

Nord Africa - Con il Seconda battaglia di El Alamein, Il generale Montgomery iniziò l'ultima e decisiva campagna britannica contro le forze dell'Asse in Egitto. Nella notte del 23 un massiccio bombardamento precedette l'avanzata prima di fanteria e poi di corazzati attraverso le linee tedesche e italiane al centro. All'inizio i progressi furono lenti e la battaglia si trasformò in uno scontro diretto. Le truppe australiane hanno svolto un ruolo importante con una spinta nel nord vicino al mare. Durante i preparativi per la battaglia, i sottomarini della Royal Navy e gli aerei della RAF, in particolare quelli con base a Malta, stavano affondando più di un terzo delle forniture dell'Asse in partenza per il Nord Africa. Quando l'offensiva iniziò, lo squadrone costiero continuò a supportare e rifornire l'Ottava Armata lungo il suo fianco destro, verso il mare.

Malta - Alla fine del mese, la portaerei "Furious" è volata via Spitfire a Malta. L'isola era ancora a corto di rifornimenti e il poco che passava era trasportato da sottomarini e incrociatori posamine.

30 - I cacciatorpediniere "Pakenham", "Petard" e "Hero", i cacciatorpediniere di scorta "Dulverton" e "Hurworth" e gli aerei della RAF dello Squadrone n. 47 affondarono "U-559" a nord di Port Said. Egitto.

Nord Africa - Entro il 4 Seconda battaglia di El Alamein era stata vinta dall'Ottava Armata. Le perdite di Rommel in uomini e materiali furono così grandi che si ritirò, prima a Fuka e poi a Mersa Matruh. Gli inglesi arrivarono il 7. Le truppe neozelandesi entrarono a Sidi Barrani il 9 e due giorni dopo raggiunsero il confine libico. Mentre le restanti truppe dell'Asse continuavano a ripiegare, l'Ottava Armata entrò a Tobruk il 12 e a Bengasi una settimana dopo. Rommel era tornato alla vecchia linea di 'partenza/arrivo' di El Agheila entro la fine del mese. Montgomery fermò l'Ottava Armata dopo un'avanzata di 600 miglia in 14 giorni.

8° - Sbarchi francesi in Nord Africa: Operazione 'Torcia'

Nel luglio 1942 gli Alleati avevano accettato che un assalto attraverso la Manica all'Europa occupata dai tedeschi non era ancora possibile, e invece scelsero di sbarcare un corpo di spedizione nel Nord Africa francese. Per ragioni politiche le principali forze da sbarco sarebbero americane. Il loro arrivo sarebbe stato programmato in concomitanza con l'offensiva dell'Ottava Armata. I piani sono stati formalmente approvati in ottobre, momento in cui le grandi quantità di spedizioni necessarie erano state organizzate e assemblate. Per fornirli, i convogli russi e quelli da e per la Gran Bretagna e Gibilterra/Africa occidentale erano stati sospesi e la Home Fleet era stata spogliata. La più grande preoccupazione degli Alleati erano i cento o più sommergibili in mare. L'ordine di battaglia era:

Comandante in capo alleato - Gen Dwight D. Eisenhower degli Stati Uniti

Forza di spedizione del comandante navale alleato - Ammiraglio Sir Andrew Cunningham

Aree di atterraggio:

Casablanca, Marocco

Orano,
Algeria

Algeri,
Algeria

Sbarco delle forze:

35.000 soldati americani

39.000 soldati statunitensi

33.000 truppe statunitensi e britanniche

Partenza da:

stati Uniti

Gran Bretagna

Gran Bretagna

Task Force navali:
Comandanti:

Occidentale
Ammortizzatore posteriore H K Hewitt USN

Centro
Cdre TH Troubridge

Orientale
Vice-Ammiraglio Sir H Burrough

corazzate
vettori
incrociatori
distruttori
Altra nave da guerra
Navi truppe, navi rifornimento, petroliere ecc

3
5
7
38
16
36

-
2
2
13
41
47

-
2
3
13
40
33

Totale navi

105 USN

105 RN

91 RN

La maggior parte delle portaerei della task force erano portaerei di scorta e il totale degli Stati Uniti includeva una forza di copertura pesante. Nel Mediterraneo, la Forza H britannica rinforzata dalla Home Fleet e sotto il comando del vice-ammiraglio Sir Neville Syfret, coprì gli sbarchi algerini. Il loro compito principale era quello di respingere qualsiasi attacco della flotta italiana. La forza includeva tre navi capitali, tre portaerei, tre incrociatori e 17 cacciatorpediniere. Varie altre forze si sono aggiunte al numero di navi alleate nell'area. Oltre 300 navi furono quindi direttamente coinvolte in quella che a quel tempo fu la più grande operazione anfibia della storia, e antesignana di altre ancora più grandi a venire prima che la guerra fosse vinta. Per tutto ottobre e primi di novembre convogli salparono per lo sbarco sul suolo francese di Vichy nelle prime ore del . I negoziati con i francesi non furono completati in tempo per evitare resistenza. C'è stato spargimento di sangue da entrambe le parti.

Casablanca, Marocco - Le truppe statunitensi sono sbarcate in tre punti lungo un tratto di 200 miglia di costa atlantica. Dal decimo si prepararono ad attaccare la stessa Casablanca, ma ciò divenne inutile quando le forze francesi smisero di combattere. Prima che ciò accadesse, la Task Force occidentale aveva combattuto una serie di feroci azioni con le navi da guerra francesi di Vichy. La corazzata "Jean Bart" fu gravemente danneggiata e un incrociatore e diversi cacciatorpediniere e sottomarini affondarono o si arenarono.

Orano, Algeria - All'interno del Mediterraneo, gli sbarchi a ovest e ad est di Oran sono stati seguiti da un tentativo di sfondare il boom portuale e sbarcare le truppe direttamente dagli ex cutter della guardia costiera americana "WALNEY" (Capt Peters) e "HARTLAND". Entrambi furono disattivati ​​dalla nave e dagli spari a terra e presto affondarono. (+ Il capitano Frederick Peters RN del "Walney" è stato insignito della Victoria Cross per il valore. Cinque giorni dopo è stato ucciso in un incidente aereo.) L'incrociatore "Aurora" (Capt Agnew) e i cacciatorpediniere hanno respinto un attacco di cacciatorpediniere francesi al di fuori del porta. Il grande cacciatorpediniere "EPERVIER" è stato portato a terra e "Tornade" e "Tramontane" sono stati disabilitati. Inoltre, i cacciatorpediniere "Achates" e "Westcott" rappresentavano i sottomarini "ACTEON" e "ARGONAUTE". Le truppe statunitensi si fecero strada ad Orano, che cadde sul decimo.

Algeri, Algeria - Un simile attacco di apertura è stato montato sui vecchi cacciatorpediniere "Broke" e "Malcolm". Quest'ultimo è stato gravemente danneggiato ma "BROKE" alla fine ha sfondato il boom per sbarcare le sue truppe. Colpita duramente dalle batterie da terra, è scappata ma è affondata il giorno dopo sul . Algeri fu presto nelle mani degli Alleati e l'ammiraglio Darlan, C-in-C delle forze francesi di Vichy fu catturato. Non è stato il Gen Giraud come originariamente previsto, ma l'Ammiraglio Darlan che ha trasmesso il cessate il fuoco sul... decimo. La resistenza fu interrotta, ma per alcuni giorni regnò la confusione poiché le autorità francesi di Vichy furono sottoposte a pressioni sia dagli Alleati che dall'Asse. Tuttavia, in poco tempo le forze della Francia combatterono a fianco degli Alleati nel Nord Africa francese. L'ammiraglio Darlan è stato assassinato alla fine di dicembre e il Gen Giraud ha preso il suo posto.

Tunisia - Alla notizia dello sbarco della 'Torcia', il 9, le prime truppe tedesche furono fatte volare dalla Sicilia alla Tunisia e nel giro di due giorni iniziarono un grande accumulo.

Spagna -Durante tutti questi eventi la Spagna è rimasta fortunatamente neutrale. Non c'era quindi alcuna minaccia per Gibilterra direttamente dalle truppe spagnole o dai tedeschi che attraversavano il paese. E gli americani in Marocco erano al sicuro dagli attacchi degli spagnoli nel Marocco spagnolo.

Perdite di navi da guerra, - Al largo di Oran la corvetta "GARDENIA" è stata persa in collisione con il peschereccio armato "Fluellen". decimo - Oltre agli approcci atlantici a Gibilterra, un gran numero di sottomarini tedeschi e italiani si concentrarono nel Mediterraneo occidentale per attaccare i convogli di inseguimento "Torch". I trasporti e le navi da guerra di scorta furono affondate e danneggiate, ma le perdite non furono mai grandi e in cambio furono affondati sette sottomarini dell'Asse (1-7). Il 10, il cacciatorpediniere "MARTIN" è stato affondato dall'"U-431" al largo di Algeri e il sommergibile italiano "EMO" (1) affondato dopo un attacco del peschereccio armato "Lord Nuffield". decimo - Ulteriori sbarchi alleati furono effettuati ad est di Algeri lungo la costa algerina, dove c'era poca copertura aerea. Gli attacchi di aerei tedeschi su questi e altri obiettivi algerini affondarono o danneggiarono un certo numero di navi. Il 10, lo sloop "IBIS" è stato colpito da un siluro aereo ed è caduto al largo di Algeri.

Algeria - Il primo degli ulteriori sbarchi di truppe alleate fu effettuato a Bougie e Bone l'11 e il 12, ben avviati verso il confine tunisino.

Perdite di navi da guerra - continua, 12° - L'"U-660" (2) è stato affondato scortando le corvette "Lotus" e "Starwort" a nord-est di Oran. 13 - Il giorno dopo "Lotus", questa volta con "Poppy" ha rappresentato "U-605" (3) al largo di Algeri. Il 14 e il 15 rispettivamente, "U-595" e "U-259" (4-5) furono affondati da aerei. 13 - "U-431" ha inviato il cacciatorpediniere olandese "lSAAC SWEERS" in basso a nord-ovest di Algeri. 17° - "U-331" (6) è stato danneggiato da RAF Hudsons di No 500 Squadron e ha cercato di arrendersi. Gli aerei dell'820 Squadrone della portaerei "Formidable" l'hanno silurata per errore al largo di Algeri. 20 - L'incrociatore "Delhi" è stato danneggiato dalle bombe nella baia di Algeri. 28 - A nord di Bone l'italiano "DESSIE" (7) è stato affondato dai cacciatorpediniere "Quentin" e dall'australiano "Quiberon", ora parte dell'incrociatore Force Q operante da Bone. 28 - Il cacciatorpediniere "ITHURIEL" nel porto di Bone è stato gravemente danneggiato dai bombardamenti e non è stato riparato.

Il rilievo di Malta - Il 17 un convoglio di quattro navi, scortato da tre incrociatori e 10 cacciatorpediniere, partì da Alessandria (Operazione 'Stoneage'). Anche se l'incrociatore "Arethusa" fu gravemente danneggiato da aerosiluranti tedeschi il 18 e dovette tornare con oltre 150 vittime, il convoglio riuscì a passare il 20. Il suo arrivo segnò effettivamente la fine del lungo e sanguinoso assedio di Malta. Dall'operazione "Excess" del gennaio 1941, due portaerei, quattro incrociatori, 16 cacciatorpediniere e cinque sottomarini erano andati perduti nei numerosi tentativi di rifornire e rinforzare l'isola e nei pesanti attacchi aerei lanciati contro l'isola di George Cross.

Continua il Nord Africa francese - Dopo gli sbarchi di Bougie e Bone nell'est dell'Algeria, i paracadutisti britannici sono stati inviati nel nord della Tunisia e l'avanzata è iniziata su Bizerta e Tunisi. I paracadutisti statunitensi più a sud si sono trasferiti a Gafsa da dove hanno minacciato di prendere la città costiera di Gabes e di tagliare a metà la Tunisia. I combattimenti ebbero luogo mentre gli Alleati si avvicinavano, ma quando l'offensiva principale iniziò il 25, i tedeschi avevano costruito le loro forze sia intorno a Biserta che a Tunisi, e occuparono anche le città della costa orientale di Sousse, Sfax e Gabes. Tuttavia, alla fine del mese, le unità della Prima Armata britannica erano a meno di 12 miglia da Tunisi.

Nord Africa francese - Le forze tedesche contrattaccarono nel nord della Tunisia, respingendo gli Alleati. Gran parte dei combattimenti ha avuto luogo nel Battaglia per Longstop Hill vicino a Medjez el Bab. Entro la fine dell'anno le forze dell'Asse avevano stabilito forti linee di difesa intorno a Biserta e Tunisi, e si stavano aggrappando alla metà orientale del paese. Gli Alleati avevano perso la corsa per Tunisi. Per tutto il gennaio 1943 entrambe le parti attaccarono lungo la linea, ma senza molto successo. Mentre ciò accadeva, sempre più truppe tedesche e italiane furono attirate in Tunisia. Quando il comando dell'Asse alla fine si arrese nel maggio 1943, aveva prosciugato la Sicilia e l'Italia di alcuni dei suoi uomini migliori.

Incrociatore Forza Q - Con sede a Bone, la Forza Q e una nuova forza di incrociatori con base a Malta si sono alternati nell'attaccare la spedizione dell'Asse diretta in Nord Africa. Sul , Force Q con "Aurora", "Argonaut", "Sirius" e due cacciatorpediniere entrarono in azione nel Canale di Sicilia. Tutti e quattro i trasporti in un convoglio e il cacciatorpediniere italiano "FOLGORE" furono affondati da colpi di arma da fuoco. Al loro ritorno, il cacciatorpediniere "QUENTIN" fu perso dagli aerosiluranti italiani a nord di Capo Bon. 14° - Due settimane dopo il successo della Force Q nel Canale di Sicilia, l'incrociatore "Argonaut" è stato gravemente danneggiato dal sommergibile italiano "Mocenigo" a nord-est di Bone.

Operazioni sottomarini della Royal Navy - - "Tigris" affondò il sottomarino italiano "PORFIDO" a nord di Bone, Algeria, vicino al confine con la Tunisia. 17° - A nord di Bizerta, Tunisi, "Splendid" affondò il cacciatorpediniere italiano "AVIERE" mentre scortava un convoglio in Nord Africa. 25 - Mentre un convoglio dell'Asse si dirigeva a Tunisi, il "P-48" attaccò e fu affondato dai cacciatorpediniere italiani "Ardente" e "Ardito".

Attacchi al largo dell'Algeria - Gli attacchi alle navi alleate al largo dell'Algeria hanno portato a maggiori perdite in cambio dell'affondamento di un sottomarino italiano. 9° - Mentre il cacciatorpediniere "PORCUPINE" scortava la nave deposito sottomarino "Maidstone" da Gibilterra ad Algeri, fu silurata e gravemente danneggiata al largo di Orano dall'"U-602", e mai riparata. Lo stesso giorno la corvetta "MARIGOLD" è stata affondata da aerosiluranti a ovest di Algeri mentre scortava il convoglio nordafricano/britannico MKS3. 11 - Il cacciatorpediniere di scorta "BLEAN" in navigazione con il veloce convoglio Nord Africa/Regno Unito MKF4 è stato perso contro "U-443" a ovest di Oran. 13 - Lo sloop "Enchantress" affondò il sottomarino italiano "CORALLO" al largo di Bougie, Algeria. 18° - La nave gemella di Porcupine "PARTRIDGE" è stata silurata dall'"U-565" mentre effettuava una perlustrazione antiaereo con la Forza H, ed è affondata al largo di Oran.

Nord Africa - L'11, il Gen Montgomery riprese l'avanzata dell'Ottava Armata. Sotto attacco diretto e di fianco, Rommel abbandonò El Agheila e si ritirò nelle linee di difesa a Buerat sugli approcci a Tripoli. Ormai aveva deciso di prendere la sua posizione principale sulla linea Mareth nel sud della Tunisia. L'Ottava Armata raggiunse Buerat entro la fine dell'anno. 19° - Scortando un convoglio a Bengasi, la corvetta "SNAPDRAGON" è stata bombardata e affondata al largo del porto da aerei tedeschi.


Il costo delle linee di rifornimento di Rommel

Nonostante le perdite di spedizione, gli italiani sono riusciti a trasferire una media di 72.000 tonnellate, poco più del consumo attuale di Rommel, attraverso il Mediterraneo ogni mese da luglio a ottobre. Le difficoltà di Rommel, per il momento, derivavano non tanto dalla minaccia rappresentata da Malta e dai problemi con i convogli mediterranei, quanto dall'impossibile lunghezza delle sue linee di rifornimento.

Se il Panzerarmee aveva bisogno di 70.000 tonnellate di rifornimenti al mese e 70.000 tonnellate sono state ricevute nei porti, almeno un terzo del tonnellaggio o 23.000 tonnellate, doveva essere carburante per facilitare le operazioni a terra. Poiché da un terzo a metà del carburante ricevuto in porto è stato utilizzato per trasportare queste forniture, per la consegna delle merci verrebbero consumate circa 11.500 tonnellate. Ciò lascerebbe 47.000 tonnellate di altre forniture (cibo e munizioni) ma si tradurrebbe in una carenza di 11.500 tonnellate di carburante operativo. L'alternativa era compensare la carenza di carburante e ridurre le altre forniture a sole 35.500 tonnellate. Qualunque sia il modo in cui l'hai tagliato, i numeri alla fine sarebbero stati brevi.

Inoltre, obbligato a coprire 1.000 miglia a tratta, il 35 percento dei veicoli di trasporto sarebbe in riparazione in un dato momento.

La notte del 9 novembre, un convoglio di cinque navi che trasportava 20.000 tonnellate di carico è stato affondato al largo delle coste libiche da navi da guerra britanniche. Le forniture sbarcate in Libia durante il mese sono scese a 30.000 tonnellate, mentre le perdite di spedizione sono aumentate al 30%. Tuttavia, sebbene la principale forza combattente di Rommel fosse costituita da due divisioni tedesche, che insieme consumavano circa 20.000 tonnellate al mese, avevano ancora un surplus di approvvigionamento disponibile dai mesi precedenti. Ma questo aveva un significato meno immediato del fatto che l'offensiva britannica che si è aperta il 18 novembre (Operazione Crusader) ha reso pericolose le rotte terrestri. Aerei e autoblindo britannici, operanti in gruppi di raid, inflissero pesanti perdite alle colonne di camion, riducendo anche la capacità di trasporto della metà e limitando anche il movimento dei convogli di camion alle ore notturne.

Mentre Rommel si ritirò attraverso la Libia orientale tra novembre e dicembre. gli italiani hanno fatto uno sforzo totale per fornire soccorso. Avendo aiutato materialmente la sua ritirata usando navi da guerra e sottomarini per portare carburante ai porti di Derna e Bengasi, fecero un grande sforzo inviando quattro corazzate, tre incrociatori leggeri e 20 cacciatorpediniere per scortare un convoglio in Libia il 16-17 dicembre. . L'operazione fu un successo, la flotta italiana subì solo una corazzata danneggiata.

Nel frattempo, il quartiermastro tedesco credeva che la situazione stesse migliorando. Dal momento che solo 39.000 tonnellate sono riuscite ad attraversare il Mediterraneo nel mese di dicembre, era chiaro che il miglioramento aveva poco a che fare con l'aumento della sicurezza delle rotte marittime. Piuttosto, è il risultato della scoperta di 13.000 tonnellate di riserve di carburante italiane vicino a Tripoli. Ancora più importante, la ritirata di Rommel a El Agheila aveva ridotto le sue linee di rifornimento a 460 miglia gestibili. L'arrivo, il 6 gennaio 1942, di un secondo "convoglio di corazzate" con sei navi che trasportavano rifornimenti alleviò ulteriormente la situazione.


Schema della campagna anglo-tedesca in Nord Africa

  • 12 febbraio 1941: Rommel arriva in teatro.
  • 14 febbraio 1941: elementi di spicco dell'Afrika Korps sbarcano a Tripoli.
  • 24 marzo-19 aprile 1941: prima offensiva tedesca per riconquistare la Cirenaica.
  • Maggio-giugno 1941: controffensiva Battleaxe da lancio britannica stabilizzata dal fronte.
  • Luglio-novembre 1941: Assedio di Tobruk Preparativi tedeschi per offensive.
  • 18 novembre 1941-6 gennaio 1942: Condotta britannica, l'assedio di Tobruk controffensiva dei crociati viene sollevato.
  • 7 dicembre 1941: Linea stabilizzata a El Agheila.
  • 21 gennaio-12 giugno 1942: la seconda offensiva di Rommel combatte a Gazala.
  • 21 giugno 1942: Tobruk cade in mano ai tedeschi.
  • Giugno-luglio 1942: Inseguimento di Rommel a El Alamein.
  • 30 agosto-1 settembre 1942: offensiva tedesca finale ad Alam El Halfa.
  • 23 ottobre-5 novembre 1942: contrattacco britannico a El Alamein.
  • 8 novembre 1942: sbarco dell'Operazione Torch degli Stati Uniti.
  • 18 gennaio-22 febbraio 1943: contrattacchi tedeschi nel nord-ovest della Tunisia, incluso il passo di Kasserine.
  • 13 maggio 1943: gli ultimi elementi rimasti dell'Afrika Korps si arrendono.

La difesa britannica dell'Egitto 1935 1940

Sinossi: La difesa britannica dell'Egitto 1935 1940 scritto da Steven Morewood, pubblicato da Psychology Press e pubblicato il 19 giugno 2021. Scarica La difesa britannica dell'Egitto 1935 1940 Libri Ora! Disponibile in formato PDF, EPUB, Mobi. Un'analisi completa e stimolante della difesa britannica dell'Egitto, principalmente contro l'Italia fascista, nel periodo critico antecedente alla seconda guerra mondiale. Culminante nella decisiva sconfitta della minaccia militare italiana a Sidi Barrani nel dicembre 1940, questo è un nuovo affascinante contributo sul campo. La sicurezza dell'Egitto, una costante della strategia imperiale britannica, è una dimensione curiosamente trascurata del dibattito di pacificazione ancora acceso. Steven Morewood aggiunge originalità alla sua interpretazione suggerendo che la vecchia visione dovrebbe essere ripristinata: che Mussolini avrebbe dovuto e avrebbe potuto essere fermato nella sua costruzione dell'impero all'ostacolo abissino. Da allora in poi, mentre la Germania nazista fece a pezzi l'accordo di pace di Versailles, la deriva alla guerra accelerò mentre la risolutezza e la credibilità britanniche furono messe in discussione. I dittatori fascisti di Roma e Berlino non avevano rispetto per la debolezza e Mussolini divenne il canale attraverso il quale Hitler poteva esercitare pressioni su un sensibile interesse britannico rafforzando la Libia nei momenti critici.


Guarda il video: 07. LItalia in Guerra Gennaio 1944 Maggio 1945 (Giugno 2022).